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Butō 舞踏

25 de January, 2016 en Música

Butō 舞踏 es una forma de danza contemporánea japonesa que nació después de la guerra. El butō trata de eliminar todo aquello que no es humano deshaciéndose de la artificialidad que nos rodea buscando la esencia de lo humano en los rincones de la vida y la muerte, la juventud y la vejez, el comienzo y el final. Los movimientos y posiciones del butō son sutiles y a la vez aparentemente imposibles.

Todo comenzó en un festival en el año 1959, en el que Hijikata Tatsumi, presentó su primera obra de butō al público. Hijikata Tatsumi, fundador del butō dice que se inspiró en las novelas de Yukio Mishima para desarrollar este nuevo estilo de danza, que se consideró transgresor en aquella época.

Cuando veo videos de butō en youtube me recuerda mucho a las primeras tomas de la película Prometeo de Ridley Scott y también a los movimientos de monstrous del videojuego Silent Hill.

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Un miembro de un grupo suizo realizando butō en un templo japonés.


Grupo de butō actuando en en la calle en Shinjuku


Documental sobre el butō

En Baraka también salen artistas de butō.

Café de Chewbacca

21 de January, 2016 en Bebidas

El chef de sushi de Steve Jobs

20 de January, 2016 en Comida

Steve Jobs fue un apasionado de Japón desde sus primeras visitas a las fábricas de Sony a principios de los 80. Además de su admiración por el arte, valores estéticos y tradiciones japonesas, una de las cosas que más le fascinaba era su cocina.

En el 2010, gracias a Rosa que trabajaba en Apple en aquel entonces, pude pasar un día visitando las oficinas de la gigante de la manzana. Estuve en la cafetería para los empleados llamada Caffè Macs, ofrecían sushi en el menú y muchos días era allí donde comía Steve Jobs. Fue también por Rosa que supe por primera vez de la afición de Steve Jobs por el sushi y por la cocina japonesa en general.

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Foto infinita con Pepe.

Pero el sushi favorito de Steve Jobs no era el que servían en el Caffè Macs de los headquarters de Apple, era el que servía el japonés Toshio Sakuma en su restaurante llamado Kaygetsu en Silicon Valley. Cuando podía, Steve Jobs se escaba a cenar al Kaygetsu y dicen que le gustaba sentarse en la esquina de la barra y comer solo. En el libro El cocinero de Steve Jobs cuentan que los preferidos de Steve eran el toro, el salmon y el hamachi.

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Foto de Hitoshi Hokamura del blog de Nobi

También usó el restaurante para reuniones de consejo de Apple, para fiestas de cumpleaños familiares y cenas con su amigo Larry Ellison de Oracle, otro gran aficionado a Japón (Que leyó mi libro y tengo el honor de que me escribiera un email diciendo sobre Un Geek en Japón: “A cualquier interesado en Japón este libro le parecerá fascinante”) . También dicen que Jonathan Ive y Steve Jobs fueron muchas veces a cenar al Kaygetsu de Toshio Sakuma y lo eligieron para celebrar juntos el lanzamiento del primer iPhone.

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El toro y el salmon eran de los sushi favoritos de Steve Jobs

A mediados del 2011, Steve Jobs fue un día a comer sushi al Kaygetsu y se enteró que Toshio Sakuma había puesto el restaurante a la venta. Toshio, que acababa de cumplir 60 años, y su mujer habían decidido cambiar de estilo de vida y vender el negocio al que habían dedicado gran parte de sus vidas. Steve Jobs le dijo que cuando lo vendiera le ofrecía trabajo en Apple ejerciendo chef en el Caffè Macs.

Toshio y su mujer encontraron comprador para el restaurante y coincidió que la última semana en la que atendieron comensales fue la que Steve Jobs murió. El último día que sirvieron comida fue el que se celebró el funeral de Steve. Después de la venta del restaurante y la muerte de Steve, Toshio Sakuma pasó a trabajar cocinando en el Caffè Macs en exclusiva para los empleados de Apple.

La noticia de hoy es que Toshio Sakuma ha recibido un premio como embajador y promotor de la comida y cultura japonesa en el extranjero.

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Toshio Sakuma preparando sushi antes de que cerrara el restaurante a finales del 2011

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stevejobssushi7Este es el aspecto del Caffè Macs donde trabaja ahora Toshio Sakuma

Cuando venía a Japón, el restaurante favorito de sushi de Steve Jobs era el Sushi Iwa en Kyoto (localización en Google Maps). Dicen que Steve Jobs elogiaba este restaurante de Kyoto diciendo “Es donde he comido el mejor sushi de mi vida”.

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El restaurante Sushi Iwa en Kyoto, considerado por Steve Jobs como “el mejor”. Video en Youtube del Sushi Iwa

Seguir leyendo sobre Steve Jobs y Japón.


