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Me voy a Okinawa 沖縄

Esta semana son vacaciones en Japón, es la Golden Week, el año pasado pasado estuve por La China y este año mi destino es Okinawa, las islas más meridionales de Japón, algo así como las Islas Canarias nuestras.

Okinawa fue un país independiente y muy próspero debido a la situación estratégica cerca de China, Taiwan y Japón. A partir del año 1600 empezó a ser controlado en cierta manera por Japón hasta que finalmente en 1879 pasó a ser una prefectura más de Japón.

En marzo de 1945 llegaron las tropas americanas y lucharon contra los japoneses hasta Junio en una de las batallas más sangrientas de la historia de la humanidad. La tercera parte de la población Okinawense murió y el 90% de los edificios/casas quedaron destrozados. En total, contando soldados japoneses/estadounidenses y civiles murieron más de 350.000 personas.

Okinawa
La batalla tierra-aire-mar más cruel-destructiva de la historia.

La batalla de Okinawa fue planeada como una primera incursión en Japón por el sur. A continuación el plan era atacar Kyushu y adentrarse en Japón siguiendo las instrucciones de la Operación Downfall que nunca se llevó a cabo porque los japoneses se rindieron al ver el poder de la bomba atómica. Al terminar la guerra Okinawa pasó a formar parte de los Estados Unidos hasta 1972 cuando volvió a ser de Japón. Hoy en día en Okinawa está una de las bases del ejército americano más grandes el mundo. Por cierto, Okinawa es el lugar con más criminalidad de Japón, porqué será…

Okinawa es el único lugar de Japón donde se habla otro idioma aparte del japonés. Se trata del Ryukyu que comparte ciertas similaridades con el japonés y es considerado por algunos como un dialecto. De todas formas, dentro de Ryukyu-go hay muchos dialectos y variedades debido al gran número de islas que componen el archipiélago que mantuvo a sus habitantes alejados y practicamente incomunicados durante siglos. Hoy en día la presión del gobierno central japonés y los medios de comunicación están haciendo que el Japonés termine con todos los dialectos Ryukyu. Para los interesados aquí y aquí tenéis una pequeña introducción a los idiomas de Okinawa.

Culturalmente Okinawa está más cerca de China que de Japón. Por ejemplo, a partir de la fusión del Kung Fu chino y las artes marciales tradicionales de Okinawa fue evolucionando lo que hoy es conocido internacionalmente como Karate. Hay una gran mezcla de culturas japonesa, china, tailandesa, filipina y últimamente estadounidense que lo hacen un lugar exótico al que los japoneses les gusta ir de vacaciones.

Los okinawenses comen mucho pescado y son fanáticos del Goya chanpuru y el Spam. El grupo de música Orange Range, el cantante Gackt y la cantante Namie Amuro son de Okinawa. Parte de la película Karate Kid 2 fue rodada en Okinawa. Hatori Hanzo, mi personaje preferido de Kill Bill, vive en Okinawa. Por cierto, Hatori Hanzo existió hace casi 500 años. Si encuentro la casa de Hatori en Okinawa intentaré subir arriba a sacar fotos de las katanas 😉

Okinawa