Bitcoin y las criptomonedas, Mt Gox

Hace un par de años, el bitcoin comenzó a ser conocido en ciertos círculos aquí en Tokio. Ya existían algunas plataformas de exchange de bitcoins como MtGox pero lo más “común y fiable” era quedar en el perro de hachiko (usando craiglist) para comprar y vender.

Varios españoles residentes aquí en Tokio montamos un grupo de chat para hablar del bitcoin, pero más que sobre compra y venta, nos metimos en el tema del minado de bitcoins para aprender sobre el tema. Uno de los miembros del grupo es Pablo Varasa, él es el que más sabe sobre criptomonedas, así que dejo que él nos cuente:

Bitcoin y MtGox por Pablo Varasa

Quizá hayáis visto estos días noticias sobre MtGox y sobre como el que era hasta hace poco el mayor mercado de bitcoins en el mundo se declara en bancarrota y admite que los han infiltrado, perdiendo aproximadamente 850.000 coins que al cambio cuando escribo esto serian unos 400 millones de euros.

¿Cómo ha pasado esto? ¿Cómo es posible que esos “bitcoins”, que suena a dinero del monopoly, valgan tanto? ¿Qué es bitcoin? ¿Cómo funciona? ¿Por qué nada de esto debería importarme lo mas mínimo?

Las respuestas a estas preguntas van mas allá y son mucho mas interesantes que el ascenso y caída de MtGox. Echemos un vistazo de cerca a bitcoin y descubramos de que va esta nueva tecnología.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es la puesta en práctica de una idea propuesta por un misterioso desarrollador llamado Satoshi Nakamoto en 2009. En la publicación original, Satoshi (seguramente un nombre falso) describe un sistema de dinero electrónico que permite mandar y recibir cantidades de forma similar a una cuenta de banco online, pero en una divisa ficticia nueva sin conexión al sistema bancario actual.

Lo novedoso de este sistema es que incluye un método basado en criptografía para poder generar e intercambiar este dinero electrónico de forma descentralizada, sin ninguna autoridad presente y además supuestamente inmune a fraude. Esto no existía antes: las divisas normales dependen de gobiernos para emitirlas y controlarlas y de bancos para la seguridad de las transacciones pero Bitcoin promete que es posible integrar todo esto en la divisa en si y sin necesidad de ningún servicio central. Por supuesto, esto solo quiere decir que podemos enviar información de forma segura, pero si nosotros como sociedad le atribuimos un valor material a esta información (por ejemplo, una cerveza cuesta 1 bitcoin) entonces en teoría podemos construir una economía global libre sin necesidad de intervención ni supervisión donde corralitos, hiperinflación y pánicos bancarios no podrían existir.

Especialmente en tiempos de crisis y corrupción como los que corremos, esta idea resonó fuertemente en alguna gente que pusieron manos a la obra para verla en funcionamiento. Satoshi lideró y participó activamente en esta comunidad emergente, dando muestras continuas de una habilidad y una percepción asombrosas, siempre comunicándose por email o foros, manteniendo en el anonimato hasta que un día dejó de dar señales de vida y simplemente, desapareció. El gran misterio es que nadie sabe ni quién es, ni de dónde vino, ni porque se fue ni que hace ahora y su considerable fortuna (cientos de millones de euros en bitcoins) nunca se ha movido ni se ha usado para nada.

Algunos detalles técnicos curiosos

Bitcoin es fundamentalmente una ensalada de técnicas criptográficas usadas de forma muy creativa. Pensemos en los problemas inherentes al dinero electrónico. ¿Cómo sabemos a quién pertenece una transacción? ¿Cómo evitamos que la gente gaste dinero que no tiene?

Para certificar que las transacciones son de quien dicen ser, bitcoin usa un sistema de clave pública y privada. Firmando digitalmente una transacción, podemos estar seguros de que es auténtica. Tu cartera, que contiene bitcoins, es básicamente la clave privada. Tu dirección (número de cuenta) es derivada de la clave pública.


Una aplicación cartera bitcoin con la dirección y algunas transacciones.

Todas las transacciones de bitcoin quedan reflejadas en un registro público llamado blockchain. Y sí, eso quiere decir que todo el mundo tiene acceso a todas las transacciones de bitcoins que se han hecho jamás, aunque solamente las direcciones son publicas, no a quien pertenecen. El blockchain ocupa unos 16gb hoy en día y sigue creciendo.

Evitar gastarse el mismo dinero varias veces es mas difícil de resolver y bitcoin usa el famoso sistema de minado, una red de máquinas que ejecuta complicados cálculos que garantizan que, mientras la mayoría de esa red sea honesta, no pueden duplicarse transacciones. El premio a estos mineros por su trabajo son bitcoins, que se crean de la nada (esta es la única forma de crear nuevos bitcoins).

