El síndrome galápagos

Cuando llegué a Japón en el 2004, una de las primeras cosas que me llamaron la atención fueron los teléfonos móviles. Venía de utilizar un Nokia 2G en Europa y de repente tenía en mis manos un teléfono Casio 3G.

Mi nuevo Casio 3G japonés me costó apenas tres euros, mucho más barato que el Nokia 2G que acababa de dejarme en España, tenía la pantalla mucho más grande y a todo color, podía navegar por Internet sin miedo a que me cobraran cantidades desorbitadas, disponía de navegación vía GPS, cámara de 3 megapíxeles etc. Parecía un móvil traído del futuro, con funciones y características que se empezaron a ver en Europa durante los años venideros.

Me chocó que mi nuevo móvil japonés no podía enviar y recibir SMS, resulta que por defecto todos los móviles en Japón utilizan e-mail por defecto como sistema para intercambio de mensajes desde el año 1997, algo que no se empezaría a ver en Europa hasta la llegada de las Blackberry y similares años después. También me resultó extraño que estuviera fabricado por Casio, ¿un móvil de Casio? Hasta ahora sólo había visto calculadoras y relojes de Casio ¿porqué no vendía móviles Casio en el resto del mundo?

En el año 1999 nació i-Mode en Japón, la tecnología que permitió al país del Sol Naciente adelantarse al resto del mundo en telefonía móvil durante el siguiente lustro. i-mode permitía el acceso a Internet desde terminales móviles. El precio de uso de servicios vía i-Mode era tan barato que enseguida se convirtió en algo utilizado por casi todos todos llegando a cuotas de uso de casi más del 60% de la población del país.

Vodafone intentó entrar en Japón pero fracasó, Nokia intentó entrar en Japón y también fracasó, sus móviles eran demasiado “viejos” para los estándares japoneses, Ericsson también lo intentó pero al final fue Sony la que “salvó” Ericsson, Motorola también lo intentó con móviles populares mundialmente como el Razor pero tampoco le salieron bien las cosas. Japón es un lugar extraño con un ecosistema móvil muy particular, toda la industria relacionada con las comunicaciones móviles ha evolucionado durante muchos años sin apenas dejarse influenciar por el exterior, desarrollando sus propias redes de telecomunicaciones, sus propios estándares de comunicaciones y sus propios terminales móviles, Japón es algo así como Las Islas Galápagos del móvil.

Fuera de Japón me suelen preguntar: ¿Si son tan avanzados los móviles, por qué no salen de Japón a conquistar el mundo? Es una pregunta difícil de responder, de hecho es tan difícil de resolver que el gobierno japonés y las mayores empresas de la industria han formado un comité especial cuyo objetivo es resolver lo que han denominado como El Síndrome Galápagos. Las dos causas principales de que Japón sufra El Síndrome Galápagos son el control extremo que tienen las operadoras de telefonía sobre los fabricantes de terminales móviles locales y que los teléfonos están diseñados desde el principio pensados para ser utilizados exclusivamente en Japón, con teclados japoneses y funciones útiles sólo en Japón, no están pensados para ser comercializados por todo el mundo como por ejemplo los móviles de Nokia o el iPhone.

i-mode intentó entrar en Europa de las manos de la japonesa NTT Docomo pero no fue algo tan revolucionario como en Japón y en mucho casos se podría decir que fracasó, ¿llegó demasiado tarde? El e-mail a través del móvil, el push e-mail, también entró en Europa bastante más tarde, pero no fueron fabricantes japoneses los que trajeron la innovación, fueron fabricantes estadounidenses y finlandeses los que se encargaron de cambiar el mundo integrando el móvil en la red de redes.

El Walkman, la Playstation y la Wii supieron salir del ecosistema donde nacieron y se extendieron por todo el planeta, los móviles japoneses se acomodaron en su ecosistema local y evolucionaron ajenos a influencias exteriores durante muchos años. Siempre consiguieron mitigar la entrada de “especies” no autóctonas, pero últimamente algo está cambiando, la llegada del HTC3 y el iPhone capaces de adaptarse a cualquier entorno están irrumpiendo con fuerza en el ecosistema galápago japonés. Parece que por fin algo está cambiando, veremos como reacciona la industria japonesa y el comité de El Síndrome Galápagos, ¿saldrán las “especies endémicas” japonesas a conquistar el mundo o permanecerán en Japón intentando devorar las especies no autóctonas como el HTC o el iPhone como lo han ido haciendo hasta ahora?

Este artículo lo escribí originalmente para El Ciberpaís.

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Móviles para el verano

En Japón las operadoras suelen renovar los móviles según la estación. Este año los móviles “de verano” han sido especialmente interesantes. Empezó AU KDDI lanzando un móvil con una pequeña célula fotoeléctrica que en teoría permite a sus usuarios recargar la batería sólo con ponerlo a la luz del Sol (El problema es que en condiciones ideales es necesario poner el móvil al Sol 15 minutos para poder hablar un minuto). Softbank tardó poco en reacción y puso a la venta su propia versión de móvil solar que parece que está algo más conseguido, con sólo 10 minutos de recarga al Sol se puede hablar un minuto con el móvil. Este móvil de Softbank (Modelo 936SH fabricado por Sharp) además de ser solar es resistente al agua. Según Softbank al ser solar y resistente al agua es un móvil híbrido, así es como lo llaman en la publicidad: “El móvil híbrido”. Además, el móvil no está nada mal, tiene cámara de 8Mpx y pantalla de 3 pulgadas.

