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El nekomata de Kozushima

30 de July, 2014 en Tradicional

“¡Pluto!, ¡Superman!” gritábamos mi hermano y yo para que vinieran el perro y el gato a comer los restos de la cena. Pluto, el perro, siempre subía las escaleras a toda velocidad, comía con prisa moviendo la cola de lado a lado y al terminar se dejaba acariciar. Superman, aparecía cuando le daba la gana y solo se ponía cariñoso en raras ocasiones.

Una noche, mi hermano le fue a dar una raspa de pescado a Superman. Antes de que la dejara caer al suelo Superman sacó las uñas y arañó con furia la mano de mi hermano. No le hizo daño pero mi hermano terminó llorando. Yo me di tanto susto, que desde aquella noche de verano de los años 80 no he vuelto a confiar en los gatos.

25 años más tarde, después de disfrutar de una barbacoa bajo la luz de la Luna en una pequeña isla en el océano Pacífico llamada Kozushima 神津島, me alejé del grupo para ir a tirar algunos restos de basura.

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Cuando me acerqué al contenedor de basura dos ojos brillaron en la oscuridad. No se movía, pero con la mirada seguía la bolsa con restos de pescado que llevaba en la mano. Mis ojos se adaptaron a la oscuridad de la zona y pude ver su silueta, era un gato enorme con cara de pocos amigos. Tenía pinta de ser un gato salvaje que vivía en el bosque que separaba nuestro campamento de la orilla del mar. Se me aceleró el pulso y con un movimiento rápido tiré la basura al contenedor. El gato salvaje se asustó y salió corriendo a toda velocidad escondiéndose en los matorrales.

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Los nekomata 猫又 (neko es “gato” en japonés) son uno de los muchos tipos youkai 妖怪 (criaturas mitológicas del folklore japonés). Un nekomata es como un gato normal pero tiene dos colas. Según la leyenda cuando un gato se hace viejo al final le crecen dos colas y se transforma en nekomata, la única forma de evitar que esto suceda es cortándole la cola.

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Nekomata atacando en una obra de Shigeru Mizuki

Los nekomata se esconden durante el día en los bosques y por la noche se acercan a los pueblos usando sus superpoderes para atrapar y comer seres humanos. Además de ser fuertes y capaces de derribar a un samurai también pueden engañar hablando como seres humanos o utilizando sus poderes necrománticos para tomar el control de otros cuerpos. Dice la leyenda que cuanto peor trate una familia a su gato, más cruel será este con ellos cuando se convierta en nekomata al hacerse viejo.

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Este es uno de los ukiyo-e de una novela gráfica (Precursora del manga) publicada a mediados del siglo XIX en el que el enemigo en la historia es un nekomata

Me desperté con un sobresalto de muerte al sentir como un animal estaba hurgando justo a la altura de mi cabeza por fuera de la tienda de campaña. Oscuridad total, no veía nada. Asumí que era el gato que se me quedó mirando cuando fui a tirar la basura horas antes. “¡Un gato, un gato!” grité dando golpes a la pared de la tienda de campaña para espantarlo hasta que salió corriendo. Carlos y Gami se despertaron con mis gritos y me tomaron por loco. Pasado el susto, ellos se fueron a sacar fotos del amanecer a la playa, a pesar de estar alterado yo volví a caer dormido.

Por la mañana, al salir a la luz del Sol, tanto la mirada del gato al ir a tirar la basura como la visita del animal misterioso a nuestro campamento a las cinco de la madrugada habían quedado difuminadas en mi memoria entremezclándose con mis sueños. Aun con legañas en los ojos, me acerqué a la zona de los baños y me encontré con esta roca con un dibujo de un gato con dos colas atacando a un pez. ¡Un nekomata!

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Junto a esta roca con un enorme nekomata, leí un cartel que contaba el siguiente cuento:

“Hace mucho tiempo, un nekomata vivía aquí en Kozushima. Cada día, al oler el pescado llegar al puerto, aterrorizaba a los locales robándoles la pesca. Un día, un bravo pescador decidió enfrentarse al maldito gato de dos colas. El pescador fue tirando pescados formando un camino para atraer al nekomata acercándole poco a poco a una estatua Jizo (Budista). Cuando las miradas del Nekomata y la estatua Jizo se encontraron, los ojos de la Jizo brillaron y el Nekomata se asustó tanto que nunca volvió a molestar a los pescadores.”

¿Quién hurgó en nuestra tienda de campaña aquella noche en Kozushima? ¿Fue mi imaginación, el gato montés que vi esconderse en los matorrales o el nekomata del cuento del pescador?

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Game Boy gigante

29 de July, 2014 en Videojuegos

Nos encontramos con esta Game Boy gigante en Super Potato, una de las tiendas de videojuegos retro más populares en Akihabara. La pantalla de tele funcionaba como si fuera una Game Boy real, supongo que utilizando un emulador o un Super Game Boy.

