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Superconductividad

Uno de los grandes problemas de nuestra “sociedad eléctrica” es que con nuestra tecnológica actual se pierden muchísima energía al transportar electricidad. Resulta que los cables que usamos para conducir electricidad lo hacen con bastante deficiencia debido a la resistencia natural que tienen cuando pasan electrones por su interior. ¡Se pierden cantidades ingentes de energía cada día en el mundo por culpa de los cables!

Una de las soluciones a este problema podría estar en el dominio de la superconductividad. Un descubrimiento físico de hace poco más de 90 años que establece que hay algunos materiales que sometidos a temperaturas muy bajas pueden conducir electricidad ofreciendo una resistencia cercana a cero. Pero resulta que se necesita más energía para enfríar los materiales superconductores que la energía que nos ahorraríamos, por eso los científicos se esfuerzan en buscar estados de superconducción a temperaturas más altas algo que si se lograse a temperatura ambiente cambiaría totalmente el mundo que conocemos. La explicación de los fenómenos superconductores se puede encontrar usando la física cuántica.

Una propiedad muy interesante de los superconductores es que al igual que tranportan electricidad a la perfección también pueden “transportar magnetismo” a la perfección puediéndose crear los llamados imanes superconductores que ya tienen muchas aplicaciones en la actualidad aun necesitando mucha energía para ser alimentados. Con estos imanes superconductores se pueden crear fenómenos curiosos tales como la levitación.

Levitación
Levitación gracias a la superconductividad.

Video que muestra como se pierde el efecto superconductor cuando se calienta el material por estar a temperatura ambiente.

Levitación
Tren levitando con la bola del mundo al fondo.

Tren que se mueve gracias a imanes superconductores que lleva en su interior.

Actualmente hay varias líneas de trenes experimentales en el mundo que utilizan imanes superconductores para moverse, los países más activos en esta ciencia son China, Alemania y Japón. Otro campo en el que se usan tecnologías superconductoras es en el de los aceleradores de partículas, por ejemplo en el LHC se usarán más de veinte kilómetros de este tipo de imanes. Para conseguir que estos imanes funcionen hay que mantenerlos a temperaturas muy bajas, un buen método para conseguirlo es usando hidrógeno o nitrógeno líquido, con el que estuve experimentando en el laboratorio de antimateria del CERN.

Vídeos e imagenes tomadas en el Museo de la emergencia tecnológica en Odaiba. Este post no pretende ser una explicación rigurosa de la superconductividad, si queréis algo más serio os recomiendo esta o esta web. También creo que ahora mismo hay una exposición sobre la superconductividad en Madrid.


Breve historia del universo en 200 palabras (aprox)

Fluctuacion cuántica. Inflación. Expansión. Interacción nuclear fuerte. Aniquilación de pares partícula-antipartícula. Producción de Deuterio y Helio. Perturbaciones de densidad. Recombinación. Radiación de cuerpo negro. Contracción local. Formación de agregados. ¿Reionización? Relajación violenta. Virialización. ¿Formación anisotrópica de galaxias? Fragmentación turbulenta. Contracción. Ionización. Compresión. Opacificación del Hidrógeno. Formación de estrellas masivas. Ignición del Deuterio. Fusión del Hidrógeno. Deplección de hidrógeno. Contracción del núcleo. Expansión del envoltorio. Fusión del Helio. Fusión del Carbono, Oxígeno y Silicio. Producción de Hierro. Implosión. Explosión de Supernova. Inyección de metales. Formación de estrellas. Explosión de Supernova. Formación de estrellas. Condensación. Acrección de planetesimales. Diferenciación planetaria. Solidificación de la corteza. Expulsión de gases volátiles. Condensación del agua. Disociación del agua. Producción de Ozono. Absorción del ultravioleta. Organismos fotosintéticos unicelulares. Oxidación. Mutación. Selección natural y evolución. Respiración. Diferenciación celular. Reproducción sexual. Fosilización. Conquista de la tierra firme. Extinción de los dinosaurios. Expansión de los mamíferos. Glaciación. Aparición del Homo Sapiens. Domesticación de animales. Producción de excedentes alimentarios. ¡Civilización! Innovación. Exploración. Religión. Naciones beligerantes. Creación y destrucción de imperios. Exploración. Colonización. Impuestos sin representatividad. Revolución. Constitución. Elección. Expansión. Industrialización. Rebelión. Abolición de la esclavitud. Invención. Producción en masa. Urbanización. Inmigración. Guerra mundial. Liga de Naciones. Extensión del sufragio universal. Depresión. Guerra mundial. Explosiones por fisión atómica. Naciones Unidas. Exploración espacial. Asesinatos. Expediciones lunares. Dimisión. Computerización. Organización Mundial del Comercio. Terrorismo. Expansión de la Internet. Reunificación. Disolución. Creación de la Red Mundial. Composición. ¿Extrapolación?

Escrito por Eric Schulman, vía curiosoperoinutil.


El universo elegante – Documental

El mes pasado hablábamos sobre el nuevo libro de Brian Green sobre las últimas teorías físicas que intentan explicar el funcionamiento del universo.

Lo último que he encontrado es un documental de tres horas disponible en aquí basado en el libro El universo elegante también de Brian Green. En el documental se hace un repaso a los más grandes descubrimientos de la física en los últimos siglos, explicando el descubrimiento de las cuatro fuerzas fundamentales y el posterior intento de unificación de estas fuerzas en una sola teoría. Quizás de aquí cuatro o cinco años consigamos la respuesta a muchas preguntas sobre nuestros orígenes gracias al LHC.

Universo


The fabric of the cosmos

The fabric of the cosmos es el nuevo libro de Brian Green después del éxito de The elegant universe. Es más de lo mismo pero explicado para una audiencia más amplia, lo que en ocasiones puede ser un poco pesado para el lector experimentado en divulgación científica. En todo caso es un libro muy recomendable para todo aquel que quiera iniciarse en temas como la teoría de las supercuerdas, la mecánica cuántica o la teoría de la relatividad, y le da mil patadas a los libros del famoso Stephen Hawking.

Green