Los 10 libros que más me fascinaron en el 2016

Este año leí 72 libros, de todos ellos me quedo con estos diez. Los he elegido por diversas razones, pero la principal es que su contenido me ayudó a cambiar mi visión de cómo funciona el mundo que nos rodea.

¿Cuales fueron vuestros favoritos? ¿Alguna recomendación para el 2017?

1.- Sapiens, de animales a Dioses – Sapiens: A Brief History of Humankind

Este es el libro que más estoy recomendado. Me habría gustado leerlo cuando tenía 12-14 años antes de que me llenaran la cabeza de datos históricos poco útiles en clases de historia. Explica nuestra historia sin centrarse en personas ni guerras sino en las consecuencias de introducción de nuevas tecnologías, invención del dinero, economía, migraciones, capacidad de distribución de información (transporte más rápido, imprenta) etc. ¿Cuales son los factores más importantes para que una civilización se sostenga?

Esta lectura ha dado una perspectiva nueva de la historia de la humanidad y de la arrogancia de nosotros los Homo Sapiens. Que nos pensamos que hemos dominado el planeta Tierra desde el principio de los tiempos y lo dominaremos hasta la eternidad. Al igual que los Neandertales, tarde o temprano, seremos reemplazados por un ente superior.

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2.- Superinteligencia: Caminos, peligros, estrategias – Superintelligence: Paths, Dangers, Strategies –

Recomendado por Elon Musk y Bill Gates, este libro de Nick Bostrom analiza todos los escenarios posibles a los que nos enfrentamos en las próximas décadas ante la emergencia de Inteligencias Artificiales que superaran con creces la capacidad de nuestra inteligencia humana. Entre ellos analiza seriamente la posible extinción de nosotros los seres humanos. Según su análisis la inteligencia artificial es potencialmente más peligrosa que las armas nucleares.

Bostrom nos llama a nosotros, las nuevas generaciones, para que que nos responsabilicemos y nos demos cuenta de que resolver el “problema de control” de la inteligencia artificial es la tarea esencial de nuestra era. ¿Quién tiene el control en última instancia? ¿Un ser humano que podría tener malas intenciones, o siempre una inteligencia artificial programada para nunca hacer daño a seres humanos? ¿Si una inteligencia artificial lanza un misil sin intervención humana quién es responsable? ¿Si el mismo misil es lanzado después de que el dedo de un ser humano le dé a un botón, cual es la diferencia a efectos prácticos? ¿Si un humano atropella a otro humano y si coche atropella a un humano? Isaac Asimov fue un pionero en intentar responder estas preguntas, pero todavía no tenemos una solución válida que nos asegure que un humano malintencionado no pueda programar una inteligencia artificial maligna.

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3.- Desde la Eternidad hasta hoy – The Big Picture: On the Origins of Life, Meaning, and the Universe Itself

Este es el mejor libro de divulgación científica que he leído en los últimos años. Después de aburrirme con Brian Green, que siempre cuenta lo mismo, y haberme terminado los maravillosos libros de Roger Penrose y Leonard Susskind, me encantó descubrir a Sean Carrol. En esta obra, Seal Carrol, recapitula y explica de forma coherente toda la historia del universo (Pasado y futuro) basándose en el conocimiento que tenemos de física moderna a día de hoy, incluyendo los últimos descubrimientos en el CERN.

Habla de la unificación de la gravitación de Einstein y la mecánica cuántica, de la energía oscura, de la naturaleza verdadera del tiempo, de la conciencia humana, de cómo pensar de forma bayesiana para analizar fenómenos en el mundo que nos rodea etc. También nos describe los grandes problemas a los que se enfrenta la ciencia en la actualidad, analizando los límites con los que nos estamos topando, especialmente en sistemas complejos en los que aun conociendo las leyes fundamentales procesos emergentes añaden opacidad al problema. Por ejemplo, considera la posibilidad de que la conciencia del ser humano sea uno de esas propiedades emergentes que no podremos explicar nunca a partir de leyes fundamentales. El universo ha creado seres vivos que son capaces de observar el universo, ¿porqué?

También habla del origen de la vida y de cómo nosotros los seres humanos somos máquinas biológicas destinadas a reducir la entropia del universo a corto plazo usando free energy a cambio de incrementar la complejidad local en nuestro planeta. Pero en el futuro estamos condenados a mezclarnos y a ser absorbidos por la sopa del universo a la que tanto le gusta que el desorden crezca sin remedio.

Si quieres saber más sobre la historia del universo, la naturaleza de la materia, el tiempo y la conciencia humana, este libro es un “must read”.

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4.- Dark Matter – Materia Oscura

Esta novela de ciencia ficción fue mi favorita de este año, no está maravillosamente escrita pero la idea general del argumento (¡Universos paralelos!) me fascinó y despertó mi imaginación desde el principio hasta el final. El ritmo de la acción es tan trepidante que más que ciencia ficción yo lo clasificaría como “Thriller con muchos elementos ciencia ficción”.

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5.- Epicteto

El año pasado leí a Séneca y me fascinó su forma de ver la vida humana hace 2000 años. Sus enseñanzas siguen siendo totalmente válidas hoy en día. Este año decidí adentrarme en Epicteto, otro de los grandes de la escuela de los estoicos. En inglés la mejor compilación es el libro de Penguin “Discourses and selected writings”, en español hay varias editoriales que lo han publicado y también se pueden encontrar ediciones de sus escritos online. A continuación algunas de las notas que traduje yo mientras leía el libro en inglés de Epicteto:

No es lo que te pasa, es tu forma de reaccionar lo que importa.
La tranquilidad del hombre no es perturbada por cosas, sino por cómo deciden ver esas cosas.
Primero tienes que decidir qué quieres ser, luego tienes hacer lo que tienes que hacer.
Solo los educados son libres.
Solo hay un camino a la felicidad, dejar de preocuparse por cosas que están más allá de nuestro control.
El hombre sabio es aquel que no desea aquellas cosas que no tiene, sino el que disfruta de lo que tiene.
La clave es rodearse de aquellos que con su mera presencia sacan lo mejor de ti.
Si quieres mejorar, primero acepta que eres tonto.

Discourses and selected writings

6.- Historia de la decadencia y caía del imperio romano

Este libro de Gibbon es largo pero fascinante. Analiza meticulosamente la historia del imperio romano pero no desde la perspectiva de su gloria sino mirándolo a través de los ojos críticos de alguien que se pregunta las verdaderas razones por las que todo se vino abajo. Aprendí muchísimo sobre la historia de Roma y me ha picado la curiosidad por saber más sobre ella, seguramente siga leyendo más libros de Gibbon el año que viene.

Historia de la decadencia y caía del imperio romano

7.- La naturaleza de la conciencia: cerebro, mente y lenguaje

Este año leí muchos libros sobre la conciencia del ser humano. Es un tema que me intriga desde que leí Godel, Escher y Bach y quería saber si hemos avanzado en el entendimiento de uno de los grandes misterios del universo. He aprendido mucho sobre formas de definir “conciencia” y el estado actual de la Information Integration Theory que intenta explicar el fenómeno computacionalmente (La densidad/integración de información es fundamental una conciencia emerja) pero parece que seguimos sin tener ni idea de lo que realmente es “un ente con conciencia”.

Este libro de Daniel Dennett es el que mejor explica la visión general que tenemos hoy en día sobre eso que llamamos “conciencia”. Para acompañar la lectura de este volumen nada mejor que ver la serie Westworld.

La naturaleza de la conciencia: cerebro, mente y lenguaje

8.- La Sociedad De Coste Marginal Cero – de Jeremy Rifkin

Es un poco repetitivo pero vale la pena solo por su tesis principal en la que analiza los límites del capitalismo y cómo nos acercamos a una era en la que el coste marginal de cualquier producto será cercano a 0. Robots e inteligencias artificiales están reemplazando la labor humana a tal velocidad que en poco tiempo no necesitaremos humanos para producir nada. ¿En qué trabajaremos los seres humanos en el futuro? ¿Cómo ganaremos dinero si todo está automatizado hasta tal punto que nada tiene apenas valor?

El capitalismo se está rompiendo y es algo que ya estamos comenzando a notar.

Disponible en Español en Amazon.es

9.- Ser feliz en Alaska: Mentes fuertes contra viento y marea

Este es posiblemente el mejor libro que he leído sobre psicología práctica. Rafael Santandreu explica lo que necesitamos saber para poder aplicar psicología cognitiva en nuestras vidas. A veces, lo que más me desespera al leer libros de psicología/autoayuda/etc es tener que diferenciar ruido de señal mientras voy leyendo. Ser feliz en Alaska está explicado con claridad y sin ningún tipo de bullshit, es todo señal y se nota que hay mucho trabajo detrás de cada idea que se presenta.

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10.- El amanecer rojo – Red Rising

Empecé a leer esta serie de novelas de ciencia ficción y la historia me atrapó tanto que ya voy por el tercer volumen. La historia comienza presentándonos al protagonista viviendo en Marte en una colonia de seres humanos que trabaja para que el planeta pueda ser habitado por futuras generaciones, pero…

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21 thoughts on “Los 10 libros que más me fascinaron en el 2016”

  1. He leído Dark Matter y la serie de libros de Pierce Brown. El resto me los anoto para buscarlos. Recuerda miento la serie de libros Fear de Stephen Moss, una visión sobre la evolución de los humanos en el espacio.

  2. Genial.
    Despues de buscar en Iberlibro, etc no he llegado a encontrar exactamente cuál es el libro sobre Epicteto de Séneca traducido a español.
    Recuerdas cuál era?

    gracias.

    saludos

  3. Además de leer el qué, sería muy interesante leer el cómo. ¿Cómo has conseguido tantos libros? Supongo que si uno va en transporte público al trabajo y lee por la noche, eso da unas 4 horas al día.

  4. Valora un poco mas tu tiempo. Considera el costo de oportunidad de haber dedicado tantas horas a una actividad cuyo retorno es gratificación personal y no un dividendo económico. De haberlas dedicado a un solo proyecto, ya sea construir una página web, una app, un juego, etc. que impactara a miles de personas de seguro ya serías rico y no te andarías quejando de pasar navidades en Japón y no tener la seguridad financiera de hacerlo en donde tu quisieras bajo tus propios términos. Recuerda que la pobreza es la suma de horas mal utilizadas.

  5. Daniel: me obligo a mi mismo a dedicar AL MENOS un par de horas a leer, la primera hora del día desayunando con la calma y la última antes de dormir.

    luisc: valoro mucho mi tiempo, precisamente por eso lo dedico a leer, que es una de mis actividades favoritas en la vida (Mucho más que acumular dinero, actividad que me parece absurda y futil). FYI: mis libros han vendido varios centenares de miles de copias, impactando a centenares de miles de personas. Lo mismo con ciertos servicios que he desarrollado aquí en Japón usados por MILLONES de personas. Afectar o no afectar a muchos no te hace rico, ni monetariamente ni internamente. La riqueza monetaria se consigue de otras maneras (Emotional Intelligence and power hunger: dos cosas que yo no tengo) y la riqueza interna se consigue conociéndose a uno mismo.

  6. Héctor, sería interesante conocer cómo has ido decidiendo qué libros leer… Yo soy más de leer novelas y lo que hago es preguntar a amigos… No sé si tú tal vez vas “persiguiendo” autores que te han gustado, si te fijas en las biografías de libros que previamente lees, que mencionan personas con “autoridad”, si te sirves de alguna página que recomienda libros…

    Respecto a la respuesta que le das a luisc, la verdad es que es un tema interesante como para escribir también un artículo de ello… Tanto respecto a lo de “generar impacto”, una especie de anhelo de perpetuación o anhelo de inmortalidad, como por tu relación con la “riqueza monetaria”, si es debida a una suficiencia económica o por haberla “trascendido” para preocuparte por temas que te dan una felicidad mucho más directa.

    Sea como sea… Gracias por escribir y feliz año. (No sé si me animaré con tus títulos, creo que son demasiado sesudos para mí, quizá más adelante)

  7. Buenas Héctor,

    Si te gustan los libros de historia, antropología y/o evolución, te recomiendo unos cuantos que creo que te podrían interesar:

    – Out of Eden, the peopling of the world. Stephen Oppenheimer: libro fascinante que explica la teoria de Eva y cuándo, cómo y por qué se produjo la población del mundo por el homo sapiens desde África.

    – What Evolution is. Erns Mayr: un must read en mayúsculas, no sólo por estar escrito por dicho autor, una persona vida fascinante y que fue una autoridad en la matería, sino por la manera tan sumamente amena y didáctica de explicar lo que es la evolución y cómo opera ésta. Un verdadero hijo de Einstein en cuanto a explicar conceptos complejos de manera sencilla.

    – Invisible romans. Prostitutes, outlaws, slaves, gladiators, ordinary men and women… The romans that history forgot. Robert Knapp: un libro ameno y bien documentado que te permite conocer un poco más sobre todos aquellos individuos que formaron parte y que sustentaron el Imperio Romano y sobre los que suele hablar poco.

    – The fall of Rome. Ward Perkins: Obra bien documentada que explica las principales teorías sobre la caida de Roma además de aportar la suya propia.

    – The Fall of the Roman Empire. A new history of Rome and the Barbarians. Peter Heather: brillante obra acerca de la caida del Imperio Romano y que, en mi opinión, ofrece hasta el momento la teoría más convincente acerca de las causas que propiciaron su caida.

    Un abrazo.

  8. Gracias por todas las recomendaciones Stefan.

    Prats: no tengo una estrategia para elegir lo que leer, es más por intuición, por recomendaciones de amigos, por interés en algún tema en concreto, a veces por ser un libro raro de un tema que aparentemente no me interesa (Añadir variedad). En mi libro Ikigai creo que se adivinan muchas de mis ideas sobre lo que “realmente vale la pena en la vida” (Por encima de dinero o éxitos superficiales): disfrutar del flow y de aquellos a los que queremos y nos quieren. Y estar “tranquilo” por dentro, ataraxia en el sentido estoico.

  9. Excelente selección,
    en la linea que prescribes recomiendo también leer a Peter Dimandis, en especial “Abundance”;
    muy parecido al “Sapiens” de Harari es Matt Ridley y su “Rational Optimist”
    Los estoicos estan de moda en parte por el soporte de Tim Ferriss, y pensar que el mejor y mayor de ellos era de Cordoba!
    Algun libro que hayas leido en Japones que te haya impactado también?
    Gracias por compartir tu esfuerzo lector.
    Un saludo

  10. Ojo con Gibbon, porque es un libro muy desfasado hoy en día y su lectura es contraproducente para entender Roma.

    El foro de AskHistorians de Reddit tiene un punto en la FAQ sobre esto:

    https://www.reddit.com/r/AskHistorians/wiki/historians_views#wiki_historians.27_views_of_edward_gibbon.27s_.22decline_and_fall_of_the_roman_empire.22

    Y me quedo con un comentario del mismo foro:

    He places a lot of weight on the moral and cultural decline of the Empire, which today is generally regarded more as a reflection of contemperary concerns in Gibbons’ time than actual causes of Roman collapse.
    Relatedly, his portrayal of the Byzantines is generally regarded as reflecting the religious and racial biases of Gibbon rather than any truly historical analysis. Gibbon lived in a ideologically and religiously turbulent time, and his historical writing reflected that immensely.

  11. “El capitalismo se está rompiendo y es algo que ya estamos comenzando a notar”

    JAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJAJA

    La verdad es que te puedes ganar la vida como cómico.

  12. Buenas Hector!

    Gran lista de recomendaciones, tenemos gustos muy parecidos! Me hiciste picar la curiosidad con el de Sean Carroll, pero quisiera aclarar un punto. El que parece has leído este año y de más reciente publicación (The Big Picture) no es el mismo libro que indicas en castellano como “Desde la Eternidad hasta hoy”. Este último, es anterior y se publicó en inglés como “From Here to Eternity”.

    Creo que el último (The Big Picture) no se ha traducido aún. En cualquier caso, era solamente esta aclaración, estoy seguro que el anterior también es muy bueno.

    Abrazos a todos y feliz 2017!

    PS: Por si no lo has leído, os dejo una pequeña joya (Cuckoo’s Egg de Cliff Stoll). Una divertida experiencia de Hackers “vintage!”. 🙂

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