Category Archives: Viajar Japón

El puente que cruza la Luna

El puente de Togetsu (En japonés escrito con los caracteres 渡月橋: cruzar, luna, puente) es uno de los más emblemáticos de Kioto. Con sus 155 metros de longitud fue construido por primera vez en el siglo IX para cruzar el rio Katsura hacia el monte de Arashiyama. Aunque se ha reconstruido y restaurado varias veces, la versión actual sigue en el mismo emplazamiento que el original.

Cruzar el puente y pasear por la vera del rio es un placer que disfrutaron incluso los emperadores del antiguo Japón. Fue el Emperador Kameyama en el siglo XII el que le puso el nombre al puente. Estaba paseando en barco por la noche y embelesado por la belleza del momento declaró: “Parece que el puente esté cruzando la luna”.

Dicen que los niños y niñas tienen que cruzar el puente sin mirar atrás en ningún momento, si ignoran esta instrucción les traerá mala suerte. Me pregunto si Ghibli se inspiró en este puente para El Viaje de Chihiro.


El templo zen Tōfukuji

El Tōfukuji (東福寺, Tōfukuji) es un templo zen en el sureste de Kioto. Sus pabellones se desperdigan en una zona verde enorme poblada por árboles que en otoño colorean el paisaje. El mejor momento para verlo en pleno kouyou es a finales de noviembre pero el resto del año también es más que bello. Es uno de los templos Zen más importantes en Kioto.

La puerta estilo sanmon del Tōfukuji tiene 22 metros de altura y es la puerta zen japonesa más vieja (desde el año 1425 sin haber sido reconstruida). Las puertas estilo sanmon (三門) no están en todos los templos zen, solo en los más grandes. El San 三 (Tres) antes del 門 (Puerta) indica que está compuesta por tres entradas. Cada una de las entradas también tiene un nombre, la de la izquierda es la kūmon (空門 puerta del vacío), la del centro es la la musōmon (無相門 la puerta sin forma) y la de la derecha es la muganmon (無願門 la puerta de NO pedir deseos).


Esta es la puerta sanmon de Tōfukuji que está declarada como tesoro nacional

El conjunto de estas tres puertas: la del vacío, la sin forma y la de no pedir deseos; simbolizan los tres lugares por los que hay que purgarser antes alcanzar la iluminación. Pasar a traves de ellas te ayuda a liberarte de: la codicia, el odio y la ignorancia. Por eso también se llaman sangedatsumon (三解脱門 la puerta de las tres liberaciones).

Aparte de la puerta sanmon, lo más bonito del Tōfukuji son los jardines. Hay varios, cada uno con un estilo, algunos con rocas grandes y musgo que las adorna, otros llenos de vegetación y varios secos con grava y piedras. Todos ellos fueron diseñados por Mirei Shigemori. Uno de los jardines más bellos del recinto es el Kaizandō, que está escondido al otro lado del puente tsutenkyo. Un puente con techo de madera que tiene 100 metros de largo y cruza un riachuelo que va a desembocar al kamogawa.


El puente de madera Tsutenkyo, cuyo nombre se podría como el puente para cruzar el cielo


Vistas desde el puente.

El Kaizando es un jardín seco como el Ryoanji pero no es simétrico, una zona del rectángulo de grava está ocupado por setos y rocas. Lo bonito, en comparación con el Ryoanji es que detrás no ves una simple pared es un jardín con setos y pinos japoneses. Otra de las diferencias es la forma de arrastrillarlo, en el Kaizando lo hacen de forma que queden dibujados cuadrados de varias tonalidades diferentes.

Localización en google maps de Tofukuji.

Desde Kyoto Station, con la línea JR Nara line, se tardan dos minutos en llegar a la estación Tofukuji Station.


El parque de Mikasa

Después del paseo por la calle de Dobuita caminamos hasta el mar. El agua estaba extrañamente limpia para ser la bahía de Tokio. Desde la orilla se veía en el horizonte sarushima 猿島 (猿:mono, 島:isla), la isla de los monos… ¡Monkey Island!

La zona de la costa de Yokosuka está arreglada para poder pasear, algo que no es muy normal en la bahía de Tokio donde todo son puertos, fábricas y el aeropuerto de Haneda. Entramos en un parque dedicado a Mikasa, un acorazado japonés que luchó en la guerra ruso-japonesa a principios del siglo XX. Se hundió cerca de la costa de Sasebo en Nagasaki en 1905 pero fue reflotado y arreglado en el 1906. Ahora el barco es un museo cuyo interior se puede visitar pero los cañones están rellenados con cemento como símbolo de que el Mikasa ya nunca volverá a participar en ninguna batalla.


Taxis para extranjeros en Kioto

En una de las iniciativas del gobierno por facilitar a los extranjeros viajar por Japón, la ciudad de Kioto anuncia que iniciará un servicio especial de taxis especializados en clientes extranjeros llamado “Foreign friendly TAXI”. Estos taxis aceptarán tarjetas de crédito de todo tipo y sus conductores podrán hablar inglés y también chino.

Modo irónico: me pregunto si los taxis normales pasarán a llamarse “Foreign not-friendly TAXI”.

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Via Japantimes.


Sacar dinero en 7-Eleven

Hace unos años sacar dinero en cajeros japoneses usando tarjetas extranjeras era un problema si venías de viaje por Japón. Desde hace poco, lo más sencillo es utilizar los cajeros que hay en la mayoría de 7-Eleven (7-Bank). Funcionan con VISA, Mastercard, American Express y también con tarjetas de débito.

En esta web podéis localizar todos cajeros de 7-Bank y en esta otra un listado con todas las tarjetas con las que funciona.

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