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Plantando arroz y coleccionando anécdotas

08 de May, 2015 en CulturaJaponesa

El verano del año pasado visité por primera vez una zona de campos de arroz en Chiba que me dejó enamorado. No solo fue el lugar, también fueron los nuevos amigos que hice allí lo que me hizo volver varias veces a respirar el aire del campo japonés.

Al cabo de un tiempo me ofrecieron ser socio de una asociación de propietarios de campos de arroz. Mi primera reacción fue rechazar la oferta, sonaba a algo que iba a ser un nuevo peso en mi vida. Pero al cabo de unos días de pensarlo recordé uno de los consejos más sabios que me ha dado mi amigo Zordor:

“En la vida hay que invertir en anécdotas”

Este asunto de los campos de arroz en Chiba sonaba a situación ideal para “invertir en anécdotas”, así que termine aceptando. Durante unos meses fue algo pesado tener que leer y firmar contratos, hacer transferencias de dinero a cuentas de banco de la asociación, leer normas sobre cómo mantener los campos de arroz, de hablar con otros socios por teléfono… Era como tratar con una de esas asociaciones secretas con las que se suelen topar los protagonistas de novelas de Haruki Murakami.

Después de tanta inversión de tiempo, la semana pasada por fin comenzó la cosecha de anécdotas. Nos juntamos un grupo de algo más de veinte amigos y estuvimos aprendiendo a plantar arroz a mano. Le perdimos el miedo a hundirnos en el fango, a caminar sin caernos al agua y a meter las manos en el barro mientras notas como una rana se te sube por el brazo. Aprendimos a plantar los brotes de la planta del arroz usando solo dos dedos tal y como lo hacen los campesinos en películas de Kurosawa. ¡Y nos entrevistaron en la radio local de Chiba!

Plantar arroz siguiendo el método tradicional me hizo apreciar mucho más la importancia de la agricultura japonesa y su influencia en la cultura de los pueblos. Todos los participantes tenemos que coordinarnos y trabajar en colectivo para que los brotes se alineen lo mejor posible. Es muy importante que la comunidad trabaje al unísono y todos colaboren para que la cosecha sea buena, no solo en tu campo de arroz sino también en las parcelas vecinas.

Gracias a todos los que vinisteis a ayudar a plantar. ¡En septiembre coleccionaremos más anécdotas y cosecharemos el arroz de nuestro campo! :)

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Sato-chan, la mascota de una farmacéutica

22 de April, 2015 en Curiosidades

Sato-chan es la mascota oficial de Sato Pharmaceutical, una de las farmacéuticas más grandes de Japón. Si viajáis por Japón y necesitáis encontrar una farmacia, reconociendo a Sato-chan es una de las formas de encontrar una farmacia, también sabiéndose el kanji de medicina kusuri 薬.

Sato-chan es un elefante indio (representando la larga vida) creado a finales de los años 50 y que se extendió en forma de monigote-estatua por muchas farmacias de Japón. Las estatuas son tan populares que algunas tienen cadenas porque las roban, las que tienen diseños de los años 70 son especialmente valiosas porque parece ser que ya no las hacen igual.

Sato-chan también tiene una hermana que se llama Satoko-chan (de color rosa), pero es menos común y más difícil de encontrar. He empezado a coleccionar fotos de Sato-chan y Satoko-chan, estas son las que he conseguido hasta ahora.

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Afeitándose en el tren

11 de April, 2015 en Trenes

Se ve mucho a chicas maquillándose en trenes usando espejos y todo tipo de artilugios como si el vagón fuera un extensión de su cuarto de baño, pero ver a un salaryman afeitándose es algo nuevo para mi. Lo de que los trenes son la segunda casa de los tokiotas a veces es demasiado literal…

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Anotaciones relacionadas:
581 km/h Kyushu Shinkansen

2 litros de agua al mismo precio que 0,5 litros

09 de April, 2015 en Bebidas

En los Family Mart venden ahora botellas de agua de 0,5 litros y de 2 litros, los dos tipos por 100 yenes. Ambos formatos son de la misma marca. ¿Cual creéis que vende más? ¿La de 2 litros o la de 0,5?

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Anotaciones relacionadas:


No dar de comer a las palomas

08 de April, 2015 en Señales

Incluso los carteles de prohibición son a veces simpáticos aquí en Japón. Muchas veces se explica todo de forma gráfica con algún personaje. El globo de la paloma dice:

¡Para por favor!
¡No necesito comida!

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Más señales y letreros graciosos en la categoría de señales.

Centenaria rompe el récord de los 1500 metros nadando

07 de April, 2015 en Deportes

Mieko Nagaoka, una señora de 100 años, rompió el record mundial de los 1500 metros nadando (Categoría de 100 a 104 años). Nagaoka empezó a nadar cuando tenía 80 años para recuperarse de una lesión en la rodilla. Se convirtió en su hobby y después de 20 años sigue nadando cada día.

“Quiero nadar hasta que cumpla los 105, si vivo hasta entonces”
“I want to swim until I turn 105 if I can live that long,”

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Japón es el país con mayor número de centenarios por habitante.

Via Japan Times


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