Resumen del 2011 en Japón

Tanto para Japón como para todo el mundo este fue un año de muchos vaivenes. Esto es con lo que me quedo yo de Japón:

Enero

El índice bursátil Nikkei 225 comenzó el año optimista superando los 10.000 puntos. El terremoto-tsunami y posterior crisis mundial se ha llevado los indices bursátiles japoneses a niveles de finales del 2008.

Nikkei

Febrero

Sale a la venta el tercer tomo de la última novela de Haruki Murakami.

China supera a Japón, y se posiciona oficialmente como la segunda economía mundial.

Marzo

Terremoto y tsunami destruyen la costa de Tohoku llevándose con sigo pueblos, ciudades y decenas de miles de vidas.

Las explosiones y problemas en la central nuclear de Fukushima nos dejan en modo de ahorro de energía durante meses.

Abril

Se celebra oficialmente la inauguración del Shinkansen de Kyushu

Mayo

La celebración Golden Week y el sakura ayudan a recuperar un poco el ánimo después de lo sucedido en marzo.

Junio
Fujitsu pone en marcha el ordenador más rápido el mundo.

El grupo de música AKB48 consigue una nueva cantante virtual.

Los esfuerzos por reconstruir Tohoku comienzan a ser visibles.

Julio

Se estrena nueva película de Ghibli en los cines japoneses.

Septiembre

Yoshihiko Noda asume el puesto de primer ministro de Japón reemplazando a Naoto Khan.

Octubre

97% de la población japonesa tiene un dispositivo 3G.

Honda presenta su nuevo modelo de Asimo.

El yen alcanza niveles históricos respecto al dólar. El presidente de Toyota se queja diciendo que a estos niveles Toyota no podrá aguantar mucho más.

Noviembre, Diciembre, Fin de año

El Dalai Lama visita las zonas afectados por el tsunami en Tohoku.

El paro alcanza el 4,5%, uno de los niveles más altos de los últimos años.

España y Japón las mayores esperanzas de vida del mundo.

La población de solteros de entre 18 and 34 alcanza récords históricos.

El escándalo de Olympus sigue trayendo consecuencias a toda la industria japonesa.

La población de Japón sigue bajando, terminando el año cerca de los 126 millones de habitantes, cuando en el 2007 llegó a los 128 millones.


Japón y España números 1 y 2 en esperanza de vida

Según el último estudio de la OCDE Japón es el país con mayor esperanza de vida del mundo (86,4 años) y España el número dos (84,9 años). No soy ningún experto y seguramente realmente nadie lo sepa con certeza pero me atrevo a conjeturar que los dos puntos claves en común entre España y Japón son una buena dieta y un sistema sanitario relativamente buenos (Aunque muy diferentes).

Esperanza de vida


Pepsi rosa sabor fresa y leche

Acabo de probar la nueva Pepsi Pink con sabor a fresa y leche. Lo del sabor a fresa si que lo noto pero lo de la leche no lo termino de apreciar. Mirando la etiqueta resulta que ¡el ingrediente principal es zumo de uva!

Pepsi

Casi todos los años Pepsi suele sacar una bebida “rara” en Japón, seguramente para llamar la atención. Por ahora la que se lleva el premio a la más rara de todas sigue siendo la Pepsi de pepino.


Los tés más populares en Japón

Una de las cosas que más me llamó la atención al llegar a Japón fue ver a tanta gente bebiendo té verde embotellado:

Ocha
Suntory y Coca-cola son dos de las mayores productoras de té verde embotellado en Japón.

Enseguida la curiosidad me llevó a acercarme a una máquina de bebidas en Shibuya y en vez de comprar un Aquarius o una Coca-cola le dí al botón de uno de los tés verdes que ofrecía. Esperaba algo parecido al sabor de un Nestea, cual fue mi sorpresa al dar el primer trago y encontrarlo amargo, muy amargo, no tenía nada de azúcar “¡Puaj!”.

