Category Archives: Historia

Fotos viejas de Shinjuku

Shinjuku 新宿 es una de mis zonas favoritas de Tokio. He estado sacando fotos de Shinjuku desde el 2004, desde entonces he visto como se iba transformando a gran velocidad hasta el punto de que ahora siento nostalgia viendo fotos de los primeros años. El centro de Tokio cambia a gran velocidad en comparación con ciudades europeas. Por ejemplo, si viajasteis por Japón hace uno o dos años y visitasteis Shibuya cuando volváis… os encontraréis con un lugar totalmente nuevo.

Shinjuku era una zona apenas habitada antes de la era Edo. Fue gracias al desarrollo de las rutas de comercio de la era Edo lo que ayudó a que Shinjuku se comenzará a transformar en un centro de actividad neurálgico de Japón. “juku” 宿 en Shinjuku 新宿, significa “área de parar y descansar”. La estación de 内藤新宿 (Más o menos en el actual Shinjuku Gyoen) era la parada de la ruta de comercio de Koshu Kaido antes de llegar al final en Nihonbashi, el actual kilómetro cero de Japón.


Esta imagen muestra la ruta comercial de la era edo Koshu Kaido. La penúltima por la derecha es la parada 内藤新宿, la semilla a partir de la cual se desarrolló el actual barrio de Shinjuku 新宿.

Hoy en día Koshu Kaido es la avenida que pasa por la salida sur de la estación de Shinjuku. La estación de tren de Shinjuku es la más concurrida del mundo con más de 3,5 millones de pasajeros al día.

Shinjuku fue totalmente destruido en la guerra y reconstruido desde cero durante los años cincuenta y sesenta. Estas fotos que me encontré en las paredes de un edificio cerca de la estación que están reformando muestran las calles de Shinjuku desde los años 50 hasta finales de los años 80.


Salida este de Shinjuku a finales de los años 70.

Esta es una foto también de la salida este pero del 2004 que tomé cuando llegué a Japón. Fijaos que todavía estaba el Sakuraya さくらや (Tienda de electrodomésticos) que sale en la primera foto.

En esta otra foto de los 50 en vez de Sakuraya, en la misma esquina estaba Takano.


Historia de Okinawa – El reino de Ryukyu

La actual Okinawa se llamaba antes El reino de Ryukyu y en sus territorios recibieron durante siglos una continua influencia cultural deesde Mongolia, Japón, China y Malasia.

Nombre original de la región: Ryukyu 琉球, se podría traducir literalmente como “círculo de las joyas”.
Nombre actual: Okinawa 沖縄, se podría traducir literalmente como “cuerda de la costa”.

La dinastía China de los Ming introdujo la escritura en el Reino de Ryukyu en el siglo XIV. De antes del siglo XIV se conoce poco de la historia de Okinawa, excepto por menciones indirectas en textos Chinos.

También en el siglo XIV, los habitantes de Ryukyu comenzaron a comerciar con China a cambio de pagar un tributo a la dinastía Ming. El comercio les benefició y generó prosperidad en el Reino Ryukyu.

Hasta el siglo XV, el Reino de Ryukyu estaba subdividido en tres reinos: el del sur, el del centro y el del norte. En el siglo XV, Sho Hashi pasó a ser el rey del reino central y conquistó la isla entera en la que hoy se encuentra la capital de la provincia de Okinawa. Sho Hashi se mudó al sur y estableció el gobierno de todo Ryukyu en el castillo de Shuri.

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Los tres reinos de Ryuku antes de la unificación. El castillo del reino del norte que mejor se conserva es el de Nakijin, que es fácil de visitar el mismo día que el acuario Churami (Están cerca)

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La entrada al castillo de Shuri donde se estableció el gobierno del Ryukyu unificado por el rey Sho Hashi

Después de la unificación de Ryukyu en un solo gobierno comenzó la que es conocida como la edad de oro de Ryuku, la paz y prosperidad duró unos 200 años. La situación estratégica de las islas les benefició mucho para comerciar tanto con China como con Japón.

La paz terminó cuando los Tokugawa establecieron el shogunato con el que comenzaría la era Edo en Japón. Con el establecimiento del shogunato el clan de los Satsuma envió a samurais desde Kyushu a invadir el reino de Ryukyu.

Ante la amenaza de los samurai que llegaban desde Kyushu, los habitantes de Ryukyu consiguieron mantenerse independientes del gobierno de Edo, pero fueron forzados a pagar un tributo a los Satsuma durante más de 250 años. Al mismo tiempo siguieron pagando un tributo a China. Se mantuvieron con un gobierno independiente pero siempre tenían que rendir cuentas China, Korea, Japón y el sud-este asiático.

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El sanshin es el instrumento de cuerda tradicional de Okinawa. Los tradicionales se hacen con piel de serpiente habu.

Durante los años de entrada a la era Meiji, el gobierno japonés envió tropas militares a Ryukyu y renombró las islas al nombre actual de Okinawa convirtiéndose en la prefectura (provincia) número 47 de Japón. También en ese momento el idioma oficial de Ryukyu pasó a ser el japonés.

La localización estratégica de Okinawa les ayudó a beneficiarse gracias al comercio durante siglos pero poco a poco se fueron convirtiendo en un pueblo marioneta controlado por Japón, China y los Estados Unidos. Para estas potencias la situación estratégica les sirve/servía para tener control militar en el pacífico y también como punto “neutral” a la hora de comerciar.

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Los leones Shisa adornan las entradas y techos de muchos lugares de Okinawa

Okinawa fue elegido por los Estados Unidos como el lugar perfecto para comenzar a invadir el territorio japonés por tierra en la que se convertiría en una de las batallas más sangrientas de la historia. Al terminar la segunda guerra mundial, en 1945, Okinawa pasó a ser territorio administrado por los Estados Unidos y volvieron a ser otra vez parte de Japón en el año 1972.

Hoy en día Okinawa sigue teniendo la base estadounidense más grande que tienen en el extranjero, ocupando gran parte de la zona norte de Naha y otras zonas del norte. En total todavía controlan más del 10% del territorio de Okinawa.

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En comparación con el resto de Japón, la renta per capita de la prefectura de Okinawa es la más baja de las 47 prefecturas. Pero en términos de felicidad salen como los número uno en todos los rankings. También son número uno en longevidad, la esperanza de vida media de Japón es de 79 años y la de Okinawa se acerca a los 82 años.

Desde que llegué a Japón he viajado más de veinte veces a Okinawa. Los dos últimos años he estado allí varias veces visitando y entrevistando a los locales para preguntarles sobre el secreto de su vida larga y saludable. Lo que he aprendido de ellos lo he compilado en un libro nuevo que saldrá a la venta el mes que viene. Durante las próximas semanas iré dando más detalles sobre el nuevo libro aquí en el blog y a mediados de Marzo iré a Barcelona a presentarlo, ¡Nos vemos!

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Los Dioses que crearon Japón y el templo de Ise

Hace miles de años…

El universo estaba formado por silencio, oscuridad y una gran masa de material informe. Las partículas contenidas en esa gran masa se empezaron a mover y a chocar entre ellas creando los primeros sonidos que nadie escuchaba. El movimiento de la materia dio lugar a las nubes y el cielo donde aparecieron de forma espontánea los primeros tres dioses de la mitología japonesa. Debajo del cielo quedó una gran esfera formada por partículas todavía sin ordenar que los dioses decidieron llamar “La Tierra”. Pasaron varios miles de años y varias generaciones de dioses hasta que nacieron la Diosa Izanami y el Dios Izanagi, los creadores de Japón.

Izanami e Izanagi recibieron la orden de poner orden en La Tierra. Aceptaron la responsabilidad y obtuvieron una lanza sagrada llamada Amanobuko (天沼矛, lanza del cielo y el mar) que les ayudaría a cumplir su misión. Viajaron juntos por el cielo hasta llegar a un puente flotante cercano a la Tierra. Se asomaron y removieron el agua del mar con la punta de la lanza Amanobuko, al sacar la lanza del agua las gotas de agua salada que quedaron en la punta se condensaron creando la primera isla de Japón: Awajishima (淡路島). Utilizando la misma lanza siguieron con su trabajo de creación dando lugar a Honshu, Shikoku y Kyushu y el resto de las islas de Japón. También crearon bosques, montañas y ríos. Izanami e Izanagi construyeron su casa en Awajishima y se casaron. Para concluir el encargo que les habían encomendado tuvieron muchos hijos que deberían de seguir con la creación y cuidado de Japón: el Dios del Viento, la Diosa de la Luna, la Diosa del Mar, el Dios de los bosques, el Dios de las Montañas y Amaterasu, la Diosa del Sol y considerada como la “madre” de Japón.