Solo puede haber un máximo de 21 millones de bitcoins, que se van agregando poco a poco y de forma predecible gracias al minado. Esto provoca que a largo plazo bitcoin sea una divisa deflacionaria.


Numero de bitcoins en cada ańo

Existen una multitud de criptomonedas basadas en el trabajo de Satoshi, similares a bitcoin pero con cambios en algún detalle como máximo disponible o método de minado. Bitcoin es sin duda la mas popular pero otras como dogecoin, basada en un meme, tienen seguidores y han hecho cosas. Todas estas monedas tienen su propio blockchain.

Breve historia

Esto esta muy bien pero ¿cómo es que el aspecto central de bitcoin que es la seguridad justamente esté fallando tan a menudo como nos dan a entender las portadas de los periódicos? Para entender esto tenemos que seguir un poco lo que ha pasado con bitcoin desde que Satoshi lo creo.

La historia de bitcoin no ha estado libre de polémica. Una vez que el software que permitía hacer transferencias estuvo disponible algo fundamental era que hubiese gente que estuviera dispuesta a pagar y aceptar pagos en bitcoins por servicios y productos. Muy pronto se encontró un mercado muy específico y peculiar: productos ilegales. Debido a que las transferencias en bitcoins son en cierto grado anónimas, es posible mandar dinero sin que haya pistas de a quien pertenece. Si a esto unimos TOR y el fascinante mundo de la deep web, era una combinación perfecta para hacer negocios sucios y así surgió SilkRoad , una especie de Amazon para armas, drogas y, dicen las malas lenguas, incluso contratos con asesinos profesionales.


Pagina principal de Silk Road

Al mismo tiempo se necesitaba algún sitio donde cambiar bitcoins por dinero real y así empezaron los primeros exchanges y entre ellos, MtGox. En este momento 1 bitcoin era una fracción de 1$, poca gente conocía o usaba el sistema y la mayoría del trafico de transacciones tenía que ver con silk road.

Poco a poco negocios mas respetables como tiendas, cafés, juego online y alguna ONG empezaron a aceptar bitcoins. Silicon Valley y el mundo de las startups comenzó a prestar atención, atrayendo innovación y capital. El precio en dólares empezó a subir y las primeras personas que tenían bitcoins vieron asombrados como su dinero electrónico empezaba a valer algo y se convertían en “nuevos ricos bitcoin”.


Una cafe holandés que acepta bitcoin

A finales del 2012 se cruzó un umbral y bitcoin explotó en popularidad. El número de negocios y de cosas que uno podía comprar aun era muy reducido pero mucha gente entró viendo bitcoin como inversión: compra ahora barato, vende mas tarde cuando suba (¡y claro esto siempre sube! ¿os suena?). En ese momento la comunidad, que hasta entonces había estado dominada por gente con un interés técnico o ideológico en el concepto, paso a tener un alto porcentaje de especuladores, oportunistas e incluso gente sin mucha idea que querían subirse al carro. Un proceso de inflado y explosión de burbujas sucesivas empezó a insinuarse, pero la tendencia general del precio era a subir y ha llegado a ser tan alto como $1000 por bitcoin. Una cosa estaba clara: lo que había empezado como experimento, como algo teórico, había funcionado más allá de lo que nadie hubiera podido predecir.

Los problemas llegaron cuando bitcoin empezó a despertar otros tipos de atención. Aunque el protocolo de bitcoin sea seguro en si mismo (y en su favor hay que decir que gente muy inteligente ha intentado romperlo y no ha podido), los servicios que uno monta por encima no tienen porque serlo, igual que la seguridad personal de tu propia máquina, que puede ser comprometida y los bitcoins robados. Una vez que el precio empezó a subir, el incentivo para hackers para atacar servicios online que tuviesen bitcoins almacenados fue muy grande y webs empezaron a caer y noticias de robos a ser comunes.

En Octubre de 2013 el FBI arrestó a la persona detrás de SilkRoad, confiscando todos sus servidores y fondos y descubriendo una historia bastante bizarra por el camino.

Y aquí llegamos a MtGox, la pequeña empresa afincada en Shibuya, Tokio que navegó la gran ola de bitcoin en su escalada vertiginosa y que manejaba millones de dólares al día con una infraestructura que parece ser que nunca maduró al nivel que requería la situación.


Oficinas de MtGox en Shibuya.

