Flores para mudanzas e inauguraciones

Si os encontráis la entrada de unas oficinas, un hotel, un restaurante o un local lleno de flores de este estilo…

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… lo más seguro es que inauguren el lugar o se acaben de mudar. Cada maceta es el regalo de alguno de los clientes o socios de la empresa. Si sabéis algo de japonés se puede leer el nombre de la empresa y de la persona que firma el ramo de flores. Por ejemplo estas es un regalo del presidente de Kadokawa:

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Otra cosa curiosa es que se puede intuir el poderío o el tamaño de la empresa que envía el ramo de flores. Cuando más grande y ostentosas las flores más cuesta el regalo, los grandes pueden llegar a salir por más de mil euros. Este que he encontrado en esta web es uno de los modelos más estándar y cuesta unos 250 euros:

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Este es de uno de los miembros del consejo de Fuji Xerox

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Plantando arroz y coleccionando anécdotas

El verano del año pasado visité por primera vez una zona de campos de arroz en Chiba que me dejó enamorado. No solo fue el lugar, también fueron los nuevos amigos que hice allí lo que me hizo volver varias veces a respirar el aire del campo japonés.

Al cabo de un tiempo me ofrecieron ser socio de una asociación de propietarios de campos de arroz. Mi primera reacción fue rechazar la oferta, sonaba a algo que iba a ser un nuevo peso en mi vida. Pero al cabo de unos días de pensarlo recordé uno de los consejos más sabios que me ha dado mi amigo Zordor:

“En la vida hay que invertir en anécdotas”

Este asunto de los campos de arroz en Chiba sonaba a situación ideal para “invertir en anécdotas”, así que termine aceptando. Durante unos meses fue algo pesado tener que leer y firmar contratos, hacer transferencias de dinero a cuentas de banco de la asociación, leer normas sobre cómo mantener los campos de arroz, de hablar con otros socios por teléfono… Era como tratar con una de esas asociaciones secretas con las que se suelen topar los protagonistas de novelas de Haruki Murakami.

Después de tanta inversión de tiempo, la semana pasada por fin comenzó la cosecha de anécdotas. Nos juntamos un grupo de algo más de veinte amigos y estuvimos aprendiendo a plantar arroz a mano. Le perdimos el miedo a hundirnos en el fango, a caminar sin caernos al agua y a meter las manos en el barro mientras notas como una rana se te sube por el brazo. Aprendimos a plantar los brotes de la planta del arroz usando solo dos dedos tal y como lo hacen los campesinos en películas de Kurosawa. ¡Y nos entrevistaron en la radio local de Chiba!

Plantar arroz siguiendo el método tradicional me hizo apreciar mucho más la importancia de la agricultura japonesa y su influencia en la cultura de los pueblos. Todos los participantes tenemos que coordinarnos y trabajar en colectivo para que los brotes se alineen lo mejor posible. Es muy importante que la comunidad trabaje al unísono y todos colaboren para que la cosecha sea buena, no solo en tu campo de arroz sino también en las parcelas vecinas.

Gracias a todos los que vinisteis a ayudar a plantar. ¡En septiembre coleccionaremos más anécdotas y cosecharemos el arroz de nuestro campo! 🙂

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Sakura 桜

El sakura es algo que no entendí las primeras veces. Recuerdo los primeros años, cuando miraba los cerezos floridos con indiferencia, sacando alguna que otra foto. Me acuerdo como miraba con sorpresa la pasión con la que centenares de japoneses se acumulaban alrededor de los árboles a pasar el día. Después de muchos años soy uno de ellos, mi indiferencia se ha ido transformando en amor por el sakura. Supongo que es como el vino o como el chocolate amargo, es cuestión de aprender a apreciarlo.

No es solo una flor, es todo lo que ella representa. El cambio del frio al buen tiempo, de los cielos grisáceos del Tokio invernal a los cielos azules primaverales teñidos por el blanco del sakura. El gentío sonriente inundando calles y parques de la ciudad, haciéndote olvidar de la constante masa de hombres de negocios (salaryman) vestidos con trajes oscuros que llenan las estaciones a horas punta.

Aunque estaba esperando la llegada del sakura, me pilló desprevenido. No me lo esperaba tan bello. Me sorprende cada vez, no me acostumbro a ello. El problema es que me sorprende tanto su llegada, como su ida. Un día sales de casa y está todo florido, una semana después comienzas a ver los pétalos por los bordes de las aceras. Y cuando menos te lo esperas, las flores te dicen ¡sayonara! hasta la primavera que viene.

Estas son algunas de las fotos que he estado publicando en instagram las últimas dos semanas:

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Esta última ilustración surgió jugueteando con la aplicación Paper 53 en el ipad. Inspirado después de dibujar escribí un haiku. ¿Cual es vuestro haiku del sakura?

“青空に
さくらのシーツ
春が来た”

En el cielo azul,
una sábana de sakura,
la primavera llegó

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Seguir leyendo: mejores lugares para ver sakura. y sobre la cultura del Hanami

Campos de arroz en terrazas

Yunnan en China, Bali, Filipinas son algunos de los lugares con terrazas de arroz más visitados por turistas. En Japón no son tan espectaculares pero también se pueden ver algunas laderas con terrazas, estos campos nos los encontramos al sur de Chiba.

Estuvimos hablando con algunos de los agricultores y parece ser que cada terraza es propiedad de un campesino de la zona. Al estar escalonados y muy cercanos los unos a otros parece que el riego de unos campos afecta a otros. Esto puede suponer un problema pero parece que se coordinan y tienen una especie de asociación para optimizar la producción de arroz de la montaña. También acordaron entre todos no utilizar productos químicos para eliminar las malas hierbas. Un agricultor que produce arroz orgánico nos explicó que aunque quieras cultivar arroz libre de pesticidas si tu vecino de arriba utiliza productos químicos también afecta a tu campo, de ahí que se tuvieran que poner todos de acuerdo.

Al tener tan poco terreno en Japón, los campos de cultivo suelen ser pequeños y requieren mucha colaboración de la comunidad para tener todos una buena cosecha. Si alguien no cuida su campo puede afectar a todos los demás. Esta es una de las razones de trasfondo por las que los japoneses/as suelen actuar en grupo ayudándose unos a otros.

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La época de lluvias, el tsuyu 梅雨

Mañana comienza oficialmente la época de lluvias en Tokio (Kanto). Esta es la pinta que tiene la predicción del tiempo para esta semana, ¡lluvia o nubes todos los días!

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Tsuyu (梅雨) significa en japonés “época de lluvias”. La palabra tsuyu está formada por los caracteres 梅 (ciruela o ciruelo) y 雨 (lluvia). La traducción, utilizando el significado literal de cada uno de los caracteres que componen la palabra, sería “lluvia de las ciruelas”. No llueven ciruelas, pero resulta que la época coincide con la maduración de estas frutas, así que sería más correcto “época de lluvia y ciruelas”. Tsuyu también se puede escribir 黴雨 con el mismo significado de “época de lluvias”, pero fijaos que el primer carácter en vez de ser 梅 (ciruelo), en este caso es 黴 (moho), con lo que el significado literal en este caso sería “época de lluvia y moho”. ( Japonesa en Japón lo explica con más detalle )

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Para los que estudiéis japonés, hay otra palabra homófona en japonés con la pronunciación tsuyu, cuando se escribe con el carácter 露. Tiene la misma pronunciación tsuyu pero en este caso significa rocío. Como podéis ver, el idioma japonés está plagado de palabras homónimas, fenómeno que dificulta mucho su aprendizaje.

La época de lluvias se suele extender desde las primeras semanas de junio hasta la tercera semana de julio aunque a veces se alarga hasta el comienzo de agosto. Suelo recomendar que no es una buena época para viajar por Japón, llueve prácticamente todos los días aunque la lluvia no es muy intensa. Es como si estuviera todo el día cayendo rocío y haciendo calor a la vez. Es algo incómodo para viajar pero con un poco de buen humor y mirándolo por el lado bueno, la atmósfera mística que crea la lluvia le da un toque único a la experiencia. ¡Es una de mis épocas preferidas para salir a sacar fotos!

