Category Archives: Ciencia

Libro con el número PI π

El otro día en la estantería de libros más vendidos de una librería de Shinagawa me encontré con un libro con el primer millón de digitos del número PI. Al principio me pareció una broma pero al abrirlo comprobé que efectivamente, el único contenido del libro era el número π.

Resulta que hace años los japoneses eran los número uno mundiales memorizando el número π pero últimamente los número uno en el ranking son casi todos de India. Seguramente este libro sirva para motivar a alguien a superar el récord…

El libro también es un éxito de ventas en Amazon donde es uno de los 5000 más vendidos en Japón. Un chollo para la editorial, ¡simplemente tienen que imprimir un número y publicarlo!

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El libro de PI junto a otro de la misma serie con números primos.

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Anotaciones relacionadas:


Las cosas se ven más pequeñas si nos inclinamos y miramos a través de nuestras piernas – Premio Ig Nobel

El premio Ig Nobel es concedido por la revista Annals of Improbable Research, Harvard y el MIT desde el año 1991 a investigaciones científicas originales que nos hacen reír pero a la vez nos hacen también reflexionar. Japón lleva diez años seguidos llevándose uno de los premios, este año lo han ganado dos profesores de la universidad de Osaka y la universidad de Ritsumeikan que han demostrado que nuestra percepción del mundo cambia si miramos a través de nuestras piernas. Todo se ve más pequeño si miramos entre nuestras piernas.

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Otro de los ganadores de este año es un grupo de investigadores alemanes que han descubierto que si nos pica algo en la parte izquierda de nuestro cuerpo una solución que funciona es mirarse en un espejo y rascarse la parte derecha (y viceversa). Parece ser que no saben exactamente porqué ayuda a aliviar el picor pero han demostrado experimentalmente que la técnica funciona.

El ganador del 2007 fue nuestro querido Dr Nakamatsu.


Exposición de dinosaurios de España en Fukui

Leyendo cosas sobre dinosaurios terminé en la web del museo de Dinosaurios de Fukui. Fukui es una de las únicas áreas de Japón donde se han encontrado fósiles de dinosaurios y allí es donde está el museo más importante del país. Aun así, no tienen mucho y suelen traer exposiciones de otros lugares.

Resulta que con motivo de la conmemoración de los 400 años de relaciones entre Japón y España han montado una exposición sobre los dinosaurios de nuestro país. La exposición se titula “Los dinosaurios maravillosos de España” y los guías son Don Quijote y Sancho Panza. En la web y en los panfletos que han publicado explican con detalle información sobre el yacimiento de Las Hoyas en Cuenca.

El video en youtube con mezcla de “estilo español-japonés” es genial 🙂

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Por si alguien se va a pasar por Fukui este verano: Web de la exposición.


Científicos de Kioto visualizan los sueños de tres personas

El equipo de investigadores dirigido por Yukiyasu Kamitani ha conseguido descifrar los sueños de tres personas.

Para hacer realidad tal hazaña primero recolectaron información utilizando escáneres fMRI y EGG/EOG/EMG/ECG de los tres sujetos mientras dormían y también estando despiertos. También apuntaron lo que cada sujeto les decía que había soñado cuando se despertaban. A continuación procedieron a clasificar sueños con al menos un elemento visual como visuales y asignaron un nombre en ingles a cada uno de ellos usando Wordnet. A partir de ahí construyeron vectores de datos usando cada concepto como índice y utilizaron diversas técnicas de aprendizaje automático basadas en suport vector machines. Lo fascinante es que consiguieron que convergiera el aprendizaje para los tres sujetos y luego pudieron utilizar lo aprendido por los algoritmos para poder saber lo que cada sujeto estaba soñando antes de que se despertara.

Para hacerlo incluso más impresionante decidieron mapear las palabras de cada elemento visual con el que soñaban los sujetos con imagenes extraídas via Google Images. De esta forma se pueden tomar instantáneas aproximadas de los sueños de una persona. Por ejemplo, esta es una instantánea de la interpretación de un sueño del sujeto 2 antes mientras está durmiendo:

Y este es el testimonio del sujeto cuando se despierta, estaba soñando con caracteres:

“What I was just looking at was some kind of characters. There was something like a writing paper for composing an essay, and I was looking at the characters from the essay or whatever it was. It was in black and white and the writing paper was the only thing that was there. And shortly before that I think I saw a movie with a person in it or something but I can’t really remember.”


