Literatura Japonesa

La literatura Japonesa es poco conocida en occidente, el comienzo de la literatura japonesa se puede situar el siglo XI cuando se escribió Genji Monogatari, el primer libro en utilizar algo similar a la lengua japonesa actual y también considerada la primera novela japonesa.

Más de nuestros tiempos, algunos de los autores más famosos son Natsume Soseki y Akutagawa Ryunosuke.

Natsume Soseki es un autor de principios del siglo XX, considerado uno de los primeros licenciados en Literatura Inglesa en Japón, escribió en el «Asahi Shinbun» (El periódico más vendido en Japón) y sus historias suelen tener un aire tétrico al más puro estilo Edgar Allan Poe.

Akutagawa Ryunosuke escribió historias cortas durante la primera mitad del siglo XX. Su obra más famosa es Rashomon, llevada al cine por Kurosawa Akira en 1950.

La mejor forma de entrar en este mundillo es el libro Breaking into Japanese Literature, donde se recogen algunas de las historias más famosas de ambos autores escritas tanto en inglés como en japonés. Además, en cada página hay un pequeño diccionario con los kanjis que salen, el vocabulario y los puntos gramaticales más complicados. En la página web oficial del libro se pueden bajar los archivos en mp3 con las historias en Japonés.

Japanese

Surely you’re joking, Mr.Feynman

Durante este mes he estado releyendo en el metro «Surely you’re joking, Mr.Feynman». Es un libro que cuenta la vida de Richard Feynman, uno de los físicos más grandes de toda la historia, a base de historietas.

Para mi los dos personajes mas «grandes» que han existido nunca son Albert Einstein y Richard Feynman. Este último participó en el proyecto Manhattan para desarrollar la primera bomba atómica con veinti pocos años. Parece ser que cuando llegó el momento de la primera prueba de explosión nuclear de la historia, conocida como Trinity, Feynman fue la única persona que vió la explosión sin ninguna protección. En el libro cuenta como era la vida en la residencia donde vivían todos los físicos que estaban investigando con energía nuclear, como se gastaban bromas los unos a los otros cuando se aburrían etc.

Más tarde ganó uno de los premios nobeles de física más importantes del siglo XX por su desarrollo de la teoría de la electrodinámica cuántica. También desarrolló la notación formal que utilizan hoy prácticamente todos los físicos de partículas. En 1986 cuando explotó el Challenger, Feynman fue el que dió con la razón de la explosión y lo explicó ante toda la comisión de investigación.

Fue uno de los primeros científicos que teorizó sobre nanotecnología y hoy hasta hoy en día no se ha conseguido la tecnología necesaria para aplicar sus teorías a la práctica. IBM es una de las empresas que más está trabajando en nanotecnología ahora mismo, y toda casi toda la base sobre la que trabajan se basa en la física de Feynman. También fue uno de los primeros en avisar sobre las grandes posibilidades que se podrían abrir gracias a la futura Computación Cuántica.

Feynman además de dedicarse a la física llegó a ser pintor semiprofesional y también era muy bueno tocando los bongos, llegó a tocar en los carnavales brasileños. En el libro se encuentran muchísimas curiosidades, como por ejemplo cuando se iba a los bares striptease de su pueblo con su cuaderno de notas a hacer cuentas e ir desarrollando sus teorías.

El libro me ha traído recuerdos de este verano cuando estuve en el CERN y estaba trabajando en la Calle Feynman. También me he enterado en el libro que Feynman estuvo en el famoso Restaurant 1 del CERN donde comíamos este verano.


Calle Feynman en el CERN

Pero sin duda alguna lo que más me ha llamado la atención es que Feynman estuvo viviendo casi un año en Kyoto, e intentó aprender Japonés. Pero llegó a la conclusión de que el Japonés no era la lengua para él, y dejó de estudiar Japonés.

«I gave up, I decided that wasn’t the language for me, and stopped learning Japanese. Richard Feynman.

Podéis comprar el libro en Amazon:

Criptonomicón – Código Enigma

Es el libro más famoso de Neal Stephenson y me ha gustado más que Azogue. Lo que más me gusta es que leyendo novelas de Neal aprendes historia, matemáticas, informática, geografía etc. Las descripciones y ambientación también son impresionantes. Pero en muchas ocasiones resulta un poco pesadito de leer y no mantiene el interés del lector.

El libro cuenta la guerra de ocultación de datos entre El Eje y los Aliados. Podremos expermientar la vida cotidiana en Betchley Park donde los ingleses y americanos utilizaban Colosuss para decodificar las comunicaciones alemanas de Enigma. También narra las aventuras de un marine norteamericano en algunas de las batallas más famosas de la 2ª guerra mundial. Y hay una tercera historia ambientada en la época actual, en la que dos jóvenes tecnólogos fundan una empresa de alta tecnología basada en la criptografía.

Mi recomendación de orden de lectura para los aficionados a la criptografía, a la segunda guerra mundial, los comienzos de la informática o a la ciencia en general sería:

   1.-Los códigos secretos de Simon Singh
   2.-Criptonomicón de Neal Stephenson
   3.-Azogue de Neal Stephenson

Criptonomicón se está vendiendo ahora en formato libro de bolsillo por toda España a 8 euros el libro (En total son 3 libros).

Wiki de Azogue – Quicksilver

Impresionante el wiki de Azogue de Neal Stephenson. Ya he terminado el primer libro de esta obra enorme del autor de Criptonomicón del cual ya hemos hablado en un post de hace un mes. Pero uno de los problemas que he tenido es la gran cantidad de personajes y lugares que aparecen en el libro. Por ello es realmente útil el wiki donde se explican muchas cosas sobre la situación histórica de Europa en la época que se desarrolla la acción, la verdadera vida de los personajes, o incluso teorías científicas que desarrollan personajes de la novela.

Destacar el siguiente párrafo del libro donde aparece la máquina de multiplicar de Leibnitz de la cual hablamos en en este post

Daniel vio engranajes, cigüeñales, ejes. Penso que podría tratarse de un nuevo reloj, pero no tenía ni esfera ni manecilas, sólo algunas ruedas con números grabados.
   -Debe mucho, evidentemente, a la máquina de monsieur Pascal– dijo Leibniz-, pero ésta puede multiplicar números aparte de sumar y restarlos.
   -Hágala funcionar para mí,doctor.
   …..

50 libros

Estoy siguiendo la inciativa de Pjorge que consiste en leer 50 libros en un año. La cosa está complicada pero aquí va mi lista después de 3 meses.

La computadora universal – Martin Davis
A history of modern computing – Paul E. Ceruzzi
¿Que es esa cosa llamada ciencia? – Alan Chalmers
El código da Vinci – Dan Brown
Fundación e imperio – Isaac Asimov
Barrio Lejano – Jiro Taniguchi
Notas autobiográficas – Albert Einstein
Los códigos secretos – Simon Singh
C# How to program – Deitel
Java y XML – Otto Colomina
11 minutos – Paulo Coelho
El dedo de galileo – Peter Atkins
Las partículas elementales – Etienne Klein
Just in Tokyo – Justin
Black Art of Java Game Programming – by Joel Fan
A new kind of science – Stephen Wolfram
Azogue Libro 1 – Neal Stephenson

Ya veis cuales son mis gustos. Espero vuestras recomendaciones.

Carl Sagan

«Nosotros somos la encarnación local del Cosmos, que ha crecido hasta tener consciencia de sí. Hemos empezado a contemplar nuestros orígenes: sustancia estelar que medita sobre las estrellas; conjuntos organizados de decenas de miles de billones de billones de átomos que consideran la evolución de los átomos y rastrean el largo camino a través del cual llegó a surgir la consciencia, por lo menos aquí. Nosotros hablamos en nombre de la Tierra. Debemos nuestra obligación de sobrevivir no sólo a nosotros sino también a este Cosmos, antiguo y vasto, del cual procedemos.» Cosmos de Carl Sagan.

Si os ha gustado el párrafo anterior disfrutaréis leyendo cualquier libro de Carl Sagan. Su libro más famoso es Contact (Novela), adaptado a película hace unos años. Otros libros suyos son Cosmos (Astronomía) , Dragones del Edén (Antropología), Miles de Millones (Divulgación) o El cerebro de Broca (Divulgación).