Tras unos prometedores comienzos estableciendose como el exchange más popular, fueron hackeados en 2011 pero se recuperaron y el negocio pareció que iba bien hasta que las transferencias empezaron a hacerse más y más lentas, cesando totalmente a principios de este año. Tras unas semanas de insoportable silencio, en Febrero de 2014 Mark Karpeles, dueño y fundador de MtGox apareció rodeado de abogados en una rueda de prensa en Tokio, claramente nervioso y fuera de su elemento, comunicando que había perdido una cantidad casi incomprensible de fondos de sus usuarios, tanto bitcoin como dinero real.


Mark Karpelesde MtGox, disculpándose a la japonesa.

Aun no se sabe bien como ha ocurrido esto, todo apunta a hackers aprovechándose de defectos de seguridad en MtGox y la cadena exacta de eventos es objeto de intensa especulación. Una interesante teoría asegura que MtGox perdió un millón de bitcoins en el hackeo de 2011 y ha permanecido a flote ejecutando un gigantesco esquema piramidal esperando poder algún día recuperar las pérdidas. Quizá han sido intervenidos por el FBI por conexiones con lavado de dinero o SilkRoad. Quizá fue alguien desde dentro de MtGox. Aún no se sabe y puede que nunca se sepa pero espero poder ver la película cuando Martin Scorsese o David Fincher averigüen lo suficiente.

¿Qué va a pasar ahora?

¿Qué conclusión podemos sacar sobre bitcoin? En mi opinión personal creo que es importante separar la idea de criptomoneda de la evolución de bitcoin, su precio y todas las polémicas. Lo primero es simplemente una tecnología, que puede usarse de muchas formas, y que ha demostrado su utilidad y validez. Es una tecnología innovadora, inteligente y disruptiva, y con posibilidades de futuro. Lo segundo es el crecimiento orgánico de una versión de esa tecnología, que por supuesto se ha encontrado con problemas, pero no quiere decir que no sean problemas solucionables en otras versiones. En el momento en el que algo tiene valor monetario, alguna gente va a intentar aprovecharse y esto es algo particular a bitcoin que será un reto al que enfrentarse a la hora de usar esta herramienta.

De forma inmediata, la caída de MtGox ha tenido y tendrá mucha repercusión mediática, porque por su naturaleza la prensa e internet son atraídos por este tipo de noticias, mucho mas que por la lenta evolución de un nuevo concepto tecnológico. El impacto para bitcoin en si, exceptuando la gente que ha perdido dinero, es posible que sea relativamente menor ya que hay otros negocios que pueden cubrir el vacío. Quizá de todas formas sea hora de pausar un poco y darnos cuenta de que estamos tratando con algo experimental y que cuando uno esta haciendo experimentos debe estar dispuesto a descartar lo que no funciona y empezar otra vez con mejores ideas.


25 thoughts on “Bitcoin y las criptomonedas, Mt Gox”

  1. Muy interesante para los que no tenemos nociones de en qué ha consistido esto. Entiendo tu idea de fondo, lo que no se es si se puede acotar mejor, para que el próximo desarrollo de la idea no se vaya de madre.

    Gracias, ha sido instructivo.

  2. Todo bastante claro y ademas bien explicado.

    Quedan muchos sitios aun de intercambio de divisas, incluso entre criptodivisas. La cosa es ¿quien esta mas interesado en que esto se hunda?¿uno que roba bitcoins?¿un banco central?¿paises que aun no tienen acumulados bitcoins en cantidad?

    Hagan sus apuestas!!!! en bitcoins, claro, jajajajaja.

  3. Muy interesante. Yo mino la PesetaCoin y está teniendo una evolución increíble :D. PesetaCoin to the Moon!

  4. Muy buen artículo, no deja de ser irónico que la idea original del bitcoin como bien dice el artículo era la de una divisa descentralizada “sin ninguna autoridad presente”, “sin conexión al sistema bancario actual”, y que las misma personas que perdieron su dinero en MtGox tengan que recurrir a la autoridad para que se investigue, algo curioso también es la imagen del café holandés, que recuerda a la burbuja de los tulipanes, cuando la especulación subió los precios…lo mismo pasa con el bitcoin, creo que el mayor fallo del bitcoin, si bien la idea es genial, es que no tiene un respaldo, el minado y autocontrol no funciona (minar para ser pagado por administrar las misma divisa), no es posible crear dinero del nada, porque en si mimo ¿Qué es l dinero?, es un representación como dice el artículo 1 bitcoin = 1 cerveza, o si no todos andaríamos cargando mercancías, por lo tanto debe tener un respaldo y aunque a algunos les moleste, alguien que lo administre, y controle cuanto representa ese dinero, como dice el dicho “no vendas la piel del oso antes de cazarlo”…

  5. Gran entrada Pablo. Grande, como siempre. Me estoy partiendo el chorizo mil con lo de la PesetaCoin. Esta fragmentación y especulación de monedas es una muestra más del desconcierto que causa el estar en los albores de la mayor revolución que ha vivido el ser humano. Para el que no lo haya visto… dejo la mejor divulgación que conozco de este concepto. Soy un poco pesado y siempre lo pongo pero vale la pena pasarlo: http://www.youtube.com/watch?v=kMXZbDT5vm0

  6. Es la primera vez que leo un artículo en donde explican tan bien el concepto de bitcoin y para qué sirve. Enhorabuena por tu blog.