En esta otra instantánea de un sueño en el que el sujeto parece que está soñando con personas (Mujeres y hombres)


También compararon datos mientras estaban despiertos.


Este es el aspecto de los vectores de datos.

Fuentes: Neural Decoding of Visual Imagery During Sleep


Hideo Itokawa y Hayabusa

Hayabusa es el nombre de la primera nave espacial que logró traer muestras de un asteroide a nuestro planeta. Itokawa es el nombre del asteroide con el que se encontró la cápsula japonesa Hayabusa hace tres años antes de volver a La Tierra.

“Hayabusa” (隼) significa “halcón” en japonés y fue también el apodo del modelo de avión de combate japonés más temido por los aliados en la Segunda Guerra Mundial. Este avión de combate fue diseñado por, Hideo Itokawa, el que está considerado como el pionero de la investigación aerospacial japonesa.

Itokawa diseñó los primeros cohetes japoneses que lograron salir al espacio exterior, diseñó los primeros tres satélites japoneses y varios aviones. Está considerado como un genio: escribió varias decenas de libros, algunos de ellos novelas que llegaron a ser en best-sellers nacionales y además tenía tiempo para dedicarse a hobbies tan diversos como el baloncesto, el golf, el piano, el violín e incluso filosofía europea.

Justo después de terminar de estudiar en la universidad, Itokawa diseñó el avión Nakajima Ki-43, que sería producido en masa por el ejército japonés durante la guerra y considerado como el avión más ágil y maniobrable de la época. El avión cobró fama y fue apodado Hayabusa “Halcón”, nombre por el que era conocido por los japoneses también por los aliados.

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Avión Nakajima Ki-43, también conocido como Hayabusa, diseñado por Hideo Itokawa.

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Hayabusa al encuentro con Itokawa

Al final de la guerra, la velocidad y la facilidad de maniobra de los aviones Hayabusa diseñados por Itokawa los hizo ideales para ser utilizados en operaciones kamikaze.

La mayoría de los Hayabusa diseñados por Itokawa murieron destruidos en operaciones Kamikaze. Pero 60 años después, la nave Hayabusa se encontró con el asteroide Itokawa a 254.316.600 km de distancia de nosotros. Después de varios problemas técnicos, la nave Hayabusa logró volver a nuestro planeta desintegrándose a la entrada en la atmósfera casi por completo (Excepto una pequeña cápsula en el interior con las muestras del asteroide Itokawa el ordenador de abordo) como si se tratara de un avión Hayabusa kamikaze.

Esta es la última foto que tomó la nave Hayabusa, después de su encuentro con Itokawa, antes de desintegrarse al entrar en nuestra atmósfera.

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Por cada misión Hayabusa kamikaze al final de la guerra, en el verano del 45, surgieron lágrimas de los ojos de japoneses y japonesas. El verano pasado, cuando la nave Hayabusa se desintegró al volver a la Tierra también surgieron lágrimas, pero esta vez la lágrimas fueron diferentes.


El vino podría ser una de las claves para la superconductividad

Yoshihiko Takano, un físico japones que trabaja en un laboratorio de Tsukuba ha descubierto hace poco que bebidas alcohólicas pueden ayudar a materiales ordinarios a “transformarse” en materiales que conducen electricidad con resistencia cercana a cero. Según Yoshihiko Takano, seguramente exagerando un poco, el alcohol podría ser una de las claves para conseguir superconductividad a temperatura ambiente. Quizás algún día el Maglev necesite alcohol para funcionar.

“Empecé a experimentar con alcohol en mis experimentos de superconductividad porque me gusta mucho beber” – Yoshihiko Takano

Superconductividdad
Estos son los resultados de los experimentos de Yoshihiko Takano, parece ser que el vino tinto es el mejor aditivo para conseguir transformar un material ordinario en superconductor.

Más detalles sobre el experimento, temperaturas, tipos de bebidas alcoholicas y materiales utilizados: New Scientist