Al cabo de un tiempo, después de beber mucho té verde y aprender a apreciar su sabor estaba de viaje en San Francisco se me ocurrió pedir un Nestea. Dí un trago y “¡Puaj! ¡Esto es agua con azúcar!”. Así fue como me convertí en fan del té verde sin azúcar.

Japanese green tea plantation avec Mount Fuji [Explore]
Foto de Ippei Janine

Té verde, Ocha お茶

Tanto en chino como en japonés se utiliza el caracter 茶 con el significa de “té”. En japonés se pronuncia “cha” y en chino creo que es similar. Para referirse al té verde se usa la palabra ocha お茶. El tipo de té verde depende de la época en la que se ha cosechado el té, la forma en la que se secan las hojas y el tiempo que han estado expuestas al Sol:

  • Sencha (煎茶): es el tipo de té verde más consumido en Japón. Si las hojas son de la primera cosecha (Abril-Mayo) es shincha (De color verde más claro), si es de la cosecha de verano es bancha. Un tipo de bancha bastante popular es el hōjicha (ほうじ茶) cuya diferencia con el bancha normal es el proceso que se utiliza “tostarlo”, es uno de los tés verdes más suaves y se suele servir a medio día para acompañar la comida. Es que te suelen servir gratis en los restaurantes japoneses, tiene color marrón suave.
  • Gyokuro (玉露): está considerado como un té de gran calidad y es bastante más caro que el sencha. Durante las últimas semanas antes de la cosecha cubren las plantas para que no les de la luz del Sol, de esta forma se incrementa la cantidad de teanina y cafeína de las hojas. Es más oscuro de color que el sencha.

  • Matcha: té verde en polvo que se disuelve en agua caliente. Es el que se utiliza en la ceremonia del té. Tiene un sabor mucho más fuerte que el sencha y gyokuro. Hay gente que no soporta un sabor tan fuerte pero a mi me encanta.

  • Ulongcha

    Es un tipo de té chino con mucha menos cafeína que el té verde. Se suele consumir como bebida refrescante en verano. Por su poco contenido en cafeína es una de las bebidas más elegidas por la noche por los que no quieren consumir bebidas alcohólicas.


    La botella más oscura es la de ulongcha.

    Tés de cereales

    El mugicha (Té de cebada) está hecho exclusivamente a partir de cebada. Al ser solo cebada no contiene nada de cafeína. El genmaicha, está hecho mezclando arroz tostado y hojas de te verde. Ambos tienen color amarillento.

    Té negro, Kocha (紅茶)

    Es el tipo de té que más tomamos en Europa y es el único al que se le permiten añadir azúcar o algún tipo de edulcorante en Japón.

    Otros tipos de té

    En cafeterías ofrecen otros tipos de tés más internacionales. Últimamente está muy de moda el té africano ruibos. El chai, té jazmín y la manzanilla también son muy conocidos. Siendo el chai uno de los preferidos de las chicas japonesas.


Top 10 productos y tendencias del 2011 en Japón

Gakuranman ha traducido al inglés el estudio que publica todos los años la revista Trendy con un ranking de los productos y tendencias que conquistaron Japón durante el año. Además de analizar lo que triunfó en el año que termina también intentan predecir lo que ocurrirá el año siguiente pero casi siempre suelen equivocarse.

Este es el ranking de lo que triunfó este año en Japón:

1.- Smartphones
Este fue el primer año en el que los smartphones vendieron más que los teléfonos móviles “tradicionales japoneses” también conocidos como “keitai”. Entre los diez teléfonos más vendidos del año, seis son smartphones, la mayoría de ellos Androids, aunque los número uno siguen siendo el iPhone 4 y el iPhone 4S.

Yo también me dejé llevar por la moda de los smartphones y cambié mi keitai Panasonic viejo por un iPhone 4 a principios de año. Lo que más me gusta de mi iPhone 4 es la cámara de fotos.

My iPhone

2.- Facebook
Si en el 2010 fue Twitter la que conquistó Japón, este año ha sido Facebook el que triunfa después de establecer oficinas en Tokio y lanzar versión en japonés para keitais. Aun sigue siendo una red social secundaria pero sigue ganando mercado acercándose cada vez más a Mixi y Twitter.

3.- Ventiladores de bajo consumo
Uno de los grandes problemas después del desastre de Tohoku ha sido asegurar el suministro eléctrico durante el verano a todas las prefecturas que dependían en mayor o menor medida de los reactores de Fukushima. Se llevaron a cabo muchas campañas para concienciar a la población para utilizar los aires acondicionados lo mínimo posible. Uno de los productos que se beneficiaron indirectamente fueron los ventiladores, en especial los que se posicionaron en el mercado como “de bajo consumo”.

Trendy
Michi y Mika me regalaron este fabuloso ventilador USB.

4.- Sanyo GOPAN Bread Maker – GOPAN
Este nuevo aparato de Sanyo es capaz de hacer pan de forma automática usando arroz, varios compañeros de trabajo se lo han comprado y el pan que hace es bastante decente. En casi todas las casas en Japón tenemos un suihanki 炊飯器 para cocinar arroz, este nuevo producto de Sanyo se ha sabido posicionar muy bien como gadget nuevo fundamental en la cocina. Salió a la venta en abril y ya han vendido más de 200.000 unidades.

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5.- Nissin Cup Noodle Rice
Nissin, la mayor productora de Cup Noodles del mundo lanzó al mercado “cups” de arroz que se pueden cocinar en un momento usando un microondas. Este año la venta de comida preparada se ha multiplicado por dos respecto al año pasado, seguramente como consecuencia del terremoto, el cambio en la forma de vida y hábitos culinarios durante los meses siguientes en las zonas más afectadas.

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6.- Daihatsu Mira E:S y Mazda Demio 13 Sky Active
La primera vez que oigo hablar de estos coches. Parece que ser que son muy baratos (algo menos de 10.000 euros al cambio) y consumen en torno a 3litros por cada 100km.

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7.- Makkori Rice Wine
El makkori es un licor de arroz coreano. No se porqué pero de repente Suntory decidió lanzar una nueva marca de makkori y con mucha promoción han duplicado la importación de makkori desde Corea del Sur respecto al año pasado. Hasta este año no había visto makkori a la venta en supermercados, solo se veía en restaurantes coreanos.

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8.- Willcom – Llama a cualquiera tarifa plana
Willcom, el cuarto carrier de telefonía móvil de Japón ofrece tarifa plana sólo para llamadas por 980yenes al mes (algo menos de 10 euros). La verdad es que no se porqué sale esto en el ranking cuando Willcom es desde el año pasado el carrier con más papeletas a desaparecer del mapa.

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9.- Loxonin
Desde que llegué a Japón utilizo “Bufferin” como sustituto de la aspirina. Por supuesto, también tenemos aspirina pero es bastante carilla y creo que todavía no hay aspirinas “sin marca”. Recuerdo que un día que sufría de un dolor de cabeza de esos difíciles de soportar en horas de trabajo le pedí un “Bufferin” a Yamazaki, es la chica “botiquín”, tiene un cajón lleno de pastillitas de todo tipo. Resulta que no tenía Bufferin y me dio una cosa que no conocía llamada “Loxonin”. Me dijo que todavía no se podía conseguir sin receta médica pero dentro de poco sí que se podría. Al cabo de 20 minutos de tomar Loxonin me sentí con ganas de dar saltos y salir a correr.

Para los interesados, también se vende en Brasil, México, Argentina e India con diferentes nombres. El componente principal de las pastillas es Loxoprofen.

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10.- Cinturón de transformación de Kamen Rider
El producto estrella de los niños en Japón. Es una especie de cinturón en el que se pueden insertar cartas de Kamen Rider que se compran aparte y según la que le insertes reproduce música y sonidos diferentes.

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