Muñecos de nieve de Ghibli

17 de January, 2017 en Anime

Llegó la nieve a Japón y con ella el arte de los muñecos de nieve. Buscando por setsuzou せつぞう 雪像, (雪: Nieve, 像:estatua) en Instagram me encontré con miles de fotos de lo más originales. Estas son algunas de personajes de Ghibli, la mayoría de ellas son Totoros 🙂


El exorcismo de la carpa borracha, maltrato animal

13 de January, 2017 en Curiosidades

Para los japoneses supersticiosos hay años buenos y años malos. Por ejemplo, cuando las mujeres cumplen 33 años está considerado como un año malo (yakudoshi 厄年, 厄: maldad, 年: año). Según la región, lugar y tradición se utilizan diversos métodos para liberarse del mal (yaku; 厄).

Desde 1816, en una localidad de Toyama, se celebra un ritual a principios de año en el que carpas son emborrachadas. En esta celebración participan kannushi, monjes sintoístas, y habitantes del pueblo que según la superstición van a tener un mal año, la mayoría de ellas chicas de 33 años.

En el ritual utilizan sake para emborrachar a las carpas y a continuación las tiran al rio. Usando este método, el mal de las chicas es purgado gracias a las carpas que actúan como mediums.

Esta forma de purgar el mal solo se celebra en este pueblo de Toyama y no era muy conocido hasta que este año se ha montado cierto escándalo porque hay gente que considera que es un caso de maltrato animal.


Ikigai en 32 idiomas

12 de January, 2017 en Ikigai

Me informan que Ikigai – Los secretos de Japón para una vida larga y feliz fue el libro escrito por autores españoles publicado en el 2016 que más versiones internacionales ha conseguido. En algunos países ya está a la venta y en otros la maquinaria está preparándose para el lanzamiento. En Holanda es donde más vende y es raro verse en la lista de best sellers holandeses.

Muchas gracias a todos, porque sé que sois vosotros los ayudásteis a que se encendiera la mecha inicial del Ikigai.

Estas son algunas de las portadas de las versiones internacionales que ya están decididas y podemos compartir con vosotros:

Otras anotaciones sobre el Ikigai:

Muertes por comer mochi

10 de January, 2017 en Comida

El mochi es un dulce de arroz japonés que se prepara a partir de mochigome (Un tipo de arroz). Es tradicional comerlo a principio del año después del ritual del mochitsuki (Golpear el arroz con martillos de madera). El problema es que todos los años se dan casos de gente que se atraganta y desafortunadamente algunos mueren. El mochi es muy pastoso”, pegajoso y se hace bola en la boca….

Es una de esas noticias típicas que salen todos los años en los medios japoneses, es trágico claro, pero también cómico y absurdo porque todos sabemos que va a pasar しょうがない… Este año fueron 2 los muertos, y 11 los hospitalizados. Menos que el año pasado que fueron 9 las muertes por mochi.

Este es el aspecto inocente del mochi, pero según las estadísticas, esta pasta de arroz mata cada año a más personas que el temido fugu.


¡Cuidado con estas bolas blancas de mochi, son peligrosas!

Fuente ANN news

Anotaciones sobre el mochi:

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Ternera Ozaki Sushi
Dango Uni

Santuario que acepta donaciones con dinero electrónico

05 de January, 2017 en CulturaJaponesa

En el santuario shintoísta de Atago, en el barrio de Minatu-ku en Tokio, han instalado un sistema para poder hacer donaciones con dinero electrónico. Normalmente, en los santuarios shintoístas japoneses hay una caja de madera en la que los visitantes dejan caer dentro monedas como donación. La palabra en japonés es saisenbako 賽銭箱 (sai 賽: ofrecimiento a los dioses, sen 銭: dinero, bako 箱: caja). Este es el aspecto típico de una caja de donaciones:

Estas cajas son tan grandes porque originalmente se ofrecía arroz a los kami, en vez de monedas como se hace hoy en día. Este es el sistema que han instalado en el santuario de Atago, con el teclado de la izquierda indicas la cifra de dinero que quieres donar y en el sensor de la derecha tocas con tu dispositivo electrónico.


A la izquierda el sistema para aceptar donaciones electrónicas. A la derecha la caja de madera tradicional donde se echan las monedas de toda la vida.

Via ANN News.

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Goemon Kancho

Los 10 libros que más me fascinaron en el 2016

26 de December, 2016 en Libros

Este año leí 72 libros, de todos ellos me quedo con estos diez. Los he elegido por diversas razones, pero la principal es que su contenido me ayudó a cambiar mi visión de cómo funciona el mundo que nos rodea.

¿Cuales fueron vuestros favoritos? ¿Alguna recomendación para el 2017?

1.- Sapiens, de animales a Dioses – Sapiens: A Brief History of Humankind

Este es el libro que más estoy recomendado. Me habría gustado leerlo cuando tenía 12-14 años antes de que me llenaran la cabeza de datos históricos poco útiles en clases de historia. Explica nuestra historia sin centrarse en personas ni guerras sino en las consecuencias de introducción de nuevas tecnologías, invención del dinero, economía, migraciones, capacidad de distribución de información (transporte más rápido, imprenta) etc. ¿Cuales son los factores más importantes para que una civilización se sostenga?

Esta lectura ha dado una perspectiva nueva de la historia de la humanidad y de la arrogancia de nosotros los Homo Sapiens. Que nos pensamos que hemos dominado el planeta Tierra desde el principio de los tiempos y lo dominaremos hasta la eternidad. Al igual que los Neandertales, tarde o temprano, seremos reemplazados por un ente superior.

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2.- Superinteligencia: Caminos, peligros, estrategias – Superintelligence: Paths, Dangers, Strategies –

Recomendado por Elon Musk y Bill Gates, este libro de Nick Bostrom analiza todos los escenarios posibles a los que nos enfrentamos en las próximas décadas ante la emergencia de Inteligencias Artificiales que superaran con creces la capacidad de nuestra inteligencia humana. Entre ellos analiza seriamente la posible extinción de nosotros los seres humanos. Según su análisis la inteligencia artificial es potencialmente más peligrosa que las armas nucleares.

Bostrom nos llama a nosotros, las nuevas generaciones, para que que nos responsabilicemos y nos demos cuenta de que resolver el “problema de control” de la inteligencia artificial es la tarea esencial de nuestra era. ¿Quién tiene el control en última instancia? ¿Un ser humano que podría tener malas intenciones, o siempre una inteligencia artificial programada para nunca hacer daño a seres humanos? ¿Si una inteligencia artificial lanza un misil sin intervención humana quién es responsable? ¿Si el mismo misil es lanzado después de que el dedo de un ser humano le dé a un botón, cual es la diferencia a efectos prácticos? ¿Si un humano atropella a otro humano y si coche atropella a un humano? Isaac Asimov fue un pionero en intentar responder estas preguntas, pero todavía no tenemos una solución válida que nos asegure que un humano malintencionado no pueda programar una inteligencia artificial maligna.

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3.- Desde la Eternidad hasta hoy – The Big Picture: On the Origins of Life, Meaning, and the Universe Itself

Este es el mejor libro de divulgación científica que he leído en los últimos años. Después de aburrirme con Brian Green, que siempre cuenta lo mismo, y haberme terminado los maravillosos libros de Roger Penrose y Leonard Susskind, me encantó descubrir a Sean Carrol. En esta obra, Seal Carrol, recapitula y explica de forma coherente toda la historia del universo (Pasado y futuro) basándose en el conocimiento que tenemos de física moderna a día de hoy, incluyendo los últimos descubrimientos en el CERN.

Habla de la unificación de la gravitación de Einstein y la mecánica cuántica, de la energía oscura, de la naturaleza verdadera del tiempo, de la conciencia humana, de cómo pensar de forma bayesiana para analizar fenómenos en el mundo que nos rodea etc. También nos describe los grandes problemas a los que se enfrenta la ciencia en la actualidad, analizando los límites con los que nos estamos topando, especialmente en sistemas complejos en los que aun conociendo las leyes fundamentales procesos emergentes añaden opacidad al problema. Por ejemplo, considera la posibilidad de que la conciencia del ser humano sea uno de esas propiedades emergentes que no podremos explicar nunca a partir de leyes fundamentales. El universo ha creado seres vivos que son capaces de observar el universo, ¿porqué?

También habla del origen de la vida y de cómo nosotros los seres humanos somos máquinas biológicas destinadas a reducir la entropia del universo a corto plazo usando free energy a cambio de incrementar la complejidad local en nuestro planeta. Pero en el futuro estamos condenados a mezclarnos y a ser absorbidos por la sopa del universo a la que tanto le gusta que el desorden crezca sin remedio.

Si quieres saber más sobre la historia del universo, la naturaleza de la materia, el tiempo y la conciencia humana, este libro es un “must read”.