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Izanagi e Izanami creando la primera isla de Japón usando la lanza Amanobuko.

Hace 2722 años

Nació Jimmu, el primer Emperador de Japón y bisnieto de la Diosa del Sol Amaterasu. Fue el primer ser humano con sangre de los Dioses. Akihito, el actual Emperador de Japón es descendiente directo de Jinmu.

Hace 2025 años

El décimo primer Emperador de Japón confió a su hija Yamatohime la misión de encontrar un lugar permanente para la adoración de Amaterasu, la Diosa del Sol. Cuenta la leyenda que Yamatohime anduvo 20 años viajando por Japón sin encontrar un emplazamiento adecuado hasta que escuchó la voz de la Diosa Amaterasu mientras se paseaba por la ribera de un río que se abría paso por los bosques de Ise. La Diosa Amaterasu le manifestó a Yamatohime su deseo de querer vivir allí para siempre: junto al fluir del agua del río, sintiendo la protección de los árboles y contemplando la inmensidad del mar. Su deseo fue concedido y allí se construyó en su honor el templo sintoísta de Ise, considerado hoy en día como el templo sintoísta más importante de Japón.

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Uno de los planos originales del templo de Ise.

El templo de Ise se reconstruye siguiendo los planos originales y utilizando los mismos materiales (Una variedad de ciprés japonés) cada 20 años. Según el sintoísmo la naturaleza muere y nace sin pausa, la naturaleza es impermanente, esta tradición ayuda a mantener la frescura y la pureza del lugar. El objetivo de la reconstrucción cíclica del templos es conseguir que sea viejo, original y nuevo para siempre.

Hace 70 años

En los Estados Unidos, centenares de científicos del Proyecto Manhattan jugaban a ser Dios intentando controlar a su voluntad las partículas y fuerzas fundamentales que constituyen nuestro universo. La creación final de este grupo de científicos-“dioses” no fueron islas, ríos, lagos, bosques y montañas; fueron Little Boy y Fat Man, dos bombas atómicas.

Dos bombas cuya energía terminó con la vida de centenares de miles de personas, redujo a cenizas dos ciudades y terminó con las ansias imperiales de Japón. De forma indirecta también terminaron con el estatus de Dios del Emperador, supuesto descenciente directo de la Diosa Amaterasu. El Emperador Hirohito renunció a su estatus divino al firmar su declaración de humanidad ante el general estadounidense Douglas MacArthur. Los científicos-“dioses” del proyecto Manhattan y las ambiciones imperialistas de Hirohito y su gobierno terminaron con el linaje de los Dioses japoneses, Hirohito fue el último Dios de Japón. Todos los dioses japoneses, hasta Hirohito se reunen cada octubre en el templo de la Diosa Amaterasu, en el templo de Ise.

16 de Julio del 2011

Pablo, Yuko, Sara, Carlos y yo llegamos en bicicleta hasta la puerta torii que nos invitaba a entrar en los territorios sagrados de la Diosa Amaterasu a través del puente Uji que da paso al templo de Ise. Caminamos por el bosque ante la mirada de los árboles-Dios, nos refrescamos junto al Dios del río, paseamos entre las estructuras artificiales de madera cuyas columnas emergen directamente del suelo cubierto de grava erguiendose ante nosotros y fusionándose con la naturaleza de su entorno. Al final de nuestro camino pudimos atisbar el hogar de Amaterasu cuando el Dios del Viento nos lo permitía acariciando con sus soplidos la sábana blanca que protege el Kōtai Jingū, el lugar más sagrado de Japón.

Fotones que viajaron desde el Sol hasta verse reflejados 8 minutos después por la madera de ciprés de la simple estructura del hogar de la Diosa del Sol alcanzaron los componentes químicos de una película de 120mm cuando mi dedo apretó el obturador de la Hasselblad capturando la “realidad” de ese breve instante que se perderá en el tiempo como lágrimas en la lluvia pero cuya imagen en formada por bits se quedará con nosotros para la eternidad:

伊勢神宮

伊勢神宮

伊勢神宮

21 de Julio de 2011

Al regresar a Tokio, Sara escribió:

“Vuelvo del lugar más sagrado de Japón donde me encontré con varios dioses. El río me regaló el reflejo del sol. La piedra me dijo dónde detenerme. El árbol me enseñó el camino a seguir. El viento me mostró por un segundo, el espacio prohibido para los hombres. Charlé con ellos, los escuché, todo envuelto en el silencio más profundo.”

