Los 10 libros que más me fascinaron en el 2017

Este año leí 82 libros, la lista entera está en mi Goodreads. De todos ellos aprendí algo pero me quedo con estos diez que fueron los que más me cautivaron en el 2017.

¿Cuales fueron vuestros favoritos? ¿Alguna recomendación para el 2018?

1.- Mitos Nórdicos de Neil Gaiman

No había leído nunca a Neil Gaiman y este año me dio por leer su cómic Sandman y varias de sus novelas. Pero lo que más disfruté de este autor es su libro Mitos Nórdicos en el que aprendí sobre las aventuras de Thor, Odin y Loki, de los que no sabía nada excepto por películas. No es una novela pero tampoco se podría clasificar como no-ficción, es una extraña mezcla de cuentos entrelazados que solo alguien como Gaiman puede conseguir con elegancia.

Se lee con tal placer que se termina en dos tardes.

Lo podéis pedir en Amazon aquí: Mitos nórdicos (Español)

2.- El expreso de Tokio

Son muchos los que me piden que les recomiende autores japoneses más allá de Murakami Haruki, Yoshimoto Banana o Kazuo Ishiguro. Este año descubrí a Seicho Matsumoto, un autor japonés que todavía no conocía. Me topé con una de sus novelas en el Kinokuniya de Shinjuku y no pude dejar de leerla hasta que la terminé.

Es una novela negra intrigante desde el principio y cuyo argumento mantiene al lector siempre en vilo. A la vez, es también un documento histórico, va tejiendo de forma sutil la textura de la sociedad japonesa de la época y los problemas de la burocracia de este país.

La siguiente novela que voy a leer de Seicho Matsumoto es La chica de Kyushu, recomendación y regalo de Pjorge

Lo podéis pedir en Amazon aquí: El expreso de Tokio (Español)

3.- Compórtate: la biología de los humanos para lo mejor y para lo peor. ( Behave: The Biology of Humans at Our Best and Worst )

Soy muy fan del autor de Robert Sapolsky, el autor de este libro. Me puse a ver los videos de su curso en Stanford sobre biología y comportamiento de los seres humanos gratis en Youtube y no pude parar hasta terminarlos todos, luego comencé a leer sus libros que son incluso más fascinantes que sus clases.

Resulta que además de impartir en la universidad, Robert Sapolsky ha pasado sus veranos durante más de 20 años conviviendo con la misma comunidad de simios en África estudiando no solo su comportamiento sino también analizando muchos biomarcadores (Anestesiándolos y analizando su sangre para medir hormonas del estrés etc cada cierto tiempo). Una de sus conclusiones es que los monos no son muy diferentes a nosotros los humanos, se estresan parecido a nosotros cuando lo que esperan no se corresponde con lo que consiguen. También buscan el poder, la buena reputación y la felicidad empleando métodos que podrían considerarse humanos.

Pero en este libro, Sapolsky no solo habla del lado positivo y los puntos en común de nosotros y otros animales, también analiza el lado oscuro de ciertos comportamientos únicos de nosotros los sapiens. Por ejemplo, matar por defender una idea, es un tipo de comportamiento que nunca se ha visto en ningún otro ser vivo. Robert analiza como funcionan nuestras emociones regulando la producción de hormonas que nos pueden hacer más o menos agresivos y la neurobiología detrás de todo ello que nos lleva a cometer crímenes de forma única y diferente al resto del reino animal.

Su conclusión es que nuestro comportamiento es muy complejo y depende tanto del contexto que es imposible de predecir. Pero también añade que tendemos a caer en ciertos patrones de comportamiento que pueden ser buenos para nosotros y la comunidad o también malos.

Este libro combina muy bien con la serie Mindhunters de Netflix.