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Paralelismos del Estoicismo y Budismo Zen, practicando el bienestar

En febrero conocí a Ecequiel Barricart y la segunda noche ya era como un amigo de toda la vida. En una de las conversaciones que tuvimos por Shibuya comenzamos hablando sobre el taoísmo y al final me dejó pensando sobre los posibles paralelismos del Estoicismo y el Budismo Zen. Este post inspirado en esa conversación va dedicado a Ecequiel y al libro que ha escrito y acaba de salir a la venta en España (Lo podéis comprar en Amazon.es).

Siddhārtha Gautama (Buddha) nació siendo el príncipe de Kapilavastu, rodeado de lujo y viviendo en un palacio. A los 16 años se casó y tuvo un hijo. La riqueza y la familia no satisfizo a Siddhārtha, a los 29 años decidió probar un estilo de vida diferente y se escapó del palacio para llevar una vida asceta. Pero el ascetismo tampoco funcionó, no consiguió la felicidad y bienestar que buscaba. Ni la riqueza, ni el ascetismo extremo le funcionaron. Se dio cuenta de que la persona sabia no debe ignorar los placeres, podemos vivir con ellos pero debemos ser conscientes en todo momento lo fácil que es ser esclavizado por ellos. Fue entonces cuando decidió responder a las cartas de su padre y volver a palacio.

Zenón de Citio comenzó su educación en la escuela de los Cínicos. Los cínicos practicaban un estilo de vida ascético, dejando de lado todo tipo de placer terrenal, vivían en las calles y lo único que poseían era la ropa que llevaban puesta. Zenón viendo que el Cinismo no le traía bienestar lo abandonó y fundó la escuela de los Estoicos. La filosofía estoica que Zenón comenzó decía que no hay nada malo en disfrutar en los placeres de la vida siempre y cuando no tomen control de nosotros cuando los estamos disfrutando, tenemos que estar siempre preparados en caso de que cualquier placer desaparezca. El objetivo no es eliminar toda emoción y placer de nuestras vidas (Cinismo), sino eliminar solo las emociones negativas. Sí, muchos confundimos el Cinismo con el Estoicismo, yo era uno de ellos.

Como podéis ver, desde su fundación, uno de los objetivos tanto el Budismo Zen como el Estoicismo es el control de los placeres, los deseos y emociones. Aunque ambas filosofías son muy diferentes en su forma, ambas tienen como objetivo reducir nuestro ego y controlar nuestras emociones negativas. Además ambas son más de practicar que de teorizar, ambas dan consejos sobre como debemos vivir para tener una buena vida. Tanto el Estoicismo como el Budismo Zen en el fondo son metodologías para “practicar el bienestar”. Abogan por usar un conjunto de técnicas y la puesta en práctica de estas para conseguir nuestro bienestar-felicidad y el de nuestros allegados. Veamos más paralelismos de ambas filosofías:

Sobre el momento presente:

Estoicismo: lo único que existe y que está bajo nuestro control es el momento presente. No debemos preocuparnos en exceso por el pasado o el futuro.

“Un hombre vive solo en el presente, en este efímero instante”
“A man lives only in the present, in this fleeting instant” –
Marcus Aurelius.

Budismo Zen: consciencia del momento presente. No debemos estresarnos o preocuparnos por el pasado o el futuro. Debemos apreciar las cosas tal y como son en el momento presente.

“Estamos aquí y ahora, el único momento en el que estamos vivos es el momento presente”
“We are here and now, and the only moment to be alive is the present moment” Thich Nhat Hanh

Sobre la concentración, importancia de una mente “mindful”:

Budismo Zen: en el zen el concepto de mindfulness “conciencia plena” generalmente se asocia a la práctica de la meditación pero se extiende más allá de la mera meditación. Un buen practicante del zen está en estado mindfulness no solo cuando está meditando, también cuando está ejecutando cualquier otra tarea como podría ser caminar, cocinar, cantar, escribir, leer. Cuando comes céntrate en el sabor de la comida, cuando lees déjate absorber por la lectura, cuando hagas deporte siente tu cuerpo cada instante…

Estoicismo: los estoicos no dedicaban un tiempo a meditar como los budistas. Pero sí que tenían el concepto de prosoche (Plotinus) cuyo significado es parecido al del mindfulness del budismo y que se podría traducir como “atención”.