Dragon Quest cumple 30 años

15 de January, 2016 en Videojuegos

Ayer se celebró en Tokio un evento especial para celebrar el treinta aniversario de Dragon Quest. Ya han pasado 30 años desde que saliera a la venta el primer Dragon Quest aquí en Japón. Yo al único al que he jugado y he terminado es el Dragon Quest VIII que salió justo cuando llegué a Tokio en el 2004, me gustó, pero soy más de Zeldas.

Yuji Horii es el creador del primer Dragon Quest y el diseñador que ha estado detrás de más de una decena de juegos de la serie. Los personajes fueron diseñados por Akira Toriyama desde el primer juego de la saga en 1986 (Dos años después de que comenzará Dragon Ball). Resulta que Yuji Horii y Akira Toriyama eran amigos porque habían colaborado juntos en una revista. Yuji Horii acababa de comenzar a trabajar en Enix y decidió llamar a Toriyama cuando comenzó el trabajo de diseño de su primero juego para la NES de Nintendo.

En el evento de ayer anunciaron que en 30 años se han vendido cerca de 70 millones de juegos de Dragon Quest. En la foto de la presentación se ve a Yuji Horii a la derecha y la actriz Tsubasa Honda en el centro. Tsubasa Honda es conocida por aparecer en GTO, por ser superfan de Dragon Quest y por aparecer en muchos anuncios de la televisión, entre ellos algunos de lanzamientos de nuevos Dragon Quest.

Por supuesto, Akira Toriyama no apareció, no le gusta aparecer en público.

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Fuente 4 Gamer


Rumores de disolución de SMAP

14 de January, 2016 en Música

SMAP es uno de los grupos de música más populares en Asia. Sus cinco miembros llevan más de 20 años actuando juntos pero parece que tienen los días contados como grupo. Parece ser que hay problemas en el “management” de la productora J Dream y los miembros del grupo seguramente decidan continuar sus carreras en solitario a partir de ahora.

Por ahora es un rumor pero es la noticia que más se veia ayer en los periódicos japoneses. Es una noticia banal pero ha servido para desviar la atención del público, que últimamente se centra en las tensiones militares con Corea del Norte y China.

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解散、かいさん, Kaisan, disolución.


El grupo tiene su propio programa de televisión que se llama SMAPxSMAP. Por él pasan todas las figuras de Hollywood que vienen a presentar películas a Japón.

Fotos de Matome Naver

Matanza anual de delfines en Taiji, Japón

13 de January, 2016 en Sociedad


Blogspot invitado escrito por Patricia Montaña:

Contacté con Kirai para consultarle una duda que me rondaba la cabeza: saber si los japoneses son conocedores de la realidad que tiene lugar todos los años en la costa Sureste de su país (y que algunos de ellos llaman “tradición”). Kirai me contestó que la matanza anual de delfines en Taiji no era muy conocida entre los japoneses y al transmitirle mis ganas de difundir esta “tradición” Kirai me ha cedido generosamente una entrada en su blog. Así que, dentro de mis posibilidades, intentaré poner mi granito de arena para que este tipo de acciones se conozcan y no muy lejanamente puedan tener un final.

En Taiji todos los años entre los meses de Septiembre a Abril se estima que entre capturas y matanzas de extrema crueldad unos 23.000 delfines son privados de vivir en libertad. Oficialmente, el objetivo principal de la caza de delfines es proporcionar carne de delfín al pueblo japonés, pero sólo una pequeña minoría japoneses comen esta carne, que por otro lado tiene altos niveles tóxicos de mercurio debido a la contaminación de los océanos. En realidad, la parte más lucrativa de esta atrocidad es la explotación de los delfines capturados en delfinarios y espectáculos de cetáceos de todo el mundo (solo los más agraciados físicamente, el resto son torturados hasta la muerte). Para que os hagáis una idea: por un delfín para estas prácticas se puede llegar a pagar unos 300.000$.

Los delfines tienden instintivamente a recorrer grandes distancias migratorias en comunidad dado que son animales sociales con gran sensibilidad y capacidad de raciocinio. ¿Os imagináis lo que debe ser privarles de su libertad en un pequeño tanque de agua el resto de su vida?

Para ayudar, en la medida de lo posible, os agradecería que tanto si ya conocíais esta información como si no, la difundáis, haciendo hincapié en que visitando cualquier delfinario o acuario, lo que puede parecer una actividad inocentemente turística, se promueve una de la mayores barbaries de la que es capaz en ser humano.

Para más información podéis visitar la web una de las mayores ONG’s que lucha por la protección de los delfines: Dolphin Project, ganadores de un óscar por el documental sobre la matanza de Taiji “The Cove”

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New dolphin killing methode

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