Pintadas en Shimokitazawa

El barrio de Shimokitazawa es un barrio bastante “alternativo”; está lleno de tiendas de ropa de segunda mano, tiendas de chorradillas para regalo, supermercados con comida de importación (hay incluso Cola cao), tiendas de vinilos, tiendas de kimonos etc. Algo genial de Shimokitazawa es que está lleno de carteles, paredes y puertas de tiendas pintadas con temas de lo más variopintos.

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Me recuerda a los cuadros de Isaac Mendez de Heroes.

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Versión animada de Pepinismo

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Otras anotaciones sobre Shimokitazawa:


Festival de árboles congelados

Me llamó la atención esta foto de Mainichi.

Ice matsuri

Es un árbol cubierto de hielo con el Monte Fuji al fondo. Se trata de un festival de los “árboles congelados” (Juhyo Matsuri) en el que se rocían artificialmente varios árboles, también se utilizan tablas y ramas para ir dando forma a las “estatuas”. Por la noche parece ser que iluminan los árboles-estatua, pero no he encontrado ninguna foto. Lo que si he encontrado son las indicaciones en español para ir hasta el lugar del festival, cerca del lago Fuji Kawaguchiko.

Hablando de frío y de nieve, este año si que nevó en Tokyo.

Ice matsuri


Akihabara

Akihabara es el barrio de tiendas de electrónica más grande del mundo. Es la meca de los geeks/frikis/otakus/nerds de todo el mundo. Centenares de tiendas y centros comerciales especializados en gadgets, componentes electrónicos, anime, figuritas, videojuegos, robots, manga, cosplay … Está a dos paradas de la estación de Tokyo, y desde hace sesenta años se ha conocido el apodo de “Ciudad Eléctrica” (“Electric town” – “電気街”). En los años cincuenta se vendían radios, en los años 60 y 70 televisiones, lavadoras y neveras, en los 80 y 90 fue el boom de los ordenadores personas y los videojuegos y desde hace poco la cultura del manganime y otaku en general está conquistando Akihabara. El barrio es también un manantial de movimientos sub-culturales japoneses como por ejemplo el cosplay, meido kissas, akiba-kei (Grupo/tendencia social de todo aquello relacionado con Akihabara) y muchos otros.

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Esto es lo primero que ves nada más salir por “Electric Town Exit”.

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Salida “Electric Town Exit” que te lleva al lado de la estación con más tiendas y actividad.

Lo que más me gusta de Akihabara es la variedad de tiendas y la especialización cada una de estas. Puedes encontrar desde tiendas de artilugios y juguetes sexuales hasta tiendas que sólo venden transistores o condensadores. Si no te quieres complicar yendo de tiendecita en tiendecita, también tienes grandes centros comerciales como el Yodobashi (El más grande el mundo). Pequeñas tiendas y centros comerciales, nuevos gadges y cámaras que todavía no se venden fuera de Japón, videojuegos y “trastos” que nunca se venderán en el extranjero, tiendas de ordenadores y videojuegos de segunda mano, todo mezclado para atraer la atención de todo tipo de frikis.

Las primeras veces que vine a Akihabara no me enteré de la película. Para de verdad empezar a ver la esencia del barrio te tienes que adentrar por las callejuelas, meterte en bajos o subir por escaleras escondidas en edificios que parecen deshabitados pero están llenos de tiendas “secretas” (Normalmente de “trastos” de segunda mano). En las tiendas pequeñas puedes incluso regatear, este fin de semana conseguí un disco duro de 1Tb por 110 euros. Fue divertido conseguirlo.

Veamos algunas de las diferentes tiendas que podemos encontrar en Akihabara:

-Centros comerciales: alrededor de la estación se acumulan los más grandes: LAOX, Ishimaru, Yodobashi, Sato Musen. En ellos encontrarás: TVs, cameras, video games, laptops, lavadoras etc. Te harán un 5% (Tax free) de descuento si enseñas el pasaporte.

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Ishimaru, LAOX y Yodobashi son los tres centros comerciales más grandes del barrio.

– Tiendas de ordenadores: en los 90 el mayor negocio de Akihabara eran los ordenadores, ahora mismo no es un sector tan importante pero todavía hay tiendas especializadas. Las más famosas son Tsukumo y Softmap, las podéis encontrar cruzando la avenida principal. También en la misma zona hay montones de tiendas de ordenadores y componentes en las que los precios suelen ser algo más bajos que en Tsukumo o Softmap.

– Hobby stores: son tiendas especializadas en merchandising y figuritas de series de anime, películas, series o videojuegos. Si quieres comprar una figurita de tu serie favorita Kotobukiya y Asobit son las dos tiendas con más variedad, están justo al lado de la estación.

– Manga and anime: hay edificios enteros llenos de manga y DVDs de anime, el sueño de todo otaku. Las tiendas más importantes son Mandarake, Animate y Japanimation que están subiendo la avenida principal a mano derecha.

– Videojuegos: hay muchas tiendas de juegos donde no solo puedes comprar novedades, si vas a la segunda o tercera planta (Casi siempre hay más de una planta en las tiendas de Akihabara, aunque no lo parezca a simple vista) encontrás juegos descatalogados. Un sitio muy recomendable es Superpotato, donde tienen juegos incluso de MSX, Superfamicom, Virtual Boy…..

– Electrónica: hay muchas tiendas de electrónica concentradas junto a la estación debajo de las vías del tren, el conjunto de todas estas tiendas forma lo que la gente de Akihabara conoce como “el Radio Center”. Es uno de mis lugares favoritos, verás a gente seleccionando cuidadosamente transistores o comprando piernas/brazos para montar robot humanoides. Me recuerda al mercado de Alita(Gunnm).

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El Radio Center es una especie de mercadillo de micro-tiendas de componentes electrónicos encajonadas en pasillos bajo las vías del tren.

– Meido Kissas: son cafeterías en las que te atienden chicas vestidas de criada. Cuando entras en una Meido Kissa, varias chicas te dan la bienvenida diciendo “Bienvenido, honorable hombre de la casa” y te hacen una reverencia. Hay muchas Meido Kissas últimamente y están anunciadas en cualquier esquina. También puedes optar por aceptar la invitación de alguna Meido que hace promoción en la calle como la de esta foto:

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Un consejo final, si sólo tienes un día para visitar Akihabara es que vayáis directamente a los centros comerciales a comprar lo que tenéis en mente, el servicio y los precios son bastante buenos. Luego dedica el resto del tiempo a visitar los lugares en los que estés más interesados, si te interesa el manganime ves directamente a Animate o Mandarake, si te gustan las figuritas y merchandising ves directamente a Asobit o Kotobukiya. Cada tienda es enorme y puedes pasar varias horas dentro de ellas, así que si tienes poco tiempo selecciona bien las tiendas a visitar.

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Chicas animando la entrada de la tienda de figuritas Kotobukiya este fin de semana.

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Otras anotaciones sobre Akihabara:


Huertos de uno o dos metros cuadrados

El otro día me encontré una zona al sur de Shinagawa en Tokyo con montones de mini-parcelas, de entre uno y dos metros cuadrados (a ojo de buen cubero). Parece ser que la gente que vive en el vecindario puede hacer uso de esos “terrenos”. Tienen derecho a su uso las famílias en las que haya algún miembro de menos de 21 años o mayor de 60 años. Aunque el tamaño de los huertos es mínimo, me parece una idea excelente para entretener y dar felicidad a las abuelitas/os y niños/as de la zona.

Fijáos en el depósito de agua de esta primera foto. Además de tener derecho al terreno, también tienes agua gratuita.

shinagawa

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