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Eclipse en Calpe

Hoy nos hemos reunido Albert (Trabajando para la Agencia Aerosespacial Japonesa), Alberto (Trabajando para la Agencia Espacial Europea), Aitor (Estudiante de ingeniería de telecomunicaciones en Valencia), Imanol (Estudiante de Ingeniería Informática en Alicante) y yo para ver el famoso eclipse en Calpe. ¡Una panda de frikis sin dinero vamos!

Aún no hemos podido procesar las imágenes tomadas por el telescopio pero aquí tenéis algunas fotos de la sesión y los métodos que hemos utilizado.

Eclipse
El equipo al completo.

Eclipse
De derecha a izquierda: Alberto, Albert y yo.

Eclipse

Eclipse

Eclipse

Eclipse
Alberto manejando el Sextante.

Eclipse
One ring to rule them all.

Eclipse

Eclipse


La mejor “foto” del universo hasta ahora

Hace unos días publicaban en APOD la mejor “foto” del Universo conseguida hasta ahora. Se trata de una “foto” de la radiación de fondo de microondas, esta radiación se originó en los comienzos del universo y nos sirve para entender mejor de donde venimos y hacia donde vamos.

Microondas

La radiación de radiación de fondo de microondas fue descubierta en el 1964 por Arno Penzias y Robert Woodrow Wilson, dos ingenieros que trabajaban en los laboratorios Bell. En el año 1978 les dieron el premio nobel de Física.

Dedicado a todos los telecos que sufren estudiando malditas ondas.


¿Por qué la luna es más grande cerca del horizonte?

Hace unos días hablando con Álvaro surgió esta pregunta y recordé que tenía un artículo a medio preparar sobre este tema. Es el tipo de cosas que un hijo preguntaría a un padre, y el padre no sabría que contestar. La verdad es que a día de hoy no existe una respuesta definitiva a algo que en principio parece fácil de explicar.

Cuando la luna está cerca del horizonte nos parece que es más grande que cuando está encima de nosotros por ejemplo. ¿Por qué? Hay muchas explicaciones a este fenómeno, muchas de ellas se basan en efectos de refracción de la luz al atravesar la atmósfera. Pero resulta que incluso los astronautas de la ISS cuando ven la luna cerca del horizonte es más grande. Por esta razón las explicaciones basadas en la refracción son bastante dudosas, por lo que hay bastantes científicos que lo explican como una ilusión óptica

Si mides el diámetro de la luna, por ejemplo usando los dedos de la mano (Con el brazo totalmente extendido y cerrando un ojo), cuando te parece que es grande y cuando te parece que es pequeña comprobarás que en realidad el diámetro es exactamente el mismo. Es decir, la luna no cambia de tamaño, hay algo que está engañando a nuestros sentidos.

Luna
Otra forma de comprobar que el tamaño de la luna no cambia es usando la cámara de fotos. Foto de Shay Stephens.

Vamos a ver primero como funciona la “Ilusión óptica de Ponzo”, según el señor Ponzo la mente humana juzga el tamaño de los objetos dependiendo del fondo. En la “Ilusión óptica de Ponzo” se colocan dos bloques del mismo tamaño en una vía de tren, pero al insertarlos vemos como el objeto más lejano parece más grande. El fondo está ilusión ópticainfluenciando nuestra percepción.

Moon
Los dos bloques negros tiene exactamente el mismo tamaño

Moon
Imágenes de Wikipedia

Pensemos ahora en como percibimos el cielo. ¿No os parece que el cielo que está justo encima de vosotros está mucho más cerca que el cielo que está cerca del horizonte(esta es otra ilusión óptica)? Según la ilusión de Ponzo, nuestra mente tenderá a amplificar el tamaño de los objetos que estén cerca del horizonte porque parecen más lejanos.

En la siguiente imagen se puede ver el tamaño aparente de la luna según su posición, y también la forma aparente del cielo para el observador.

Flat sky
Imagen de Lloyd Kaufman and James H. KaufmanDagger .

Por ejemplo, seguramente también habréis observado que cuando vemos la luna cerca de un horizonte lejano parece mucho más grande que cuando la vemos en un horizonte cercano. Podemos ver este efecto cuando la luna está cerca de un horizonte marítimo nos parece realmente enorme y cuando la vemos salir detrás de unas montañas cercanas nos parecerá bastante pequeña.

Conclusión: cuanto más lejos (Aparentemente) esté la luna más grande nos parece.

Todo esto que os cuento es una hipótesis que me parece la más interesante y es actualmente la más aceptada en la comunidad científica. Pero hay montones de hipótesis interesantes sobre el tema que intentan buscar la solución definitiva.

Por cierto, esta misma explicación se puede usar también para el el Sol. ¿Por qué los amaneceres/atardeceres en el desierto o en el mar son tan bellos?