Lo podéis pedir en Amazon aquí pero parece que todavía no está traducido, solo está la versión en inglés: Behave: The Biology of Humans at Our Best and Worst (Inglés)

Si queréis empezar a leer a Sapolsky español, este otro libro es también una maravilla: El mono enamorado y otros: y otros ensayos sobre nuestra vida animal (Español)

4.- Principios de Ray Dalio / Principles

Ray Dalio es el fundador de Bridgewater Associates, el mayor hedge fund del mundo. Pero este libro no es sobre dinero, es sobre la vida y también sobre como desarrollar una buena cultura de honestidad y colaboración dentro empresas u organizaciones de seres humanos trabajando con un fin común.

Hay tanta sabiduría este libro que es imposible de resumir, estas son algunas de las frases de Dalio que anoté en mi libreta de notas:

Crea una cultura en la que todo el mundo puede cometer errores pero es inaceptable que no se aprenda de ellos.

No confundas lo que deseas que fuera verdad con lo que realmente es verdad.

No te preocupes por aparentar, preocúpate en conseguir tus objetivos.

No culpes a nadie de equivocaciones excepto a ti mismo.

Por ahora solo está en inglés: Principles (Inglés)

5.- El túnel del Ego – The Ego Tunnel: The Science of the Mind and the Myth of the Self

En una de mis visitas al MIT Media Lab conocí a Ed Boyden, un genio que está creando una nueva ciencia con la que podemos “observar” dentro de cerebros en tiempo real (Synthetic Neurobiology, Optogenetics). Desde aquel encuentro con Ed Boyden mi curiosidad por entender más sobre la mente humana se renovó y participo en un grupo aquí en Tokio en el que nos reunimos cada mes para hablar sobre cómo crear una consciencia artificial. Uno de los libros que se mencionaban continuamente en nuestro grupo era este de Thomas Metzinger, es un libro denso pero considero que es lo mejor ahora mismo para saber cuanto sabemos sobre el funcionamiento de la consciencia de los seres humanos.

Desde los filósofos de la antigüedad una las preguntas que siempre nos hacemos los seres humanos es “¿Quién soy yo?” o el “Conócete a ti mismo” gnóthi seautón de los griegos. Han pasado miles de años pero la respuesta a esta pregunta se sigue siendo un misterio. La consciencia sigue siendo la última frontera de la neurociencia y la filosofía.

En este libro, Thomas explica que un poco sí que hemos avanzando las últimas décadas al poder definir ciertos “brain states” según cómo se están disparando nuestras neuronas. Pero no hay nada que explique cómo puede emerger una experiencia subjetiva a partir de esos “brain states”. Nos podemos imaginar un organismo o un robot con una copia de nuestro cerebro sin tener consciencia. Aparentemente no hay nada en las leyes de la física, que indique o prediga que materia en cierta configuración pueda llegar a tener “consciencia”/”autoconsciencia”/”self-awareness”.

Después de explicar las bases, el libro profundiza en el concepto de “ego túnel” en el que define como nuestra consciencia es una forma selectiva de representar información. Es decir, nuestro ego es un filtro de información del universo. Lo que escuchamos, olemos, tocamos… toda la información de lo externo a nuestro cuerpo es capturada y llevada a nuestro “ego” que la filtra y crea un modelo de la realidad. Es decir, cada uno de nosotros estamos generando en nuestros cerebros tiempo real un modelo de baja definición de la realidad física que nos rodea. En terminología de computer science se podría decir que nuestra consciencia es un sistema que simula la realidad que nos rodea para que la podamos interpretar y podamos tomar decisiones que nos ayuden a sobrevivir. Lo increíble del ser humano es que también podemos simular el pasado y el futuro, podemos imaginar y contar historias, podemos desplazar nuestro ego aquí y allá como queramos.

¿Quién somos?
No somos nuestros cuerpos, no somos nuestros cerebros, no somos el trabajo que hacemos ni tampoco no somos nuestro nombre. Somos una simulación cuyo procesador central es nuestro cerebro y el resto de del cuerpo es hardware con sensores. El propósito de esta simulación es facilitar que sobrevivamos.

