Shinrin-yoku , El arte japonés de los baños de bosque

«Lo que no nos mata, nos hace más fuertes» dijo Friedrich Nietzsche. Los que que somos fans de la Bola de Dragón conocemos bien el poder de las habichuelas mágicas o de las semillas senzu. Cuando un saiyajin está tan herido que se encuentra al borde de la muerte y se toma una habichuela mágica, recupera la salud y pasa a ser más poderoso de lo que era originalmente.

Recibir daño beneficia a los saiyajin de Bola de Dragón, despertando su poder. No es una fantasía ni el aforismo de un filósofo, el fundamento científico por el cual el shinrin-yoku funciona está basado en el mismo principio. Resulta que la naturaleza nos hace más fuertes haciéndonos daño en pequeñas dosis de forma silenciosa.

En este nuevo libro, escrito con mi coautor favorito Francesc Miralles (Ikigai y El Método Ikigai), desvelamos los misterios del shinrin-yoku y lo último que dice la ciencia japonesa sobre los beneficios de rodearnos de verde.

Shinrin-yoku 森林浴
森林 (bosque)
浴 (bañarse o ducharse)

Shinrin-yoku, El arte japonés de los baños de bosque está disponible desde hoy día 26 de Abril en Amazon.es y librerías.

¡Gracias siempre a todos los lectores! Una de las razones más importantes por las que sigo escribiendo es gracias a vosotros 🙂

El libro Un Geek en Japón cumple 10 años

Ya han pasado 10 años desde que salió a la venta la primera edición de Un Geek en Japón. ¡Parece mentira!

No me canso de daros las gracias a vosotros, los lectores de este blog, que sois los que hicisteis posible que me animara por primera vez a escribir un libro. Y también por supuesto a Norma Editorial que son los que apostaron por todo esto desde el principio.

Para celebrar todos juntos la ocasión, Norma Editorial se ofrece a regalar varios libros de la última edición entre aquellos que respondan más originalmente a esta pregunta usando el hashtag #10añosdeUnGeekEnJapón en Twitter o Facebook:

¿Qué es lo que más deseas en descubrir y entender mejor de Japón?

A los ganadores los contactaré vía Twitter/Facebook/Instagram para que me deis las direcciones de correo a donde enviaros los libros.

37 lecciones de vida desde Japón

Nota: Los que leísteis este artículo el año pasado podéis saltar directamente a la lección número 37 que es la nueva.

Acabo de cumplir 37 años, ya han pasado 14 años desde que llegué a Tokio, sin darme cuenta llevo más de un tercio mi vida aquí en Japón. El tiempo vuela como una flecha y la fruta vuela como una banana.

Los últimos años de mi vida fueron misteriosos. Encontré por primera vez ciertas barreras que por mucho que me esforzara por romper no pude con ellas así que estoy aprendiendo a aceptar que ciertas cosas son como son y en vez de intentar intervenir en ellas tenemos que ser nosotros los que cambiemos.

Una de estas grandes barreras con las que me he encontrado después de cumplir los treinta es mi larga lucha contra una enfermedad con la que tengo que convivir cada día desde que me despierto hasta que me voy a dormir. Sigo luchando con ella sin rendirme pero pasan los años y no hay signos de mejoría, así que he tenido que aprender a aceptarla. Mirándolo por el lado bueno, esta enfermedad me ha enseñado a ver otros aspectos de la vida que no conocía y a apreciar más el milagro que es estar vivo.

De Japón y su cultura he aprendido mucho, sobre todo del poder de la perseverancia y la paciencia para conseguir cosas a largo plazo. Pero más que los japoneses, lo que más me ayudó a crecer fueron las equivocaciones y aventuras que no necesariamente acabaron bien. No me arrepiento de ninguna de cosa que terminó mal, de hecho, si hay algo que cambiaría si pudiera volver al pasado sería ser incluso más atrevido y cabezón con aquello en lo que realmente creo aunque las probabilidades de que vaya bien sean bajas.

Mis libros Un Geek en Japón, Momentos, el Método Ikigai e Ikigai han vendido más de medio millón de copias en todo el mundo. Son pocos los autores españoles que pueden decir lo mismo, debería estar de orgulloso, el problema es que los éxitos son muchas veces lo único que vemos en lo demás sin ser conscientes de todo el trabajo que hay detrás de ellos. Pocos son los que saben que tengo una carpeta en mi ordenador con casi un centenar de “Mis libros abandonados” que comencé a escribir pero que nunca llegaron a salir a la luz.

No hay que tener prisa ni hay que preocuparse por lo que no termina de funcionar. Trátate a ti y a tu vida como si fueran obras de arte que hay que esculpir conforme van transcurriendo.

En este libro he ido compilando lecciones que he ido adquiriendo conforme esculpía mi obra de arte personal. Todas ellas me ayudaron de alguna u otra forma y quizás también te sirvan a ti también. Pero porque lo haya escrito yo aquí no significa que sean verdades absolutas, con el paso del tiempo me he ido dando cuenta de que lo único que sé con seguridad es que no sé nada.

Hagamos de nuestras vidas obras maestras.

La lectura de este blogpost es de unos 45 minutos. Si lo preferís podéis leer este blogpost en formato mini-libro en vuestro Kindle .

Estas son las lecciones que me han enseñado estos treinta y siete años aquí en el planeta Tierra:

1. No esperes a que los planetas se alineen, hazlo ahora.

Hazlo, pasa a la acción, da igual que salga mal.

Casi todo aquello que dejamos de hacer en la vida es porque tenemos inseguridades o miedos. No quedar con cierta chica/o porque nos sentimos inseguros, no hacer ese viaje que llevamos años pensando en ejecutar porque tenemos miedo a quedarnos sin ahorros, no seguir con nuestro hobby favorito porque sentimos que no somos lo suficientemente buenos en ello o algo tan sencillo como no publicar algo en internet porque tenemos miedo a ser juzgados por los demás.

No te preocupes por equivocarte o fracasar, preocúpate por las oportunidades que estás perdiendo si ni siquiera lo intentas.

No esperes al momento perfecto, hazlo ahora.

2. No dejes que el miedo te pare

¿Porqué dejamos de hacer algo?

La respuesta a esta pregunta llevada a la última consecuencia suele ser: el miedo.

Es una emoción que nos hace humanos, es imposible deshacerse de ella o evitarla. Pero lo que si que podemos hacer es aprender a detectar el miedo en el momento en el que extiende sus garras en nuestro subconsciente y desarrollar estrategias para lidiar con él.

¿Nos preguntamos porqué no está avanzando este proyecto o la razón por la que llevamos años pensando en comenzar un nuevo hobby pero nunca lo hacemos?

Cuando notamos que algo está congelado en nuestras vidas, si lo analizamos detenidamente, nos damos cuenta de que detrás de ello suele estar escondido el miedo.

El miedo es una emoción primordial de los seres humanos que nos ayudaba a salir corriendo cuando aparecía un tigre. El miedo hacía que nos escondiéramos en nuestra caverna y en consecuencia sobreviviéramos a los peligros de la sabana.

Pero hoy en día no nos va a comer ningún tigre si salimos al escenario a tocar la guitarra o si publicamos fotos en nuestro red social favorita. El miedo raramente es una ventaja para sobrevivir, lo contrario, es un enemigo que se camufla en nuestra mente disfrazándose en forma de excusas, procastinación, evitar algo o a alguien, falta de confianza en uno mismo, incertidumbre ante el futuro, inseguridades…

Aprende a detectar el miedo en todas sus formas. Cuanto antes lo detectes antes podrás tomar acción para contrarrestar sus efectos. No dejes que el miedo te lleve a esconderte en la caverna, o el equivalente en nuestra sociedad actual, que sería tirándonos cómodamente en nuestro sofá viendo Netflix.

PD: Netflix mola, pero con moderación.

3. Simplifica, ¡tonto!

Todos caemos en trampas que terminan liándonos y conforme pasan los años los efectos de esas complicaciones se acumulan.

Simplifica tus relaciones sociales, reduce los objetos que posees quedándote con lo esencial, no llenes tu agenda de compromisos, simplifica la forma en la que viajas centrándote en disfrutar de un lugar en vez de intentar ver mil cosas en dos días…

Una de las formas más sencillas de simplificar consiste en eliminar aquello que no te haga sentir bien.
Cada vez soy mejor eliminando pero todavía tiendo a añadir complejidad innecesaria en muchos aspectos de mi vida por eso simplificar sigue siendo mi objetivo número uno en la lista de propósitos que escribo que escribo cada año.

4 – Ante dos opciones, elige la que te aporte más opcionalidad

Si aparecen dos caminos en tu vida y tienes que tomar una decisión difícil, elige la que más opcionalidad te aporte.
Con opcionalidad me refiero a “dejar las puertas abiertas”. Pedir un crédito elimina opcionalidad y añade obligaciones. Vivir de alquiler añade opcionalidad porque puedes cambiar cuando quieras si estás a disgusto. Estar especializado en un solo tipo de trabajo elimina opcionalidad, saber hacer muchas cosas añade opcionalidad.

Pero claro, es cuestión de balance, si somos extremos aplicando esta máxima parecerá que estamos siempre huyendo de todo compromiso.Encontrar el equilibrio entre opcionalidad y compromiso en el que te sientas a gusto es clave para ser feliz. Ese balance es diferente según la persona.

En mi caso, soy una persona que tiende mucho a elegir opciones que me comprometen. Por eso he tomado la decisión consciente de intentar elegir a partir de ahora caminos que me den más opcionalidad de cara al futuro.
Cuando se te presenten dos caminos elige el que te de más opcionalidad.

Elige el camino que eje más puertas abiertas en el futuro.

5. Si no te hace sentir bien, elimínalo.

Yo soy una persona que tiende a racionalizar todo en términos de optimización y utilidad, suelo analizar y pensar como un ingeniero: “¿Qué utilidad podría tener este objeto para mí en el futuro?

De Marie Kondo aprendí que lo más fácil es coger un objeto en tus manos y sentir. No hay que pensar, ni racionalizar, simplemente hay que sentir. Si el objeto no te hace sentir bien, elimínalo de tu vida. La estrategia de Marie Kondo para limpiar la casa de ropa, objetos y libros que no te hacen sentir bien también se puede utilizar para cualquier aspecto de nuestras vidas. ¿Vives en un lugar que no te hace sentir bien? ¿Tienes un trabajo que te agobia o aburre? ¿Una oficina que no te gusta?

6. El entorno en el que nos encontramos condiciona nuestro estado emocional

El entorno, lo que nos rodea, lo que vemos, los olores y los colores, las personas con las que nos relacionamos; todos los elementos que nos rodean nos condicionan mucho más de lo que creemos. Yo solía ignorar este aspecto, auto convenciéndome de que era lo fuerte y que podía con cualquier cosa sin importar nada más. Algunas personas son buenas sintiendo, otras tenemos que entrenar este aspecto para aprender a detectar mejor aquellos detalles de nuestro entorno que no nos están ayudando nada emocionalmente y cambiarlas.

¿Cuando eras adolescente tenías posters en la habitación con tus héroes y te hacían sentir bien? ¿Porqué no los tienes ahora? Está demostrado que el color verde aumenta el rendimiento de empleados en oficinas. Pon una planta en tu escritorio.

Analiza tu entorno y mejóralo.

7. Di que SÍ solamente si es algo que motiva cada fibra de tu ser. Si lo dudas, simplemente responde con un NO.

Si alguien te ofrece participar en un trabajo, un proyecto, una aventura, un hobby, una fiesta, un viaje o simplemente para ir a tomar un café, considera primero si lo que sientes los primeros segundos después del ofrecimiento. Si tu reacción interior inmediata es: “¡Sí, quiero apuntarme!”. Adelante, es algo que seguramente disfrutes. Responde con un SÍ rotundo e implícate disfrutando de la aventura.

Pero si tu reacción interior del estilo “Parece interesante…” o “Seguramente lo pase bien pero no es algo que me apasione…”, lo mejor es responder que NO. Esta es una estrategia que se puede ir cambiando según la época. A veces pruebo a decir que SÍ a todo lo que me propongan, cuando hago esto suelo generar caos en mi vida pero también surgen serendipias extrañas que no sucederían de otra manera.

Por lo general yo diría que desde los 20 hasta los 30 hay que decir que SÍ a casi todo, incluso a cosas que quizás no nos apetezcan mucho. Es una época de la vida en la que hay que incrementar caos y probabilidades de estar en el lugar adecuado en el momento adecuado. Es el momento de buscar oportunidades y apuntarse a todo tipo de experiencias.De los 30 a los 40 mi estrategia está cambiando, estoy siendo más selectivo, me gustaría decir que SÍ a más cosas pero me doy cuenta que el tiempo que tengo es limitado y mis niveles de energía son menores que cuando tenía 25. Es el momento de seleccionar lo que verdaderamente nos apasiona.

8 – Di que SÍ y luego ya verás como te las apañas para aprender a hacerlo

Esta la aprendí de Richard Branson que dice en inglés “If somebody offers you an amazing opportunity but you are not sure you can do it, say yes – then learn how to do it later!”. Que se podría traducir como “Si alguien te ofrece una oportunidad increíble pero no estás seguro si podrás hacerlo o no, responde con un sí – ¡ya aprenderás como hacerlo después!”

No debemos dejar pasar grandes oportunidades que queremos perseguir simplemente porque no estamos seguros si daremos la talla o no. A veces se nos olvida que todo ser humano fue en su momento un niño o niña que no sabía nada del mundo y que tuvo que aprender a base de exponerse a retos cada vez mayores.

Si sientes que no tienes las habilidades necesarias para cumplir con una misión apasionante que se te está pidiendo, no te preocupes: primero acepta y luego ya aprenderás sobre la marcha.

9. Una hora en el mundo real con una persona vale más que un año de chatear.

Cuando fui la última vez a España, de repente me di cuenta que tenía a toda la familia metida en WhatsApp. Incluso mi madre se sacaba el teléfono cada dos por tres para entrar a chatear con sus amigas. Es algo que me hizo pensar y reflexionar sobre la frialdad de la comunicación vía texto. Llevo chateando desde que tenía 12 años y me conecté por primera vez al IRC, más de dos tercios de mi vida comunicándome con otros seres vivos por escrito. De niño me apasionaba la sensación de poderme comunicar con desconocidos de todo el mundo desde mi habitación. Ahora, cada vez aprecio más hablar con personas en el mundo real sin las distracciones de lo digital.

Quizás no conteste a todas tus preguntas vía email o chat, pero si me invitas a tomar un café será un placer conocerte.

10. Pasa tiempo de calidad con amigos y familia

Mis métodos favoritos para pasar tiempo de calidad con queridos es dar paseos. También ir a tomar el café o quedar a comer y que la sobre mesa se alargue tanto que termine en cena. Compartir hobbies o experiencias como por ejemplo un viaje también son formas excelentes de compartir tiempo que vale oro con familia y amigos.

A veces nos vemos tan envueltos en nuestras obligaciones y pasan meses sin darnos cuenta de adonde fueron. Para asegurarnos de que esto no suceda lo mejor es planificar por adelantado viajes, experiencias y celebraciones con nuestros queridos. Este tipo de pausas dentro del ajetreo son la mejor píldora anti-ansiedad que pueda existir.

11. No somos ni tan buenos como nos dicen, ni tan malos como nos dicen.

Esta la he aprendido por experiencia directa. He publicado varios libros que han vendido bastante bien. Es muy difícil, como escritor, saber si de forma objetiva escribo bien o mal. Al principio asumía que escribía mal. “Es imposible que yo, un ingeniero veinteañero sepa escribir” me decía a mi mismo.

Pero luego resultó que mi primero libro vendió bien y a mucha gente le gustó. Llegué a la conclusión de que al menos era legible y entendible lo que explicaba.

Cuando recibía elogios sentía que era bueno en lo que hacía: analizar, observar y explicar la sociedad japonesa. En cambio, cuando recibía críticas sentía que era malo escribiendo sobre Japón.

Luego aprendí a controlar mejor mis reacciones ante las opiniones de los demás y llegué a la conclusión de que ni soy tan bueno como dicen los demás (los que me quieren o me idealizan) y tampoco soy tan malo como dicen (los que me critican).

Cuando nos importan demasiado las opiniones de los demás es difícil tener una visión clara y objetiva de lo que somos. Es importante escuchar lo que nos digan para no perder contacto con la realidad pero también nos tenemos que escuchar a nosotros mismos.

Nuestros egos suelen saltar de un lado al otro de la línea de división del Síndrome del Impostor (Incapaz de reconocer tus propios logros) y el efecto Dunning-Kruger (Sentimiento ilusorio de superioridad). Cuando notes que estás cayendo en uno de los dos bandos corrige, poco a poco serás más bueno reconociendo tu verdadero potencial.

12. No hagas algo simplemente para aparentar o para complacer a los demás

Parece fácil, pero muchas veces nuestro entorno, lo que nuestra familia espera de nosotros, lo que nuestro grupo de amigos más cercano cree que somos condiciona nuestra toma de decisiones.

Todos nos hemos encontrado en un situaciones en las que no hemos estado a gusto. Cuando reflexionamos sobre lo que sucedió para llevarnos a situaciones amargas muchas veces nos damos cuenta de que simplemente lo que hicimos fue todo consecuencia de intentar satisfacer expectativas de otros.

Es más, a veces te das cuenta que haces algo porque es lo que tú supones que va a satisfacer a otros. Esto es algo que aprendemos de niños para satisfacer a nuestros padres y esta tendencia se extiende al resto de nuestras vidas adaptándonos al entorno satisfaciendo a nuestros jefes haciendo cosas que van en contra de nuestra brújula moral interna.

O haces algo porque es lo que tú crees que los demás verán en ti y te admirarán por ello, o te querrán más por ello. Pero luego te das cuenta de que a esos otros resulta que les importa un pepino lo que tu hagas.

¿Somos los seres humanos lo que pensamos que otras personas piensan que somos y actuamos en consecuencia a ello?
No hay nada que me halague más que cuando un amigo me dice: “Tú no eres así” . Significa que estoy cambiando o simplemente que no me estoy adaptando a los modelos mentales que ellos tienen de mí. Eso es bueno, es sano que haya una discrepancia en lo que somos y lo que los demás piensan que somos.

No actúes para satisfacer a otros, actúa porque hay pasión dentro de ti.

Para evitar caer en este tipo de falacias mentales suelo seguir la máxima de Richard Feynman: “¿Y a ti que te importa lo que otros piensen?” “What do you care what other people think?”

PD: esto no es excusa para convertirse en un gilipollas actuando como un imbécil haciendo daño a los demás.

13. No dejes que el dinero controle tus emociones, y tampoco al revés

Tus emociones controlan tu dinero y también se puede ver al revés: el dinero controla tus emociones. Si se entremezclan emociones y dinero puede convertirse en un estrés que no nos deje dormir.

Nuestro instinto animal asocia el dinero a uno de las necesidades humanes fundamentales: la seguridad de que vas a sobrevivir. Eso es lo que siente nuestro subconsciente pero al fin y al cabo el dinero es un número almacenado en una base de datos en algún ordenador del mundo asociado a tu nombre.

He conocido personas con ese número tan alto que tienen varias vidas solucionadas pero quieren tomar café conmigo para pedirme consejo sobre cómo ser feliz, también conozco a personas cuyo número es tan pequeño que no saben si podrán pagar el alquiler de este mes para seguir estando aquí en Tokio pero son tan felices que me contagian el entusiasmo por vivir.

Si tu subconsciente considera que ese número es suficiente para cubrir tus necesidades te sientes seguro y emocionalmente con energía para ser creativo y emprender nuevas aventuras en la vida.

Si por el contrario consideras que ese número no es suficiente para cubrir tus necesidades te sientes inseguro y tu pirámide emocional se comienza a derrumbar. Pensamientos de este tipo delatan inseguridades: “¿Porqué narices no me suben el sueldo ya de una vez?”, “¿Porqué perico de los palotes cobra más que yo y hace la mitad?”, “¿Tendré suficientes ahorros para pagar la educación de mi hijo?” o “Esta lechuga cuesta 15 céntimos más que el mes pasado”.

Fijaos que hablo de cubrir nuestras necesidades. A veces es cuestión de ser conscientes de cuales son nuestras necesidades para sentirnos ricos o pobres. Muchas veces necesitamos mucho menos de lo que creemos.

En mi caso, mirado en retrospectiva, cuando tenía 23 años y acababa de llegar a Japón cobrando de becario me sentía más rico de lo que me he sentido jamás. Mis necesidades eran mínimas.

Si no sientes control sobre tu dinero, él pasa a tener el control sobre ti. Y cuando el dinero toma el control solemos tomar decisiones irracionales usándolo.

Sentirte rico o pobre es un estado emocional.

14. Da las gracias y se agradecido con el estado actual de tu vida

No solo hay que dar las gracias verbalmente a nuestros queridos y gente de nuestro alrededor que nos ayuda, también hay que agradecerlo desde nuestro interior.

Es bueno recordarnos cada día lo afortunados que somos por tener todo lo que tenemos: salud, relaciones personales, familia, personas que nos quieren, lugar donde dormir, o simplemente recordar que estamos vivos.

La práctica diaria de ser agradecidos con lo que tenemos ayuda a combatir la inevitable adaptación hedónica que nos hace querer siempre más y más, muchas veces olvidándonos de lo afortunados que somos con lo que ya tenemos.

El primer paso para aprender a ser feliz en el presente es siendo plenamente conscientes de lo que tenemos.

“La verdadera felicidad es disfrutar del presente, sin ansiedad ni dependencia del futuro. Es también no dejarnos llevar por la esperanza o el miedo, simplemente permanecer satisfechos con lo que tenemos, que es suficiente y no necesita de nada más.

Lo mejor de la humanidad está dentro de todos nosotros a nuestro alcance. La persona sabia está satisfecha con lo que es, sea lo que sea lo que le hace humano, sin tener deseos por aquello que no posee.”
– Seneca

15. Tener problemas es sinónimo de estar vivo

Suena fácil dar las gracias por todo cuando las cosas van bien pero no lo es tanto cuando ciertos eventos hacen que todo descarrile.

Los problemas, desgracias, enfermedades, accidentes y cosas no yendo según lo planeado son inevitables. Pero podemos elegir la forma en la que nos sentimos y manejamos estos problemas, esta es la clave que marca la diferencia entre una persona de éxito y una que se deja inundar por emociones negativas.

El estoicismo nos da muchas herramientas para manejar nuestras emociones cuando se presentan situaciones problemáticas que no podemos controlar y a tomar el mando cuando tenemos el control.

La mayoría de las veces no tenemos ningún control sobre problemas gordos que nos ocurren pero lo que podemos elegir siempre es nuestra forma de reaccionar ante ellos.

Sé sabio cuando estés respondiendo a problemas que tengan el potencial de amargarte la vida, transforma los problemas en retos.

16. Busca el equilibrio entre certidumbre e incertidumbre

Demasiada incertidumbre nos estresa, pero demasiada estabilidad y certidumbre nos aburre. El balance entre certidumbre e incertidumbre para ser felices varía según la personalidad de cada persona.

Yo soy una persona a la que le gusta mucho llevar una vida rutinaria y predecible, pero cuando llevo mucho tiempo en modo rutina comienzo a sentir apatía y necesito algo o alguien que genere incertidumbre en mi vida. Mi forma favorita de añadir incertidumbre es juntándome con amigos más caóticos que yo y que me hagan salir de mis zonas de confort.

Uno de los capítulos de Ikigai trata sobre como equilibrar estos dos ingredientes para tener unos niveles de estrés sano adecuados.

17. Observa lo que las personas hacen, no lo que dicen

Las palabras se las lleva el viento. Lo que decimos los seres humanos muchas veces no se corresponde con lo que hacemos.

Todos hemos conocido al típico se hace el sabiondo hablando de las maravillas de lo que está haciendo y lo que va a conseguir pero al cabo de meses te das cuenta de que no ha hecho nada. También conocemos a los que no dicen nada públicamente y de repente están consiguiendo aquello que habían soñado.

Admiro a aquellos que sin decir demasiado hacen cosas increíbles. También admiro a los que dicen algo aparentemente imposible, lo hacen público y luego se ponen en marcha, ejecutan y convierten lo imposible en real. Pero sospecho de los que hablan mucho sobre lo que van a hacer y conseguir pero luego no ejecutan.

Hay una expresión en japonés que me gusta mucho: 不言実行, que significa “ejecutar sin decir nada”. Y otra similar que es: 有言実行, que significa “decir algo y ejecutar acorde con tus palabras”.

¿Qué tipo de persona eres tú? ¿Cumples con tu palabra o ejecutas sin hacer alardes?
Yo soy más de “ejecutar sin decir nada” 不言実行. Por supuesto, como buen ser humano también me emociono a veces hablando demasiado y luego no cumplo.

18. Tus héroes no tienen superpoderes

Conforme he ido desvirtualizando a mis héroes me he ido dando cuenta que somos todos seres humanos, con nuestros defectos y virtudes. Cuando he hablado con ellos he aprendido que el éxito nunca llega de repente, siempre hay años e incluso décadas de esfuerzo antes de llegar a convertirse en profesionales o héroes en cualquier área.

Con héroe no me refiero necesariamente a la fama o éxito, me refiero a ser una persona de valor que en su comunidad y entorno es admirada, querida y emulada por los demás.

Hay héroes escondidos en nuestra familia, en nuestros amigos, en nuestro entorno de trabajo, en los libros que leemos, en las películas que vemos, en nuestros sueños, en la historia de la humanidad…

Es bueno tener siempre a personas a las que admirar y de las que copiar virtudes pero no pierdas de vista que lo que consiguieron se lo tuvieron que ganar.

19. Abre tu corazón y muestra tus vulnerabilidades para conectar con los demás

Me fascina la evolución de las amistades. Es algo misterioso, da la sensación de que van y vienen porque cada uno está siguiendo el camino de sus vidas pero en realidad, los amigos siempre están ahí, no se van.

También he aprendido que las amistades más sinceras son aquellas en las que se comparte tanto lo bueno como lo malo. Abrir el corazón es la clave, si sientes que puedes abrir tu corazón es porque confías en la otra persona y viceversa.

Sospecho de aquellos que solo cuentan lo bueno y maravilloso de sus vidas.

20. Es mágico tener amigos que estén contigo muchos años

Hay algo mágico en estar acompañado por amigos durante diez, veinte o treinta años. Me he comenzado a dar cuenta que la amistad tiene muchas fases y ciclos.

No es lo mismo los primeros meses de juergas con un grupo de amigos que compartir aventuras y desventuras durante media vida.

Con el tiempo tus amigos pueden llegar a conocerte mejor que tú a ti mismo: ¡escúchales!
Si tus amigos crecen, tu también creces. Si tus amigos son felices, tu también eres feliz.

21. No dejes que lo urgente invada lo importante

Todos caemos en esta trampa a diario cuando las prisas nos persiguen. A la hora de tomar decisiones suelo preguntarme: ¿Es más importante responder estos tres emails o dedicar una hora concentrado a terminar tal o cual cosa?.

Muchas veces sentimos que responder esos tres emails es algo urgente y que podemos terminar en 15 minutos. El problema es que después de esos 15 minutos nos llega un mensaje al móvil, y luego una llamada y luego otro email. Al cabo de unas horas nos da la sensación de que hemos conseguido muchas cosas pero en realidad no hemos avanzado nada en lo que realmente es importante.

Para que la bola de nieve de lo urgente no me arrastre desde primera hora de la mañana, suelo empezar mis días dedicando una hora a lo que considero realmente importante en mi vida antes de abrir el email y similares.

22. El cambio es inevitable, progresar y mejorar es tu elección

El cambio, el paso del tiempo, es inevitable, tenemos que aprender a aceptarlo. Es algo que está fuera de nuestro control, es inevitable. El término en japonés para expresar el concepto de cambio continuo y su aceptación es 諸行無常 (Shogyomujou).

Como individuos tenemos que aprender a surfear en este universo siempre cambiante. Las olas que vamos a tener que afrontar puede que no sean favorables pero lo que sí que está bajo nuestro control es ser la versión mejor de nosotros cada día.

El cambio y el paso del tiempo es inevitable. Sacar lo mejor de nosotros mismos creciendo cada día está bajo nuestro control.

Mejorar y progresar es sinónimo de estar vivo.

23. Sé la mejor versión de ti mismo cada día

Paso a paso, sin prisas, pero siempre intentando mejorar cada día. Usa esta máxima para cualquier aspecto de tu vida que quieras mejorar: deporte, dieta, relaciones personales, trabajo, dinero. Compara estos aspectos con tu yo del pasado, nunca con los demás.

No compitas con los demás, compite contigo mismo.

Aprende algo nuevo cada día.

24. Tu estado fisiológico afecta a tu estado mental

Estar en forma, sano y descansado, afecta a cómo nos comunicamos con los demás. También influye en nuestra capacidad de toma de decisiones, a nuestro optimismo y a cómo nos sentimos al interactuar con nuestro entorno.

No solo estar en forma es clave, también lo es comer bien y llevar una vida que combine tiempo de ocio y relax con trabajo.

Si llevas semanas trabajando sin descanso, comiendo de mala manera, peleándote con tu jefe y llegando a casa poniendo mala cara a tu familia terminarás cayendo en un estado reactivo en el que sientes que cualquier persona que te habla te está atacando. No son las personas las que te están agrediendo, es tu estado emocional el que está creando la sensación dentro de ti dándote la sensación de que todo el mundo es tu enemigo.

Dicen que Bill Clinton cuando tenía que negociar algún líder internacional algo importante se aseguraba de que al llegar a Estados Unidos durmiera bien, comiera en cantidad y se recuperara del jet lag antes de pasar a la negociación en la Casa Blanca.

Mens sana, in corpore sano.

25. No escondas tus emociones, exprésalas

Los introvertidos caemos repetidamente en la trampa de esconder nuestras emociones en nuestro interior. Nos cuesta compartir hablando con los demás.

Si te cuesta compartir hablando, también hay otras formas de dejar emerger nuestro estado emocional desde el interior hacia el exterior. Una de ellas es expresándonos via arte: dibujando, pintando, escribiendo, programando, con la música…

Un hobby con una componente artística te ayudará a equilibrar tu estado emocional. Yo elegí la fotografía.

26. Tu pasado no define tu futuro

Cuando llevamos muchos años haciendo lo mismo nos encasillamos en la sensación de que somos X, pero en realidad no hay nada que nos impida ser Y.

En mi caso llevo 26 años programando ordenadores, me da la sensación de que soy un programador pero en realidad esto no me impide escribir libros o sacar fotos. Escribir libros tampoco me define como escritor para el resto de mis días.

Mi futuro, nuestro futuro, siempre se puede redefinir.

Uno de mis héroes, Jonathan Ive dice: “Para crear algo genuinamente nuevo, hay que empezar otra vez. Con gran fuerza de voluntad se puede desconectar del pasado” “To create something that’s genuinely new, you have to start again, and I think with great intent, you disconnect from the past”.

Steve Jobs, mentor de Jonathan Ive, también era consciente de que el pasado se puede convertir en una carga, no solo a nivel personal si no a nivel de consciencia colectiva dentro de la empresa. Lo primero que hizo cuando volvió a Apple como CEO fue donar todos los ordenadores viejos y prototipos de productos al museo de Stanford. Limpió las oficinas del pasado y empezó desde 0 a crear el futuro.

Si crees que eres algo definido que nunca cambiará, como si fueras una estatua de roca esculpida por tu pasado, será muy difícil para ti seguir creciendo. Lo que crees que eres te pone barreras, los fantasmas de tu pasado te limitan. Tienes el poder cada momento de reinventarte avanzando hacia lo que quieres ser en el futuro.

No dejes que el pasado te atrape robándote tu futuro.

27. Mantén una mentalidad de principiante. Keep a beginners mind.

En japonés tenemos la palabra shoshin, que se escribe: 初心. El primer carácter 初 significa “principio” y el segundo 心 significa “corazón”. Se refiere a la actitud de tener siempre el corazón abierto y dejar aparte prejuicios o ideas preconcebidas.

Al principiante le fascina encontrar patrones y similaridades en todo aquello que aprende. El maestro raramente se sorprende con nada, ya se lo sabe todo, o mejor dicho: siente que lo sabe. Si estás perdiendo tu capacidad de sorprenderte quizás es el momento de adoptar shoshin 初心: corazón de principiante.

Cuando llevamos tiempo dedicándonos a algo nos empezamos a creer que somos buenos en ello. Esta sensación de poderío y confianza en nuestras capacidades es buena siempre y cuando no nuble nuestra capacidad para juzgar nuestro trabajo y para seguir progresando en lo que hacemos.

Revisar lo que hacemos con una perspectiva de principiante nos ayuda a estar siempre mejorando. Me fascinan las personas que llevan décadas dedicándose a algo pero siguen preguntando como si fueran niños queriendo aprender y entender con profundidad cada detalle de su oficio.

No te creas que sabes algo. Cuestiona siempre los fundamentos. Repite ejercicios que llevas años sin hacer. Como decía Einstein: enseña a otras personas y si no eres capaz de explicárselo a un niño de cinco años significa que todavía no lo entiendes.

Para mantener una mente de principiante aprende cosas nuevas cada día o reaprende cosas que pensabas que ya sabías pero mirándolas desde otras perspectivas.

“En la mente del principiante hay muchas posibilidades, en la del experto hay pocas” – El maestro del Zen, Suzuki.

“Necesitamos sentirnos un poco perdidos, físicamente o intelectualmente, al menos una vez al día” – The Bed of Procrustes, Nassim Nicholas Taleb

28. La suerte es preparación encontrando oportunidad

Estar en el momento adecuado en el lugar adecuado ayuda con la suerte pero lo fundamental es estar preparado para cuando la oportunidad se presente.

Es más, yo diría que estar preparado atrae oportunidades.

Cuanto más preparado estamos más nos ayuda a ser ávidos y detectar oportunidades cuando se presenten.

29. Aprende practicando y juntándote con gente mejor que tú

Yo era muy de aprender a base de leer libros, pero con el tiempo me he ido dando cuenta que se aprende más rápido a través de la práctica. También es fundamental juntarse con gente mejor que tú, aunque no te enseñen directamente aprenderás por osmosis.

Si quieres aprender a tocar un instrumento musical, tócalo todos los días y júntate con gente que lo haga mejor que tú. Observa a músicos mejores y copia lo que hacen.

Copiando y emulando: así es como se ha transmitido la mayor parte de la cultura durante milenios antes de que existiera la imprenta. Los seres humanos estamos diseñados para copiar comportamientos.

“Me lo contaron y lo olvidé; lo vi y lo entendí; lo hice y lo aprendí” – Confucio

30. Tu estado emocional da color a todas nuestras experiencias.

No es lo mismo lo que está pasando “realmente” que lo que nosotros percibimos. Y tampoco es lo mismo lo que percibes tú y lo que interpreta otra persona. Cada uno, según el momento, según el lugar, según nuestro estado emocional, interpretamos las cosas de una forma u otra.

Si te sientes bien, te gustará lo que hagas aunque en teoría sea una tarea aburrida. Si te sientes mal, odiarás lo que hagas aunque sea lo más divertido del mundo.

Para explicar esto me gusta mucho el experimento del café frío y el café caliente. A los sujetos los dividieron en dos grupos: al grupo A le dieron café caliente, al grupo B le dieron café frío. Sin saber nadie que el café es parte del experimento.

Les pidieron que calificaran la personalidad de la persona desconocida para ellos que les había dado el café. Los que recibieron el café caliente calificaron las personalidades como: “agradable”, “sociable” y “amigable”. En cambio, los que recibieron el café frío calificaron a la persona que les había servido el café como: “fría”, “distante” y “desconfiada”. La conclusión es que la temperatura del café condiciona las emociones de las personas y la forma en la que perciben a los demás!

Filósofos de la antigüedad hasta nuestros días se preguntan si es posible desapegarse de las emociones y percibir el mundo tal y como es. Pero parece que no hay nada ni nadie que sea 100% “objetivo”, ¿excepto quizás las matemáticas?
Las emociones nublan el mundo, sé consciente de ello, observarlas y notarlas te ayudará. Utilízalas a tu favor. La práctica de la meditación nos ayuda a ser mejores detectándolas cuando aparecen.

Tu estado emocional se proyecta en tu entorno. Si es malo, los demás lo notarán y te rechazarán, si es bueno los demás lo notarán y te querrán.

31. Dar más que recibir

Cuanto más das, más recibes. No me refiero a objetos o cosas de de valor, también me refiero a favores, ayudar emocionalmente, elogiar a los demás, dar nuestro tiempo a otros o simplemente escuchar.

Según el libro Dar y Recibir, las personas nos podemos clasificar en tres tipos: los que dan todo el rato (givers), los que balancean dar y recibir (matchers) y los que solo reciben (takers).

Cada tipo de estrategia tiene sus ventajas evolutivas, por ejemplo, ser un taker te ayuda a sobrevivir eliminando la competencia. Ser un taker es una estrategia buena en ambientes corporativos donde apuntarse los éxitos de los demás te hará subir la escalera corporativa rápidamente (al menos a corto plazo).

Aunque parezca a simple vista que a los takers les vaya bien en nuestra sociedad capitalista, la conclusión de muchos estudios es que a largo plazo las personas que son givers, las que dan mucho más que reciben, son las que tienen más éxito en la vida. A largo plazo los takers terminan cayendo.

Yo creo que estoy en el espectro de matchers, los que balanceamos dar y recibir, pero quiero cambiar un poco la balanza para ser más giver a partir de ahora.

“La soledad del invierno, en un mundo de solo color, el sonido del viento” – Matsuo Basho

32. Estar en flow es uno de los grandes placeres de la vida

El flow (fluir), es el estado en el que las personas entran cuando están inmersas en una actividad y nada más importa. La experiencia en sí misma es tan agradable que las personas la seguirán haciendo aunque tengan que sacrificar en otros aspectos de la vida, solo por el hecho de hacerlo.

¿Qué tipo de actividades te hacen entrar en flow? ¿Tu trabajo? ¿Jugar a las cartas con los amigos? ¿Subir montañas? ¿Esquiar? ¿Navegar? ¿Tocar el piano? ¿Dibujar? ¿Programar? ¿Escribir? ¿Soldar circuitos?

Analiza y piensa qué tipo de actividad te hace perder la sensación de paso del tiempo y te hace olvidar que tienes que comer o dormir. Una vez detectes lo que te haga entrar en estado de flow dedícale más tiempo a ello. En el libro Ikigai, dedico un capítulo entero a explicar con detalle técnicas para mejorar nuestra capacidad para entrar en el estado del fluir.

33. Deja de hablar sobre cómo es una buena persona, simplemente sé una buena persona – Marco Aurelio

Marco Aurelio fue emperador de Roma y posiblemente el hombre más poderoso en su época. Sabía lo importante que era liderar dando ejemplo.

Lo admirable de Marco Aurelio es que el poder no se le subió a la cabeza y escribía en su diario cada día reflexionando sobre la condición del ser humano y cómo ser mejor persona. Sus reflexiones son intemporales, cuando leo a Marco Aurelio me siento transportado en espacio y tiempo.

“Deja de hablar sobre cómo es una buena persona, simplemente sé una buena persona” – Marco Aurelio
“Todo lo que oímos es una opinión, no un hecho, Todo lo que vemos es una perspectiva, no la verdad” – Marco Aurelio

34. Somos animales irracionales

Tendemos racionalizar todo lo que hacemos o lo que nos sucede. Buscamos explicaciones y nos contamos historias a nosotros mismos u a otros que parecen tener una lógica interna pero en realidad la mayoría de los eventos de nuestro entorno están fuera de nuestro control y son totalmente irracionales.

Ser conscientes de lo sensibles que somos a caer sesgos cognitivos nos puede ayudar darnos cuenta de lo engañados que estamos continuamente por nuestros sentidos y nuestro cerebro que intenta encajar todo en una explicación congruente. Pero la mejor solución es ser conscientes que en general todo es mucho más irracional de lo que creemos y que lo mejor es sentir las emociones, el lenguaje corporal, las miradas y actitud de los demás para realmente “entender” a un nivel más innato lo que sucede a nuestro alrededor.

La mayoría de las decisiones que tomamos los seres humanos son puramente emocionales: comer, dormir, sexo, hablar o ignorar a alguien, escuchar un tipo de música u otra, ayudar a alguien o ignorarlo para irse a tomar un café con otra persona, escapar al refugio de nuestro smartphone porque nos cae mal alguien que está sentado/a en la mesa…
Escucha tus emociones.

Acepta tu propia irracionalidad y también la de tu pareja, la de tus amigos y la de tus queridos.
La gran mentira de nuestros tiempos: intentar racionalizar y explicar con historias fabricadas aquello que es inexplicable e irracional.

Sentir es mucho más poderoso que racionalizar lo irracional.

35. Rutinas y sistemas son más importantes que los objetivos.

A todos nos pasa que escribimos una lista de propósitos de año nuevo y al cabo de unas semanas nos damos cuenta de que no estamos cumpliendo con los objetivos que listamos.

Normalmente lo que escribimos son metas y objetivos pero no definimos los pasos que necesitamos tomar para llegar a cumplirlos.

Es bueno marcarse objetivos pero para implementar verdadero cambio en nuestras vidas lo más importante es definir rutinas, hábitos y sistemas que nos ayuden cada día estar cada vez más cerca de cumplir nuestros propósitos.

Lista tus objetivos pero también especifica y visualiza los cambios que vas a hacer en tus hábitos y rutinas diarias.

Por ejemplo:
• OBJETIVO: perder 10 Kg.
• SISTEMAS: definir una dieta concreta que vamos a llevar a cabo, escribir la lista de la compra y recetas que vamos a cocinar para cumplir con la dieta, establecer tres días y horas concretas a la semana en las que vamos a ir al gimnasio. Cuanto más detalle añadamos en esta sección de sistemas mejor, tipo de ejercicio que vas a hacer etc.

Si no te sientes confortable con los sistemas que hayas definido cámbialos, adáptalos, no estés a disgusto, añade recompensas para reforzar los buenos hábitos, pero no dejes de tener sistemas que te acerquen a tus objetivos cada día. Lo que suele pasar es que a mitad de camino nos hartamos de ir al gimnasio y de seguir una dieta demasiado rígida y enviamos a la porra todo lo que nos habíamos propuesto hacer. Si notas que te estás hartando manipula los sistemas para estar cómodo con ellos.

Los hábitos controlan nuestras vidas. Cuanto más consciente de tus hábitos malos y buenos seas mejor. Si aprendes a tomar el control sobre ellos con sistemas y rutinas te darás cuenta de que entrarás en piloto automático y cuando menos lo esperes habrás llegado a tus metas y tendrás que ponerte nuevos objetivos más ambiciosos.
Otra de las cosas que he notado cuando doy prioridad a los sistemas sobre mis objetivos es que consigo mucho más de lo que me había propuesto y me doy cuenta de que los objetivos que me había puesto inicialmente me limitaban más que otra cosa.

Resulta que con el tiempo me he ido dando cuenta de que los japoneses de alguna forma funcionan más siguiendo sistemas o rituales que objetivos. El sintoísmo, la religión politeísta nativa de Japón, se basa en la veneración de la naturaleza a través de una serie de creencias y rituales animistas.

Lo importante del sintoísmo, es que más que seguir una serie de dogmas como abogan otras tradiciones, lo importante es llevar a cabo rituales. Podemos ver los rituales sintoístas como sistemas o rutinas. y la fuerza de la costumbre hace que los japoneses actúen de la misma forma en otros contextos, por ejemplo en el trabajo, donde las formas están consideradas como tan o más importante que el contenido.

Para acordarme cada día de este punto me gusta decirme a mi mismo en inglés: “Systems over goals”, es decir “Mejor tener sistemas o rituales que objetivos”.

Seguir rituales diarios es más importante que agobiarnos por querer cumplir nuestros objetivos personales, porque si nos atenemos ellos cuando nos demos cuenta los objetivos se habrán cumplido por si mismos.

36. Solemos sobreestimar lo que podemos conseguir en 1 año pero subestimamos lo que podemos conseguir en 10.

Mi consejo es que antes de los 30 hay que apuntar muy alto, todo lo que podamos. No hay nada que perder.

Solemos sobreestimar lo que podemos conseguir en un año, pero subestimamos lo que podamos conseguir en diez años. Si pudiera volver atrás en una máquina del tiempo apuntaría mucho más alto de lo que hice.

No hay que tener miedo a tomar riesgos y caer, porque visto en perspectiva esos son siempre los momentos de mayor aprendizaje.

Tus sueños tienen que ser mucho más grandes que tu pasado.

Yo tengo grandes planes para mis próximos 10 años, ¿y vosotros?

37. Decir la verdad.

No debemos mentirnos a nosotros mismos ni a los demás. Siempre debemos poner la verdad por encima de todo, salvo algunas excepciones, como por ejemplo cuando decir la verdad dañe directamente y con intención a otros.

Sí, algunas verdades son duras de decir, por ejemplo cuando hay que comunicar algo malo a familiares y amigos. Pero mejor antes que dejarlo escurrir. Hay más dolor en la tensión entre la ficción de la mentira y la verdad que comunicando la cruda realidad aunque no sea del agrado de todos.

“Decir la verdad”, parece fácil de conseguir. Pero por lo general los seres humanos tendemos a ocultar la verdad o mentir simplemente para protegernos.

Dividamos la verdad en tres esferas:

  • 1- Verdad a nosotros mismos.
  • 2- Verdad a los demás.
  • 3- Verdades a nivel de sociedad.

El primer tipo de verdades son las que todos nosotros, sin excepción, rompemos irremediablemente porque tendemos al autoengaño. Evitar mentirnos a nosotros mismos es difícil, pero algo por lo que podemos empezar es aprendiendo a detectar cuando estamos cayendo en el autoengaño.

Por ejemplo, ¿estamos mintiéndonos a nosotros mismos pensando que todo va bien en el trabajo cuando en realidad las cosas van fatal? Lo mismo se puede aplicar a nuestra relación con nuestra mujer o marido, o cualquier otra cosa en la vida ¿Nos da la sensación de que va bien… pero en nuestro interior sentimos que algo se derrumba?

A veces nos mentimos para proteger nuestra realidad. Hasta cierto punto es necesario, pero cuando nos estamos mintiendo durante años nuestro modelo mental comienza a alejarse tanto de la realidad que cuando nos demos cuenta entremos en estado de shock.

¿Cómo notamos si estamos empezando a caer víctimas del autoengaño? Es todo cuestión de ser más conscientes de cómo nos sentimos, por ejemplo, nos podemos preguntar: ¿estamos cómodos con tal o cual situación? Y al responder tenemos que ser lo más francos posibles para saber si algo es bueno o malo. Con práctica, notaremos incluso las cosas más sutiles que tienen el peligro de hacernos descarrilar. El siguiente paso, por supuesto es tomar las acciones pertinentes para ejecutar cambios.

Lo mismo ocurre cuando mentimos a otros simplemente por parecer mejor o para adaptarnos a lo que la sociedad espera de nosotros. Suena a consejo pasado de moda, pero en el clásico “sé tu mismo” hay mucha sabiduría. El problema es que “ser tú mismo” no es una tarea nada fácil:

  • Primero: tienes que conocerte a ti mismo para poder saber cómo tienes que actuar para ser tú al 100%.
  • Segundo: tienes que deshacerte de toda la “programación cultural” que te han incumbido (Familia, educación, medios, empresas etc ) durante toda la vida con lo que se supone que tienes que hacer y ser.

La mejor forma de conseguir conseguir ambas cosas: conocerse a uno mismo y deshacerse de las capas de cebolla de lo que la sociedad y los demás esperan de nosotros; consiste en ser 100% honestos, decir siempre la verdad, tanto a nosotros mismos como a otros.

Por ejemplo, quizás estemos yendo a ver el fútbol con un grupo de amigos simplemente porque queremos ser aceptados como uno más, ¿Pero realmente nos gusta el fútbol? Si así es adelante, pero si no te gusta te estás mintiendo a ti mismo y también a tus amigos. No tengas miedo, propón otra actividad y quizás descubras que alguno de ellos también está esclavizado por la mentira para complacer al resto del grupo.

La verdad y honestidad nos libera, la mentira nos esclaviza.

Poniendo la verdad y el honor ante toda acción que llevemos a cabo nos asegura que aunque nos olvidemos de otros aspectos, como mínimo, pase lo que pase, estaremos siempre alineados con lo que realmente somos.

Vivir en la verdad liberará tu auténtico “yo” reflejando la esencia de lo que eres.

“Nunca tengas miedo de levantar tu voz para ser honesto y decir la verdad en contra de injusticias y mentiras. Si todas las personas alrededor del mundo lo hicieran esto, cambiaría nuestro planeta Tierra.” – William Faulkner.

Sobre todo recuerda sonreír y disfrutar de cada instante, y tampoco te tomes muy en serio lo que acabas de leer.

AMOR 愛 LOVE

Héctor García, Febrero de 2018, Tokio.

Podéis conservar este blogpost en formato mini-libro en vuestro Kindle. Portada de la versión Kindle:

Mis otros libros:
Ikigai – Los secretos de Japón para una vida larga y feliz
El Método Ikigai
Un Geek en Japón

O si lo preferís nos vemos online en:
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“Cada día es un viaje, y el viaje es nuestro hogar”
– Matsuo Basho

Los 10 libros que más me fascinaron en el 2017

Este año leí 82 libros, la lista entera está en mi Goodreads. De todos ellos aprendí algo pero me quedo con estos diez que fueron los que más me cautivaron en el 2017.

¿Cuales fueron vuestros favoritos? ¿Alguna recomendación para el 2018?

1.- Mitos Nórdicos de Neil Gaiman

No había leído nunca a Neil Gaiman y este año me dio por leer su cómic Sandman y varias de sus novelas. Pero lo que más disfruté de este autor es su libro Mitos Nórdicos en el que aprendí sobre las aventuras de Thor, Odin y Loki, de los que no sabía nada excepto por películas. No es una novela pero tampoco se podría clasificar como no-ficción, es una extraña mezcla de cuentos entrelazados que solo alguien como Gaiman puede conseguir con elegancia.

Se lee con tal placer que se termina en dos tardes.

Lo podéis pedir en Amazon aquí: Mitos nórdicos (Español)

2.- El expreso de Tokio

Son muchos los que me piden que les recomiende autores japoneses más allá de Murakami Haruki, Yoshimoto Banana o Kazuo Ishiguro. Este año descubrí a Seicho Matsumoto, un autor japonés que todavía no conocía. Me topé con una de sus novelas en el Kinokuniya de Shinjuku y no pude dejar de leerla hasta que la terminé.

Es una novela negra intrigante desde el principio y cuyo argumento mantiene al lector siempre en vilo. A la vez, es también un documento histórico, va tejiendo de forma sutil la textura de la sociedad japonesa de la época y los problemas de la burocracia de este país.

La siguiente novela que voy a leer de Seicho Matsumoto es La chica de Kyushu, recomendación y regalo de Pjorge

Lo podéis pedir en Amazon aquí: El expreso de Tokio (Español)

3.- Compórtate: la biología de los humanos para lo mejor y para lo peor. ( Behave: The Biology of Humans at Our Best and Worst )

Soy muy fan del autor de Robert Sapolsky, el autor de este libro. Me puse a ver los videos de su curso en Stanford sobre biología y comportamiento de los seres humanos gratis en Youtube y no pude parar hasta terminarlos todos, luego comencé a leer sus libros que son incluso más fascinantes que sus clases.

Resulta que además de impartir en la universidad, Robert Sapolsky ha pasado sus veranos durante más de 20 años conviviendo con la misma comunidad de simios en África estudiando no solo su comportamiento sino también analizando muchos biomarcadores (Anestesiándolos y analizando su sangre para medir hormonas del estrés etc cada cierto tiempo). Una de sus conclusiones es que los monos no son muy diferentes a nosotros los humanos, se estresan parecido a nosotros cuando lo que esperan no se corresponde con lo que consiguen. También buscan el poder, la buena reputación y la felicidad empleando métodos que podrían considerarse humanos.

Pero en este libro, Sapolsky no solo habla del lado positivo y los puntos en común de nosotros y otros animales, también analiza el lado oscuro de ciertos comportamientos únicos de nosotros los sapiens. Por ejemplo, matar por defender una idea, es un tipo de comportamiento que nunca se ha visto en ningún otro ser vivo. Robert analiza como funcionan nuestras emociones regulando la producción de hormonas que nos pueden hacer más o menos agresivos y la neurobiología detrás de todo ello que nos lleva a cometer crímenes de forma única y diferente al resto del reino animal.

Su conclusión es que nuestro comportamiento es muy complejo y depende tanto del contexto que es imposible de predecir. Pero también añade que tendemos a caer en ciertos patrones de comportamiento que pueden ser buenos para nosotros y la comunidad o también malos.

Este libro combina muy bien con la serie Mindhunters de Netflix.

Lo podéis pedir en Amazon aquí pero parece que todavía no está traducido, solo está la versión en inglés: Behave: The Biology of Humans at Our Best and Worst (Inglés)

Si queréis empezar a leer a Sapolsky español, este otro libro es también una maravilla: El mono enamorado y otros: y otros ensayos sobre nuestra vida animal (Español)

4.- Principios de Ray Dalio / Principles

Ray Dalio es el fundador de Bridgewater Associates, el mayor hedge fund del mundo. Pero este libro no es sobre dinero, es sobre la vida y también sobre como desarrollar una buena cultura de honestidad y colaboración dentro empresas u organizaciones de seres humanos trabajando con un fin común.

Hay tanta sabiduría este libro que es imposible de resumir, estas son algunas de las frases de Dalio que anoté en mi libreta de notas:

Crea una cultura en la que todo el mundo puede cometer errores pero es inaceptable que no se aprenda de ellos.

No confundas lo que deseas que fuera verdad con lo que realmente es verdad.

No te preocupes por aparentar, preocúpate en conseguir tus objetivos.

No culpes a nadie de equivocaciones excepto a ti mismo.

Por ahora solo está en inglés: Principles (Inglés)

5.- El túnel del Ego – The Ego Tunnel: The Science of the Mind and the Myth of the Self

En una de mis visitas al MIT Media Lab conocí a Ed Boyden, un genio que está creando una nueva ciencia con la que podemos “observar” dentro de cerebros en tiempo real (Synthetic Neurobiology, Optogenetics). Desde aquel encuentro con Ed Boyden mi curiosidad por entender más sobre la mente humana se renovó y participo en un grupo aquí en Tokio en el que nos reunimos cada mes para hablar sobre cómo crear una consciencia artificial. Uno de los libros que se mencionaban continuamente en nuestro grupo era este de Thomas Metzinger, es un libro denso pero considero que es lo mejor ahora mismo para saber cuanto sabemos sobre el funcionamiento de la consciencia de los seres humanos.

Desde los filósofos de la antigüedad una las preguntas que siempre nos hacemos los seres humanos es “¿Quién soy yo?” o el “Conócete a ti mismo” gnóthi seautón de los griegos. Han pasado miles de años pero la respuesta a esta pregunta se sigue siendo un misterio. La consciencia sigue siendo la última frontera de la neurociencia y la filosofía.

En este libro, Thomas explica que un poco sí que hemos avanzando las últimas décadas al poder definir ciertos “brain states” según cómo se están disparando nuestras neuronas. Pero no hay nada que explique cómo puede emerger una experiencia subjetiva a partir de esos “brain states”. Nos podemos imaginar un organismo o un robot con una copia de nuestro cerebro sin tener consciencia. Aparentemente no hay nada en las leyes de la física, que indique o prediga que materia en cierta configuración pueda llegar a tener “consciencia”/”autoconsciencia”/”self-awareness”.

Después de explicar las bases, el libro profundiza en el concepto de “ego túnel” en el que define como nuestra consciencia es una forma selectiva de representar información. Es decir, nuestro ego es un filtro de información del universo. Lo que escuchamos, olemos, tocamos… toda la información de lo externo a nuestro cuerpo es capturada y llevada a nuestro “ego” que la filtra y crea un modelo de la realidad. Es decir, cada uno de nosotros estamos generando en nuestros cerebros tiempo real un modelo de baja definición de la realidad física que nos rodea. En terminología de computer science se podría decir que nuestra consciencia es un sistema que simula la realidad que nos rodea para que la podamos interpretar y podamos tomar decisiones que nos ayuden a sobrevivir. Lo increíble del ser humano es que también podemos simular el pasado y el futuro, podemos imaginar y contar historias, podemos desplazar nuestro ego aquí y allá como queramos.

¿Quién somos?
No somos nuestros cuerpos, no somos nuestros cerebros, no somos el trabajo que hacemos ni tampoco no somos nuestro nombre. Somos una simulación cuyo procesador central es nuestro cerebro y el resto de del cuerpo es hardware con sensores. El propósito de esta simulación es facilitar que sobrevivamos.

La consciencia es el universo observándose a si mismo. Tú, el lector de este texto, eres parte del universo leyendo esto, escrito por mí, que también soy parte de es este mismo universo…

Por ahora solo en inglés Ego Tunnel en Amazon.es

6.- Sobre la brevedad de la vida de Séneca

Un clásico que todavía no había leído. Lo que más me fascina de Séneca es que sus consejos siguen siendo igual de válidos después de miles de años. Me quedo con estas tres perlas:

Son muchos los que están siempre ocupados hablando sobre la suerte de los demás o quejándose sobre la suya propia; y siguiendo sus impulsos sin una dirección concreta, siempre virando de aquí allá con insatisfacción.

Al igual que con una obra de teatro, lo que importa de la vida no es lo larga que sea sino lo buena que sea.

No es que tengamos poco tiempo, el problema es que desperdiciamos mucho.

Lo podéis pedir en Amazon aquí: Sobre la brevedad de la vida

7.- El Extranjero de Albert Camus

Es una novela corta pero que no te deja indiferente. La leí a principio de año pero la vida del protagonista Meursault se me ha quedado grabada en la memoria. La forma de contar historias de Camus hace que el lector vaya visualizando cada escena en su mente como si fuera una película.

Lo podéis pedir en Amazon aquí: Albert Camus

8.- Perros de paja: Reflexiones sobre los humanos y otros animales

Este libro del filósofo John Gray expone lo equivocados que han sido nuestros sistemas de pensamiento desde la antigüedad siempre colocándonos a nosotros los seres humanos como algo especial y diferente al resto de los animales. Según John, somos unos arrogantes por creernos superiores, él propone ir más allá del humanismo reconociendo que somos simplemente una pieza más del ecosistema de este planeta.

La creencia de que somos especiales no es real, es simplemente una ilusión creada por nuestra cultura.

Lo podéis pedir en Amazon aquí: Perros de Paja

9.- Procesos de la vida

Este no es un libro fácil de leer pero si queréis renovar vuestro conocimiento de biología creo que es el mejor libro con el que empezar. Los primeros capítulos son muy básicos pero luego profundiza en las bases de la biología molecular. Para mí este libro ha sido el primer paso para empezar a trabajar en la industria de la biotecnología.

10.- El arte de la prudencia de Baltasar Gracián

Un librito de aforismos que escrito en el siglo XVII contienen tal sabiduría que no caduca. Si os habéis preguntado alguna vez de donde viene el refrán “Lo bueno, si breve, dos veces bueno”, resulta que es de Baltasar Gracián, aunque su aforismo completo es algo más largo: “Lo bueno, si breve, dos veces bueno; y aun lo malo, si poco, no tan malo.”. Si Baltasar tuviera twitter hoy en día seguro que tendría millones de followers.

Lo podéis pedir en Amazon aquí: El arte de la prudencia de Baltasar Gracián

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¿Cuales fueron vuestros favoritos? ¿Alguna recomendación para el 2018?

Las 36 lecciones que me han enseñado 36 años de vida

Acabo de cumplir 36 años, ya han pasado 13 años desde que llegué a Tokio, sin darme cuenta llevo más de un tercio mi vida aquí en Japón. El tiempo vuela como una flecha y la fruta vuela como una banana.

Los últimos años de mi vida fueron misteriosos. Encontré por primera vez ciertas barreras que por mucho que me esforzara por romper no pude con ellas así que estoy aprendiendo a aceptar que ciertas cosas son como son y en vez de intentar intervenir en ellas tenemos que ser nosotros los que cambiemos.

En el mundo online muchas veces solo vemos los éxitos de los demás. Todo el mundo me felicita al ver Ikigai en 32 idiomas, pero en realidad este es solo uno de los elementos de mi vida. Para conseguir un éxito pasé por decenas de fracasos, el truco está en levantarse cada vez te caes.

Una de de las grandes barreras con las que me he encontrado después de cumplir los treinta es mi larga lucha contra una enfermedad con la que tengo que convivir cada día desde que me despierto hasta que me voy a dormir. Esta batalla me ha enseñado a ver otros aspectos de la vida que no conocía y a apreciar mucho más el milagro que es estar vivo.

Estas son las lecciones que me han enseñado tanto mis éxitos y como mis fracasos durante estos treinta y seis años aquí en el planeta Tierra.

El tiempo de lectura de este blogpost es de unos 35 minutos, si lo prefieres, aquí tienes disponibles versiones para poder leer en tu lector de libros electrónicos favorito:

1 – No esperes a que los planetas se alineen, si quieres hacer algo, ¡hazlo ahora!

¡Hazlo! Da igual que salga mal. Casi todo aquello que dejamos de hacer en la vida es porque tenemos inseguridades o miedos. No quedar con cierta chica/o porque nos sentimos inseguros, no hacer ese viaje que llevamos años pensando en ejecutar porque tenemos miedo a quedarnos sin ahorros, no seguir con nuestro hobby favorito porque sentimos que no somos lo suficientemente buenos en ello o algo tan sencillo como no publicar algo en internet porque tenemos miedo a ser juzgados por los demás.

No esperes al momento perfecto, hazlo ahora.

2 – No dejes que el miedo te pare

¿Porqué dejamos de hacer algo? La respuesta a esta pregunta llevada a la última consecuencia suele ser: EL MIEDO.

Es una emoción que nos hace humanos, es imposible deshacerse de ella o evitarla. Pero lo que si que podemos hacer es aprender a detectar el miedo en el momento en el que extiende sus garras en nuestro subconsciente y desarrollar estrategias para lidiar con él.

¿Porqué no está avanzando este proyecto? ¿Porqué llevo años pensando en empezar un nuevo hobby pero nunca me pongo a ello? Cuando notamos que algo está congelado en nuestras vidas, si lo analizamos detenidamente, nos damos cuenta de que que detrás de ello suele estar escondido el miedo.

El miedo es una emoción primordial de los seres humanos que nos ayudaba a salir corriendo cuando aparecía un tigre. El miedo hacía que nos escondiéramos en nuestra caverna y en consecuencia sobreviviéramos a los peligros de la sabana.

Pero hoy en día no nos va a comer ningún tigre si salimos al escenario a tocar la guitarra o si publicamos fotos en nuestro red social favorita. El miedo raramente es una ventaja para sobrevivir, lo contrario, es un enemigo que se camufla en nuestra mente disfrazándose en forma de excusas, procastinación, evitar algo o a alguien, autosabotaje, falta de confianza en uno mismo, incertidumbre ante el futuro, inseguridades …

¡Aprende a detectar el miedo en todas sus formas! Cuanto antes lo detectes antes podrás tomar acción para contrarrestar sus efectos.

No dejes que el miedo te lleve a esconderte en la caverna, o el equivalente en nuestra sociedad actual, que sería tirándonos cómodamente en nuestro sofá viendo Netflix.

PD: Netflix mola, pero con moderación ?

3 – Simplifica ¡tonto!

Todos caemos en trampas que terminan liándonos y conforme pasan los años los efectos de esas complicaciones se acumulan.

Simplifica tus relaciones sociales, reduce los objetos que posees quedándote con lo esencial, no llenes tu agenda de compromisos, simplifica la forma en la que viajas centrándote en disfrutar de un lugar en vez de intentar ver mil cosas en dos días…

Una de las formas más sencillas de simplificar consiste en eliminar aquello que no te haga sentir bien.

Cada vez soy mejor eliminando pero todavía tiendo a añadir complejidad innecesaria en muchos aspectos de mi vida por eso SIMPLIFICAR sigue siendo mi objetivo número uno en la lista de propósitos que escribo que escribo cada año.

4 – Ante dos opciones, elige la que te aporte más opcionalidad

Si aparecen dos caminos en tu vida y tienes que tomar una decisión difícil, elige la que más opcionalidad te aporte.

Con opcionalidad me refiero a “dejar las puertas abiertas”. Pedir un crédito elimina opcionalidad y añade obligaciones. Vivir de alquiler añade opcionalidad porque puedes cambiar cuando quieras si estás a disgusto. Estar especializado en un solo tipo de trabajo elimina opcionalidad, saber hacer muchas cosas añade opcionalidad.

Pero claro, es cuestión de balance, si somos extremos aplicando esta máxima parecerá que estamos siempre huyendo de todo compromiso.

Encontrar el equilibrio entre opcionalidad y compromiso en el que te sientas a gusto es clave para ser feliz. Ese balance es diferente según la persona.

En mi caso, soy una persona que tiende mucho a elegir opciones que me comprometen. Por eso he tomado la decisión consciente de intentar elegir a partir de ahora caminos que me den más opcionalidad de cara al futuro.

Cuando se te presenten dos caminos elige el que te de más opcionalidad.

5 – Si no te hace sentir bien, ¡elimínalo!

Yo soy una persona que tiende a racionalizar todo en términos de optimización y utilidad, suelo analizar y pensar como un ingeniero: “¿Qué utilidad podría tener este objeto para mí en el futuro? .

De Marie Kondo aprendí que lo más fácil es coger un objeto en tus manos y sentir. No hay que pensar, ni racionalizar, simplemente hay que sentir. Si el objeto no te hace sentir bien, elimínalo de tu vida.

La estrategia de Marie Kondo para limpiar la casa de ropa, objetos y libros que no te hacen sentir bien también se puede utilizar para cualquier aspecto de nuestras vidas. ¿Vives en un lugar que no te hace sentir bien? ¿Tienes un trabajo que te agobia o aburre? ¿Una oficina que no te gusta?

6 – El entorno en el que nos encontramos condiciona nuestro estado emocional

El entorno, lo que nos rodea, lo que vemos, los olores y los colores, las personas con las que nos relacionamos; todos los elementos que nos rodean nos condicionan mucho más de lo que creemos. Yo solía ignorar este aspecto, autoconvenciéndome de que era lo fuerte y que podía con cualquier cosa sin importar nada más. Algunas personas son buenas sintiendo, otras tenemos que entrenar este aspecto para aprender a detectar mejor aquellos detalles de nuestro entorno que no nos están ayudando nada emocionalmente y cambiarlas.

¿Cuando eras adolescente tenías posters en la habitación con tus héroes y te hacían sentir bien? ¿Porqué no los tienes ahora?

Está demostrado que el color verde aumenta el rendimiento de empleados en oficinas. Pon una planta en tu escritorio.

¡Analiza tu entorno y mejóralo!

7 – Di que SÍ solamente si es algo que motiva cada fibra de tu ser. Si lo dudas, simplemente responde con un NO.

Si alguien te ofrece participar en un trabajo, un proyecto, una aventura, un hobby, una fiesta, un viaje o simplemente para ir a tomar un café, considera primero si lo que sientes los primeros segundos después del ofrecimiento.

Si tu reacción interior inmediata es: “¡Sí, quiero apuntarme!”. Adelante, es algo que seguramente disfrutes. Responde con un rotundo e implícate disfrutando de la aventura.

Pero si tu reacción interior del estilo “Parece interesante…" o "Seguramente lo pase bien pero no es algo que me apasione…", lo mejor es responder que NO.

Esta es una estrategia que se puede ir cambiando según la época. A veces pruebo a decir que SÍ a todo lo que me propongan, cuando hago esto suelo generar caos en mi vida pero también surgen “serendipias” extrañas que no sucederían de otra manera.

Por lo general yo diría que desde los 20 hasta los 30 hay que decir que SÍ a casi todo, incluso a cosas que quizás no nos apetezcan mucho. Es una época de la vida en la que hay que incrementar caos y probabilidades de estar en el lugar adecuado en el momento adecuado.

Es el momento de buscar oportunidades y apuntarse a todo tipo de experiencias.

De los 30 a los 40 mi estrategia está cambiando, estoy siendo más selectivo,

me gustaría decir que SÍ a más cosas pero me doy cuenta que el tiempo que tengo es limitado y mis niveles de energía son menores que cuando tenía 25.

Es el momento de seleccionar lo que verdaderamente nos apasiona.

8 – Di que SÍ y luego ya verás como te las apañas para aprender a hacerlo

Esta la aprendí de Richard Branson que dice en inglés “If somebody offers you an amazing opportunity but you are not sure you can do it, say yes – then learn how to do it later!”. Que se podría traducir como "Si alguien te ofrece una oportunidad increíble pero no estás seguro si podrás hacerlo o no, responde con un sí – ¡ya aprenderás como hacerlo después!"

No debemos dejar pasar grandes oportunidades que queremos perseguir simplemente porque no estamos seguros si daremos la talla o no. A veces se nos olvida que todo ser humano fue en su momento un niño o niña que no sabía nada del mundo y que tuvo que aprender a base de exponerse a retos cada vez mayores.

Si sientes que no tienes las habilidades necesarias para cumplir con una misión apasionante que se te está pidiendo, no te preocupes: primero acepta y luego ya aprenderás sobre la marcha.

9 – Una hora en el mundo real con una persona vale más que un año de chatear.

Cuando fui la última vez a España, de repente me di cuenta que tenía a toda la familia metida en Whatssap. Incluso mi madre se sacaba el teléfono cada dos por tres para entrar a chatear con sus amigas. Es algo que me hizo pensar y reflexionar sobre la frialdad de la comunicación vía texto. Llevo chateando desde que tenía 12 años y me conecté por primera vez al IRC, más de dos tercios de mi vida comunicándome con otros seres vivos por escrito.

De niño me apasionaba la sensación de poderme comunicar con desconocidos de todo el mundo desde mi habitación. Ahora, cada vez aprecio más hablar con personas en el mundo real sin las distracciones de lo digital.

Quizás no conteste a todas tus preguntas via email o chat, pero si me invitas a tomar un café será un placer conocerte.

10 – Pasa tiempo de calidad con amigos y familia

Mis métodos favoritos para pasar tiempo de calidad con queridos es dar paseos. También ir a tomar el café o quedar a comer y que la sobre mesa se alargue tanto que termine en cena. Compartir hobbies o experiencias como por ejemplo un viaje también son formas excelentes de compartir tiempo que vale oro con familia y amigos.

A veces nos vemos tan envueltos en nuestras obligaciones y pasan meses sin darnos cuenta de adonde fueron. Para asegurarnos de que esto no suceda lo mejor es planificar por adelantado viajes, experiencias y celebraciones con nuestros queridos. Este tipo de pausas dentro del ajetreo son la mejor píldora anti-ansiedad que pueda existir.

11 – No somos ni tan buenos como nos dicen, ni tan malos como nos dicen.

Esta la he aprendido por experiencia directa. He publicado varios libros que han vendido bastante bien. Es muy difícil, como escritor, saber si de forma objetiva escribo bien o mal. Al principio asumía que escribía mal. “Es imposible que yo, un ingeniero veinteañero sepa escribir” me decía a mi mismo.

Pero luego resultó que mi primero libro vendió bien y a mucha gente le gustó. Llegué a la conclusión de que al menos era legible y entendible lo que explicaba.

Cuando recibía elogios sentía que era bueno en lo que hacía: analizar, observar y explicar la sociedad japonesa. En cambio, cuando recibía críticas sentía que era malo escribiendo sobre Japón.

Luego aprendí a controlar mejor mis reacciones ante las opiniones de los demás y llegué a la conclusión de que ni soy tan bueno como dicen los demás (los que me quieren o me idealizan) y tampoco soy tan malo como dicen (los que me critican).

Cuando nos importan demasiado las opiniones de los demás es difícil tener una visión clara y objetiva de lo que somos. Es importante escuchar lo que nos digan para no perder contacto con la realidad pero también también nos tenemos que escuchar a nosotros mismos.

Nuestros egos suelen saltar de un lado al otro de la línea de división del Síndrome del Impostor (Incapaz de reconocer tus propios logros) y el efecto Dunning-Kruger (Sentimiento ilusorio de superioridad). Cuando notes que estás cayendo en uno de los dos bandos corrige, poco a poco serás más bueno reconociendo tu verdadero potencial.

12 – No hagas algo simplemente para aparentar o para complacer a los demás

Parece fácil, pero muchas veces nuestro entorno, lo que nuestra familia espera de nosotros, lo que nuestro grupo de amigos más cercano cree que somos condiciona nuestra toma de decisiones.

Todos nos hemos encontrado en un situaciones en las que no hemos estado a gusto. Cuando reflexionamos sobre lo que sucedió para llevarnos a situaciones amargas muchas veces nos damos cuenta de que simplemente lo que hicimos fue todo consecuencia de intentar satisfacer expectativas de otros.

Es más, a veces te das cuenta que haces algo porque es lo que tú supones que va a satisfacer a otros. Esto es algo que aprendemos de niños para satisfacer a nuestros padres y esta tendencia se extiende al resto de nuestras vidas adaptándonos al entorno satisfaciendo a nuestros jefes haciendo cosas que van en contra de nuestra brújula moral interna.

O haces algo porque es lo que tú crees que los demás verán en ti y te admirarán por ello, o te querrán más por ello. Pero luego te das cuenta de que a esos otros resulta que les importa un pepino lo que tu hagas.

¿Somos los seres humanos lo que pensamos que otras personas piensan que somos y actuamos en consecuencia a ello?