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4.- Dark Matter – Materia Oscura

Esta novela de ciencia ficción fue mi favorita de este año, no está maravillosamente escrita pero la idea general del argumento (¡Universos paralelos!) me fascinó y despertó mi imaginación desde el principio hasta el final. El ritmo de la acción es tan trepidante que más que ciencia ficción yo lo clasificaría como “Thriller con muchos elementos ciencia ficción”.

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5.- Epicteto

El año pasado leí a Séneca y me fascinó su forma de ver la vida humana hace 2000 años. Sus enseñanzas siguen siendo totalmente válidas hoy en día. Este año decidí adentrarme en Epicteto, otro de los grandes de la escuela de los estoicos. En inglés la mejor compilación es el libro de Penguin “Discourses and selected writings”, en español hay varias editoriales que lo han publicado y también se pueden encontrar ediciones de sus escritos online. A continuación algunas de las notas que traduje yo mientras leía el libro en inglés de Epicteto:

No es lo que te pasa, es tu forma de reaccionar lo que importa.
La tranquilidad del hombre no es perturbada por cosas, sino por cómo deciden ver esas cosas.
Primero tienes que decidir qué quieres ser, luego tienes hacer lo que tienes que hacer.
Solo los educados son libres.
Solo hay un camino a la felicidad, dejar de preocuparse por cosas que están más allá de nuestro control.
El hombre sabio es aquel que no desea aquellas cosas que no tiene, sino el que disfruta de lo que tiene.
La clave es rodearse de aquellos que con su mera presencia sacan lo mejor de ti.
Si quieres mejorar, primero acepta que eres tonto.

Discourses and selected writings

6.- Historia de la decadencia y caía del imperio romano

Este libro de Gibbon es largo pero fascinante. Analiza meticulosamente la historia del imperio romano pero no desde la perspectiva de su gloria sino mirándolo a través de los ojos críticos de alguien que se pregunta las verdaderas razones por las que todo se vino abajo. Aprendí muchísimo sobre la historia de Roma y me ha picado la curiosidad por saber más sobre ella, seguramente siga leyendo más libros de Gibbon el año que viene.

Historia de la decadencia y caía del imperio romano

7.- La naturaleza de la conciencia: cerebro, mente y lenguaje

Este año leí muchos libros sobre la conciencia del ser humano. Es un tema que me intriga desde que leí Godel, Escher y Bach y quería saber si hemos avanzado en el entendimiento de uno de los grandes misterios del universo. He aprendido mucho sobre formas de definir “conciencia” y el estado actual de la Information Integration Theory que intenta explicar el fenómeno computacionalmente (La densidad/integración de información es fundamental una conciencia emerja) pero parece que seguimos sin tener ni idea de lo que realmente es “un ente con conciencia”.

Este libro de Daniel Dennett es el que mejor explica la visión general que tenemos hoy en día sobre eso que llamamos “conciencia”. Para acompañar la lectura de este volumen nada mejor que ver la serie Westworld.

La naturaleza de la conciencia: cerebro, mente y lenguaje

8.- La Sociedad De Coste Marginal Cero – de Jeremy Rifkin

Es un poco repetitivo pero vale la pena solo por su tesis principal en la que analiza los límites del capitalismo y cómo nos acercamos a una era en la que el coste marginal de cualquier producto será cercano a 0. Robots e inteligencias artificiales están reemplazando la labor humana a tal velocidad que en poco tiempo no necesitaremos humanos para producir nada. ¿En qué trabajaremos los seres humanos en el futuro? ¿Cómo ganaremos dinero si todo está automatizado hasta tal punto que nada tiene apenas valor?

El capitalismo se está rompiendo y es algo que ya estamos comenzando a notar.

Disponible en Español en Amazon.es

9.- Ser feliz en Alaska: Mentes fuertes contra viento y marea

Este es posiblemente el mejor libro que he leído sobre psicología práctica. Rafael Santandreu explica lo que necesitamos saber para poder aplicar psicología cognitiva en nuestras vidas. A veces, lo que más me desespera al leer libros de psicología/autoayuda/etc es tener que diferenciar ruido de señal mientras voy leyendo. Ser feliz en Alaska está explicado con claridad y sin ningún tipo de bullshit, es todo señal y se nota que hay mucho trabajo detrás de cada idea que se presenta.

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10.- El amanecer rojo – Red Rising

Empecé a leer esta serie de novelas de ciencia ficción y la historia me atrapó tanto que ya voy por el tercer volumen. La historia comienza presentándonos al protagonista viviendo en Marte en una colonia de seres humanos que trabaja para que el planeta pueda ser habitado por futuras generaciones, pero…

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