Octubre del 2011

Como cada año, miles de dioses se reunirán en el templo de Ise para tratar temas de dioses. También acudirá a la reunión Akihito, el actual Emperador de Japón, que aunque ya no es Dios según la mitológia japonesa es descendiente de ellos y tiene que atender al encuentro. Cuando termine el día de asamblea muchos irán al onsen de El Viaje de Chihiro a relajarse disfrutando de un baño en aguas termales.

Año 2013
El templo de Ise será reconstruido según los planos originales siguiendo la tradición que se inició cuando Yamatohime escuchó la voz de Amaterasu paseando por los parajes de Ise hace poco más de dos mil años.

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Albert Einstein, uno de los científicos que jugó a ser Dios en el Proyecto Manhattan dijo una vez:

“Quiero conocer los pensamientos de Dios; el resto son detalles” – Albert Einstein

Cuando paramos a descansar junto al río de Ise recordé el momento en el que Haku, el Dios del río en El Viaje de Chihiro, consigue acordarse de su nombre real:

Haku: Gracias Chihiro. Mi nombre real es Nigihayami Kohaku Nushi.
Chihiro: ¿Nigihayami?
Haku: Nigihayami Kohaku Nushi.
Chihiro: Qué nombre más bonito. Suena a nombre de Dios.
Haku: Yo también recuerdo cuando te caíste en mi cuando eras un niño.


Torre parecida a Tokio Sky Tree en un grabado de siglo XIX

En este grabado ukiyo-e de Kuniyoshi Utagawa se puede ver una misteriosa estructura en el horizonte cuya silueta se asemeja misteriosamente a la de la actual Tokyo Sky Tree.

Tokyo Sky Tree Kuniyoshi Utagawa
Grabado de 1831 creado por Kuniyoshi Utagawa.

Finished Tokyo Sky Tree
Aspecto de Tokyo Sky Tree cuando se termine su construcción a finales de este año. Medirá 634 metros siendo la segunda estructura más alta del mundo.

Varios historiadores creen que la torre del grabado de Kuniyoshi Utagawa no existió en la realidad, fue un añadido creativo producto de la imaginación del artista. Resulta que en aquella época estaba prohibido construir nada que fuera más alto que el castillo de Edo, además, este grabado es la única prueba de la “existencia” de tal torre.

¿Predijo Kuniyoshi Utagawa la construcción de Tokyo Sky Tree hace casi 200 años?

Vía Mainichi.


Sakamoto Ryōma – 坂本 龍馬

Sakamoto Ryōma es uno de los personajes históricos más queridos por los japoneses, considerado como la persona que sentó las bases del Japón actual. Nació en 1836 en el sur de Japón y pronto se convertiría en uno de los últimos samuráis del país, algunos historiadores lo llaman “El samurai renacentista”.

Desde que tenía 14 años estudió kenjutsu, aprendiendo a dominar el manejo de la katana a la perfección, llegando a ser uno de los mejores de su dōjō y entró en un clan de samuráis que hacían frente al Shogunato Tokugawa (Apoyando el retorno del Emperador al poder) que llevaba más de 300 años gobernando japón de forma absolutista.

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El punto de inflexión de la vida de Sakamoto Ryōma fue sue encuentro con Katsu Kaishu, un hombe altamente educado y con mucho interés en aprender sobre occidente, fue miembro de la primera embajada de Japón en los Estados Unidos en 1860. A ojos de Sakamoto Ryōma, la visión de Katsu Kaishu era demasiado abierta y una amenaza para el posible retorno del Emperador al poder. En diciembre de 1862 Ryoma entró en casa de Katsu Kaishu decidido a matarlo. Pero nada más entrar en la casa se encontró cara a cara con Katsu Kaishu el cual el preguntó:

“¿Has venido a matarme? Antes de matarme, espera a que tengamos una oportunidad de hablar”.

Sakamoto Ryōma aceptó hablar y después de escuchar la visión que tenía Katsu Kaishu sobre el futuro de Japón entendió que al fin y al cabo sus posiciones no estaban tan distanciadas y que se podían alienar. Sintió profunda admiración por él y en vez de matarlo al final de la conversación decidió convertirse en su discípulo aprendiz. A partir de ese primer encuentro, juntos serían la pieza clave para cambiar el porvenir de Japón en tan sólo 6 años decisivos en la historia del país, convirtiendo el Japón feudal en una nación moderna abierta al mundo.

En 1866, Sakamoto Ryoma consiguió que las provincias de Satsuma y Chosu, hasta entonces rivales, se aliaran para hacer frente juntos al Shogunato Tokugawa. Sakamoto Ryoma era hábil negociando y trantando con gente, tenía muchos conocidos con poder. Las fuerzas militares de Satsuma y Chosu harían frente al Shogunato en la que pasaría a la historia como la guerra Boshin.

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Además de conseguir unir fuerzas militares de diferentes clanes para derribar el Shogunato, Sakamoto Ryoma también se aseguró de sentar unas bases para construir el nuevo Japón. Esas bases las dejó por escrito en llamado “Programa de los 8 puntos”:

  • 1.- El poder político de todo el país deberá volver a estar en manos de la Corte Imperial.
  • 2.- Dos cuerpos legislativos: una cámara alta y una cámara baja deberán ser establecidas. Todas las medidas del gobierno deberán ser decididas en base a la opinión general.
  • 3.- Los nobles y gentes de alto estatus deberán ser empleadas como consejeros y las “oficinas tradicionales” del pasado deberán de ser abolidas.
  • 4.- Los asuntos exteriores deberán ser controlados según las regulaciones establecidas basadas en la opinión general.
  • 5.- La legislación y regulaciones de tiempos anteriores deberán olvidarse y un nuevo código deberá ser elegido.
  • 6.- El ejército deberá ser ampliado.
  • 7.- Una Guardia Imperial deberá ser establecida para defender la capital.
  • 8.- El valor de los productos, oro y plata deberán ser ajustados según los estándares internacionales.

Durante el 1866 y 1867, Sakamoto Ryoma jugó uno de los papeles principales en las negociaciones para conseguir que el Shogun Tokugawa Yoshinobu se retirara del poder. Desafortunadamente, Sakamoto Ryoma no vivió para ver su sueño cumplido, fue asesinado en Kioto a los 33 años, tan solo un mes antes de que se llevara a cabo la Restauranción Meiji basada en gran parte en sus ideas. La primera constitución del nuevo Japón se basó también en el “Programa de 8 puntos” de Sakamoto Ryoma, una constitución que llevaría a Japón a ser una potencia económica mundial y también (Desafortunadamente) una potencia militar con ambiciones imperialistas que terminaron llevando al país a la miseria y sufrimiento en 1945.

Los japoneses consideran que Sakamoto Ryoma cambió el curso historia de Japón en tan sólo 6 años, a día de hoy todavía no se sabe quien mató a Sakamoto Ryoma, son muchos los sospechosos, pero todavía no se sabe con certeza. Sobre su vida hay multitud hay escritos multitud de libros, películas, teleseries, manga etc. Yo hasta ahora tenía poca idea Sakamoto Ryoma, he aprendido sobre él y sobre la restauranción Meiji leyendo este fabuloso libro: Sakamoto Ryoma and the Meiji Restoration. Cuenta todo el proceso (desde un punto de vista histórico basado hechos) por el que pasó Japón para que eventualmente se llevara a cabo la restauranción Meiji y el papel fundamental que tomó en ella Sakamoto Ryoma.

También estoy viendo Ryoma-den, una teleserie (La más vista en Japón el año pasado) basada en la vida de Sakamoto Ryoma pero añadiendo elementos de ficción y dramatizando los momentos clave de su vida.

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El actor Fukuyama Masaharu interpreta el papel de Sakamoto Ryoma en la teleserie Ryoma-den, una de las más vistas en Japón en la actualidad.


Takeda Shingen

Hace poco estuve visitando la prefectura (provincia) de Yamanashi (山梨) por primera vez. La mayoría de la superficie de la prefectura es una llanura situada al norte del Monte Fuji. Yamanashi es conocida por sus deliciosos melocotones, por sus bellos paisajes, por tener el tren más rápido del mundo (Todavía en pruebas) y por haber sido, hace 450 años el territorio de Takeda Shingen, uno de los daimyo (general, señor feudal) más respetados de la historia de Japón. Me voy a centrar en contaros cosas que aprendí sobre Takeda Shingen durante mi visita, principalmente gracias a los simpáticos taxistas que me fueron contando la historia de la zona.


Takeda Shingen – 武田 信玄


Armadura de Takeda Shingen

Takeda Shingen nunca controló mucho terreno de Japón, tampoco tuvo un gran ejército, pero era temido incluso por Hideyoshi Toyotomi, Oda Nobunaga y Tokugawa Ieyasu, siendo Ieyasu el que terminaría con el control de todo Japón a finales del siglo XVI. Una de las claves del poderío de los Takeda fue la situación de su territorio, una gran llanura protegida por montañas enormes.

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Cordillera de montañas que protegió los dominios de Takeda Shingen. El Monte Fuji se deja ver más allá de la cordillera.

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Bosques desde donde se vigilaba la intrusión de enemigos en primer plano. En segundo plano las llanuras donde vivían los habitantes de la antigua provincia de Kai controlada por Takeda Shingen (Hoy en día Yamanashi). En el horizonte más montañas y el imponente Monte Fuji presenciando todo el territorio.

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Aparte de la buena situación de sus territorios, Takeda era un hombre calmado y extremadamente inteligente. Según los historiadores, una de las razones por las que Takeda Shingen no terminó controlado todo Japón fue su muerte temprana a los 49 años y que se pasó prácticamente toda su vida empecinado luchando contra un sólo rival: Uesugi Kenshin, el daimyo de la provicincia Echigo.

La legendaria rivalidad de Takeda Shingen y Uesugi Kenshin, ha sido utilizada hasta nuestros días en novelas, cuentos, poemas, teleseries, películas (Kagemusha de Akira Kurosawa), videojuegos (Sengoku Basara) etc.


Manga basado en la rivalidad de Takeda Shingen y Uesugi Kenshin


El videjuego Sengoku Basara 3, a la derecha Takeda Shingen usando su tessen (Abanico de guerra)


Kagemusha, la película más ambiciosa y más cara de Akira Kurosawa, está basada en parte en la vida de Takeda Shingen (En el centro del fotograma)

Hay muchos hechos que todavía no se conocen con certeza, pero se sabe que los ejércitos de Takeda Shingen y Uesugi Kenshin se enfrentaron decenas de veces, la última de ellas en la batalla de Kawanakajima. El resultado de esta último enfrentamiento todavía no se conoce con certeza, ambos bandos perdieron en torno a 4.000 soldados y al final de la batalla Takeda Shingen y Uesugi Kenshin se enfrentaron uno contra uno. Takeda Shingen resultó herido por un corte bastante profundo de la katana de Uesugi Kenshin, pero logró defenderse al final con su tessen (Abanico de guerra) y escapó con vida.


Takeda Shingen a la izquierda luchando en la batalla de Kawanakajima contra Uesugi Kenshin.


Los ejércitos de Takeda y Kenshin enfrentándose en una batalla en la costa de Izu.


El ejército de Takeda a la derecha en otra de las batallas contra Kenshin


El arma preferenda de Takeda Shingen era un tessen (Abanico de guerra)

Aun siendo rivales eternos, Takeda Shingen y Uesugi Kenshin se respetaban mútuamente. Se hacían regalos mútuamente y se escribían cartas con frecuencia. Por ejemplo, ¡Takeda Shingen le regaló a Uesugi Kenshin su mejor katana! ¿Quién regalaría a su peor enemigo su mejor arma? Según el código del honor los samuráis y la forma de ser en general de los japoneses (La cultura, la sociedad japonesa) más que conseguir ganar en una situación de rivalidad lo importante es el respecto mútuo, puedes no estar de acuerdo con otro siempre y cuando se mantenga el respeto. En el caso de Takeda Shingen y Uesugi Kenshin, se consideraban afortunados de tenerse como enemigos.


Una de las cartas originales escritas por Takeda Shingen a su enemigo Uesugi Kenshi.

Otro ejemplo relacionado fue cuando la provincia de Kai (La actual Yamanashi) se quedó sin reservas de sal y los ejércitos de Takeda Shingen se empezaron a debilitar (conseguir sal no era fácil en aquella época en el interior de Japón). Uesugi Kenshin podría haberse aprovechado de la situación e intentar vencer a su enemigo de una vez por todas, pero hizo todo lo contrario, decidió regalar a Takeda Shingen varios cargamentos de sal y esperar a que los Takeda se recuperaran para iniciar la siguiente batalla. Uesugi Kenshin escribió en una de sus cartas a Takeda Shingen:

“La paz se consigue con arroz y sal, no con katanas y flechas” – Uesugi Kenshin

Takeda Shingen murió pronto, a los 49 años, justo cuando empezaba a hacerse poderosisímo, invadiendo sin pausa las provincias vecinas (Excepto la de Uesugi Kenshin que siempre se le resistió) y ganando en varias batallas de Tokugawa Ieyasu (El futuro shogun/governador y “unificador” del actual Japón). No está clara la causa de su muerte, algunos dicen que murió de neumonía, pero la leyenda más conocida es que fue asesinado con una flecha por un ninja por la noche sin que nadie se diera cuenta hasta el amanecer.

Cuando Uesugi Kenshin supo de la muerte de su rival en vez de alegrarse parece ser que lloró y ordenó a todos sus territorios a mantener unos días de luto y respeto por Takeda Shingen. También decidió no volver a atacar los territorios del difunto Takeda Shingen, ahora controlados por el hijo de Takeda. De hecho, a los tres años de la muerte de Takeda Shingen las provincias de Takeda Shingen y Uesugi Kenshin terminaron aliándose para luchar contra Ieyasu Tokugawa. Aunque al final no consiguieron mucho ante el imparable Ieyasu Tokugawa.

También Ieyasu Tokugawa, que unificó Japón e inició el shogunato Tokugawa a finales del siglo XVI que se mantuvo estable hasta finales del siglo XIX, era un gran admirador del estilo de batalla de Takeda Shingen copiando y asimilando muchas de sus técnicas. Además de copiarse estrategias de guerra el gobierno inicial de Tokugawa se basó en el de Takeda Shingen: la mayoría de las leyes, estructura del gobierno, formas de administración de impuestos etc, fueron prácticamente copiadas por Ieyasu Tokugawa y aplicadas a todo Japón. Muchos consideran que la base del Japón actual fue iniciada por la forma de gobierno de Takeda Shingen.


La tumba de Takeda Shingen en un templo cerca de la estación de Kofu en Yamanashi.


Estatua de Takeda Shingen a las salida de la estación de Kofu.

La mayoría de los lugares de interés de la zona están cerca de la estación de Kofu a la que podéis llegar en una hora y media con el tren “Kaiji” desde la estación de Shinjuku en Tokyo. Si os animáis a visitar Kofu o la provincia de Yamanashi en general no dejéis de probar el “Shingen mochi”, un dulce típico de la zona que se según los locales de come desde la época de Takeda Shingen.

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Caja con Shingen mochi dentro.


Uno de los cuatro Shingen mochi que venían dentro de la caja. ¡Estaba delicioso!


Símbolo de los Takeda Shingen.

Parece ser que la familia del fundador de Mitsubishi es descendiente directa de la familia de Takeda Shingen y el logotipo de Mitsubishi es una evolución del símbolo utilizado por Takeda Shingen en sus armaduras y banderas hace casi 500 años. ¿Se sorprendería Takeda Shingen al ver coches Mitsubishi con el símbolo de su clan (Algo modificado) por todo el mundo?

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Cojín con la filosofía y estrategia general de batalla que inculcaba Takeda Shingen a todos sus hombres: 風林火山 Furin Kazan.

風林火山 Furin Kazan, se traduce literalmente como “viento, bosque, fuego y montaña”. No es una filosofía de batalla original de Takeda Shingen, pero sí que fue el primero en adoptarla en Japón. Es una estrategia del libro “El arte de la guerra” de Sun Tzu y que se interpreta como:

“Muévete tan rápido como el viento 風, permanece compacto como un bosque 林, ataca con tanta furia como el fuego 火, defiéndete (permanece inamovible) como si fueras una montaña 山“.

Para terminar un par de chorradas y algunas fotos más que saqué por la Yamanashi imaginándome a los ejércitos de Takeda Shingen y Uesugi Kenshin moviéndose por sus llanuras y montañas:


Un café en lata con un dibujo de Takeda Shingen.

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Si todavía no estáis aburridos, podéis seguir leyendo sobre Takeda Shingen en Samurai Archives

Otros samuráis y héroes japoneses: