Escasez de mantequilla

Esta es la estantería de mantequilla del supermercado al que suelo ir a comprar. ¡Esta vacía!

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Estantería del centro vacía es la de la mantequilla

El problema de la mantequilla es fascinante. Llevamos varios años de escasez. La producción nacional de mantequilla no es suficiente como para proveer la demanda interna, pero los estrictos aranceles (Del 360%) impuestos por el gobierno japonés impiden la importación de mantequilla del extranjero.

La mayoría de la mantequilla japonesa viene de Hokkaido pero la producción es cada vez menor:

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Más información en el Wall Street Journal

Jugando al Dragon Quest bebiendo cerveza bajo la lluvia

Desde hace unos años, cuando se acerca el calor, los “Beer Garden” (Jardines de la cerveza, ビアガーデン) triunfan en Tokio. Los “Beer Garden” son restaurantes con mesas al aire libre que se especializan en servir cerveza. En esta web podéis encontrar Beer Gardens en la región de Kanto.

Comparto con vosotros un video y unas fotos de un nomikai (Fiesta para beber y comer) al que fui invitado y un grupo de frikis decidió dejar de socializarse y se pusieron a jugar al Dragon Quest. Y cuando comenzó a llover tampoco desistieron y siguieron jugando 🙂 ¡Eso es dedicación y pasión!

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Haciendo cola para comer Nikuman

No soy de los que le gusta hacer colas para comer pero a veces toca sacrificar por el equipo. Un compañero de trabajo fan del nikuman 肉まん se enteró de que abrían una franquicia de su tienda de nikuman favorita cerca de Shibuya y allá que fuimos.

La espera valió la pena, la carne estaba tierna y el recubrimiento hecho con harina estaba en perfecto estado ふわふわ (Mullido y suave). Los nikuman son japoneses pero la idea original llegó de la china. Uno de los mejores lugares para degustarlos es el Barrio chino de Yokohama.

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El chef de sushi de Steve Jobs

Steve Jobs fue un apasionado de Japón desde sus primeras visitas a las fábricas de Sony a principios de los 80. Además de su admiración por el arte, valores estéticos y tradiciones japonesas, una de las cosas que más le fascinaba era su cocina.

En el 2010, gracias a Rosa que trabajaba en Apple en aquel entonces, pude pasar un día visitando las oficinas de la gigante de la manzana. Estuve en la cafetería para los empleados llamada Caffè Macs, ofrecían sushi en el menú y muchos días era allí donde comía Steve Jobs. Fue también por Rosa que supe por primera vez de la afición de Steve Jobs por el sushi y por la cocina japonesa en general.

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Foto infinita con Pepe.

Pero el sushi favorito de Steve Jobs no era el que servían en el Caffè Macs de los headquarters de Apple, era el que servía el japonés Toshio Sakuma en su restaurante llamado Kaygetsu en Silicon Valley. Cuando podía, Steve Jobs se escaba a cenar al Kaygetsu y dicen que le gustaba sentarse en la esquina de la barra y comer solo. En el libro El cocinero de Steve Jobs cuentan que los preferidos de Steve eran el toro, el salmon y el hamachi.

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Foto de Hitoshi Hokamura del blog de Nobi

También usó el restaurante para reuniones de consejo de Apple, para fiestas de cumpleaños familiares y cenas con su amigo Larry Ellison de Oracle, otro gran aficionado a Japón (Que leyó mi libro y tengo el honor de que me escribiera un email diciendo sobre Un Geek en Japón: “A cualquier interesado en Japón este libro le parecerá fascinante”) . También dicen que Jonathan Ive y Steve Jobs fueron muchas veces a cenar al Kaygetsu de Toshio Sakuma y lo eligieron para celebrar juntos el lanzamiento del primer iPhone.

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El toro y el salmon eran de los sushi favoritos de Steve Jobs

A mediados del 2011, Steve Jobs fue un día a comer sushi al Kaygetsu y se enteró que Toshio Sakuma había puesto el restaurante a la venta. Toshio, que acababa de cumplir 60 años, y su mujer habían decidido cambiar de estilo de vida y vender el negocio al que habían dedicado gran parte de sus vidas. Steve Jobs le dijo que cuando lo vendiera le ofrecía trabajo en Apple ejerciendo chef en el Caffè Macs.

Toshio y su mujer encontraron comprador para el restaurante y coincidió que la última semana en la que atendieron comensales fue la que Steve Jobs murió. El último día que sirvieron comida fue el que se celebró el funeral de Steve. Después de la venta del restaurante y la muerte de Steve, Toshio Sakuma pasó a trabajar cocinando en el Caffè Macs en exclusiva para los empleados de Apple.

La noticia de hoy es que Toshio Sakuma ha recibido un premio como embajador y promotor de la comida y cultura japonesa en el extranjero.

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Toshio Sakuma preparando sushi antes de que cerrara el restaurante a finales del 2011

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stevejobssushi7Este es el aspecto del Caffè Macs donde trabaja ahora Toshio Sakuma

Cuando venía a Japón, el restaurante favorito de sushi de Steve Jobs era el Sushi Iwa en Kyoto (localización en Google Maps). Dicen que Steve Jobs elogiaba este restaurante de Kyoto diciendo “Es donde he comido el mejor sushi de mi vida”.

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El restaurante Sushi Iwa en Kyoto, considerado por Steve Jobs como “el mejor”. Video en Youtube del Sushi Iwa

Seguir leyendo sobre Steve Jobs y Japón.

Solo servimos lechugas de fábrica

Me hizo gracia pararme a tomar un café en una cafetería Beck’s y encontrarme con este cartelito en la mesa. Explica que toda la lechuga que sirven a los clientes en sus sandwiches y ensaladas ha sido producida con luz artificial y supuestamente son más fáciles de masticar y menos amargas que lechugas cultivadas en el exterior con luz del sol. Sugiere que es más ecológico porque es más fácil transportarlas directamente desde la fábrica donde se producen las lechugas hasta las cafeterías donde se sirven.

También dice que es mejor porque las hojas de la lechuga no son ensuciadas por polvo o lluvia del exterior. También dice explícitamente que están protegidas de agentes radioactivos, algo que sigue preocupando a muchos japoneses después del accidente de Fukushima.

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Las cafeterías Beck’s son una de las muchas cadenas de cafeterías que se pueden encontrar en Japón.

Otras anotaciones sobre lechugas: