Kawagoe

Hace unos días estuve en Kawagoe, una ciudad que está a 30 minutos en tren hacia el noroeste el Tokyo. Es un destino turístico popular entre los japoneses pero poco conocido entre los extranjeros porque no suele salir destacado en las guías de viaje.

Kawagoe es especial porque se convervan muchas(Unas decenas) casas que no fueron destruídas en los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. Resulta que las casas autóctonas de Kawagoe son de color negro, gracias a ello la aviación estadounidense al pasar por encima de la ciudad se pensaba que ya estaba destruida.

Este tipo de casas oscuras son conocidas como “Kura” (倉) que significa “almacén”. La gente solía vivir en la planta baja y la primera planta se usaba como trastero.

kawagoe 2007 mayo tradicional
Ejemplo de casa “kura”.

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Detalles de las ventanas de la primera planta.

Además de haberse salvado de la destrucción de la guerra gracias a su color oscuro, sobrevivieron varias veces incendios gracias a que las casas “kura” no están hechas de madera. Gracias a que se conservan varias casas de más de 60 años (algo muy muy raro en Japón) hay algunas calles de Kawagoe que conservan cierto espíritu del Japón de la época Edo, de hecho Kawagoe es conocida con el sobrenombre de “Koedo” (Pequeña Edo).

kawagoe 2007 mayo tradicional
Bienvenidos a “Koedo” (Pequeña Edo).

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Tapas de alcantarilla de Kawagoe.

A continuación un cutre-mapa que me he currado para los que vayáis de viaje a Japón este verano.


La zona del 6 donde más casas “kura” se acumulan, la calle está llena de tiendas con trastos tradicionales.

kawagoe 2007 mayo tradicional

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Figuritas de Kappas en una de las tiendas de la calle de las casas kura.

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Un Jizaikagi en otra de las tiendas de la misma calle.

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Otro punto de interés es la campana (número 4 en el mapa). No es NADA habitual que tengan una campana en una torre en un pueblo japonés. La campana de Kawagoe suena tres veces al día.

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Esta es la calle de las golosinas y dulces (Número 2 en el mapa)

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Comprando pinchitos de pepino en la calle de los dulces.

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Interior de una casa donde vivió un anténtico samurai. (Número 7 en el mapa)

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Hay también unas ruinas de un castillo llamado Honmaru que parece ser utilizaron bastante los Tokugawa. Lo más interesante que encontré en el supuesto “castillo” fue este pequeño rincón con un Taiko

Lo último que vi fue el templo Kitain (Número 1 en el mapa) que no tenía nada especial, aunque dicen que hay 500 estatuillas de Buddha que son famosas pero no logré encontrar.

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Aspecto de Kawagoe y el templo Kitain hace mucho mucho tiempo.

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Este puente fue lo que más me gustó del templo Kitain.

Monte Takao – 高尾山

El monte Takao, al oeste de Tokyo (Última parada de la línea Chuo) es un destino ideal para hacer una excursión de un día si estás alojado en un hotel en el centro. Apenas tiene 600 metros de altura por lo que no se hace pesado, está lleno de templos para pasar el rato, la vegetación es impresionante y si hace buen día las vistas desde la cima son preciosas. El único inconveniente es que hay un rumor por Tokyo que dice que si subes al monte Takao con tu pareja es muy probable que al poco tiempo vuestro amor se esfume.


El monte Fuji visto desde la cima del monte Takao.


Los Dioses que habitan el monte Takao son de tipo “Tengu”. Un tipo de Dios inferior a los Kami que suelen tener formas animaloides.


El horóscopo japonés.


Este árbol cuenta la leyenda que apartó las raíces por la noche cuando estaban construyendo el camino.

Anotaciones relacionadas:

Torre del Sol – 太陽の塔

La Torre del Sol de 70 metros de altura diseñada por Okamoto Taro es una de las únicas estructuras que siguen en pie de la Expo’70 de Osaka. La Expo de Osaka fue la que más visitantes ha tenido de la historia sobrepasando los sesenta millones. Para que os hagáis una idea, la Expo de Sevilla que también fue un éxito tuvo algo más de 40 millones de visitantes y la reciente Expo de Aichi no llegó a los 30 millones.

La Torre del Sol es realmente impresionante, parece un objeto alienígena en medio de un gran parque. Muy recomendable si queréis hacer turismo alternativo por Japón, aquí tenéis un mapa para llegar a la Torre que está cerca de Osaka.

El código Wabun, Morse y Enoshima

Hace poco estuvimos viendo como se las apañaron en Asia para poder escribir su idioma con un el teclado de un ordenador o un teléfono. Pero, en la época del código Morse, ¿Cómo se comunicaban? La verdad es que no utilizaron ningún truco espectacular, simplemente asociaron una secuencia de “.” y “-” a cada caracter katakana y lo llamaron Wabun(和文). Por ejemplo, “.-” = イ, “.-…” = オ etc. en esta web podéis ver toda la tabla del código Wabun. Transmitir japonés mediante Wabun debe ser aun más coñazo que usando el código Morse internacional. El mensaje Wabun más famoso de la historia es “NIITAKA-YAMA NOBORE” que se usó para dar la orden de ataque en Pearl Harbor.


Foto de la Wikipedia.

Resulta que Samuel Morse estuvo viviendo en Japón un par de años en los que se dedicó principalmente a estudiar la biología marítima japonesa en una pequeña isla al sur de Yokohama. Durante su estancia en Japón introdujo ideas matemáticas que todavía no había llegado a Japón y también su famoso código Morse que fue adaptado por los japoneses a su idioma.

La isla en la que estuvo viviendo Morse y montó su propio laboratorio de investigación se llama Enoshima, actualmente sirve principalmente de atracción turisitica y puerto deportivo. Es una isla preciosa que se puede visitar a pie en un día y está conectada mediante un puente a Fujisawa, un pueblo de Kanagawa. Enoshima está llena de templos, pescadores, turistas, gatos, acantilados muy abruptos y vistas al Monte Fuji.

En esta fotaco (Haced click que es una foto muy buena 😉 se puede ver la isla de Enoshima a mano izquierda y el Monte Fuji al horizonte.


Vistas desde la cima de Enoshima.


Vistas desde la cima de Enoshima hacia la bahía de Kamakura.


Yo vigilado por un protector que está entre los bosques de la isla.


Vigilada.


Mis padres liándola por los templos de Enoshima.


Sin nubes se vería el Monte Fuji


Aspecto que tendrían las calles de Enoshima en la época en que Morse vivía allí.


Acantilado de Enoshima dibujado por Hiroshige.


Vistas al Monte Fuji desde Enoshima según Hiroshige.

Cruce shibuya

El tercer día después de mi llegada a Tokyo descubrí el que se convertiría en uno de mis lugares favoritos de Japón. El cruce de Shibuya, iluminado por centenares de neones y por cinco pantallas gigantes (hasta hace poco eran tres), es uno de los lugares más famosos de Japón y también de Asia.

Es el cruce por el que más personas pasan al día del mundo, según el Gobierno Metropolitano de Tokyo más de un millón de personas un día normal (A saber que
sistema utilizan para contar a la gente ) usan el paso de cebra con forma de cruz de Shibuya.

Resulta que este tipo de pasos de cebra en el que se corta toda la circulación para dejar pasar exclusivamente a peatones se llama Scramble Crossing y los primeros se crearon en Kansas City y en Vancouver en los 40s. Hoy en día, el líder mundial en Scramble Crossings es Japón con más de 300.

El cruce de Shibuya suele aparecer mucho en películas, animación, y manga; que me vengan ahora a la mente: Lost in translation, Death Note, Llamada perdida, Serial Experiments Lain (capítulo 5 o 6, no me acuerdo), Tokyo Tribe, GTO, I”s …

A continuación un cutre vídeo y algunas de las fotos que he hecho en el cruce durante los últimos años. Las fotos fueron tomadas usando: Hp 320 (2 megapíxeles), Nikon 5200 (5 megapíxeles), Casio Exilim (5 megapíxeles) y Fuji s9000 (9 megapíxeles).


Video en el que me muevo desde el El perro de Hachiko hasta el punto final que mostré en
mi paseo por Shibuya.


La foto más reciente que tengo, de hace un par de semanas.


Otra reciente


Autobús atrapado en la masa de gente en le época del estreno de Star Wars Episodio III


Preparados…


listos…


ya!


Lloviendo.


Esperando.


De noche.


Dejando paso a los coches.


Más paraguas.


Gente, gente y más gente.


y más.


La pantalla más grande con un anuncio de Naruto.

Anotaciones relacionadas:

Sounzan

A continuación pongo unas fotos de cuando fui con los padres al monte Sounzan este verano. Sounzan es un volcán cercano al monte Fuji cuya última erupción fue hace miles de años, hoy en día se usa como atracción turística y también hay una mina de azufre. Para llegar tenéis que ir hasta la estación Hakone-Yumoto (La última de la línea Odakyu que empieza en Shinjuku), después preguntáis por un autobús que os lleve a Gora y desde allí con un teleférico llegaréis a la zona de fumarolas y balsas de agua sulfurosa hirviendo.


Myp en la zona minera.


La atracción estrella es esta balsa donde cuecen huevos y te los venden en un tenderete cercano.


Cociendo huevos volcánicos.


Tenderete donde te venden los huevos recién cocidos.


Este es el aspecto de uno de los huevos cocidos. Estaba bueno 🙂

Fijaos como el agua destruye toda la vegetación cercana. El árbol más abundante de la zona es ese que véis a mano derecha con las florecitas que parece ser que aguanta bastante las zonas volcánicas.


Foto de un “Hime nagariyasu”, el nombre de los árboles que cubren todo el volcán.