La era de la nanotecnología

Durante las segunda mitad del siglo XX la electrónica basada en el silicio conquistó el mundo: calculadoras, ordenadores, reproductores de música, teléfonos móviles etc. Japón y Estados Unidos fueron los líderes en esta revolución. Desde hace años, empresas como Intel en Estados Unidos o Sony en Japón ven cada vez más cerca los límites físicos a la hora de miniaturizar electrónica basada en silicio. Los expertos dicen que llegaremos al límite a finales de la próxima década. En ese momento necesitaremos cambiar de paradigma o nos quedaremos tecnológicamente estancados.

Japón vio los límites de la tecnología semiconductora actual basada en silicio y se puso manos a la obra antes que nadie. En 1974, Norio Taniguchi propuso por primera vez la palabra “Nanotecnología” para englobar todas aquellas disciplinas dedicadas a la investigación y búsqueda de aplicaciones en el mundo de lo muy pequeño, en el mundo donde trabajar midiendo con nanómetros es lo normal.

Nanobot
La construcción de nanobots es uno de los campos más prometedores dentro del mundillo de la nanotecnología.

Durante los años 80 fueron varias las empresas japonesas que empezaron a producir y vender microscopios de sonda de barrido, haciendo posible la observación barata de estructuras de tamaños nanométricos. La proliferación y mejora de instrumentos de medida fue el primer paso, el segundo gran paso fue la primera observación directa de nanotubos de carbono en 1991 por Sumio Iijima. Los nanotubos de carbono permiten la construcción de estructuras tan duras como el diamante y tan flexibles como una goma. Algo más de una década después del descubrimiento de los nanotubos, la bicicleta que ganó e Tour de Francia en 2006 contenía nanotubos de carbono aleados con fibra de carbono y Sumio Iijima ganó el premio Principe de Asturias de Investigación Científica y Técnica en 2008. Sumio Iijima y los nanotubos fueron la chispa inicial, diez años más tarde, el gasto conjunto entre gobierno y grandes corporaciones japonesas en investigación y desarrollo en nanotecnología llegó a los a los 500 millones de Euros. Estados Unidos y Europa reaccionaron un poco más tarde, hoy en día los presupuestos destinados a nanotecnología en Estados Unidos, Asia y Europa superan los 1.000 millones de Euros en cada región.

Japón sigue siendo el líder, ya que tiene más años detrás en investigación y desarrollo, pero países como Corea del Sur, Taiwán o China están empezando a mostrar liderazgo en el sector al ser más rápidos en transferencia tecnológica. En Corea del Sur ya hay más de 300 productos a la venta para cuya creación fue necesario trabajar a escalas nanométricas. Por ejemplo, cepillos de dientes, lavadoras, aires acondicionados que matan microbios utilizando nanopartículas de plata. Uno de los productos más populares en Corea son las neveras que conservan productos durante más tiempo, también utilizando tecnologías basadas en nanopartículas de plata. Samsung incluso ha registrado la marca nanosilver (nanoplata) para utilizarla en la comercialización de sus lavadoras y lavavajillas.

Las aplicaciones prácticas y la verdadera revolución de la nanotecnología todavía está por ver. Las aplicaciones son prometedoras en campos de lo más variados, conservación de alimentos, matar células cancerígenas utilizando nanobots, baterías que duran más, dispositivos electrónicos que consumen menos, nuevas fuentes de energía, células solares más eficientes, tejidos libres de arrugas y repelentes de líquidos, lentes de gafas que no se rayan, alimentos que se conservan durante más tiempo, ordenadores y electrónica en general más pequeños y más rápidos.

Japón está trabajando en prácticamente todas las áreas donde la nanotecnología puede tener aplicaciones prácticas. Pero donde más se está concentrando es en buscar cual puede ser el siguiente paradigma más allá de la tecnología de silicio tradicional que pueda ser producido en masa de forma barata. Nos espera una era en el que el nivel de miniaturización va a llegar a tal nivel que un electrón representará un bit de información, expertos en la materia prevén la fabricación en masa transistores de un electrón para finales de la próxima década. Otro de los campos donde más dinero se está invirtiendo en Japón es el de nuevas medicinas construidas a partir de la síntesis artificial de moléculas en un principio o incluso nanobots en un futuro algo más lejano.

Durante los últimos 30 años la industria que ha llevado al mundo hacia adelante ha sido la de la informática y las telecomunicaciones, durante las próximas décadas seguramente la nanotecnología va tomar el rol de líder siendo el motor impulsor de tecnologías disruptivas en todo el mundo. Japón está situado en primera línea de parrilla en el sector y Estados Unidos segundo, Europa está en tercera posición pero está despertando y cada vez es mayor el gasto que se hace en investigación nanotecnológica. Al igual que los microprocesadores han llegado a tener aplicaciones que nunca habríamos imaginado hace 30 años, seguramente durante las próximas décadas avances en nanotecnología nos traerán muchas aplicaciones que nadie ha predicho aún que cambiarán nuestras vidas.

Este artículo lo escribí originalmente para El Ciberpaís.

Acuario Churaumi

Tenía este post pendiente desde hace mucho, de hecho las fotos están hechas con mi compacta superzoom Fuji S9000. Ya prácticamente lo había olvidado pero al ver este extraordinario trabajo audiovisual de mi amigo Chris Willson me puse rebuscar en mi archivo de fotos de Okinawa.

El acuario Churaumi (“churaumi” significa “Mar bello” en okinawense) es el segundo acuario más grande del mundo, lo más impresionante es el tanque de agua principal (Que sí que es el número 1 del mundo). En este tanque enorme nadan con cierta “libertad” dos tiburones ballena enormes junto a decenas de mantas gigantes, se ve que se llevan bien 🙂 Otra de las cosas que más me gustó fue el poder tocar estrellas de mar que tenían en puestas en una especie de estanque.

No dejéis de visitarlo si viajáis a Okinawa, está al oeste de Nago.

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Vídeo de theradblog

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Tercera edición ya a la venta

Ya está a la venta en España la tercera edición de mi libro “Un Geek en Japón”. Para esta edición he gastado mucho tiempo releyendo todo el libro buscando erratas, cambiando algunas fotos malas por otras menos malas, reescribiendo algunos párrafos etc. En general he revisado casi todo y he dejado el libro lo más “limpio” posible. Esta tercera edición representa cinco años de trabajo, de sacar fotos por Japón, de escribir, de aprender y de vivir aquí en Tokyo. MIL GRACIAS a todos los que me han enviado emails con erratas, comentarios, opiniones etc y perdonad por no haber podido responder cada email uno por uno, ¡pero los he leído todos! ¡Gracias!

En España lo podéis comprar en cualquier librería (Suele estar o en la sección de viajes o en la sección de comics). Si no vives en España lo puedes comprar en Amazon.

Libro
La edición “Definitiva” de Un Geek en Japón.

Por cierto, a finales de este mes estaré presentando el libro en Barcelona y Madrid, la entrada a la presentación es gratuita pero no olvidéis reservar enviando un email a casaasia@casaasia.es.

Cosplay en Love Hotels

En el Love Hotel de las fotos ofrecen “disfraces”/”Cosplay” para que se los ponga la novia. Es algo que ofrecen en bastantes Love Hotels, lo que no he visto son hoteles que ofrezcan disfraces para hombres… Hay que pagar un extra para poder utilizar los vestidos pero por otro lado ofrecen Wii y DVD Player gratuitos en todas las habitaciones. También te dan bebida gratis a elegir. ¿Qué vestido elegiríais para vuestra chica? ¿Coneja, colegiala, enfermera, gimnasta, maid, secretaria…?

Love

Love
Cerveza gratis

Love
Una bebida gratis

Ryu Murakami

Como ya terminé con todos los libros de Haruki Murakami ahora estoy leyendo libros de Ryu Murakami, los nombres se parecen pero son dos autores muy diferentes. Ryu Murakami es también muy popular en Japón pero no es tan conocido fuera del país, ha escrito algo más de 20 libros y también se dedica a dirigir, producir y escribir guiones de películas. Quizás una de sus películas más conocidas en el extranjero es Audition.

De sus libros me han gustado especialmente 69, “In Coin Locker Babies” y “Exodus in the Hopeful Country”. “69” es una novela ligera pero que te mete de lleno en la vida de unos estudiantes de instituto en una pequeña ciudad de Kyushu en el año 69. “In Coin Locker Babies” es la obra maestra de Ryu Murakami, cuenta la historia de dos niños que fueron abandonados dentro de unas taquillas en una estación de metro en Tokyo en los años 70. Es un libro que ha creado “escuela” e influenciado a otros autores, por ejemplo, los creadores de la serie de videojuegos Silent Hill dicen haberse inspirado para algunas cosas en “In Coin Locker Babies” y el año que viene se estrenará una película con el mismo título basada en el libro.

“Exodus in the Hopeful Country” es una novela sobre cambio y revolución en Japón iniciado desde Internet, desde la comunidad hacker tokiota. Lo curioso es que uno de los protagonistas es Joi Ito, una persona que existe en el mundo real y es uno de mis jefes. Joi Ito fue el que puso en marcha el primer servidor web en Japón hace ya más de 15 años. No es casualidad, Joi Ito y Ryu Murakami son amigos y gracias a eso he tenido la suerte de conocer a Ryu Murakami en persona durante alguna de sus visitas a nuestras oficinas. Si no conocéis la obra de Ryu Murakami os recomiendo empezar con 69 o “In Coin Locker Babies”. En español creo que apenas hay un par de libros suyos, no estoy seguro, ¿sabéis algo?

Ryu Murakami
Fotos tomada por Joi Ito

Ryu Murakami
Ryu Murakami a la izquierda revisando unos diseños para uno de los libros en las oficinas de mi empresa.