Fuegos artificiales de incienso – Senko hanabi

Una escena muy típica en parques y playas en Japón durante el verano es esta:

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Senko hanabi 線香花火 es difícil de traducir pero sería algo así como “fuego artificial de varita de incienso”, realmente no tienen incienso pero son de forma y tamaño similar. Son varitas con una pequeña cantidad de pólvora que no explota y se ilumina con fuego de diversos colores durante unos segundos. Jugar con senko hanabi es divertido y no es nada peligroso.

Dicen que encender un senko hanabi y ver desaparecer su brillo en la oscuridad en un instante te hace sentir más de cerca la efemeridad de las cosas (Mono no aware 物の哀れ) y te ayuda a ser más sensible a la transitoriedad de nuestras vidas.

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Anotaciones relacionadas:


El nekomata de Kozushima

“¡Pluto!, ¡Superman!” gritábamos mi hermano y yo para que vinieran el perro y el gato a comer los restos de la cena. Pluto, el perro, siempre subía las escaleras a toda velocidad, comía con prisa moviendo la cola de lado a lado y al terminar se dejaba acariciar. Superman, aparecía cuando le daba la gana y solo se ponía cariñoso en raras ocasiones.

Una noche, mi hermano le fue a dar una raspa de pescado a Superman. Antes de que la dejara caer al suelo Superman sacó las uñas y arañó con furia la mano de mi hermano. No le hizo daño pero mi hermano terminó llorando. Yo me di tanto susto, que desde aquella noche de verano de los años 80 no he vuelto a confiar en los gatos.

25 años más tarde, después de disfrutar de una barbacoa bajo la luz de la Luna en una pequeña isla en el océano Pacífico llamada Kozushima 神津島, me alejé del grupo para ir a tirar algunos restos de basura.

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Cuando me acerqué al contenedor de basura dos ojos brillaron en la oscuridad. No se movía, pero con la mirada seguía la bolsa con restos de pescado que llevaba en la mano. Mis ojos se adaptaron a la oscuridad de la zona y pude ver su silueta, era un gato enorme con cara de pocos amigos. Tenía pinta de ser un gato salvaje que vivía en el bosque que separaba nuestro campamento de la orilla del mar. Se me aceleró el pulso y con un movimiento rápido tiré la basura al contenedor. El gato salvaje se asustó y salió corriendo a toda velocidad escondiéndose en los matorrales.

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Los nekomata 猫又 (neko es “gato” en japonés) son uno de los muchos tipos youkai 妖怪 (criaturas mitológicas del folklore japonés). Un nekomata es como un gato normal pero tiene dos colas. Según la leyenda cuando un gato se hace viejo al final le crecen dos colas y se transforma en nekomata, la única forma de evitar que esto suceda es cortándole la cola.

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Nekomata atacando en una obra de Shigeru Mizuki

Los nekomata se esconden durante el día en los bosques y por la noche se acercan a los pueblos usando sus superpoderes para atrapar y comer seres humanos. Además de ser fuertes y capaces de derribar a un samurai también pueden engañar hablando como seres humanos o utilizando sus poderes necrománticos para tomar el control de otros cuerpos. Dice la leyenda que cuanto peor trate una familia a su gato, más cruel será este con ellos cuando se convierta en nekomata al hacerse viejo.

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Este es uno de los ukiyo-e de una novela gráfica (Precursora del manga) publicada a mediados del siglo XIX en el que el enemigo en la historia es un nekomata

Me desperté con un sobresalto de muerte al sentir como un animal estaba hurgando justo a la altura de mi cabeza por fuera de la tienda de campaña. Oscuridad total, no veía nada. Asumí que era el gato que se me quedó mirando cuando fui a tirar la basura horas antes. “¡Un gato, un gato!” grité dando golpes a la pared de la tienda de campaña para espantarlo hasta que salió corriendo. Carlos y Gami se despertaron con mis gritos y me tomaron por loco. Pasado el susto, ellos se fueron a sacar fotos del amanecer a la playa, a pesar de estar alterado yo volví a caer dormido.

