Aero-train

El sistema “aero-train” son un sistema de transporte “en suspensión” alternativo al maglev. El propósito de ambos sistemas es el de mantener al tren en suspensión unos centímetros sobre el suelo, en los sistemas maglev utilizan el poder del electromagnetismo usando en ocasiones imanes superconductores, mientras que en el caso del “aero-train” simplemente se utiliza un cojín de aire utilizando el poder el efecto suelo.

En Francia pensaron que era una buena idea hace 40 años y comenzaron a desarrollar trenes “Aero-train”. El proyecto funcionó desde 1965 hasta 1977, incluso consiguieron batir el récord de velocidad por tierra de la época (417km/h, ahora mismo está en 581km/hpara trenes ), pero al final desecharon el proyecto porque era demasiado costoso sustituir todas las vías de tren. Para que un “Aero-train” funcione es necesario construir unas vías con formas un tanto curiosas.

Aero-train
Este es el aspecto que tenía uno de los prototipos franceses de Aero-train.

Aero-train
Otro Aero-train francés. Más fotos aquí y aquí.

Desde entonces nadie ha vuelto a interesarse en este tipo de sistema de transporte, principalmente debido al coste de construcción de las vías. Aunque por otro lado, “mover” un Aero-train es mucho más barato que mover un Maglev. Eso es lo que pensaron hace unos años en la Universidad de Tohoku donde comenzaron un proyecto de construcción de un Aero-train de emisión 0. En principio dicen que comenzará a funcionar en el 2020, podrá alcanzar velocidades de 500km/h viajando a 10 cm sobre el suelo y transportará a 335 pasajeros.



Este es el aspecto de Aero-train japonés.

Lo de “emisión 0”, parece que lo conseguirán poniendo molinos de viento a los lados de las vías, dicen que con eso será suficiente para alimentar al tren. ¡Vaya truco! Aunque en realidad, gasta muy poca energía en comparación con los trenes maglev. Aquí tenéis un vídeo de uno de los primeros prototipos en funcionamiento.

Por cierto, este es un ejemplo práctico para que os hagáis una idea de la cantidad de dinero que manejan las universidades en Japón, donde las empresas invierten en universidades y confian en los profesores y alumnos. ¿Os imagináis colaborando en la creación de un tren futurista en vuestro proyecto final de carrera? ¿y poder incluso ver un prototipo real funcionando? No se vosotros, pero yo me pasé cinco años simulando cosas sobre papel y en la pantalla del ordenador. (Algo que por supuesto es necesario, pero a veces se echa de menos un poco de “realidad”). Y es que en algunos lugares parece que no confían tanto en las universidades como en Japón o Estados Unidos.

Papeleras para revistas eróticas

Un compañero de trabajo me ha estado hablando de un tipo de papeleras que estuvieron de moda en los años 70-80 llamadas “Shiroi Posto” (白いポスト – Buzón blanco). Hoy en día aun quedan en algunos pueblos de Japón pero no son muy comunes.

Estas papeleras sirven específicamente para depositar revistas, películas, o cualquier otro material erótico/pornográfico que no quieras llevar a casa, o que estás teniendo problemas para ocultar en casa. Digamos que está pensado como un servicio para los adolescentes japoneses.

La web de una ciudad llamada Hashima lo explica así: “Para mantener vuestras salud física y mental, ¡queridos adolescentes! utilizad este buzón para depositar aquellas revistas o libros que no queráis tener en casa”.

Según me han contado, la idea de crear estas papeleras especiales surgió a raiz de que en muchos pueblos de montaña se comenzaron a encontrar “vertederos ilegales de revistas guarras” al borde del bosque, al lado del río o en los parques. En las grandes ciudades nunca llegaron a proliferar los Shiroi Posto (Se ve que es fácil deshacerse de una revista en las ciudades japonesas pero no en los pueblos). De hecho, en muchos pueblos aun hay Shiroi Posto, en esta web hay una colección de fotos de Shiroi Postos (Buzones blancos) que siguen activos en la actualidad y los lugares donde han sido sacadas las fotos.

Me pregunto si en el futuro harán papeleras especiales para tirar muñecas 😉

Unagi – Anguila japonesa

La “Unagi” (Anguila – うなぎ) se ha convertido en uno de mis comidas favoritas. La anguila es algo que nunca antes me había llamado la atención, pero la forma de prepararla que tienen en Japón y la suavidad de la carne de la especie que se cocina aquí (Anguilla japonica) cambiaron mi parecer.

Suele servirse sobre arroz y con una sopa de miso como acompañamiento. En algunos restaurantes incluso te sirven la columna vertebral de la anguila. ¡Si tenéis oportunidad, no dejéis de probar la anguila japonesa!

Unagi

Unagi

Cámara oculta

Me encantan las cámaras ocultas de los programas de televisión japoneses, ¡son muy originales!

Protección contra el Sol

Los japoneses son muy cuidadosos protegiéndose del Sol. Están muy concienciados con que el Sol es malo para la salud y además según los estándares de belleza japoneses cuanto más blanco mejor.

Me crié en una sociedad donde ponerse moreno está bien visto, si iba unos dias a la playa luego todo eran halagos: “Héctor, ¡vaya color de piel!”, “¡Qué morenazo de has puesto! etc. Aquí es todo lo contrario, cuando estuve en Australia hace un par de años a la vuelta todo el mundo me miraba con preocupación “Héctor ¿estás bien?, deberías tener más cuidado con el Sol”. En Japón ves a gente con parasoles por la calle, las chicas llevan protección del 50 o más por defecto incluso en invierno (y muchos chicos también) y hay gente que se pone guantes para no coger moreno en verano. Realmente se lo toman MUY en serio.

Fotos tomadas en la base del volcán Sounzan:


Mujer con guantes para protegerse del Sol.

No tengo ni idea del número de casos de cáncer de piel en Japón pero debe ser realmente bajo en comparación con países occidentales. Pensad bien lo que hacéis este verano, cuidaos contra el Sol, que es nuestro amigo pero también nuestro enemigo.