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Acuario Churaumi

Tenía este post pendiente desde hace mucho, de hecho las fotos están hechas con mi compacta superzoom Fuji S9000. Ya prácticamente lo había olvidado pero al ver este extraordinario trabajo audiovisual de mi amigo Chris Willson me puse rebuscar en mi archivo de fotos de Okinawa.

El acuario Churaumi (“churaumi” significa “Mar bello” en okinawense) es el segundo acuario más grande del mundo, lo más impresionante es el tanque de agua principal (Que sí que es el número 1 del mundo). En este tanque enorme nadan con cierta “libertad” dos tiburones ballena enormes junto a decenas de mantas gigantes, se ve que se llevan bien 🙂 Otra de las cosas que más me gustó fue el poder tocar estrellas de mar que tenían en puestas en una especie de estanque.

No dejéis de visitarlo si viajáis a Okinawa, está al oeste de Nago.

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Vídeo de theradblog

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Cuidado con las serpientes

Señal de “Cuidado con las serpientes” visto en Okinawa.

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En concreto advierte del peligro de encontrarse con una habu, una especie de serpiente que vive en las islas de Okinawa y que es muy venenosa, su veneno puede ser incluso mortífero según lo grave que sea la picadura. Lo curioso es que, aun siendo un animal tan peligroso, en el cartel le han puesto cara amigable y simpática al dibujo de la habu 🙂


Bases militares estadounidenses en Okinawa

En vacaciones estuve unos días visitando Okinawa, esta vez estuve visitando la isla más grande (Okinawa Hontou) y tres islas más pequeñas con coche. Al conducir por la isla, me dí cuenta de hasta que punto Okinawa sigue siendo estando prácticamente dominado por los Estados Unidos aunque oficialmente dejara de ser territorio estadounidense en 1972. Este es un mapa que muestra en color rojo todas las zonas donde los Estados Unidos tiene bases militares.

Okinawa
Algunos consideran Okinawa como el mayor “portaaviones” del mundo. Mapa de la wikipedia.

La base más grande es la de Kadena, situada en el primer lugar que fue invadido por los Estados Unidos en la batalla de Okinawa. En Kadena viven casi 20.000 estadounidenses; dentro de la base tienen una escuela, un instituto, supermercados, playas paradisíacas de arena blanca e incluso un campo de golf. De hecho, parece ser que algunas de las mejores playas de todo Japón están dentro de la base de Kadena. Pero de lo que más se quejan los locales es del terreno, que ya es escaso al ser una isla pequeña. Por ejemplo, para construir carreteras tienen que ir siempre evadiendo el territorio estadounidense.

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Entrada a la base de Kadena.

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Fijaos que están jugando a golf dentro Kadena.

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Fijaos que están jugando a golf dentro Kadena.

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La isla está llena de vallas que separan el territorio estadounidense del japonés.

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Antena de comunicaciones en una base del sur.

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Poco a poco el terreno de algunas de las bases se ha ido devolviendo a Japón, por ejemplo, la jaula de elefantes ya es territorio Japonés. Pero el ritmo es más lento de lo que en Okinawa querrían, la situación de las islas es perfecta para el control militar de Asia por parte de los Estados Unidos y estos no están dispuestos a ceder lo más mínimo. Por ejemplo, las bases de Okinawa jugaron un papel muy importante en la guerra de Vietnam, en la guerra de Corea.

Para terminar un vídeo en la entrada de la base Kadena:


Restaurante encima de un árbol gajumaru

Este curioso restaurante construido encima de un árbol está en Okinawa cerca del aeropuerto de Naha yendo por la autopista 58.

Gajumaru

Gajumaru

El árbol sobre el que está el restaurante es un Gajumaru (También conocido en India como Banyan), que es una especie del género Ficus. El Gajumaru/Banyan es un árbol típico en zonas tropicales asiáticas, también los hay en Hawaii. Los que veáis Lost los habréis visto bastantes veces, son utilizados por los personajes de la serie para esconderse y para protegerse del monstruo de humo. ¡Ah, y Robinson Crusoe construyó su cabaña encima de un Gajumaru/Banyan, igual que el restaurante de la foto pero más rústico supongo!

Gajumaru

Gajumaru
Mi culo intentando subir a un Gajumaru.

Según la mitología de Okinawa en los Gajumaru viven unos pequeños duendes llamados Kijimuna. Dicen que los Kijimuna sólo pueden ser vistos por niños de corazón puro. Si vais a Okinawa veréis carteles con imágenes de Kijimuna en muchos lados, sobre todo en zonas boscosas donde hay gajumarus. Aunque no abundan tanto como los Shiisaa.

Gajumaru

Gajumaru


Un vídeo (Que no es mío) en el que se puede apreciar el tamaño del tronco-raiz de un árbol gajumaru.


El billete de 2.000 yenes

Existen billetes de 1.000, 2.000, 5.000 y 10.000 yenes pero los de 2.000 son una rareza. Es bastante difícil conseguir uno por casualidad, casi siempre los consigues en ciertos cajeros automáticos que son propensos a darlos. Llevaba más de un año sin ver uno de estos curiosos billetes, pero el otro día yendo de compras por Akihabara con Ramón Sangüesa me di cuenta de que llevaba un ¡fajo de billetes de 2.000! Aquí están un par de billetes de Ramón:

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En el año 2.000 se celebró una cumbre del G8 en Okinawa. Para celebrar la ocasión, el Banco de Japón creó el billete de 2.000 yenes (coincidía también con el año 2.000) que no existía hasta entonces. La primera tirada de billetes de 2.000 fue de 100.000.000 de ellos, no se si se han vuelto ha producir más. Se han convertido en objeto de colección y curiosidad por su escasez.

En reverso del billete hay un dibujo y una frase representando una escena de “Genji Monogatari”, una de las primeras novelas escritas en Japonés. Y en el anverso está la puerta Shureimon de Okinawa. Shureimon es la puerta principal de Shuri, el castillo más grande de las islas que fue destruido totalmente en la batalla de Okinawa. La puerta Shureimon fue la primera estructura del castillo en ser reconstruida después de la guerra, y representa el resurgimiento de Okinawa después de la destrucción total que sufrieron.

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La puerta Shureimon en Okinawa.


Made in occupied Japan

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Me encontré con esta etiqueta en una tienda

Parece ser que entre el año 1945 y el 1952 todos los productos que se exportaban desde Japón a Estados Unidos debían llevar la etiqueta “Made in occupied Japan”. Hoy en día encontrar esa etiqueta en cualquier cosa te “garantiza” que el producto es se fabricó durante años de post-guerra.