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Bebiendo el mejor té verde: Gyokuro y Matcha

El otro día fuimos a un local al lado de la estación de Tokio especializado en té verde. Pedimos gyokuro y matcha, dos tés muy diferentes.

El gyukuro que nos sirvieron tenía tanto umami que si cerrabas los ojos daba la sensación de que estabas bebiendo una sopa con “konbu dashi”. El gyokuro es un tipo de té verde especial, es más dulzón que el sencha normal porque las últimas 3 o 4 semanas las plantas se mantienen en la sombra sin que les de la luz de sol directamente.

Este es el aspecto de un campo en el que están cultivando gyokuro 玉露:

La mayoría de la producción de gyokuro en Japón se lleva a cabo en Kyushu, pero también hay una zona de Uji (Al sur de Kioto) donde se produce gyokuro. Este es el aspecto del gyokuro de Uji.

Y este es el aspecto del matcha que nos sirvieron, una bestia totalmente diferente al gyokuro. Si tenéis curiosidad por saber más sobre este té de máxima espesura no es perdáis este video que hemos preparado para vosotros:


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Más entradas sobre el té en Japón:


La cafetería de la “autodefensa”

Después del paseo por el parque de Mikasa empezó a llover y terminamos refugiados en una cafetería. La decoración del lugar era la típica de cafeterías tradicionales japonesas de la era showa: con mesas de madera y sillas de piel desvencijadas. Lo bueno de estos lugares es que te sirven café bueno (Casi siempre drip coffee) y algunas te invitan a quedarte un buen rato con libros y manga a disposición del cliente.

La temática de esta cafetería era claramente militar, las estanterías estaban llenas de libros sobre las fuerzas de autodefensa japonesas y cuadros y fotos de soldados estacionados en Yokosuka. También tenían manga, muchos de ellos con historias de la guerra.

Detrás de la cafetería surrealista nos adentramos en un templo en el que un viejete con ganas de hablar nos estuvo contando la historia del lugar. Estaba especialmente orgulloso de esta estatua de Naritasan 成田山 que se escondía al fondo del templo. Nos contó que Yokosuka, al estar algo apartado de Tokio, no fue totalmente destruido en la Segunda Guerra Mundial. Es raro ver algo de antes de la guerra cerca de Tokio, así que nos sorprendió ver esta estatua de madera que según él había sobrevivido la destrucción y tiene más de 400 años de edad. Al despedirnos del señor nos regaló amuletos de la suerte para el dinero, el trabajo y el amor.


Sanpincha – El té de Okinawa

El sanpincha さんぴん茶, es el té autóctono más consumido en Okinawa. Se produce mezclando té verde producido en las islas de Ryūkyū con hojas de jazmín.

“Ahora también se bebe mucho sanpincha. Pero los de mi generación, ¡lo bebíamos a todas horas, todos los días! ” – Sumiko, 98 años.

Dicen que las propiedades del jazmín combinadas con las del EGCG del té verde son cóctel de antioxidantes poderosísimo que ayuda a reducir muchos de los efectos negativos del envejecimiento en nuestros cuerpos. El sanpincha puede que sea una de las claves de Okinawa para ser uno de los lugares con mayor esperanza de vida del mundo.

En uno de los capítulos de Ikigai profundizamos en las propiedades de sanpincha, las costumbres culinarias de Ogimi y la dieta de Okinawa en general.

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5 gramos de té, agua a 95 grados de temperatura, esperar 60 segundos.


Starbucks lanza su “kyan coffee” (Café en lata 缶コーヒー) en Japón

El café en lata ( 缶コーヒー 「キャンコーヒー, kyan kohi」) es un invento japonés creado por la empresa UCC a finales de los años 60. Ahora mismo la industria del café en lata es enorme en Japón y compiten casi una decena de compañías, entre ellas Coca-Cola Japan, Kirin, UCC, Boss o Nescafe. Desde la semana pasada Starbucks ha lanzado su versión de café en lata en Japón que me he encontrado hoy por primera vez, es algo más caro que la competencia:

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Detalles de la nueva lata en la Web de starbucks japan

Los café en lata se pueden encontrar en cualquier supermercado, tienda 24 horas (コンビニ kombini) y en muchas máquinas de bebidas. Este es el aspecto típico de la estantería de cafés en lata, hay para todos los gustos:

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Lo mejor es que en invierno también se venden en versión caliente. Puedes estar en las montañas de Hokkaido en un camino perdido en plena nevada, acercarte a una máquina de bebidas y sacar un café calentito.

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Estas dos últimas son latas de una versión limitada de UCC en colaboración con Evangelion.

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