La consciencia es el universo observándose a si mismo. Tú, el lector de este texto, eres parte del universo leyendo esto, escrito por mí, que también soy parte de es este mismo universo…

Por ahora solo en inglés Ego Tunnel en Amazon.es

6.- Sobre la brevedad de la vida de Séneca

Un clásico que todavía no había leído. Lo que más me fascina de Séneca es que sus consejos siguen siendo igual de válidos después de miles de años. Me quedo con estas tres perlas:

Son muchos los que están siempre ocupados hablando sobre la suerte de los demás o quejándose sobre la suya propia; y siguiendo sus impulsos sin una dirección concreta, siempre virando de aquí allá con insatisfacción.

Al igual que con una obra de teatro, lo que importa de la vida no es lo larga que sea sino lo buena que sea.

No es que tengamos poco tiempo, el problema es que desperdiciamos mucho.

Lo podéis pedir en Amazon aquí: Sobre la brevedad de la vida

7.- El Extranjero de Albert Camus

Es una novela corta pero que no te deja indiferente. La leí a principio de año pero la vida del protagonista Meursault se me ha quedado grabada en la memoria. La forma de contar historias de Camus hace que el lector vaya visualizando cada escena en su mente como si fuera una película.

Lo podéis pedir en Amazon aquí: Albert Camus

8.- Perros de paja: Reflexiones sobre los humanos y otros animales

Este libro del filósofo John Gray expone lo equivocados que han sido nuestros sistemas de pensamiento desde la antigüedad siempre colocándonos a nosotros los seres humanos como algo especial y diferente al resto de los animales. Según John, somos unos arrogantes por creernos superiores, él propone ir más allá del humanismo reconociendo que somos simplemente una pieza más del ecosistema de este planeta.

La creencia de que somos especiales no es real, es simplemente una ilusión creada por nuestra cultura.

Lo podéis pedir en Amazon aquí: Perros de Paja

9.- Procesos de la vida

Este no es un libro fácil de leer pero si queréis renovar vuestro conocimiento de biología creo que es el mejor libro con el que empezar. Los primeros capítulos son muy básicos pero luego profundiza en las bases de la biología molecular. Para mí este libro ha sido el primer paso para empezar a trabajar en la industria de la biotecnología.

10.- El arte de la prudencia de Baltasar Gracián

Un librito de aforismos que escrito en el siglo XVII contienen tal sabiduría que no caduca. Si os habéis preguntado alguna vez de donde viene el refrán “Lo bueno, si breve, dos veces bueno”, resulta que es de Baltasar Gracián, aunque su aforismo completo es algo más largo: “Lo bueno, si breve, dos veces bueno; y aun lo malo, si poco, no tan malo.”. Si Baltasar tuviera twitter hoy en día seguro que tendría millones de followers.

Lo podéis pedir en Amazon aquí: El arte de la prudencia de Baltasar Gracián

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¿Cuales fueron vuestros favoritos? ¿Alguna recomendación para el 2018?


Curiosidades japonesas varias – 2

Futones ventilandose en un balcón. Este es el aspecto típico de muchos balcones en Japón si hace buen tiempo.

Fruta con patrones de One Piece

Dispositivo para adelgazar soplando.

Detalle de las instrucciones: simplemente soplas con fuerza concentrándote en poner fuerza en el estómago.

Señal que indica que debes llevarte la caca de tu perro a casa

Página de una libreta con mensajes de viajeros en una cafetería del norte de Kioto.

Letrero que explica que el puente por el que estás pasando es seguro en caso de terremotos porque tiene un cable de seguridad.

¡Totoro!

Cajas de bento de Totoro.

Un mapa retro de la línea de tren Odakyu. Los que conozcan y hayan usado la Odakyu sabrán apreciar la belleza de este mapa 🙂


En la entrada de un hotel del amor.

Máquina expendedora de latas con pan dentro

Detalle de la máquina expendedora de pan

Mini templo en la acera de la calle en Tokio

Sellos de Dragon Ball

Una cama Totoro

Han marcado un trocito del ascensor indicando que a alguien se le cayó un chicle y que lo han limpiado pero todavía está pegajoso.

Camiseta con un mensaje que seguramente el que la lleva puesta no sepa el significado… ¡Cuidado cuando hagáis lo mismo con camisetas llenas de caracteres orientales que no conozcáis!

Reunión de empresa disfrazados


Japoneses durmiendo 30

Vuelve un clásico básico de este blog, más fotos de japoneses durmiendo plácidamente en cualquier lugar.

Esta primera es bastante extrema, la desperté y se apartó a la acera a seguir durmiendo… En la renovación del carnet de conducir que hice hace unos meses nos contaron que cada vez hay más accidentes de atropellos en Tokio a gente que se queda dormida en la carretera, me costó creerlo hasta que lo vi con mis propios ojos.

Series anteriores de Japoneses durmiendo:


El puente que cruza la Luna

El puente de Togetsu (En japonés escrito con los caracteres 渡月橋: cruzar, luna, puente) es uno de los más emblemáticos de Kioto. Con sus 155 metros de longitud fue construido por primera vez en el siglo IX para cruzar el rio Katsura hacia el monte de Arashiyama. Aunque se ha reconstruido y restaurado varias veces, la versión actual sigue en el mismo emplazamiento que el original.

Cruzar el puente y pasear por la vera del rio es un placer que disfrutaron incluso los emperadores del antiguo Japón. Fue el Emperador Kameyama en el siglo XII el que le puso el nombre al puente. Estaba paseando en barco por la noche y embelesado por la belleza del momento declaró: “Parece que el puente esté cruzando la luna”.

Dicen que los niños y niñas tienen que cruzar el puente sin mirar atrás en ningún momento, si ignoran esta instrucción les traerá mala suerte. Me pregunto si Ghibli se inspiró en este puente para El Viaje de Chihiro.


El método IKIGAI

En tiempos de desánimo y crispación, cuando los medios de información nos bombardean con noticias deprimentes, hay un territorio que sigue siendo nuestro y de nadie más: los horizontes que ponemos a nuestra propia vida.

A diferencia de otros animales, que solo sueñan, el ser humano es soñador, lo cual significa que nunca se conforma con los límites de lo conseguido. Siempre quiere ir más allá. Sin embargo, la mayoría de personas se quedan atascadas en el paso de la teoría a la práctica. Tienen muchas ideas, pero no saben cómo ejecutarlas; o, si lo hacen, el proyecto se deshincha al cabo de poco tiempo.

Francesc y yo publicamos hace algo más de un año el libro Ikigai: Los secretos de Japón para una vida larga y feliz en el que explicábamos por primera vez el concepto japonés del Ikigai. Este mes se publicó en Estados Unidos entrando en listas y podemos decir que ahora mismo es el libro de autores españoles más vendido en todo el mundo.

Pero la gran pregunta que se quedó colgando en nuestro primer libro sobre el Ikigai es: ¿Cómo encontramos nuestro Ikigai?

Yo soy uno de esos a los que le gusta mucho teorizar y le cuesta pasar a la práctica, por eso escribí este nuevo libro, para ayudarme a mi mismo. Este segundo libro que hemos titulado El método IKIGAI es un libro de autoayuda en el que guiamos al lector en 35 lecciones para encontrar su verdadera pasión.

Si sois como yo y queréis pasar a la acción podéis encontrar esta guía para poner nuevos horizontes a vuestra vida en cualquier librería o vía Amazon.es – El método IKIGAI, Despierta tu verdadera pasión y cumple tus propósitos vitales.

«La felicidad humana generalmente no se logra con grandes golpes de suerte, que pueden ocurrir pocas veces, sino con pequeñas cosas que ocurren todos los días.»


«Hay tres cosas extremadamente duras: el acero, el diamante y conocerse a uno mismo». Benjamin Franklin


Parasoles para protegerse del Sol

En el segundo capítulo de IKIGAI comentamos brevemente lo cuidadosos que son los japoneses a la hora de exponerse a la luz del sol. Pero más que una explicación por escrito lo mejor son fotos mostrando algunos de los métodos que usan para protegerse: guantes, parasoles, mangas largas, “paneles en la cara”…


Blog de un español en Japón. Contando mis aventuras, mis viajes, mi vida y lo que voy aprendiendo sobre esta cultura oriental.