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Más fotos dentro de Super Potato.


La nueva isla de Japón sigue creciendo

28 de July, 2014 en Curiosidades

Hace ocho meses apareció una nueva isla al sur de Japón cerca de Ogasawara. Empezó con una pequeña erupción pero parece que no paró y se sigue expandiendo. Ya tiene una superficie de 1,3 kilómetros cuadrados y los científicos dicen que ya es lo suficientemente grande para considerar que no desaparecerá sumergida en el mar. Por ahora, este nuevo territorio de Japón todavía no tiene nombre oficial, temporalmente la han llamado 新島 (新: nueva, 島: isla).

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Mapa de generación de energía eléctrica

27 de July, 2014 en Sociedad

Encuentro este mapa que detalla todas las centrales donde se genera energía eléctrica en Japón. Desde el desastre del 2011, Japón está dando bandazos en lo que a generación eléctrica se refiere. Como solución temporal, lo que ha sucedido es que nos hemos convertido en grandes importadores de combustibles fósiles comprando a Rusia. Una de las consecuencias es que la factura de la luz cada vez nos sale cada vez más cara. A nivel macroeconómico el problema es que la balanza comercial de Japón ha pasado a ser negativa.

Para solucionar esta situación, Japón está apostando fuerte por energías renovables (Sobre todo eólica y solar), pero a juzgar por este mapa todavía queda mucho por hacer. El tamaño de los círculos representa la potencia generada por cada central. Las bolas amarillas son nucleares, las rojas de combustibles fósiles y las azules hidroeléctricas. El resto de colores apenas se ven de lo pequeñas que son.

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Ver mapa interactivo


Space Dandy – スペース☆ダンディ

26 de July, 2014 en Anime

Hacia años que no me ponía a ver una serie de anime japonesa, últimamente me limitaba a películas de animación. Estoy terminando los primeros 13 capítulos de Space Dandy y me lo estoy pasando genial. Es divertida, surrealista y desenfadada, ideal para relajarse y dejarse llevar por la imaginación.

Dandy es un cazarrecompensas intergaláctico, una especie de Han Solo. Viaja en una nave espacial con un robot que se llama QT y un gato de Betelgeuse que se llama Meow. A Dandy le encanta ir a pasar el rato a “boobies”, una cadena de restaurantes intergalácticos inspirados en los Hooters. QT es un robot cuyo software lleva años sin “updatear” y eso le hace ser más simpático y tener emociones más humanas. Meow es un gato vago al que le gusta comer y pasar el rato mirando la pantalla de su smartphone.

El Admiral Perry del imperio Gogol es el mayor enemigo de Dandy, QT y Meow; quiere atrapar a Dandy porque cree que es la clave del futuro del universo.

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Colectivismo e individualismo

24 de July, 2014 en Sociedad

Dicen que el pez no sabe que vive en el agua, tampoco le importa, porque siempre ha vivido dentro de ella y es feliz. Después de muchos años en España nunca me pregunté si estaba viviendo en una sociedad colectivista o individualista, ni me importaba lo que esto significaba. Viajar y vivir en otros lugares no te hace mejor o peor persona pero te ayuda a tener otras perspectivas y a ver cosas que antes dabas por hechas.

Uno de los primeros detalles que me llamaron la atención al empezar a vivir en Japón fue la forma tan diferente que tienen los japoneses de interactuar entre ellos. Por lo general intentan no destacar los unos sobre los otros e intentan actuar en grupos. Dos de los primeros refranes/kotowazas que aprendes cuando estudias japonés son:

“Nou aru taka ha tsune wo kakusu””
Las águilas con talento esconden sus uñas

“Deru kui wa utareru”
Las estacas que sobresalen pueden ser amartilladas.

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Desde pequeños son educados para actuar de forma colectiva y tratar de no ser diferentes y destacar sobre los demás.

También noté que aunque tiendan a organizarse en grupos, al mismo tiempo son muy reservados cuando se trata de su tiempo privado.

En España (Y en Europa, sobre todo el sur) también nos gusta mezclarnos en grupos pero quizás somos algo más individualistas y nos gusta destacar sobre lo demás. ¡Queremos ser el mejor del grupo! ¡El mejor del equipo de fútbol! En lo que respecta a la privacidad, somos mucho más abiertos a la hora de mezclar amigos o conocidos con familia que los japoneses.

En el otro lado del espectro estarían los Estados Unidos, una sociedad cuyos engranajes se mueven gracias a un individualismo exacerbado. Ayn Rand, novelista y filósofa estadounidense dijo sobre el individualismo:

Un individualista es un hombre que dice: “No voy a dejar a llevar adelante la vida de nadie y no voy a dejar a nadie que maneje la mí. No gobernaré y no seré gobernado. No seré el dueño y en esclavo de nadie. No me sacrificaré por nadie, tampoco sacrificaré a nadie por mi.

An individualist is a man who says: “I will not run anyone’s life—nor let anyone run mine. I will not rule nor be ruled. I will not be a master nor a slave. I will not sacrifice myself to anyone—nor sacrifice anyone to myself.” – Ayn Rand

El individualismo o colectivismo, más que blanco o negro es un espectro con muchas características. Así es como clasifico yo mentalmente a varios países y regiones:

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India, Corea del Sur y China aunque muy diferentes entre ellas también están consideradas por los antropólogos como sociedades colectivistas.

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Este es un comportamiento típico en una discoteca tokiota, todos mirando hacia el DJ.

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Definición de individualismo y colectivismo

En una sociedad colectivista, se pone mucho énfasis y valor en la consulta con otros para la toma de decisiones. Por ejemplo, cuando en mi empresa estamos negociando con alguna de nuestras subsidiarias en Estados Unidos algo que suele pasar es que discutamos algo en varias reuniones y sin terminar de tomarse una decisión final la subsidiaria sigue adelante con su plan.

Una subsidiaria que tenemos en Nueva York estaba planeando abrir nuevas oficinas en San Francisco, después de varios viajes a Estados Unidos y muchas reuniones aquí en Japón, varios ejecutivos de la parte japonesa seguían dándole vueltas a la decisión. Los japoneses querían asegurarse de que hubiera consenso de todos los altos ejecutivos, empresas socias y accionistas. Esto requiere un tiempo y en Estados Unidos cada vez estaban más impacientes. Al cabo de un par de meses, cuando en Japón, por fin habíamos tomado una decisión final y fuimos a comunicarla a nuestra subsidiaria, resulta que ¡ya habían firmado contrato con una inmobiliaria en San Francisco y estaban preparados para abrir las oficinas nuevas! ¡No tuvieron paciencia para esperar!

Para los japoneses es más importante mantener el WA 和 (la armonía) y evitar enfrentamientos directos, aunque sea en detrimento de ser algo más lentos a la hora de hacer negocios. Para los estadounidenses, el tiempo es oro y antes que buscar el consenso de todas las partes se suelen tomar decisiones y tomar riesgos de forma individualista.

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En las culturas colectivistas hay más confianza que en las individualistas. Por ejemplo, estudios de comportamiento de usuarios online indican que en Japón y Corea son mucho más proclives a ser engañados a la hora de comprar online porque confían en cierta página web o tecnología, no suelen pensar que van a ser engañados o traicionados. En el mundo real (no online) también son demasiado confiados, por eso los turistas japoneses son una de las víctimas preferidas de los carteristas en ciudades Españolas. En cambio, en Estados Unidos hay tanta desconfianza que es el país con más pistolas del mundo, ¡nadie confía en su vecino! ¿Tanto individualismo que tienes miedo a tu vecino?

Cosas malas del colectivismo, burocracia y política

Cada una de estas perspectivas tiene sus cosas buenas y sus cosas malas, los negocios japoneses tardan más en colocar los engranajes en el lugar adecuado buscando el consenso de todos, pero cuando consiguen ponerse de acuerdo son imparables (Toyota, Honda). Aunque tarden en tomar decisiones, éstas suelen llevarles a la fronteras de la innovación mundial. Intentan mantener siempre a la empresa en posiciones de liderazgo.

El gran problema es cuando esta mentalidad, es aplicada de mala manera evitando todo tipo de cambio, incertidumbre y riesgo, penetrando en la burocracia y política del país. De hecho, la burocracia japonesa está considerada como una de las más lentas y con más rarezas del mundo. Se pueden escribir libros enteros solo sobre anécdotas de la burocracia japonesa y como decisiones simples tardan años en tomarse. Ikiru de Akira Kurosawa, es mi recomendación se queréis entender más en profundidad la burocracia de este país.

Recuerdo una anécdota de un libro de Alex Kerr en el que contaba como propusieron la construcción de un puente a una isla pequeña cerca de Shikoku donde vivian quizás un centenar de personas en una aldea. El proyecto tardó tanto en salir hacia adelante que cuando empezaron a construir el puente la población de la isla había mermado a la mitad y cuando terminaron de construirlo era una isla desierta. Es una burocracia lenta y una vez tomada una decisión se sigue hacia adelante aunque sea una equivocación.

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Con el tiempo también he notado que aunque en teoría tengamos libertad de prensa la realidad es que está bastante controlada por el estado, sobre todo los canales y medios de la corporación NHK. Si a esto le añadimos que en China también tienden a ser una sociedad colectivista, tienen un gobierno con un rol dominante en el sistema económico y medios de comunicación que transmiten mensajes a la población para incitar el pensamiento en rebaños; terminamos con dos países vecinos que en vez de ser amigos, son enemigos y se pelean por cuatro islotes perdidos en el mar.

En España solemos llevar la contraria a los líderes (No todos, pero muchos ;) ), es algo sano para apartarse del rebaño y adquirir perspectiva. En sociedades más colectivistas, la gente suele seguir al líder por inercia, si dices algo contrario al liderazgo eres automáticamente tachado como un tipo/a raro/a. Por otro lado, si comienzas a decir algo en voz alta que más o menos tiene sentido te puedes convertir en líder muy rápidamente.

Otro efecto negativo de la adulación incondicional a aquellos que muestran liderazgo es la gran proliferación de sectas en Japón. Para entender mejor las sectas en Japón os recomiendo 1Q84 de Murakami Haruki.

Esta mentalidad de rebaño, de seguir a líderes es peligrosa y me recuerda a ciertos momentos poco agradables de la historia de la humanidad.

“Si el Siglo XIX fue un siglo de individualismo, es espera que este, el siglo XX, será el siglo del colectivismo y así el siglo del estado…” Benito Mussolini

No digo que el colectivismo sea algo malo perse, es una cuestión de equilibrio y de no irse a los extremos:

“El individualismo debe ser, mañana, la realización completa de las capacidades de todo un individuo en beneficio absoluto de una colectividad. ” El Che Gevara

Dinámica de grupos en España vs Japón

Según los estudios de ciencias sociales de Hofstede, Japón es una de las sociedades más colectivistas, pero he notado que los españoles somos más colectivistas que los japoneses en ciertos comportamientos. Por lo general (siempre hay excepciones) algo que he notado en dinámica de grupos es que los japoneses tienden a ir juntos cuanto más tiempo mejor pero no dudan en separarse si en algún momento se presenta una situación que pueda llevar a un conflicto.

Por ejemplo, yendo de viaje con un grupo de japoneses se suele mantener el grupo y se toman decisiones juntos. Pero si en algún momento nos encontramos en una situación en la que Tanaka quiere irse a dormir pronto para tener energía y aprovechar la mañana siguiente y Yamamoto prefiere salir a explorar el barrio y entrar en un karaoke, lo más seguro es que el grupo se separe sin apenas discusión. Antes de crear conflicto o discusión simplemente se separan los planes: “Ok, nos vemos mañana pues a la hora del desayuno”, “Yamamoto dice que se va a dormir, ¿quién se apunta conmigo a un karaoke?

Por supuesto, si Yamamoto tiene más carisma que Tanaka, este conseguirá que más miembros del equipo se unan a él para ir de karaoke y Tanaka se irá a dormir solo. Son muy débiles ante peer pressure (Presión de grupo) pero capaces de separar planes sin apenas conflicto.

En un grupo de españoles me puedo imaginar a Pepe metiendo presión a Alberto hasta conseguir que éste se apunte al karaoke aunque no le apetezca nada: “¿Hemos venido hasta aquí y no vas a probar a ir a un karaoke?” “Eres una nenaza”, “Pareces un abuelete yéndote a dormir a las once”, “Ya dormirás la semana que viene, ¡ahora vamos de karaoke juntos por mis cojones!”

No digo que un grupo de japoneses se rompa a la primera de cambio, pero pasa con frecuencia. Es algo que me sorprendía al principio, ¿vamos juntos de viaje y nos separamos durante unas horas? Era algo impensable para mi, al menos cuando tenía veintipico años, a partir de los 30-40 supongo que los españoles también somos “más adultos” a la hora de toma de decisiones en grupo, siendo más individualistas y no nos hace falta mantener la piña el 100% del tiempo.

Diría que los españoles tendemos mucho más a sacrificar por el equipo, queremos estar juntos hasta el final, tendemos a crear “piña”. “¡El que se vaya a casa antes es perdedor”. Como diría el sabio Take “O follamos todos o puta al rio”.

Cuando le intento explicar a un japonés cómo somos los españoles les suelo decir con orgullo: ¡Si somos familia o muy buenos amigos seguimos juntos hasta el final pase lo que pase! Supongo que no es algo blanco o negro, son grados de individualismo o colectivismo que dependen no solo de la cultura sino del entorno en el que nos educamos, ¿Nos criamos en un pueblo o en una ciudad? ¿Venimos de una familia unida?

¿No os parece que a veces es un coñazo tener que sacrificar tanto por el equipo? ¿Sois más estilo japonés o estilo español? ¿Ante este tipo de situaciones de toma de decisiones en grupo en viajes o excursiones qué experiencias habéis tenido? ¿Qué tal es viajar con estadounidenses, que se supone que son muy individualistas? ¿Anécdotas de toma de decisiones en empresas Españolas?

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