Subida al Fujisan

Mañana subiremos al Monte Fuji, en Japonés “Fujisan” (富士山). La montaña más alta de Japón con 3.776 metros y sin duda uno de los grandes símbolos de Japón. Es un volcán realmente impresionante y durante los días claros se puede ver desde distancias mayores a 200 km (Monte Fuji desde Tokyo y Monte Fuji desde Yokohama. Actualmente está considerado como un volcán activo con muy pocas probabilidades de erupción.

En términos absolutos puede no parecer muy alto pero al estar en una zona llana es mucho más impresionante, lo podréis apreciar en la siguiente imagen cortesía de la NASA.

Mo
El área de Kanto y la bahía de Tokyo .

Cuenta la leyenda que el primero en subir al Fujisan fue un monje en el año 663, además antiguamente al considerarse un monte sagrado no se permitía que las mujeres subieran. También es un tema que suele aparecer mucho en el arte japonés, por ejemplo en las “36 vistas del Fujisan” del artista japonés Hokusai.

Mo
Uno de los grabados de Hokusai con el Fujisan al fondo. Aquí tenéis más grabados (Ukiyo-e) de Hokusai.

Mo
Foto en el Mont Blanc hace exactamente un año con mis compañeros del CERN.


Tecnologías del futuro

Muestro a continuación un gráfico de Gartner Research del año 2002 con una representación del nivel de madurez y visibilidad de diversas technologías innovadoras.

Re

De este gráfico últimamente he estado trabajando con Grid Computing, Web Services y Automatic Speech Recognition.


Predicción de terremotos mirando las nubes

El sábado mientras paseábamos por Yokohama pudimos sentir un terremoto de 6 grados richter viendo como todos los rascacielos se movían. Fue el terremoto más fuerte en el área de Tokyo en los últimos 13 años y lo más catastrófico fueron los retrasos en los trenes debido a que saltaron todos los sistemas de emergencia.

En todo caso, uno de los mayores problemas de los terremotos es que no hay ningún sistema definitivo para predecirlos. Viendo un documental en la tele este domingo me enteré de que existe un método para precedir terremotos a partir de las nubes. Usando este método se han podido hacer 50 predicciones en los últimos 10 años de las cuales 38 fueron correctas.

Cuando grandes rocas son presionadas por fuerzas externas suelen romperse primero algunos trozos más débiles creando “crevasses” (grietas o rupturas) . Debido a la gran presión y temperatura, el agua interna que hay dentro de la tierra puede escapar en forma de vapor vía las “crevasses”. Este vapor al salir al exterior y encontrarse con aire frío forma nubes con formas peculiares. Resulta que estudiando las formas de estas nubes se pueden encontrar ciertos patrones y se pueden detectar terremotos con algunos días de antelación.

Nubes
Proceso de formación de una “nube de sísmica”

Nubes
Típica nube sísmica

A continuación algunas fotos de nubes sísmicas tomadas desde suelo firme.

Nubes
Diferentes formas de nubes detectadas antes de que ocurriera un terremoto.

Otros métodos curiosos que se están investigando son por ejemplo el análisis del tipo de peces que capturan los pescadores días antes de un terremoto; los cambios en las aguas más profundas hacen que algunos peces que nunca suelen ir a la superficie lo hagan. Otra línea de investigación consiste en estudiar los cambios en las mareas con gran precisión usando boyas en varios puntos con sistemas de GPS y calculando los cambios de nivel en las diversas zonas.

Este post va dedicado a: Nacho y JJ Merelo que son aficionados a las nubes.

Otros artículos sobre terremotos:

Fuentes: Harrigton y quake.exit.com.


Paseo por Akihabara

El lunes estuve un rato con los padres en Akihabara, el famoso barrio de la electrónica en Tokyo. Dicen que es el barrio con mayor densidad de tiendas de electrónica del mundo.

Es un el paraíso de todo aficionado a los aparatos electrónicos, al manga, al anime, a la fotografía, a los videojuegos, a la robótica, etc. porque puedes encontrar prácticamente cualquier cosa. Me refiero a que se pueden encontrar desde aparatos muy muy viejos y raros como por ejemplo videoconsolas extintas, hasta aparatos muy nuevos que seguramente salgan a la venta en Europa al cabo de unos meses y puede que incluso no se lancen nunca a la venta fuera de Japón.

Tren
Mis padres en la entrada de Akihabara

En cuanto a los precios al haberse convertido en un punto muy turístico he notado que los precios de productos de nuevo lanzamiento son ligeramente más altos que en otros lugares. Generalmente los grandes centros comerciales de Akihabara con varias plantas que están en la calle principial tienen precios algo más altos. Lo mejor es explorar las pequeñas tiendas más cutres y escondidas en calles secundarias donde puedes incluso regatear. Otra cosa muy interesante de Akihabara es que hay muchas tiendas de segunda mando donde puedes encontrar auténticas gangas.

Casio
Mis padres en una tienda de Casio.

Tren
Tren que atraviesa el barrio de Akihabara

Mi consejo es ir a Akihabara a mirar, cotillear, ver cosas raras, y luego comprar el artículo que quieres en alguna otra tienda en cualquier otro barrio. A no ser que estéis buscando cosas muy raras como por ejemplo piezas para montar un robot humanoide, videoconsolas muy viejas o algo así que solo podéis encontrar en Akihabara.

Por ejemplo las tiendas de Sofmap están por todo Japón, suelen tener mejores precios que en Akihabara y también tienen muchos artículos de segunda mano. Yo suelo comprar en Sakuraya y en Yodobashi. Son tiendas que veréis por cualquier sitio de Japón.

En cuanto a los productos de ánime y manga Akihabara tampoco es el lugar más barato y mejor. Mi consejo es buscar primero lo que quieres en tiendas de Bookoff, también dispersas por todo Japón.

Otras anotaciones sobre Akihabara

¿Cómo ir a Akihabara?
Usando la línea Yamanote de JR en Tokyo. Al llegar seguir las indicaciones “Akihabara Electric Town”.


Hiroshima Peace Memorial Museum – Hace casi 60 años

Uno de los lugares que no voy a tener tiempo de visitar en Japón es Hiroshima. Javi me comentaba ayer que uno de los lugares más interesantes para visitar en Hiroshima es el Peace Memorial Museum. En todo caso tienen una web donde se puede hacer una pequeña visita virtual al museo.

Dentro de dos semanas aproximadamente se cumplirán 60 años desde la detonación de las bombas en Hiroshima y Nagasaki al final de la segunda guerra mundial. Estas fueron la segunda y la tercera bombas atómicas detonadas de la historia, y las únicas hasta ahora usadas como armas (Esperemos que nunca vuelva a pasar). La primera explosión nuclear de la historia fue una prueba conocida como Trinity. Según cuenta la leyenda fue Richard Feynman la única persona que vió la explosión sin ninguna protección ocular.

Las explosiones de Hiroshima y Nagasaki mataron alrededor de 140.000 personas en el acto y durante el tiempo han muerto aproximadamente 300.000 personas debido a la radiación recibida. Esta catástrofe afectó profundamente a toda la población y la cultura Japonesa, pero las bombas atómicas hay que unirlas a otras catástrofes apocalípticas como por ejemplo el Gran terremoto de Kanto que destruyó gran parte de Tokyo en el año 1923, el bombardeo contínuo de Tokyo en la segunda guerra mundial, el terremoto de Kobe en el 1995, la exterminación de la población Okinawense (Murieron 130,000 civiles en una sola batalla) por parte de las fuerzas americanas en la segunda guerra mundial y algunas catástrofes más que seguro me dejo en el tintero.

Todo esto hace que los japoneses tengan una mentalidad un tanto “catastrófica” y siempre piensan en lo peor que puede pasar. También suelen ser muy exagerados con las medidas de seguridad en todos los sentidos. Por ejemplo, después del ataque con gas sarín en el metro de Tokyo en el año 1995, en la ciudad es bastante complicado encontrar papeleras, las que hay suelen estar siempre al lado de una “tienda 24horas” (Combini) que se supone se tiene que hacer responsable de ellas. Como véis, utilizan soluciones bastante radicales para solucionar las posibles amenazas, otro ejemplo lo tenemos en los vagones de tren sólo para chicas.

hiroshima

Para conocer de primera mano el terror que se vivió en Hiroshima os recomiendo el manga Hadashi no Gen (Publicado en España como “Hiroshima” y traducido por Emilio Gallego). Este manga está escrito por uno de los supervivientes de Hiroshima que perdió a casi toda su familia en la explosión y sobrevivió de casualidad.