Las tres flechas, las minifaldas y los sujetadores de abenomics

Desde finales del 2012, el primero minitro de Japón Shinzo Abe y el ministro de finanzas Taro Aso han iniciado una nueva política fiscal muy agresiva cuyo objetivo principal es salir del círculo vicioso de la deflación con la que conviven los japoneses desde hace más de 20 años y conseguir una inflación del 2%.


Las chicas de la empresa de lencería Triumph en el lanzamiento del sujetador para animar a los japoneses a subir la inflación al 2%. A este sujetador lo llaman “Branomics” = “Bra”(Sujetador) + “Economics”

Esta política fiscal es conocida popularmente como Abenomics = “Abe + Economics” y está compuesta por tres flechas “3本の矢”. Hay un refrán japonés que dice “tres flechas no pueden ser rotas” 三本の矢なら折れない.
Las tres flechas de Abenomics:

  • 1.- Quantitative easing (Flexibilización cuantitativa, 量的金融緩和): el BOJ (Bank of Japan) deja los tipos de interés cercanos a 0 y hace circular dinero a los bancos comerciales para crear un exceso de liquidez promoviendo los préstamos. Para conseguirlo, una de las cosas que está haciendo el BOJ es comprar bonos del estado y Asset Backed Securities. Durante los próximos años el objetivo es duplicar la cantidad de dinero en circulación y como consecuencia llegar al 2% de inflación objectivo. Otra de las consecuencias es que el yen se está depreciando respecto a otras monedas
  • 2.- Políticas fiscales dirigidas a estimular la demanda: obras públicas, renovar infraestructura de más de 50 años (De poco después de la guerra). Deducciones fiscales a empresas por invertir más en I+D, por contratar más empleados, por pagar más a los empleados, por comprar nuevo equipamiento etc. Estas medidas pretenden conseguir incrementar el ratio de inversión de la empresa privada, crear empleo y hacer que los sueldos suban.
  • 3.- esregulaciones y medidas para incrementar las inversiones en el sector privado: de las tres flechas de Abenomics esta es la menos concreta. Por ahora han creado un grupo de expertos (Principalmente CEOs de grandes, medianas y pequeñas empresas) que propondrán las medidas a tomar al gobierno durante los próximos años. Otro de los temas candentes en esta tercera flecha es el Trans-Pacific Partnership (TPP), una nueva zona de libre comercio que se está creando en el Pacífico y que podría ayudar al sector privado Japonés a exportar más.

Bra
Las chicas de Triumph vistiendo el “Branomics” posando con dos arcos y las tres flechas abenomics pegadas en la barriga.

Las tres flechas abenomics siguen la corriente de pensamiento iniciada por Keynes y cuyo mayor gurú en los últimos años es Paul Krugman. Algunos dicen que funcionará, otros dicen que será una catástrofe ya que la población japonesa del futuro no podrá soportar una deuda aun mayor aunque siga financiándose emitiendo bonos con su propia moneda. Por ahora las consecuencias negativas están siendo un incremento de la deuda, una subida del IVA japonés desde el 5% hasta el 10% (En el 2015) y la depreciación del yen (Positivo para las exportaciones). Otra de las posibles consecuencias negativas es un desequilibrio en el reparto de la riqueza.

Por ahora los precios en mi supermercado siguen igual (No hemos notado signos de inflación) pero el índice Nikkei 225 parece que sí que ha empezado a notar los efectos de abenomics después de varios años de estancamiento subiendo más de un 40% en lo que va de año:

Nikkei

La buena noticia para los que vamos a pasar el verano en Japón este año es que según una teoría popular cuando la economía va bien la longitud de las faldas disminuye (Skirt length theory). Cuando las cosas van mal la negatividad hace que las chicas vistan faldas más largas. Lo cuentan con detalle en este video de la CNN:


“Cuando el Nikkei baja de 9000 vestimos faldas largas, cuando está entre 10 y 11 mil vestimos faldas de hasta la rodilla y cuando sube de 11 mil vestimos minifaldas”

Bra


Video de la presentación del branomics.

Bra

Fuentes: Mof Taro Aso Speech, más sobre faldas y la economía

Más de la mitad de las empresas con más de 200 años de historia están en Japón

El Banco de Corea hizo un estudio para entender mejor cuales son las empresas más longevas del mundo y cuales son los factores comunes que las hacen duraderas. Según el estudio existen 5,586 empresas de más de 200 años, de las cuales 3,146 están en Japón. En segundo lugar está Alemania con 837 y en tercer lugar Holanda y Francia, ambas con 196. En España solo tenemos cuatro empresas empresas de más de 200 años, todas ellas destilerías: Raventóns, Can Bonastre, Codorníu y Chivite.

Viejas

Una de las claves para que una empresa siga viva durante muchos años parece que es la cantidad de personas que trabajan en ella, resulta que casi el 90% de las empresas de más 100 años de historia tienen menos de 300 empleados (Quizás tenga algo que ver con el número de Dunbar). Otro de los factores comunes de las empresas más duraderas es que todas ellas parecen estar controladas por familias a las que lo que más les importa no es simplemente ganar dinero, lo importante es que la empresa pase de generación a generación y tenga ciertos beneficios para la comunidad/empleados/clientes. Los japoneses son especialmente buenos cuidando estos aspectos en la empresa, algunos lo critican como algo malo, diciendo que es uno de los problemas del atraso de Japón en la carrera de los últimos años: “las empresas deben morir y nacer para que el país progrese”. Otros dicen que es uno de los puntos fuertes de Japón: “la estabilidad y fuerza de nuestras empresas hace que hace que sus economía sea resistente a largo plazo”.

Ahora mismo, las empresas más duraderas en Japón se dedican a la construcción, hostelería, metalurgia y servicios. Me pregunto como será la lista de aquí 200 años o 300, ¿Qué tipo de empresas tendremos en la lista? ¿Seguirán vivas Microsoft, Apple, Google, Wallmart, BP?

Fuentes:

16% de los hombres adultos japoneses nunca han besado

Según una encuesta llevada a cabo NTT Docomo se desvela que un 16% de los hombres adultos japoneses nunca ha besado o sido besados. ¿Os parece mucho? ¿Os parece poco?

¿Cuando tuviste tu primer beso? (36,818 votos de personas mayores de 20 años)
1. En secundaria (9878 votos)
2. Nunca he besado (6119 votos)
3. En primaria (6021 votos)
4. Al empezar a trabajar antes de los 31 (5771 votos)
5. Universidad (4262 votos)
6. Preescolar (2423 votos)
7. Entre los 4 y los 6 años (2029 votos)
8. Después de los 31 (331 votos)

Fuentes: Goo ranking y Asian correspondent

Tokio, la ciudad más cara del mundo

La fortaleza del yen ha vuelto a poner a Tokio en la cabeza de la lista de ciudades por coste de vida. La primera ciudad Europea en el ranking es Ginebra en la quinta posición y la primera estadounidense es Nueva York en decimotercera posición.

Para los que vivimos aquí en realidad no hemos notado ningún cambio, de hecho la deflación hace que cada vez todo nos “parezca” algo más barato. Para los que queréis venir de viaje es otra historia, la fortaleza actual del yen hace que sea uno de los peores momentos desde el punto de vista económico para venir a visitar Japón.

La rutina del presidente de Japan Airlines

Japan Airlines es una de las diez aerolíneas con más pasajeros del mundo. Aun teniendo muchos clientes es una empresa con muchos problemas de dinero y en el 2010 se declaró en bancarrota.

Aun siendo una empresas más grandes de Japón, su presidente desde el 2007, Haruka Nishimatsu, va a trabajar en autobús y cobra menos dinero que cualquier piloto de su compañía. Gana unos 80.000 euros al año, come en la cafetería de la empresa con los demás empleados y trabaja en un espacio abierto con el resto de su equipo. En comparación, el presidente de Lehman Brothers en Japón estuvo yendo a trabajar en helicóptero a las oficinas Roppongi Hills hasta el mismo día en que quebró la empresa y se llevó por delante a la economía de todo el mundo.

Japan airlines

Japan airlines

Japan airlines

Japan airlines

Via forocoches

Japón después de 20 años de crisis

Son muchos los que me preguntan sobre la crisis en Japón. A ojos de un extranjero que lleva años leyendo noticias sobre la década perdida y la crisis continua en Japón sorprende ver la riqueza que se respira cuando se pasea por primera vez por las calles de Tokio. Ver a la gente gastando como descosidos en tiendas de marcas de lujo, ver a prácticamente todo el mundo con iPads, smartphones de última generación y demás; te hace pensar en cualquier cosa menos en crisis. Sí, también se ve pobreza, algún que otro homeless, pero es muy raro que te pidan dinero (A mi todavía no me han pedido nunca dinero). En general se respira bienestar y riqueza en cualquier barrio de la ciudad, aun después de 20 años de crisis ¿Cómo es posible?

La verdad es que no se responder a la pregunta con exactitud pero voy a intentar responder con datos que conozco (No soy ningún experto en el tema así que puedo equivocarme):

Datos económicos generales (Supuestamente negativos) de los sucedido en Japón durante los últimos 20 años:

– El PIB sube un poco o baja un poco dependiendo del año, parece no decidirse.


Porcentaje de cambio del PIB en Japón durante los últimos 20 años. En términos absolutos el PIB ha subido un poco

– El índice bursátil Nikkei 225 bajó desde los casi 40.000 puntos en 1990 hasta 8.800 (A día de hoy)


Nikkei 225 mostrando el pico del récord histórico a finales de los 80.

– Crecimiento de la deuda pública hasta más allá del 200% del PIB (La mayor del mundo expresada como % del PIB)

– El sueldo medio japonés ha ido bajando durante estas dos últimas décadas.


Gráfica mostrando el salario medio japonés bajando.

– Envejecimiento de la población y decrecimiento durante los últimos años (Agravado por el terremoto en el 2011). Los últimos datos dicen que en el 2060 Japón tendrá solo 86.74 millones de habitantes comparado con los 127 millones que tiene ahora.

– Bajada de los tipos de interés hasta niveles cercanos al 0%

– IPC bajando y subiendo dependiendo del año. En el 2011 bajaron un 0.3%


La deflación es un problema de Japón desde mediados de los años 90.

– Bajada del precio de la vivienda y terreno. (El precio medio de una vivienda en Tokio es ahora una décima parte de lo que fue a finales de los años 80). Aun así el precio de la viviendo en Japón sigue siendo muy alto.

– Se trabaja menos, las últimas estadísticas muestran que el trabajador estadounidense trabaja más horas al año que el trabajador japonés. Este dato junto con la supuesta menor productividad de los japoneses y la bajada de la población activa hace que Japón pierda competitividad frente a los Estados Unidos.

A pesar de los problemas de los últimos 20 años que acabo de enumerar creo que hay una serie de CLAVES que ayudan enormemente a la estabilidad de la sociedad japonesa :

– Por lo general la riqueza está muy bien repartida en Japón.


Junto con Dinamarca y Suecia, Japón es el país con el mejor coeficiente Gini del mundo.

Que la riqueza esté bien repartida es fundamental para el bienestar general de la población. Muchos consideran a Japón como el país en el que casi todos pertenecen a la clase media. Aunque últimamente hay datos que indican que está empezando a crecer un poco la pobreza y los ricos se están haciendo más ricos, por lo general se ve bastante equidad. Por ejemplo, el sueldo del presidente de una multinacional como NEC o Sharp está en torno a los 300.000 dólares, comparado con el millón de dólares habitual en una gran empresa en los Estados Unidos. En las listas de Forbes de los más ricos del mundo salen pocos japoneses (A pesar de ser la segunda economía del mundo). Además, en Japón alrededor del 1% de la población tiene un “networth” de más de un millón de dólares.

Hay mucha gente con mucho dinero, pero no hay muchos con cantidades excesivas. Los últimos datos dicen que el sueldo medio japonés es de 37.000 euros al año. (32.000 euros después de impuestos). En Tokio el salario medio es cercano a los 50.000 euros anuales.

En cuanto al reparto por regiones, las zonas de Kansai, Aichi y Kanto son las impulsoras del país y la población tiene por lo general más dinero que en otros lugares. Por supuesto, dentro de las ciudades también hay barrios más ricos que otros, pero ahora mismo no se me ocurre nombrar ningún barrio de Tokio que recuerde como excesivamente pobre. Sí, hay diferencias, pero en general la riqueza está repartida de forma bastante equitativa en comparación con la situación en otros países industrializados.

– La tasa de desempleo se ha mantenido por debajo del 6% desde hace más de 50 años.


La tasa de desempleo en Japón ha subido durante las últimas décadas pero ha conseguido mantenerse en niveles aceptables. Aun así los japoneses extrañan los años 60 y 70 durante los cuales hubo ocasiones en las que el desempleo era menor al 1%.

– ¿Cómo es posible que teniendo una deuda pública de más del 200% no pase “nada”? Resulta que el 94% de la deuda japonesa es propiedad de los japoneses (Entidades privadas, del gobierno y particulares). La deuda de Grecia es de “solo” un 144% de su PIB, el problema es que esa deuda no es propiedad de los griegos. Más del 70% de la deuda Griega la compraron en el extranjero.

Es como una especie de serpiente que se muerde la cola: los japoneses compran su propia deuda, el gobierno cobra impuestos de los japoneses, el gobierno usa esos impuestos para pagar de vuelta la deuda a los japoneses (con un interés muy bajo). Por ahora ha funcionado… pero ya se está empezando a atisbar el final de este esquema que huele a “Ponzi” y el gobierno ya ha anunciado que va a tener que subir los impuesto indirectos en el 2014 para poder seguir pagando todo lo que deben.


La mayoría de los ingresos del gobierno obtenidos a través del cobro de impuestos se gasta en pagar la deuda.

– Después de Canadá y Bélgica, Japón es el tercer país con mayor porcentaje de población con estudios universitarios finalizados.

– Japón es el segundo país del mundo que más porcentaje de su PIB invierte en investigación y desarrollo después de Israel. La investigación y desarrollo es clave para mantener a Japón competitive ante el auge de la economía China. Japón sigue siendo uno de los países con mayor “know-how” tecnológico aunque ahora sea China la que se encargue de fabricar.

– Japón tiene poco gasto militar (Menos de un 1% del PIB) en comparación con el 2,5% de China y casi 5% de los Estados Unidos.

Disciplina en el trabajo. Si tuviera que elegir un solo aspecto positivo de la cultura de trabajo en Japón elegiría la disciplina. Puede que las corporaciones japonesas sean demasiado adversas al riesgo para los tiempos que corran, puede que sean poco eficientes en algunas ocasiones, puede que les cueste mucho tomar decisiones a través del consenso, pero todos estos problemas son compensados con la disciplina que reina (Por lo general) en la empresa japonesa.

– Empresas reacias a despedir a gente. Bajan los sueldos de todos antes que echar a gente. Incluso cuando las cosas no van muy bien las grandes corporaciones que se lo pueden permitir continuan contratando a gente joven acabada de salir de la universidad e intentan ir deshaciéndose de empleados más seniors con programadas de jubilación anticipada. De esta forma, al renovar la plantilla con gente joven, el sueldo medio de los empleados baja y reducen costes. Por ejemplo, el sueldo medio de un empleado de Sony ha bajado cerca de un 30% respecto a finales de los años 80.

He visto a empresas despedir a empleados pero es algo poco común, por lo general las empresas (Su cúpula ejecutiva y los accionistas) sienten que tienen “el deber social” de dar trabajo y aunque pudieran prescindir en ocasiones de bastante empleados prefieren aguantar durante un tiempo con menos beneficios o intentando recortar por otros lados.

Grandes problemas recientes:

– La balanza comercial del 2011 de Japón fue negativa por primera vez en más de 30 años. El seguir siendo una de las mayores máquinas de manufactura y exportación de productos fue una de las claves para mantener a Japón competitivo a nivel internacional durante los años de crisis pero el golpe del terremoto en el 2011 ha sido la estocada final para terminar con esta tendencia. Japón exporta sobre todo aparatos electrónicos, automóviles y semiconductores. Los que más compran a Japón son los Estados Unidos y China.


Después de Lehman se ve sufrir un poco la balanza comercial de Japón durante un par de trimestres pero luego se recupera. En el 2011 no pudo recuperarse.

– Hasta ahora el gobierno japonés ha podido pedir prestado mucho dinero a los japoneses (Una generación ahorradora) a interés bajo. Pero los ahorros de los japoneses se están terminando, las generaciones que estaban ahorrando ahora están retirándose y gastando (Quieren el dinero de vuelta) y al gobierno le será cada vez más difícil conseguir más dinero fácil través de la emisión de bonos (Y seguir incrementando la deuda). Durante estos 20 años fue fácil para el gobierno conseguir dinero a bajo interés pero ¿De dónde van a sacar el dinero a partir de ahora? La primera medida que se está tomando es subir impuestos (Medida muy criticada), que hasta ahora habían sido bastante bajos incentivando el movimiento del dinero en la economía y la actividad empresarial.

– Otro problema que lleva acarreando desde hace unos años Japón es la excesiva fortaleza del yen causada en gran medida por el carry trade. Incluso después de varias intervenciones directas del gobierno durante el 2011 para intentar devaluar su moneda e incentivar las exportaciones el yen sigue superando récords ante el dólar y el euro.

– Crisis nuclear/energética y zonas costeras de Tohoku arrasadas (Más de 100.000 personas afectadas directamente) durante el 2011.

Conclusión:

Mi razonamiento, quizás algo simplista, sobre lo ocurrido durante estos últimos 20 años de crisis sería:

  • Durante estos 20 años los precios se mantienen o bajan.
  • La riqueza está bien repartida, la gente tiene muchos ahorros
  • Los sueldos bajan levemente (Es siempre mejor que echar a gente o dejar de contratar). Muchas empresas en problemas siguen contratando gente joven.
  • La gente sigue teniendo empleo.

Teóricamente la deflación no es buena, pero si los sueldos bajan y los precios también más o menos al mismo ritmo no creo que sea algo fatal. El resultado es que el ciudadano medio japonés ha perdido un poco de poder adquisitivo (Sueldos bajan y precios bajan) con respecto a finales de los 80 pero no es algo tan grave como para que se note decadencia por las calles ya que este poder adquisitivo está bastante bien repartido (Poca tasa de desempleo).

Japón es un ejemplo de que aunque los índices bursátiles bajen durante décadas, sus empresas pierdan competitividad a nivel internacional y su PIB no suba de forma continuada una de las cosas más importantes para el bienestar de todos es que el ciudadano no pierda poder adquisitivo, para conseguirlo supo mantener a la población en activo incentivando a las industrias con más potencial futuro del país.

Hasta ahora no fue del todo mal. Veremos cómo afronta Japón la próxima década, comprobaremos si puede seguir teniendo a casi toda la población con empleo. Pudo mantener la economía activa con tipos de interés cercanos a 0, una balanza de comercio positiva y el movimiento de los ahorros de una generación que se está jubilando. Pero desde hace dos-tres años la población ha empezado a decrecer, los ahorros se terminan y la balanza de comercio fue negativa en el 2011…

Leer más sobre las décadas perdidas de Japón y Estados Unidos. Gráficas extraídas de Trading Economics y datos de Stat.go.jp.