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Las cosas se ven más pequeñas si nos inclinamos y miramos a través de nuestras piernas – Premio Ig Nobel

26 de September, 2016 en Ciencia

El premio Ig Nobel es concedido por la revista Annals of Improbable Research, Harvard y el MIT desde el año 1991 a investigaciones científicas originales que nos hacen reír pero a la vez nos hacen también reflexionar. Japón lleva diez años seguidos llevándose uno de los premios, este año lo han ganado dos profesores de la universidad de Osaka y la universidad de Ritsumeikan que han demostrado que nuestra percepción del mundo cambia si miramos a través de nuestras piernas. Todo se ve más pequeño si miramos entre nuestras piernas.

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Otro de los ganadores de este año es un grupo de investigadores alemanes que han descubierto que si nos pica algo en la parte izquierda de nuestro cuerpo una solución que funciona es mirarse en un espejo y rascarse la parte derecha (y viceversa). Parece ser que no saben exactamente porqué ayuda a aliviar el picor pero han demostrado experimentalmente que la técnica funciona.

El ganador del 2007 fue nuestro querido Dr Nakamatsu.

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Dr. Nakamatsu

Energía solar espacial – Los planes de la JAXA

20 de September, 2016 en Tecnología

La energía solar espacial es una idea que presentó por primera vez Isaac Asimov en una historia corta en 1941 pero que nunca se ha hecho realidad, sobre todo por temas de costes. La idea consiste en tener paneles solares en órbita y transmitir la energía recolectada a la superficie de la tierra utilizando un transmisor de microondas o un emisor láser. Estados Unidos ha descartado la idea varias veces en las últimas décadas habiendo gastado varias decenas de millones de dólares en “feasibility studies”. En cambio en Japón, la JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency), se ha puesto manos a la obra y ya está probando los primeros prototipos. La agencia espacial japonesa suele ser buena llevando a cabo proyectos espaciales con poco dinero (Comparado con otras agencias aeroespaciales) como por ejemplo en el caso del éxito de Hayabusa.

Este es el diseño de energía solar espacial propuesto por Japón:

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Rectena en el mar.

En el último experimento llevado a cabo el año pasado consiguieron transmitir 10kW a 500 metros. Esta es una foto de la rectena que se utilizó en el experimento.

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De aquí dos años la JAXA lanzará el primer satélite y comenzará a hacer las primeras pruebas de transmisión desde el espacio a tierra. Uno de los problemas técnicos más difíciles de resolver es “apuntar bien” el beam de microondas, algo que según Yasuyuki Fukumuro es algo en el que ellos son los mejores: “Transmitting microwaves from an altitude of 36,000 kilometers to a flat surface 3 km in diameter is like threading a needle. In my opinion, Japan currently has the most advanced technology to do this.”

Después del primer experimento espacio-tierra planeado para el año 2018, la JAXA planea poner en órbita un colector solar de 100kW en el 2021 y otro de 200kW en el 2028.

En cuanto a seguridad, la irradiancia se mantendrá por debajo de los 10 watts por metro cuadrado.


Aromatizadores

15 de September, 2016 en Gadgets

Desde hace años el tema de lo relacionado con los aromas se ve por todos lados: locales de masajes, tiendas de libros que tienen una sección de aromas, centros comerciales de ropa que tienen una tienda especial de aromatizadores, academias que se dedican a enseñar sobre los aromas (AEAJ / Aroma Environment Association of Japan) etc.

En realidad casi todos los productos en el mundo de los aromas son importados, se trata de uno de esos ejemplos japoneses en los que han importado, asimilado y mejorado.

Estas son fotos de aromatizadores con forma de bola y donuts. Los hay con reproductor de MP3 incorporado, mando a distancia y algunos que dicen que son capaces de “atacar virus en el aire” (Parecido a los ionizadores que también son moda por aquí).

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El de la derecha del todo dice que te protege contra virus


Tiendas de arroz

12 de September, 2016 en Comida

Si para nosotros el pan es ese alimento que acompaña a casi todo, para los japoneses es el arroz. El arroz en los supermercados se suele comprar el bolsas de 5Kg o 10Kg. Pero aun teniendo la competencia de los supermercados, siguen existiendo locales especializados que sólo venden arroz; han sobrevivido los vaivenes del capitalismo exacerbado. En estas tiendas a veces tienen variedades y arroces de orígenes que no se encuentran en los supermercados. Poder elegir la variedad de arroz es algo importante para muchos japoneses, la variedad más común es koshihikari.

Esta es una tienda de arroz en Tokio, lo más moderno de la tienda son las máquinas de bebidas.

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¡Y esta es una máquina expendedora de arroz que saca sacos de 10Kg!

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Paquetes de 10Kg de arroz en el supermercado.

Seguir leyendo Plantando arroz y coleccionando anécdotas.

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Mejores lugares para ver los colores del otoño japonés – kouyou (紅葉 こうよう)

09 de September, 2016 en GuíaJapón

Kouyou (紅葉 こうよう) se puede traducir como “el color de las hojas del otoño”. Durante los meses de octubre y noviembre, los tonos verdes de los bosques japoneses se transforman en amarillos, naranjas y bermellones hasta que llega la nieve para cubrir las montañas de blanco. Los ginkgos aportan el amarillo y los momiji y kaede (Arces) el resto de la paleta de colores del otoño japonés.

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Es un motivo de celebración, muchos lugares que pasan desapercibidos durante el resto del año atraen a visitantes atraídos por las tonalidades del kouyou. Este es un listado de los mejores lugares para ver kouyou según Nihon Kankou:

Si queréis disfrutarlo sin alejaros de Tokio, el Monte Takao es precioso en otoño y también los jardines de Rikugi-en que son de muy fácil acceso desde la estación de Komagome.

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Recuperando objeto caído en la vía del tren

08 de September, 2016 en Trenes

Siempre me ha fascinado esta señal que se puede ver en algunas estaciones de tren aquí en Tokio. Es la silueta de un empleado de la estación usando un palo largo con un gancho para ayudar a una chica a recuperar un sombrero que se le ha caído a las vías del tren.

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En este vídeo capturé el proceso entero de recuperación de objeto, en este caso no es un sombrero 😀

¡Mejor usar una pokéball!

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581 km/h Kyushu Shinkansen


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