Ikigai llega a los Estados Unidos

Un año y medio después del lanzamiento en España, nuestro libro Ikigai llega a los Estados Unidos. Es la segunda vez que publico un libro en Estados Unidos pero la primera que voy de la mano de Penguin, la mayor editorial del mundo.

En principio me daba un poco igual pero alguien me dijo que debería estar orgulloso porque muchos escritores españoles se pasaron la vida entera escribiendo y nunca fueron publicados por Penguin en Estados Unidos. Así que bueno, aquí estoy para celebrarlo con vosotros y daros las gracias una vez más, porque sin vosotros nunca habríamos tenido Un Geek en Japón y luego Ikigai.

Preparar este lanzamiento ha sido mucho trabajo los últimos meses en los que he aprendido mucho sobre como funciona la industria de las editoriales.

Si estáis en un país anglosajón y todavía no lo habéis leído lo podéis pedirlo en Amazon: Ikigai: The Japanese Secret to a Long and Happy Life. Si dejáis un review de 5 estrellas os lo agradeceré infinito y si venis por Tokyo os invito a café 🙂

Los que queráis seguir las aventuras de Ikigai por el mundo:


Esta última es una modelo de la revista Elle.com posando con el libro 🙂. Se me ocurren muchas ideas para memear esta foto.


Un robot monje para funerales

Ayer presentaban en Tokio un robot que es capaz de llevar a cabo el rol de un monje en un funeral japonés. Pagar a un monje humano para que lleve a cabo la ceremonia cuesta unos 1900 euros mientras que aquellos que decidan conformarse con el monje robot podrán alquilarlo por algo menos de 400 euros por funeral. El sistema está basado en el famoso Robot Pepper de Softbank.

Para saber y entender mejor sobre los funerales en Japón os recomiendo la película Okuribito.

Fuente Itp.


Shirakawa-go

Shirakawa-gō es el último lugar superturístico de Japón que todavía no había visitado. La razón principal por la que no había pasado por esta aldea idílica es porque está en un lugar bastante apartado en el norte de la prefectura de Gifu.

Nosotros decidimos ir con un coche alquilado desde Takayama (A donde se puede llegar fácilmente en tren desde Nagoya). Conducir desde Takayama hasta Shirakawa-go es simple, casi todo es una autopista con poco tráfico y muchos túneles, pasamos por uno de 11 km de longitud.

Pasear por las calles de Shirakawa-gō es tan bello como se ve en las fotos. Cuando llegamos, a las ocho de la mañana, éramos casi los primeros en llegar y pudimos caminar por las calles del pueblo prácticamente en solitario dando la sensación de que estábamos explorando el Japón del pasado.

A partir de las diez, las hordas de turistas invadieron cada rincón del pueblo… si queréis tranquilidad, cuanto antes lleguéis mejor, o quizás a por la tarde-noche cuando ya se va la gente.

Las casas de Shirakawa-go se siguen construyendo y manteniendo siguiendo la técnica gasshō-zukuri 合掌造り. Es una forma de construir casas de madera que es ideal para lidiar con las inclemencias del clima de este lugar en invierno.


Fotos viejas de Shinjuku

Shinjuku 新宿 es una de mis zonas favoritas de Tokio. He estado sacando fotos de Shinjuku desde el 2004, desde entonces he visto como se iba transformando a gran velocidad hasta el punto de que ahora siento nostalgia viendo fotos de los primeros años. El centro de Tokio cambia a gran velocidad en comparación con ciudades europeas. Por ejemplo, si viajasteis por Japón hace uno o dos años y visitasteis Shibuya cuando volváis… os encontraréis con un lugar totalmente nuevo.

Shinjuku era una zona apenas habitada antes de la era Edo. Fue gracias al desarrollo de las rutas de comercio de la era Edo lo que ayudó a que Shinjuku se comenzará a transformar en un centro de actividad neurálgico de Japón. “juku” 宿 en Shinjuku 新宿, significa “área de parar y descansar”. La estación de 内藤新宿 (Más o menos en el actual Shinjuku Gyoen) era la parada de la ruta de comercio de Koshu Kaido antes de llegar al final en Nihonbashi, el actual kilómetro cero de Japón.


Esta imagen muestra la ruta comercial de la era edo Koshu Kaido. La penúltima por la derecha es la parada 内藤新宿, la semilla a partir de la cual se desarrolló el actual barrio de Shinjuku 新宿.

Hoy en día Koshu Kaido es la avenida que pasa por la salida sur de la estación de Shinjuku. La estación de tren de Shinjuku es la más concurrida del mundo con más de 3,5 millones de pasajeros al día.

Shinjuku fue totalmente destruido en la guerra y reconstruido desde cero durante los años cincuenta y sesenta. Estas fotos que me encontré en las paredes de un edificio cerca de la estación que están reformando muestran las calles de Shinjuku desde los años 50 hasta finales de los años 80.


Salida este de Shinjuku a finales de los años 70.

Esta es una foto también de la salida este pero del 2004 que tomé cuando llegué a Japón. Fijaos que todavía estaba el Sakuraya さくらや (Tienda de electrodomésticos) que sale en la primera foto.

En esta otra foto de los 50 en vez de Sakuraya, en la misma esquina estaba Takano.