Si lo piensas es el móvil ideal para ir a la playa o a la piscina, realmente han pensando bastante para intentar vender más móviles este verano aunque realmente los usuarios no tengan necesidad de cambiar de teléfono. Uno de los grandes problemas que están teniendo ahora las operadoras y fabricantes japoneses de telefonía móvil en Japón es que el mercado está estancamiento, prácticamente ya todo el mundo tiene un móvil y realmente no sienten la necesidad de cambiar. Este es un problema no sólo de Japón sino de todo el mundo, en Japón la estrategia está siendo crear móviles cada vez más específicos para ciertos sectores de la población: móviles para niños, móviles para adolescentes, móviles para hombres de negocios, móviles para gente con problemas de visión, móviles para deportistas, móviles para ir a la playa…

Solar
Es necesaria gran parte de la superficie de la tapa del móvil para capturar energía solar.

Solar

Solar

Solar

Solar
Cámara de 8Mpx.

Solar
Este es otro móvil también de Softbank de la gama de verano. La característica única que tiene es que lleva incorporado un medidor de los niveles de rayos UV que están incidiendo en ese momento. Los japoneses son MUY precavidos con el Sol.

Conexión móvil a 21Mbps vía 3.5G/HSDPA+

Emobile ha anunciado que a partir de Agosto sus usuarios podrán bajar a velocidades de hasta 21.6Mbps con sus teléfonos móviles, smartphones y tarjetas de datos (No hay ningún tipo de límite de bajada ni nada raro, y la velocidad de subida es de 11.5Mbps). Será la red móvil más rápida de Japón y ofrecerán tarifa plana con contrato mínimo de dos años por algo menos de 40 euros al mes. Nosotros tenemos este netbook con Emobile y la verdad es que va de maravilla a 7.2Mbps. Emobile es ya la cuarta operadora con más usuarios en Japón, después de poco más de tres años en el mercado ya ha conseguido un millón y medio de usuarios. En cuanto a dispositivos móviles que aprovechen la velocidad de su red Emobile ofrece estos smartphones:

Emobile
El Emone alpha

Emobile

Emobile

Emobile

Fuente: Nota de prensa de Emobile.

Prohibido tener el móvil encendido

Ya he explicado en otra ocasión que los japoneses no suelen hablar con el móvil en público y que casi nunca lo hacen dentro de trenes. Lo que si que hace todo el mundo es navegar por la red y enviar emails cuando van dentro del tren excepto en la zona de los asientos para discapacitados/embarazadas/viejetes donde está prohibido tener el móvil encendido, no se puede ni navegar por la red y nada de nada. Nunca había entendido la razón por la que ni siquiera se puede llevar el móvil encendido cerca de los asientos reservados hasta que vi este póster de advertencia en el que explican que los móviles pueden afectar al funcionamiento de marcapasos.

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Aunque este cartel me dió una de las razones, por ahora sigo englobando esta prohibición en el grupo de reglas estúpidas de Japón. No me termino de creer que los móviles afecten a un marcapasos, ya deberían de ser inútiles los ingenieros que diseñaron los marcapasos como para dejar que los móviles afecten a su funcionamiento sabiendo que hoy en día el mundo está lleno de móviles.

¿Más teorías sobre porqué no se puede ni si quiera leer el correo electrónico al lado de discapacitados/embarazadas/ancianos/lesionados en trenes japoneses?

Móviles de Yayoi Kusama

Hace casi tres años cuando estuve en Matsumoto viendo el castillo más bonito de Japón pasamos la noche en Matsumoto y al día siguiente paseamos por la ciudad. Aparte del castillo no hay casi nada más interesante que ver en la ciudad así que al final terminamos en el Museo de Arte de Matsumoto en el que tenían un exposición permanente las obras principales de Yayoi Kusama, una artista desconocida para mí en aquel momento. Era desconocida para mí, pero resulta que es una artista bastante conocida, no solo en Japón sino internacionalmente. Tiene un estilo bastante particular, le gustan mucho los puntos, el color rojo, el color blanco y los espejos. Estas son un par de fotos que saqué en el museo de Matsumoto.

yayoi kusama

yayoi kusama

Hace unas semanas la operadora de telefonía móvil japonesa AU KDDI ha lanzado tres nuevos móviles diseñados por Yayoi Kusama. No son las características técnicas de los móviles sino su diseño lo que ha llamado la atención de los medios. Cada uno de los modelos viene con un accesorio, uno de ellos viene con un bolso, otro con una especie de perro que sirve para recargar el móvil y otro con una especie de cubo con espejos que sirve como soporte para el móvil.

yayoi kusama

yayoi kusama

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yayoi kusama

yayoi kusama

yayoi kusama
Yayoi Kusama presentando los nuevos móviles de AU KDDI.

yayoi kusama
Retrato de Yayoi Kusama. Me recuerda a la mirada de Dalí.

Móvil guitarra

Taito ha creado una especie de juego que aprovecha todos los sensores y cámaras de varios modelos de móviles de Docomo para convertirlos en “guitarras” o en cualquier otro instrumento musical. El software se llama “Chokkanband”, y básicamente detecta movimientos del móvil y también usa reconocimiento de gestos desde la cámara que normalmente se usa en los móviles japoneses para videoconferencia.

En esta imagen se puede ver una explicación visual de los modos de funcionamiento de “Chokkanband”

Movil guitarra

Como es difícil de explicar como funciona con palabras os dejo con algunos vídeos de usuarios de “Chokkanband” que lo explican sin palabras.


En este vídeo se usa en combinación con una aplicación de piano para el iPhone.

Más información en CScoutJapan y Chokkanband.