“En cada momento centra tu mente… en la tarea que estés trabajando, con dignidad, con simpatía, con benevolencia y con liberta, deja aparte todos los demás pensamientos.

“Every hour focus your mind attentively…on the performance of the task in hand, with dignity, human sympathy, benevolence and freedom, and leave aside all other thoughts. You will achieve this, if you perform each action as if it were your last.” – Marco Aurelio

Sobre los deseos, emociones y placeres. Lo que podemos controlar y lo que no.

Estoicismo: dice que los deseos y placeres no son problema, podemos disfrutar de ellos siempre y cuando no tomen control de nosotros. Algo que es extremadamente difícil si no cultivamos una mente virtuosa. Aquella persona que logra poder controlar sus emociones es considerada como virtuosa por los estoicos.

Cuando llevamos un tiempo en el trabajo de nuestros sueños queremos cambiar a otro trabajo, cuando nos toca la lotería y nos compramos un Ferrari al cabo de un tiempo queremos un barco velero. Cuando por fin conseguimos conquistar al hombre o mujer de nuestros sueños de repente nos pica la curiosidad por otra persona. ¡Adaptación hedónica! Los humanos somos muy débiles con los deseos, si no nos controlamos somos insaciables. Siempre queremos más cosas, deseamos más fama, más riqueza, más poder. Para los estoicos este tipo de deseos y ambiciones no son dignas de ser perseguidas. El objetivo de la persona virtuosa es conseguir tranquilidad (apatheia): un estado de ausencia de emociones negativas como ansiedad, miedo, pena, vanidad, enfado y presencia de emociones positivas como por ejemplo alegría, amor, serenidad, gratitud etc

Para mantener una mente virtuosa los estoicos practicaban la “visualización negativa” con la que imaginas “lo peor que te puede pasar” para así estar preparado en caso de que ciertos privilegios y placeres desaparezcan de tu vida. Para practicar de forma correcta la visualización negativa tenemos que contemplar eventos negativos pero sin preocuparnos por ellos. Séneca, uno de los hombres más ricos de la antigua roma, llevó una vida de todo tipo de lujos pero era un estoico practicante. Recomendaba reflexionar y practicar “visualización negativa” cada noche en la cama antes de dormirse. Séneca no solo visualizaba situaciones negativas sino que las ponía en práctica, por ejemplo viviendo durante una semana sin criados y sin beber y comer como una persona rica.

Además de la visualización negativa y no dejarse llevar por emociones negativas, otro de los fundamentos de la práctica estoica es ser consciente de lo que está bajo nuestro control y de lo que no. No debemos estresarnos o preocuparnos de cosas que no están totalmente fuera de nuestro control, debemos centranos en lo que tenemos podemos controlar. Tener claro lo que está bajo nuestro control y lo que no, es otra forma de no dejar llevarse por emociones negativas, si intentamos entrometernos en algo que está fuera de nuestro control casi siempre emergen emociones negativas.

“El hombre, es afectado no por los eventos sino por la forma en que los considera.” .- Epicteto

“Man is affected, not by events but by the view he takes of them. ” .- Epictetus

Budismo Zen: el budismo zen utiliza la meditación para controlar las emociones, deseos y pensamientos. Al contrario de la creencia popular, la meditación (En el caso del Zen) no consiste en dejar la mente en blanco, consiste en observar tus pensamientos y emociones conforme van apareciendo en tu mente sin dejar llevarse por ellos, sin dejar que te controlen o molesten. De esta forma entrenas tu mente a no dejar llevarse por el ego, la ira, la gula, la envidia, el deseo de poder… Cuando consigues estar en un estado en el que a través de la práctica de la meditación has eliminado todo tu ego siendo pura compasión has llegado al nirvana.

Uno de los mantras más usados del Budismo se centra en el control de las emociones negativas: “Oṃ maṇi padme hūṃ” donde Oṃ es la generosidad que purifica el ego, Ma es la ética que purifica los celos, ṇi es la paciencia que purifica las pasiones y deseos, Pad es la diligencia que purifica los prejuicios, Me es la renuncia que purifica el codicia, y hūṃ es la sabiduría que purifica el odio. Oṃ maṇi padme hūṃ (Wikipedia).

Impermanencia

Estoicismo: los estoicos recomiendan contemplar la impermanencia de las cosas que nos rodean. El emperador Marco Aurelio decía que las cosas que amamos son como las hojas de un árbol, pueden caer en cualquier momento cuando se alza el viento. También dijo que el cambio en lo que nos rodea no es algo accidental sino que forma parte de la esencia del Universo. Todo lo que tenemos y todas las personas que queremos desaparecerán respecto a nosotros en algún momento. Al igual que la “visualización negativa”, es algo que debemos mantener en mente pero sin ser pesimistas, ser conscientes de la impermanencia de las cosas no nos tiene que entristecer nos debe de motivar a ser más optimistas con el presente y amar lo que tenemos y a los que nos rodean.

“Todas las cosas humanas tiene una vida corta y perecedera”
“All things human are short-lived and perishable” – Seneca

Budismo Zen: la naturaleza transitoria, efímera, impermanente 諸行無常 del mundo es concepto central en el Budismo. Tenerlo siempre presente nos ayuda a no sufrir excesivo dolor en caso de pérdida (Objectivo parecido a la visualización negativa del estoicismo).

“Si pensamos detenidamente en el cambio, este nos enseña que debemos disfrutar de nuestras experiencias sin aferrarnos a ellas. Para disfrutarlas, para aprender lo máximo de ellas, tenemos que apreciar su intensidad al máximo en el momento presente siendo 100% conscientes de que pronto terminará y tendremos que aprovechar, disfrutar, abrazar cualquier cosa que venga después.” Siddharta, de Buddha

“Aprender sobre el cambio nos enseña a tener esperanza. Porque el cambio está dentro de la naturaleza de las cosas, nada es fijo, ni siquiera nuestra identidad. No importa lo mala que sea la situación actual, todo es posible. Podemos hacer cualquier cosa que queramos, podemos crear cualquier mundo en el que queramos vivir y podemos convertirnos en cualquier que queramos ser.” – Siddharta, de Buddha

Grandes diferencias:

No todo son parecidos, también hay grandes diferencias entre ambas:

– Siddhārtha Gautama no estaba interesado en explicar el mundo. El estoicismo sí, además de la rama pragmática y ética también estudiaban lógica y física. Los epicúreos también tenía una rama racional. El Budismo Zen no intenta racionalizar como hacen los estoicos con el logos. Resolver un koan racionalizando es imposible. Para el budismo el pensamiento lógico es una trampa. En cambio un estudiante de estoicismo utiliza la lógica para mejorar su intelecto.

– Las enseñanzas originales de Siddhārtha Gautama son no-teístas. Sí, el budismo es una religión sin Dios. En cambio los miembros de la escuela fundada por Zenón eran teístas (Zeus y compañía).

– El estoicismo no requiere tiempo exclusivo dedicado a la “práctica de estoicismo”, simplemente hay que vivir virtuosamente sin dejarse llevar por emociones negativas o por cosas que no podemos controlar. En el caso del Budismo Zen tenemos que dedicar un tiempo “aparte”, de forma exclusiva para practicar meditación.

La compasión es algo central para los budistas mientras que los estoicos no dicen nada sobre ella.

Conclusión

Tanto el Budismo Zen como el Estoicismo son muy pragmáticas, se centran en el aquí y el ahora. Ambas utilizan metodologías y técnicas diferentes (Meditación vs visualización negativa) mediante las cuales buscan conseguir serenidad, confianza, felicidad, benevolencia y evitar emociones negativas como la ansiedad, la pena, celos o el miedo.

¿Cuál elegís para practicar el bienestar y la virtud? ¿Budismo Zen o Estoicismo?

Anotaciones relacionadas:

Bibliografía: