Un geek en Japón, el libro

Durante los últimos dos años he estado escribiendo un libro que por fin puedo anunciar. Será publicado en España por Norma Editorial, y estará a la venta el 23 de Abril. Más detalles dentro de poco, por ahora os dejo con el texto de la contraportada y una captura de la portada.

¿Te fascina la cultura japonesa? ¿Sueñas con viajar a Japón? Héctor también soñaba con viajar a Japón y este sueño se hizo realidad porque actualmente vive y trabaja en el país del Sol Naciente. Allí comenzó a escribir sus experiencias en un blog llamado “Kirainet – Un geek en Japón”. Con el paso del tiempo se dio cuenta de que había plasmado muchas de ellas en el blog, pero que le quedaban muchas otras en el cuaderno de apuntes y sería interesante escribir un libro acerca de todo lo que había aprendido sobre Japón. El libro explica algunas de las claves culturales más importantes para entender el pensamiento japonés, la filosofía y religión que impera en el país, el estado actual de la sociedad, las tribus urbanas que conviven en las grandes metrópolis japonesa, la cultura pop, el manga y anime, la música y el cine. El libro termina con un par de capítulos con algunos de los lugares a visitar favoritos del autor. ¿Quieres conocer mejor la cultura y sociedad japonesa? ¿Te fascina el J-Pop, el manga, el anime? ¿Vas a viajar a Japón dentro de poco?

Un geek en Japón


Preparar un viaje a Japón en 10 pasos

Son tantas las veces que me han preguntado y he ayudado a preparar viajes por Japón que me lo empiezo a saber de memoria. Voy a recopilar aquí esos consejos ordenados según prioridades a la hora de preparar un viaje a Japón usando Internet como única herramienta. Además de este artículo deberías leer también el de 10 consejos para viajar a Japón.

1.- Elegir las fechas
Japón es un país con las estaciones muy marcadas. Si vienes en agosto pasarás muchísimo calor, y si vienes en invierno muchísimo frío. Lo ideal es venir en primavera o en otoño, aunque el verano y el invierno también tienen su encanto. Yo recomiendo venir entre el 1 de marzo hasta el 20 de abril, o entre el 10 de mayo y el 1 de junio. La última semana de abril y la primera de mayo son muy mala época porque suelen coincidir con la famosa Golden Week japonesa y están todos los hoteles y destinos turísticos a tope de gente. Desde mediados de junio hasta mediados de julio también es muy mala época para venir porque es la época de lluvias. En otoño octubre y noviembre son dos meses buenos para venir aunque hay posibilidad de toparse con algún tifón o semana de lluvia. Si no os importa el frío o el calor, febrero y agosto son dos meses en los que la probabilidad de que llueva es bajísima. Conclusión: NO venir en la época de lluvias (Junio, julio) o en época de vacaciones japonesas (Golden Week y fin de año).

2.- Comprar el billete de avión
Comprad el billete entre dos y tres meses antes de de las fechas que hayáis decidido venir. La razón por la que es bueno comprar el billete varios meses antes es que muchos hoteles y ryokans suelen quedarse sin plazas libres muy rápido. El precio del billete varía entre los 800 y 1.200 euros según la época y las compañías que suelen ofrecer vuelos más baratos desde España suelen ser Alitalia, KLM, Air France y British Airways. Lo ideal para visitar Japón son unos diez o doce días.

3.- Diseñar la ruta
Una vez tengáis el billete y sepáis los días que vayáis a estar en Japón es hora de ponerse a diseñar la ruta. A continuación os pongo algunas sugerencias según la cantidad de días de las que dispongáis:

Para calcular el tiempo más o menos que tardáis en ir en tren de un sitio a otro, para saber si necesitáis cambiar de hotel o no, os recomiendo esta web en inglés.

Japón
El Japón moderno.

Japón
El Japón tradicional.

4.- Reservar alojamiento
Una vez tengáis decidida la ruta y sepáis cuantos días vais a estar en Nara, cuantos en Kyoto, cuantos en Tokyo etc, es hora de ponerse a reservar alojamiento en cada uno de los lugares que váis a visitar. Podéis optar entre tres tipos de alojamiento: hoteles de estilo occidental, ryokans (hoteles tradicionales) o albergues. Lo más barato es ir de albergues, pero yo lo que recomiendo es combinar y probar un poco las tres opciones. Sobre todo disfrutar en un buen ryokan con un buen ofuro es algo que TENÉIS que hacer si visitáis Japón.

  • Albergues: 3.000~8.000 yenes por persona y noche.
  • Ryokans: 8.000~50.000 yenes por persona y noche. Suelen incluir una comida en el precio
  • Hoteles: 8.000~50.000 yenes por persona y noche.
  • Opciones aventureras: hoteles del amor(8.000~20.000 yenes), hoteles cápsula(2.000~4.000 yenes) o manga-kissas(1.000~5.000 yenes).

En la mayoría de los casos lo podéis reservar todo por Internet en inglés. Los mejor es utilizar este buscador de la Japan National Turist Organization en el que podéis elegir el tipo de alojamiento y vuestro destino y os salen resultados a elegir. Por cada resultado tenéis el email de contacto con el que podéis hacer la reserva. Escribid emails cortos y en inglés sencillo.

Si queréis buscar usando otras fuentes para ryokans os recomiendo Ryokan.or.jp y Japanese Guesthouses. Para hoteles en general Nikkanren y para albergues la web de la Japanese Youth Hostel association.

La hora de check-in suele ser entre las 2 y las 3 de la tarde y la de check-out entre las 10 y las 12 de la mañana.

Japón
Ese soy yo disfrutando de un ofuro en un hotel tradicional (ryokan) cerca del Monte Fuji.

Japón
Este es el hotel de estilo occidental más famoso de Japón, es el Park Hyatt, donde se rodó gran parte de la película Lost in Translation.

Japón
Con Fer-martin, Albert y Alberto en un ryokan en Kyoto.

5.- Transporte en Japón
Los trenes aquí te llevan a prácticamente cualquier lugar. Es bueno saber exactamente que líneas y que trenes tienes que tomar antes de comenzar el viaje, sobre todo tener los nombres de los destinos y las líneas escritos en nuestro alfabeto para poder pronunciarlo y preguntar en las estaciones en caso de duda. Para saber las líneas, trenes y horarios que necesitaréis utilizad esta web en inglés donde pones origen y destino y ella te da las opciones para viajar. Si sabes japonés esta es bastante más completa. Tened en cuenta que en Japón hay centenares de líneas de trenes y decenas de empresas privadas. Puede que estéis en una zona y veáis varios mapas de líneas diferentes que corresponden a la misma área. Puede ser confuso, por eso es mejor llevar las ideas claras de antemano.

Si queréis orientaros con mapas:

Lo mejor a la hora de viajar es utilizar los trenes de la compañía JR (Japan Railways). La opción más barata es obtener un Japan Rail Pass que te permitira viajar con “tarifa plana” usando cualquier tren de JR por todo el país. Este pase SOLO se puede comprar fuera de Japón, así que pedid información en vuestra agencia de viajes favorita. También tienen una web con información. La pregunta típica es si sale rentable comprar el Japan Rail Pass, la contestación es SI. Sale muy muy rentable así que no lo dudéis a la hora de comprarlo, sería un gran error venir de turista a Japón sin el Japan Rail Pass. El único caso en el que no vale la pena sería si no tenéis pensado salir de Tokyo o de Osaka.

6.- Calcular gastos
Sin contar alojamiento y trenes calculad entre 3.000 y 5.000 yenes por persona y día de gastos. Si váis en plan barato se puede comer y cenar decentemente por 600~1000 yenes. Si váis en plan algo más sibarita 1000 yenes para comer y 3.000~7.000 yenes para cada la cena. Las entradas a templos y museos suelen costar entre 300 y 1.000 yenes. El gasto en bebida es prácticamente despreciable y el resto de gastos según los regalos que compréis.

7.- Cambiar moneda
Tengo entendido que lo mejor es cambiar al llegar Japón en el aeropuerto, aunque también tenéis la opción de hacerlo antes de venir en vuestro banco habitual. Quizás tengáis suerte y os den algún billete de 2.000. Para ver a cuanto está el yen yo suelo utilizar Xe.com.

8.- Comunicación
Últimamente hay muchas operadoras que europeas que tienen contratos de roaming con operadoras japonesas. Los móviles de Movistar por ejemplo funcionan a la perfección aquí. Informaos antes de venir preguntando a vuestra operadora. Si no podéis hacer uso de roaming lo más sencillo es alquilar un teléfono móvil japonés en el aeropuerto. Hay varias oficinas de información nada más salir del control de aduanas, os explicarán las condiciones en inglés y como devolver el terminar a la vuelta.
Para conectaros a Internet informaos del servicio que ofrezcan en cada hotel. Si tenéis FON en Tokyo hay montones de puntos de acceso pero en otros lugares apenas hay. Otro servicio genial que podéis utilizar es el de Freespot, que tienen puntos wifi gratuitos en algunos lugares. El mapa de la web es muy útil para saber los puntos exactos donde os podéis conectar.

9.- Japonés
Aprended a decir cuatro palabras en japonés ARIGATOU (GRACIAS), SUMIMASEN (PERDONE), KONNICHIWA (HOLA), ONEGAI SHIMASU(POR FAVOR) con las que caerás bien y les harás gracia a los japoneses. También intentad hacer una reverencia en señal de agradecimiento si alguien os ayuda durante el viaje. Si os aprendéis algunas palabras más de este vocabulario de emergencia seguramente también lo agradezcáis en algún momento de la aventura.

10.- Leer e informarse
Lo último (O quizás lo primero) es inspirarse leyendo cosas sobre Japón, viendo alguna película japonesa, leyendo manga, leyendo blogs sobre Japón, leyendo alguna novela de autor japonés etc. Yo os recomiendo estos artículos que he recopilado durante el tiempo en la categoría Guía Japón

Japón
¡A disfrutar de un viaje de ensueño!


El edificio de Dark Water

El otro día me contaron que el edificio más viejo de Shibuya (Tiene poco más de 50 años) va a ser destruido y que hay gente que se queja porque es parte de la historia del barrio. El edificio es conocido porque aloja oficinas de muchas empresas con poco dinero que se apañan con tener 20 metros cuadrados para trabajar. Pero es aún más conocido porque fue el edificio donde se rodaron las escenas del pasillo en Dark Water (Una película de miedo muy buena, la versión Japonesa no la hollywodiana).

En la película sale un pasillo, la habitación, el ascensor y el edificio desde fuera. Lo único que se rodó en este edificio de Shibuya fueron las escenas del pasillo que son la mayoría. Aunque me subí al ascensor de este edificio y también lo podrían haber usado para la peli porque daba más miedo que el de Dark Water, se ve que no cambian el ascensor desde que lo construyeron.

Como lo van a demoler dentro de unos días fui con la cámara a sacar unas fotos por los pasillos “terroríficos”.

darkwater
Una captura de Dark Water

darkwater

darkwater

darkwater

darkwater

darkwater

darkwater
Me gusta como ha quedado el paraguas rojo.

darkwater
Desde la azotea del edificio se ve el hotel Cerulean.

darkwater

darkwater
Yo diría que por fuera es bastante más tétrico que por dentro.


El billete de 2.000 yenes

Existen billetes de 1.000, 2.000, 5.000 y 10.000 yenes pero los de 2.000 son una rareza. Es bastante difícil conseguir uno por casualidad, casi siempre los consigues en ciertos cajeros automáticos que son propensos a darlos. Llevaba más de un año sin ver uno de estos curiosos billetes, pero el otro día yendo de compras por Akihabara con Ramón Sangüesa me di cuenta de que llevaba un ¡fajo de billetes de 2.000! Aquí están un par de billetes de Ramón:

note 2000yen 2000 yen

En el año 2.000 se celebró una cumbre del G8 en Okinawa. Para celebrar la ocasión, el Banco de Japón creó el billete de 2.000 yenes (coincidía también con el año 2.000) que no existía hasta entonces. La primera tirada de billetes de 2.000 fue de 100.000.000 de ellos, no se si se han vuelto ha producir más. Se han convertido en objeto de colección y curiosidad por su escasez.

En reverso del billete hay un dibujo y una frase representando una escena de “Genji Monogatari”, una de las primeras novelas escritas en Japonés. Y en el anverso está la puerta Shureimon de Okinawa. Shureimon es la puerta principal de Shuri, el castillo más grande de las islas que fue destruido totalmente en la batalla de Okinawa. La puerta Shureimon fue la primera estructura del castillo en ser reconstruida después de la guerra, y representa el resurgimiento de Okinawa después de la destrucción total que sufrieron.

okinawa Shureimon
La puerta Shureimon en Okinawa.