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Sanpincha – El té de Okinawa

El sanpincha さんぴん茶, es el té autóctono más consumido en Okinawa. Se produce mezclando té verde producido en las islas de Ryūkyū con hojas de jazmín.

“Ahora también se bebe mucho sanpincha. Pero los de mi generación, ¡lo bebíamos a todas horas, todos los días! ” – Sumiko, 98 años.

Dicen que las propiedades del jazmín combinadas con las del EGCG del té verde son cóctel de antioxidantes poderosísimo que ayuda a reducir muchos de los efectos negativos del envejecimiento en nuestros cuerpos. El sanpincha puede que sea una de las claves de Okinawa para ser uno de los lugares con mayor esperanza de vida del mundo.

En uno de los capítulos de Ikigai profundizamos en las propiedades de sanpincha, las costumbres culinarias de Ogimi y la dieta de Okinawa en general.

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5 gramos de té, agua a 95 grados de temperatura, esperar 60 segundos.


Ogimi – La aldea de los centenarios

En uno de los capítulos de Ikigai – Los secretos de Japón para una vida larga y feliz contamos nuestras aventuras en Ogimi, un pueblo de poco más de 3000 habitantes al norte de Okinawa que está considerado como el lugar más longevo del mundo. No solo tienen longevidad, también tienen los índices de cáncer más bajos de todo Japón y también de otros tipos de enfermedades como por ejemplo la diabetes.

Son muchos los científicos que han ido allí a estudiar las dietas y las costumbres de los locales de Ogimi. Nosotros fuimos con la cámara al hombro y entrevistamos a más de un centenar de habitantes durante una semana. Les preguntamos sobre sus rutinas diarias, sobre su dieta, sobre sus familia y sobre el secreto de la longevidad con salud. Y por supuesto, también les preguntamos: ¿Cuál es tu “ikigai”?

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Una de las frutas que más se consumen en Ogimi son unos cítricos llamados shikuwasa.

Conviviendo con ellos nos dimos cuenta de que nadie estaba realmente “jubilado”. Todos estaban aparentemente ocupados y muchos de ellos combinaban diversos trabajos. “Desde que dejaste de llevar la contabilidad de la tienda de verdura comenzaste a perder claridad” le dice Akiko a un amigo de 96 años echándole la bronca por haberse “relajado”. Akiko es una de las líderes de una de las 17 comunidades en las que se organiza el pueblo. Con 92 años combina su rol como jefa de comunidad con vender sombreros hechos a mano en una tienda del pueblo, sigue plenamente activa y dijo: “Si no haces nada, la muerte viene a por ti”.

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Otra de las constantes que presenciamos en Ogimi fueron las celebraciones. No se privan de los placeres.

Lo que más me fascinó de Ogimi es que nunca sentí que estuviera en un pueblo. Después de días dando vueltas por el pueblo en coche nos dimos cuenta que siempre estábamos rodeados por jungla y naturaleza. Muchas veces me preguntaba: ¿Dónde se esconde la gente?

Carreteras y caminos se abren paso entre las montañas, el mar y la selva yanbaru (Así es como la llaman los locales). De vez en cuando se atisba algún grupo de casas y junto a ellas huertos y campos de cultivo.

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Vivir rodeado por verde puede que también sea una de las claves para tener salud.

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En el libro Ikigai – Los secretos de Japón para una vida larga y feliz (Disponible en preventa por 9,5 Euros) lo contamos con palabras pero también queremos compartir con vosotros las imágenes de nuestra experiencia en Ogimi. De aperitivo, os dejo en este blogpost con algunas fotos que capturé en Ogimi.

Los que os quedéis con ganas de más os esperamos el día 16 de Marzo a las 19h, en la Casa del Libro de Barcelona (Rambla Catalunya 37). Francesc y yo presentaremos el libro y también desvelaremos en exclusiva un documental corto sobre la aldea de los centenarios que grabamos durante nuestra aventura.

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El monumento de la longevidad que marca la entrada al pueblo.

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Historia de Okinawa – El reino de Ryukyu

La actual Okinawa se llamaba antes El reino de Ryukyu y en sus territorios recibieron durante siglos una continua influencia cultural deesde Mongolia, Japón, China y Malasia.

Nombre original de la región: Ryukyu 琉球, se podría traducir literalmente como “círculo de las joyas”.
Nombre actual: Okinawa 沖縄, se podría traducir literalmente como “cuerda de la costa”.

La dinastía China de los Ming introdujo la escritura en el Reino de Ryukyu en el siglo XIV. De antes del siglo XIV se conoce poco de la historia de Okinawa, excepto por menciones indirectas en textos Chinos.

También en el siglo XIV, los habitantes de Ryukyu comenzaron a comerciar con China a cambio de pagar un tributo a la dinastía Ming. El comercio les benefició y generó prosperidad en el Reino Ryukyu.

Hasta el siglo XV, el Reino de Ryukyu estaba subdividido en tres reinos: el del sur, el del centro y el del norte. En el siglo XV, Sho Hashi pasó a ser el rey del reino central y conquistó la isla entera en la que hoy se encuentra la capital de la provincia de Okinawa. Sho Hashi se mudó al sur y estableció el gobierno de todo Ryukyu en el castillo de Shuri.

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Los tres reinos de Ryuku antes de la unificación. El castillo del reino del norte que mejor se conserva es el de Nakijin, que es fácil de visitar el mismo día que el acuario Churami (Están cerca)

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La entrada al castillo de Shuri donde se estableció el gobierno del Ryukyu unificado por el rey Sho Hashi

Después de la unificación de Ryukyu en un solo gobierno comenzó la que es conocida como la edad de oro de Ryuku, la paz y prosperidad duró unos 200 años. La situación estratégica de las islas les benefició mucho para comerciar tanto con China como con Japón.

La paz terminó cuando los Tokugawa establecieron el shogunato con el que comenzaría la era Edo en Japón. Con el establecimiento del shogunato el clan de los Satsuma envió a samurais desde Kyushu a invadir el reino de Ryukyu.

Ante la amenaza de los samurai que llegaban desde Kyushu, los habitantes de Ryukyu consiguieron mantenerse independientes del gobierno de Edo, pero fueron forzados a pagar un tributo a los Satsuma durante más de 250 años. Al mismo tiempo siguieron pagando un tributo a China. Se mantuvieron con un gobierno independiente pero siempre tenían que rendir cuentas China, Korea, Japón y el sud-este asiático.

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El sanshin es el instrumento de cuerda tradicional de Okinawa. Los tradicionales se hacen con piel de serpiente habu.

Durante los años de entrada a la era Meiji, el gobierno japonés envió tropas militares a Ryukyu y renombró las islas al nombre actual de Okinawa convirtiéndose en la prefectura (provincia) número 47 de Japón. También en ese momento el idioma oficial de Ryukyu pasó a ser el japonés.

La localización estratégica de Okinawa les ayudó a beneficiarse gracias al comercio durante siglos pero poco a poco se fueron convirtiendo en un pueblo marioneta controlado por Japón, China y los Estados Unidos. Para estas potencias la situación estratégica les sirve/servía para tener control militar en el pacífico y también como punto “neutral” a la hora de comerciar.

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Los leones Shisa adornan las entradas y techos de muchos lugares de Okinawa

Okinawa fue elegido por los Estados Unidos como el lugar perfecto para comenzar a invadir el territorio japonés por tierra en la que se convertiría en una de las batallas más sangrientas de la historia. Al terminar la segunda guerra mundial, en 1945, Okinawa pasó a ser territorio administrado por los Estados Unidos y volvieron a ser otra vez parte de Japón en el año 1972.

Hoy en día Okinawa sigue teniendo la base estadounidense más grande que tienen en el extranjero, ocupando gran parte de la zona norte de Naha y otras zonas del norte. En total todavía controlan más del 10% del territorio de Okinawa.

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En comparación con el resto de Japón, la renta per capita de la prefectura de Okinawa es la más baja de las 47 prefecturas. Pero en términos de felicidad salen como los número uno en todos los rankings. También son número uno en longevidad, la esperanza de vida media de Japón es de 79 años y la de Okinawa se acerca a los 82 años.

Desde que llegué a Japón he viajado más de veinte veces a Okinawa. Los dos últimos años he estado allí varias veces visitando y entrevistando a los locales para preguntarles sobre el secreto de su vida larga y saludable. Lo que he aprendido de ellos lo he compilado en un libro nuevo que saldrá a la venta el mes que viene. Durante las próximas semanas iré dando más detalles sobre el nuevo libro aquí en el blog y a mediados de Marzo iré a Barcelona a presentarlo, ¡Nos vemos!

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El castillo de Nakijin

La actual prefectura de Okinawa era conocida en el pasado como Los Reinos de Ryukyu.Los habitantes de las islas de Ryukyu supieron mantenerse relativamente independientes de las dinastías imperiales chinas y el Japón de la era Edo. Pero no fueron muy pacíficos entre ellos, durante muchos años estuvieron divididos en tres reinos: el Hokuzan (Reino del norte), el Chuzan (Reino del centro) y el Nanzan (Reino del Sur).

Cada reino estaba controlado desde un castillo. Los castillos más poderosos eran el del Reino del Sur, el actual castillo de Shuri en Naha y el castillo de Nakijin en el Reino del Norte. Estas son fotos del castillo de Nakijin un día soleado, donde se ven las murallas de piedra estilo “gusuku”, único de Okinawa.

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Más anotaciones sobre Okinawa:


Artesanos de shisas

Me encantan los leones/perro shisa de Okinawa. En el barrio Tsuboya en Naha (A cinco minutos caminando hacia el sur desde Kokusai-dori) tuve la oportunidad de ver varios artesanos manos a la obra creando estas figuras que se suelen poner en la entrada de las casas o el techo de las casas para protegerlas de los malos espíritus y los dragones.

La leyenda cuenta que un enviado de China vino a visitar al rey de Okinawa (Reinado de Ryukyu) y se hospedó en el castillo de Shuri. Como regalo para el rey trajo una especie de collar con una figurita con forma de perro/león. Al rey le gustó tanto el regalo que desde entonces siempre llevó el collar puesto.

Cerca del castillo del rey había una aldea costera donde sus habitantes llevaban tiempo aterrorizados. Un dragón marino gigantesco se comía a los niños y destrozaba sus casas. Un día el rey visitó el pueblo, se situó delante del dragón y alzó la figurita de shisa que llevaba en el collar haciendo que una roca enorme cayera desde el cielo aplastando la cola del dragón malvado dejándolo inmovilizado para siempre.

Según a quien preguntes en Okinawa te cuenta la historia con diferentes variaciones.

Anotaciones relacionadas:


Jardines Shikinaen

Shikinaen, se construyó a finales del siglo 18 en Naha (Okinawa), fue la segunda residencia de la família real Ryukyu. La primera residencia era el Castillo Shuri, también en Naha.

Las instalaciones de los jardines Shikinaen se utilizaron para entretener a miembros de la família real y sus invitados, sobre todo delegaciones de la família real China. El jardín combina una mezcla única de estilos arquitectónicos chino y japonés. Los puentes y el pabellón hexagonal en el estanque son típicos de la arquitectura china de la época. En algún momento me hizo sentir que estaba paseándome por algún templo en Beijing. El contraste lo ponen los edificios residenciales que siguen un estilo arquitectónico japonés.

Shikinaen fue totalmente destruido en la batalla de Okinawa al final de la guerra, fue restaurado en 1976 y en el año 2000 la UNESCO le concedió el estatus de Patrimonio de la Humanidad. Vale la pena visitar Shikinaen si tenéis tiempo después de ver el castillo de Shuri, queda a unos 25 minutos caminando desde allí.

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Cómo llegar:
Con los autobuses 2,3,4, 5 hasta la parada Shikinaen Royal Garden. O desde la estación Shuri del monorail caminando 30 minutos.

Otros jardines en Japón: