Coches del futuro y ondas gravitacionales

Leo en Tendencias científicas que en Cardiff van a comenzar a funcionar taxis sin conductor. Por supuesto funcionarán por unos carriles habilitados para su propósito y serán conducidos por programas de ordenador. ( Seguramente una de las técnicas para considerar lo cerca o lo lejos que están de salirse de su carril será la Lógica difusa ) La idea es bastante parecida a la de los coches y carreteras que aparecen en la película Minority Report, solo que estos cochecitos de Cardiff seguirán utilizando neumáticos para desplazarse. Aquí tenéis una foto del nuevo taxi autopilotado que comenzará a funcionar en el 2005:

El siguiente paso sería conseguir un coche volador como hemos visto en tantas películas. Para ello se puede utilizar tecnología actual tal y como está haciendo un ricachón visionario llamado Doctor Moller. Su empresa ha desarrollado un coche volador que despega y aterriza verticalmente utilizando técnicas similares a las usadas por los aviones Harrier americanos. Por 1 millón de dólares os podéis hacer con uno, el problema es que no está permitido volar con este aparato sobre ningún país del mundo (El tito Moller está puteado con este tema). Aquí una foto del último prototipo, en su web encontraréis fotos de algunas demostraciones reales.

Pero el avance que realmente sería revolucionario sería desarrollar una tecnología para poder controlar la gravedad. Seguramente la palmemos todos antes de verlo hecho realidad (Ojalá me equivoque), porque queda mucho camino por recorrer. El funcionamiento de un aparato que pudiera controlar la gravedad sería parecido al monopatín o al coche de Regreso al futuro. Para conseguir esto, el primer paso sería detectar los Gravitones que son las partículas que generan generan la gravedad según la teoría cuántica. Estas partículas generan ondas gravitacionales que se supone atraviesan toda la materia del universo (Ahora mismo te están atravesando ondas gravitacionales que hacen que estés bien pegadito a la silla leyendo esto).

Las ondas gravitacionales aun no han sido detectadas nunca por los humanos, pero su existencia fue predecida por Einstein como consecuencia de su teoría de la relatividad general. Según la teoría de la relatividad, la fuerza atractiva que llamamos gravedad existe porque la masa de los cuerpos deforma el universo tetradimensional (Espacio-Tiempo). Si un objeto denso se mueve violentamente, el espacio tiembla (Ya se que esto es muy rayante pero esto si que está demostrado y comprobado).

Esto que acabáis de leer puede parecer una paranoia a ojos de un inexperto pero hoy en día se gastan miles de millones de dólares para construir detectores de éstas ondas. El problema es que las ondas que generan objetos poco masivos son muy muy débiles, lo que se intenta es poder detectar las ondas emitidas por un choque de dos agujeros negros o fenómenos parecidos. Aún así cuando llegan a la tierra según los cálculos estas ondas son tan débiles que su amplitud de onda es del orden del tamaño de un átomo. Lo complicado entonces es construir detectores que puedan discriminar el ruido. Actualmente están en pruebas 6 centros que intentan detectar estas ondas a lo largo del mundo. El LIGO es el más importante, pero están teniendo muchos problemas con el ruido. Por eso la NASA y la ESA se han unido en un proyecto (LISA) para lanzar 3 satélites en el 2011 para intentar detectar las ondas gravitacionales eliminando así el ruido que genera la superficie terrestre.

Si conseguimos entender la naturaleza de la gravedad quizás podamos comenzar a construir coches voladores como los de las pelis. ¿Creando motores que generen ondas gravitacionales?

Por cierto, hay una subasta en ebay de una réplica del coche de Regreso al futuro. Eso sí, aún no vuela como el de la peli 😉


El Zoom de película

¿Cuantas veces habéis visto una peli donde un detective comienza a hacer zoom con el ordenador sobre una foto hasta que se ven 4 pixeles gigantes y de repente esos 4 pixeles se arreglan mágicamente y sale la imagen de un sospechoso? A mi me pone de los nervios que hagan eso en una película seria, porque es imposible hacer un zoom infinito digital a partir de un bitmap; de lo contrario los satélites de USA podrían vernos hasta la caspa y el tito Bin Laden estaría ya capturado. Incluso en CSI, una serie donde todas las investigaciones se basan según ellos en el método científico, hay algunos capítulos donde se ha usado el típico “zoom mágico de película” (Como lo llamo yo) para encontrar sospechosos. Veamos un ejemplo clásico de Zoom mágico de película:

  
Tranquilo Grisom que ya tenemos la foto de satélite, esto se arregla con un par de Zooms!
(Por ahora todo normal, ahora viene el Zoom de peli que arregla los cuatro pixeles del final)

  

¡¡Aiba la ostia, está echado a la bartola mirando al satélite !! (Sonrisita típica de Grisom)
(Aquí tenéis el ejemplo clásico de Zoom de peli imposible de realizar)

Esto, evidentemente no se puede hacer, si pensáis que sí que se puede intentadlo xD. Pero yo creo que a partir de la tercera foto del ejemplo se ve claro que tenemos muy poca información de la cual es imposible sacar nada. Vamos a ver algunas de las técnicas más avanzadas que existen hoy en día para restaurar fotos que seguramente vendrán como filtros en las próximas de versiones de Photoshop, Gimp, Photopaint, y similares. Al final veremos un intento avanzado para realizar un Zoom de película. Toda la información está sacada de una tesis de un francés que me pasó mi compañero de carrera Mariano.

En esta tesis se utilizan técnicas para generar vectores de información de la imagen, de esta forma, si falta información (píxeles fallidos), ésta se puede generar a partir de los vectores circundantes. Veamos un ejemplo práctico donde en el ojo izquierdo existe ruido y en el ojo derecho se ha eliminado.

Aquí no hay ninguna magia, simplemente se “inventa” la información de los píxeles fallidos (Ruido) a partir de los píxeles circundantes con técnicas avanzadas. Por ejemplo, si todos los píxeles de la zona son rojos y aparece uno verde, lo más normal es que éste sea rojo también. Los típicos filtros para eliminar ruido utilizan técnicas similares.

Diréis que esto no es nada nuevo, pero la siguiente secuencia de imágenes es realmente impresionante. Vemos como utiliza sus técnicas de eliminación de ruido para eliminar trozos grandes de imágen que no desea.

  

Tampoco hace magia, fijaros que utiliza una máscara para indicarle al programa las zonas que no desea. Después el algoritmo rellenar las zonas de la máscara con la información más adecuada.

Finalmente veamos como INTENTA utilizar las técnicas de su tesis para hacer un Zoom de película. Para que no le quede muy mal utiliza imágenes de una película de dibujos animados

 

Fijaros que se ha conseguido eliminar la pixelación consecuencia del Zoom pero la imagen queda algo difusa. Usando un sistema como el de CSI habríamos conseguido una imágen final totalmente nítica 😉

Os recomiendo que visitéis la web donde vienen todas las imágenes.


Blogs de Alicante

Últimamente los Blogs de Alicante estamos comenzando a organizarnos. Ya tenemos una comunidad en Orkut que fundamos hace 2 meses y un wiki cortesía de Enrique Barbeito. Aquí tenéis la última lista de blogs, todos ellos de Alicantinos que tratan temas muy diversos:

Si no estás en la lista apúntate en el wiki


Recursos para aprender Japonés

Como me voy a Japón en septiembre estoy estudiando el idioma con mucha motivación. Además, gracias a Internet la tarea se hace mucho más “sencilla” y amena. Para todos los públicos recomiendo una pequeña introducción a la lengua japonesa que os pondrá más en contacto con la cultura asiática. Si alguno de vosotros está tan loco como para querer aprender realmente Japonés aquí van algunas de las páginas web que me facilitan la vida:

  • Nipoweb – Con cursos de japonés y todo tipo de documentación sobre su cultura
  • Gunkan – Curso de japonés
  • Gorinkai – Curso muy básico (Lo podéis leer solo como curiosidad)
  • Rikai – Traductor de Kanjis
  • Slashdot.jp – Comunidad de geeks japoneses