Por la mañana, al salir a la luz del Sol, tanto la mirada del gato al ir a tirar la basura como la visita del animal misterioso a nuestro campamento a las cinco de la madrugada habían quedado difuminadas en mi memoria entremezclándose con mis sueños. Aun con legañas en los ojos, me acerqué a la zona de los baños y me encontré con esta roca con un dibujo de un gato con dos colas atacando a un pez. ¡Un nekomata!

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Junto a esta roca con un enorme nekomata, leí un cartel que contaba el siguiente cuento:

“Hace mucho tiempo, un nekomata vivía aquí en Kozushima. Cada día, al oler el pescado llegar al puerto, aterrorizaba a los locales robándoles la pesca. Un día, un bravo pescador decidió enfrentarse al maldito gato de dos colas. El pescador fue tirando pescados formando un camino para atraer al nekomata acercándole poco a poco a una estatua Jizo (Budista). Cuando las miradas del Nekomata y la estatua Jizo se encontraron, los ojos de la Jizo brillaron y el Nekomata se asustó tanto que nunca volvió a molestar a los pescadores.”

¿Quién hurgó en nuestra tienda de campaña aquella noche en Kozushima? ¿Fue mi imaginación, el gato montés que vi esconderse en los matorrales o el nekomata del cuento del pescador?

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Game Boy gigante

Nos encontramos con esta Game Boy gigante en Super Potato, una de las tiendas de videojuegos retro más populares en Akihabara. La pantalla de tele funcionaba como si fuera una Game Boy real, supongo que utilizando un emulador o un Super Game Boy.

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Más fotos dentro de Super Potato.


La nueva isla de Japón sigue creciendo

Hace ocho meses apareció una nueva isla al sur de Japón cerca de Ogasawara. Empezó con una pequeña erupción pero parece que no paró y se sigue expandiendo. Ya tiene una superficie de 1,3 kilómetros cuadrados y los científicos dicen que ya es lo suficientemente grande para considerar que no desaparecerá sumergida en el mar. Por ahora, este nuevo territorio de Japón todavía no tiene nombre oficial, temporalmente la han llamado 新島 (新: nueva, 島: isla).

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Mapa de generación de energía eléctrica

Encuentro este mapa que detalla todas las centrales donde se genera energía eléctrica en Japón. Desde el desastre del 2011, Japón está dando bandazos en lo que a generación eléctrica se refiere. Como solución temporal, lo que ha sucedido es que nos hemos convertido en grandes importadores de combustibles fósiles comprando a Rusia. Una de las consecuencias es que la factura de la luz cada vez nos sale cada vez más cara. A nivel macroeconómico el problema es que la balanza comercial de Japón ha pasado a ser negativa.

Para solucionar esta situación, Japón está apostando fuerte por energías renovables (Sobre todo eólica y solar), pero a juzgar por este mapa todavía queda mucho por hacer. El tamaño de los círculos representa la potencia generada por cada central. Las bolas amarillas son nucleares, las rojas de combustibles fósiles y las azules hidroeléctricas. El resto de colores apenas se ven de lo pequeñas que son.

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Ver mapa interactivo


Space Dandy – スペース☆ダンディ

Hacia años que no me ponía a ver una serie de anime japonesa, últimamente me limitaba a películas de animación. Estoy terminando los primeros 13 capítulos de Space Dandy y me lo estoy pasando genial. Es divertida, surrealista y desenfadada, ideal para relajarse y dejarse llevar por la imaginación.

Dandy es un cazarrecompensas intergaláctico, una especie de Han Solo. Viaja en una nave espacial con un robot que se llama QT y un gato de Betelgeuse que se llama Meow. A Dandy le encanta ir a pasar el rato a “boobies”, una cadena de restaurantes intergalácticos inspirados en los Hooters. QT es un robot cuyo software lleva años sin “updatear” y eso le hace ser más simpático y tener emociones más humanas. Meow es un gato vago al que le gusta comer y pasar el rato mirando la pantalla de su smartphone.

El Admiral Perry del imperio Gogol es el mayor enemigo de Dandy, QT y Meow; quiere atrapar a Dandy porque cree que es la clave del futuro del universo.

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