  7. bastante bueno, debo añadir que yo mismo he intentado el minado de bitcoins pero con lo lento que es termine dandome por vencido, con lo complicados que son los calculos que necesita no pienso volver a intentarlo hasta que salga algun custom OS para la ps4 y su respectivo programa de minado :p

  8. Muchas cosas ya las sabía, pero siempre es interesante saber más el de donde vienen y a donde van las cosas.

    Aunque creo que ha faltado como consecuencias mencionar la repercusión con los ASIC (fabricantes, etc.), que por lo que se habían florecido enormemente gracias al desarrollo de hardware a medida para Bitcoin. Pero vamos, es sólo una opinión personal, el artículo ha estado genial.

  9. bitcoin=estafa. luego vendrán a pedir dinero al estado diciendo que les han engañado como en las preferentes y en los sellos

  10. Me parece lamentable hacer apología sobre descomunal patraña, chorrada y engaño. La idea es, como en muchos casos, tan buena como utópica. Lo de siempre: crear un sistema, darle difusión, llega el boom y la quiebra: se forran 4 y se joden todos los demás.
    Seguid así, con la idea de trabajo cero máximo aprovechamiento (Y)

  11. Esto en primer plano podria contribuir a las crisis económicas, reforzandolas y generando fondos inexistentes para levantar economías (como cuando adquieres tu primera tarjeta de credito) obtienes un poder adquisitivo que no tenias (y que en realidad no tienes); pero en segundo plano terminaria undiendo aquellas economías incapaces de mantener una liquidez real para sustentar esas ganancias, aun cuando el sistema no esta ligado a la banca real, indirectamente depende de ella pues los bienes y servicios que se adquieren con bitcoin existen en físico, tocaría saber mantener el equilibrio entre ambos mundos el online y el afk, indiferentemente refuerza y afirma la idea de que internet es un universo paralelo, para mi es una bonita forma de verlo, el mundo seguira girando y las cosas vienen y van, cabe destacar que no es la primera ves que se intenta generar un modelo economico paralelo e inexistente en el mundo, solo el tiempo dira que sucede con la coins

  12. Muchas gracias por el artículo, te agradezco la explicación tan clara, aunque lo que de verdad tengo claro ahora es que de momento no quiero saber nada de esta moneda… 😉

  13. Había visto varios vídeos explicativos sobre el tema en su momento, cuando comenzó la fiebre Bitcoin, y recientemente he vuelto a informarme al respecto, pero debo decir que este post es el más comprensible de todos los que he leído ya que no habla solo de la minería, que es la parte anecdótica, sino de COMO se almacenan los bitcoins y cual es ese famoso fichero que almacena todas las transacciones.

    ¡Gran artículo! Muchas gracias, Pablo.

  14. Por cierto, hay un mapa bastante interesante donde se pueden ver todos los sitios donde se aceptan bitcoins como método de pago http://www.coinmap.org

    Yo tengo porque estuve minando también hace un año, luego salieron los Asics (ordenadores especialmente diseñados para minar) y dejo de ser rentable. Hace poco los he usado para comprar algunos videojuegos como la última expansión del Wow.

  15. Muy bien todo menos lo de SilkRoad.
    Se nota que no te drogas y por lo tanto, careces de madurez especial.

  16. Muy interesante
    Hace días que busco información de todo lo relacionado con las monedas virtuales, en Japón se está expandiendo mucho el emony, de la brasileña Paymony. Se puede generar monedas, comprar y vender a través de “trades”, y aunque algunos piensen que es una estafa, y otros que es una verdadera mina, yo he hecho mi aportación y me he unido: paymony.com/highlander
    Japón ya tiene sus leyes e impuestos a los beneficios de las monedas virtuales, también otros países, España como siempre no sabe nada, de momento… Pero si funciona, como les funciona a mis amigos en Japón, la gente que diga lo que quiera, pero un dinero extra al mes por rodar un programa en tu ordenador durante unas horas, me apunto.

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