Maru 丸, el círculo para volver siempre a puerto

21 de November, 2016 en CulturaJaponesa

Algo curioso de los nombres de barcos japoneses es que casi todos tienen como sufijo o prefijo el caracter maru 丸, que significa literalmente “círculo”. La superstición dice que el carácter 丸 ayuda a que los barcos siempre vuelvan a puerto a salvo completando el círculo de su viaje por los mares. Es una metáfora del viaje que termina volviendo al punto de partida, al igual cuando se cierra el trazo de nuestro lápiz al dibujar un redondel.

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¿Podéis distinguir el carácter maru 丸 en este barco en un puerto de Miura?

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Clubs de actividades extraescolares – Kurabu katsudou (Bukatsudo)

18 de November, 2016 en CulturaJaponesa

Paseándome por el campus del Tokyo Institute of Technology, universidad con la que tenemos ahora un proyecto de colaboración, me encontré con todos estos anuncios de clubs de actividades extraescolares. En japonés la palabra que se usa para estos clubs es kurabu-katsudou クラブ活動 o también en forma abreviada como bukatsudo 部活動.

Estos clubs de actividades, organizados por los alumnos, son un tema recurrente en mangas y anime, en ellos se suelen forjar amistades duraderas e historias de amor. En el Tokyo Institute of Technology, al ser una universidad técnica, hay algunos bastante frikis:

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Club de programación y club de radio aficionados.

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Club de salto de esquí

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Club de automóbiles

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Club de fotografía

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Club de baile

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Club de esgrima

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Club de Karate

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Club de “investigación” del manga


La serpiente de ocho cabezas – Yamata no Orochi 八岐の大蛇

10 de November, 2016 en Tradicional

Últimamente he leído varios libros de Joseph Campbell y me pareció fascinante el análisis que hace de la evolución de mitos en diferentes culturas y épocas y las similaridades entre ellos.

Cuenta la leyenda que Susanoo, el kami de las tormentas, fue exiliado del cielo por haber engañado a su hermana Amaterasu, la diosa del Sol (Similar a varios mitos Griegos). Después de ser expulsado, se encontró con dos deidades terrenales (Similar al concepto de semidiós helénico) que sufrían porque cada año tenían que entregar como sacrificio una de sus ocho hijas a una serpiente gigantesca de ocho cabezas llamada Yamata no Orochi.

Después de siete años solo les quedaba una hija viva. Al ver el sufrimiento de los padres, Susanoo les propuso que si le dejaban casarse con su última hija mataría la serpiente de ocho cabezas con su espada. Aceptaron. Susanoo logró matar a Yamata no Orochi, y después de su victoria, construyó un palacio en Izumo en el que vivió con su mujer y sus suegros. Después de asentarse en palacio Susanoo compuso este poema, considerado como uno de los primeros poemas japoneses:

“Izumo está siempre protegido por nubes,
como en estas tierras
yo tengo que construir una muralla para proteger el palacio
donde mi mujer vivirá
como las nubes de los territorios de Izumo.

Los monstruos policefálicos son una constante que aparece en leyendas y mitos de muchas culturas: Hércules luchando con la Hidra de Lerna de nueve cabezas y Ladón de cien cabezas de de dragón (Mitología Griega), los reyes serpiente Vasuki y Shesha (Mitología hindú), Thor y la Serpiente de Midgard (Mitología Nórdica). Parece ser que todos estos mitos tienen un origen común en religiones protoindoeuropeas.

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Susanoo, el kami de las tormentas, luchando contra la serpiente de ocho cabezas Yamata no Orochi

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Seguir leyendo: El Nekomata de Kozushima.


Cenando en un restaurante de Sushi privado

09 de November, 2016 en Comida

Tuve el honor y la suerte de ser invitado a un restaurante regentado por un chef que tiene ahora 46 años pero que lleva desde los 11 años dedicándose al sushi. Lo que más me gustó de la experiencia fue poder conversar con el cocinero, al que clasifiqué rápidamente como un auténtico takumi. En la página 96 del libro Ikigai – Los secretos de Japón para una vida larga y feliz explicamos más sobre los takumis japoneses: artistas con una gran pasión por el detalle y cuya vida se centra en dedicar el máximo tiempo posible a su ikigai.

El este caso el ikigai del cocinero es el sushi y todo lo que gira en torno a esta tradición, que para él es más que simplemente la comida. “El sushi es una danza de elementos” me dijo, “No es solo la comida, es la conversación con el cliente y saber leer el estado de ánimo de los comensales. Cada día, incluso con los mismos clientes todo es diferente”, “Hay que saber seducir, sobre todo la primera vez, para que el cliente quiera volver” . Me estuvo explicando también sobre la preparación, por ejemplo, me contó como había pasado el fin de semana en el mar pescando y después de una batalla de más de una hora con un atún, al más puro estilo Ernest Hemingway, consiguió capturarlo. “El sushi comienza en el momento de la pesca”. En esta foto el chef está cortando el atún que pescó con su caña de pescar:

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Según la temperatura de las aguas, las corrientes, la zona etc, el sabor del atún cambia. Me explicó que él es capaz de distinguir todas las sutilezas del sabor del pescado.

El sushi es una danza, es un ritual, de elementos entrelazados, muchos de ellos ocultos bajo la aparentemente sencilla superficie de lo que vemos en el plato a la hora de comer. Y es que Japón es una cultura de rituales.

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Para aquellos que queráis disfrutar de buen sushi en Tokio, no es necesario que reservéis en el famoso Jiro, hay muchos otros sushis excelentes en Tokio que son más fáciles de reservar: 20 mejores restaurantes de Sushi en Tokyo.


El día que pedimos 80 Chūtoros

01 de November, 2016 en Comida

Haciendo arqueología en un disco duro encontré este video de enero del 2009, día en el que Ignacio, Pablo, Flapy, Un gato Nipón, David y Cvander entramos en un restaurante de sushi de Shibuya y cometimos el “crimen” de pedir 80 chūtoro. El chūtoro 中とろ, es sushi de atún con algo de grasa (pero no mucha), el ootoro 大とろes la versión con más grasa. Se pueden diferenciar por el color: el ootoro 大とろ es casi blanco, mientras que el chūtoro es más rojo (Tiene más akami).

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Foto de Ignacio Izquierdo


Cafetería restaurante Dragon Ball

31 de October, 2016 en Comida,Manga

Con motivo de la celebración del treinta aniversario del primer capítulo del anime de Bola de Dragón, Tower Records servirá comida inspirada por la serie de animación en sus cafeterías de Shibuya (Google Maps), Omotesando (Google Maps) y Umeda (Google Maps). La oferta del menú con comida, bebidas y postres de Dragon Ball estará en activo hasta el día 30 de noviembre.

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Via Itmedia



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