No hay nada que me halague más que cuando un amigo me dice: "Tú no eres así" . Significa que estoy cambiando o simplemente que no me estoy adaptando a los modelos mentales que ellos tienen de mí. Eso es bueno, es sano que haya una discrepancia en lo que somos y lo que los demás piensan que somos.

No actúes para satisfacer a otros, actúa porque hay pasión dentro de ti.

Para evitar caer en este tipo de falacias mentales suelo seguir la máxima de Richard Feynman: "¿Y a ti que te importa lo que otros piensen?" “What do you care what other people think?”

PD: esto no es excusa para convertirse en un gilipollas actuando como un imbécil haciendo daño a los demás.

13 – No dejes que el dinero controle tus emociones, y tampoco al revés

Tus emociones controlan tu dinero y también se puede ver al revés: el dinero controla tus emociones. Si se entremezclan emociones y dinero puede convertirse en un estrés que no nos deje dormir.

Nuestro instinto animal asocia el dinero a uno de las necesidades humanes fundamentales: la seguridad de que vas a sobrevivir. Eso es lo que siente nuestro subconsciente pero al fin y al cabo el dinero es un número almacenado en una base de datos en algún ordenador del mundo asociado a tu nombre.

He conocido personas con ese número tan alto que tienen varias vidas solucionadas pero quieren tomar café conmigo para pedirme consejo sobre cómo ser feliz, también conozco a personas cuyo número es tan pequeño que no saben si podrán pagar el alquiler de este mes para seguir estando aquí en Tokio pero son tan felices que me contagian el entusiasmo por vivir.

Si tu subconsciente considera que ese número es suficiente para cubrir tus necesidades te sientes seguro y emocionalmente con energía para ser creativo y emprender nuevas aventuras en la vida.

Si por el contrario consideras que ese número no es suficiente para cubrir tus necesidades te sientes inseguro y tu pirámide emocional se comienza a derrumbar. Pensamientos de este tipo delatan inseguridades: "¿Porqué narices no me suben el sueldo ya de una vez?", "¿Porqué perico de los palotes cobra más que yo y hace la mitad?", "¿Tendré suficientes ahorros para pagar la educación de mi hijo?" o "Esta lechuga cuesta 15 céntimos más que el mes pasado".

Fijaos que hablo de cubrir nuestras necesidades. A veces es cuestión de ser conscientes de cuales son nuestras necesidades para sentirnos ricos o pobres. Muchas veces necesitamos mucho menos de lo que creemos.

En mi caso, mirado en retrospectiva, cuando tenía 23 años y acababa de llegar a Japón cobrando de becario me sentía más rico de lo que me he sentido jamás. Mis necesidades eran mínimas.

Si no sientes control sobre tu dinero, él pasa a tener el control sobre ti. Y cuando el dinero toma el control solemos tomar decisiones irracionales usándolo.

Sentirte rico o pobre es un estado emocional.

14 – Da las gracias y se agradecido con el estado actual de tu vida

No solo hay que dar las gracias verbalmente a nuestros queridos y gente de nuestro alrededor que nos ayuda, también hay que agradecerlo desde nuestro interior.

Es bueno recordarnos cada día lo afortunados que somos por tener todo lo que tenemos: salud, relaciones personales, familia, personas que nos quieren, lugar donde dormir, o simplemente recordar que:

¡estamos vivos!

La práctica diaria de ser agradecidos con lo que tenemos ayuda a combatir la inevitable adaptación hedónica que nos hace querer siempre más y más, muchas veces olvidándonos de lo afortunados que somos con lo que ya tenemos.

El primer paso para aprender a ser feliz en el presente es siendo plenamente conscientes de lo que tenemos.

15 – Tener problemas es sinónimo de estar vivo

Suena fácil dar las gracias por todo cuando las cosas van bien pero no lo es tanto cuando ciertos eventos hacen que todo descarrile.

Los problemas, desgracias, enfermedades, accidentes y cosas no yendo según lo planeado son inevitables. Pero podemos elegir la forma en la que nos sentimos y manejamos estos problemas, esta es la clave que marca la diferencia entre una persona de éxito y una que se deja inundar por emociones negativas.

El estoicismo nos da muchas herramientas para manejar nuestras emociones cuando se presentan situaciones problemáticas que no podemos controlar y a tomar el mando cuando tenemos el control.

La mayoría de las veces no tenemos ningún control sobre problemas gordos que nos ocurren pero lo que podemos elegir siempre es nuestra forma de reaccionar ante ellos.

Sé sabio cuando estés respondiendo a problemas que tengan el potencial de amargarte la vida, transforma los problemas en retos.

16 – Busca el equilibrio entre certidumbre e incertidumbre

Demasiada incertidumbre nos estresa, pero demasiada estabilidad y certidumbre nos aburre. El balance entre certidumbre e incertidumbre para ser felices varía según la personalidad de cada persona.

Yo soy una persona a la que le gusta mucho llevar una vida rutinaria y predecible, pero cuando llevo mucho tiempo en modo rutina comienzo a sentir apatía y necesito algo o alguien que genere incertidumbre en mi vida. Mi forma favorita de añadir incertidumbre es juntándome con amigos más caóticos que yo y que me hagan salir de mis zonas de confort.

Uno de los capítulos de Ikigai trata sobre como equilibrar estos dos ingredientes para tener unos niveles de estrés sano adecuados.

17 – Observa lo que las personas hacen, no lo que dicen

Las palabras se las lleva el viento. Lo que decimos los seres humanos muchas veces no se corresponde con lo que hacemos.

Todos hemos conocido al típico se hace el sabiondo hablando de las maravillas de lo que está haciendo y lo que va a conseguir pero al cabo de meses te das cuenta de que no ha hecho nada. También conocemos a los que no dicen nada públicamente y de repente están consiguiendo aquello que habían soñado.

Admiro a aquellos que sin decir demasiado hacen cosas increíbles. También admiro a los que dicen algo aparentemente imposible, lo hacen público y luego se ponen en marcha, ejecutan y convierten lo imposible en real. Pero sospecho de los que hablan mucho sobre lo que van a hacer y conseguir pero luego no ejecutan.

Hay una expresión en japonés que me gusta mucho: 不言実行, que significa “ejecutar sin decir nada”. Y otra similar que es: 有言実行, que significa “decir algo y ejecutar acorde con tus palabras”.

¿Qué tipo de persona eres tú? ¿Cumples con tu palabra o ejecutas sin hacer alardes?

Yo soy más de “ejecutar sin decir nada” 不言実行. Por supuesto, como buen ser humano también me emociono a veces hablando demasiado y luego no cumplo.

18 – Tus héroes no tienen superpoderes

Conforme he ido desvirtualizando a mis héroes me he ido dando cuenta que somos todos seres humanos, con nuestros defectos y virtudes. Cuando he hablado con ellos he aprendido que el éxito nunca llega de repente, siempre hay años e incluso décadas de esfuerzo antes de llegar a convertirse en profesionales o héroes en cualquier área.

Con héroe no me refiero necesariamente a la fama o éxito, me refiero a ser una persona de valor que en su comunidad y entorno es admirada, querida y emulada por los demás.

Hay héroes escondidos en nuestra familia, en nuestros amigos, en nuestro entorno de trabajo, en los libros que leemos, en las películas que vemos, en nuestros sueños, en la historia de la humanidad…

Es bueno tener siempre a personas a las que admirar y de las que copiar virtudes pero no pierdas de vista que lo que consiguieron se lo tuvieron que ganar.

19 – Abre tu corazón y muestra tus vulnerabilidades para conectar con los demás

Me fascina la evolución de las amistades. Es algo misterioso, da la sensación de que van y vienen porque cada uno está siguiendo el camino de sus vidas pero en realidad, los amigos siempre están ahí, no se van.

También he aprendido que las amistades más sinceras son aquellas en las que se comparte tanto lo bueno como lo malo. Abrir el corazón es la clave, si sientes que puedes abrir tu corazón es porque confías en la otra persona y viceversa.

Sospecho de aquellos que solo cuentan lo bueno y maravilloso de sus vidas.

20 – Es mágico tener amigos que estén contigo muchos años

Hay algo mágico en estar acompañado por amigos durante diez, veinte o treinta años. Me he comenzado a dar cuenta que la amistad tiene muchas fases y ciclos.

No es lo mismo los primeros meses de juergas con un grupo de amigos que compartir aventuras y desventuras durante media vida.

Con el tiempo tus amigos pueden llegar a conocerte mejor que tú a ti mismo: ¡escúchales!

Si tus amigos crecen, tu también creces.

Si tus amigos son felices, tu también eres feliz.

21 – No dejes que lo urgente invada lo importante

Todos caemos en esta trampa a diario cuando las prisas nos persiguen. A la hora de tomar decisiones suelo preguntarme: ¿Es más importante responder estos tres emails o dedicar una hora concentrado a terminar X?.

Muchas veces sentimos que responder esos tres emails es algo urgente y que podemos terminar en 15 minutos. El problema es que después de esos 15 minutos nos llega un mensaje al móvil, y luego una llamada y luego otro email. Al cabo de unas horas nos da la sensación de que hemos conseguido muchas cosas pero en realidad no hemos avanzado nada en LO IMPORTANTE.

Para que la bola de nieve de lo URGENTE no me arrastre desde primera hora de la mañana, suelo empezar mis días dedicando una hora a los IMPORTANTE antes de abrir el email y similares.

22 – El cambio es inevitable, progresar y mejorar es tu elección

El cambio, el paso del tiempo, es inevitable 諸行無常, tenemos que aprender a aceptarlo. Es algo que está fuera de nuestro control, es inevitable.

Como individuos tenemos que aprender a surfear en este universo siempre cambiante. Las olas que vamos a tener que afrontar puede que no sean favorables pero lo que sí que está bajo nuestro control es ser la versión mejor de nosotros cada día.

El cambio y el paso del tiempo es inevitable. Sacar lo mejor de nosotros mismos creciendo cada día está bajo nuestro control.

Mejorar y progresar es sinónimo de estar vivo.

23 – Sé la mejor versión de ti mismo cada día

Paso a paso, sin prisas, pero siempre intentando mejorar cada día. Usa esta máxima para cualquier aspecto de tu vida que quieras mejorar: deporte, dieta, relaciones personales, trabajo, dinero. Compara estos aspectos con tu yo del pasado, nunca con los demás.

No compitas con los demás, compite contigo mismo.

Aprende algo nuevo cada día.

24 – Tu estado fisiológico afecta a tu estado mental

Estar en forma, sano y descansado, afecta a cómo nos comunicamos con los demás. También influye en nuestra capacidad de toma de decisiones, a nuestro optimismo y a cómo nos sentimos al interactuar con nuestro entorno.

No solo estar en forma es clave, también lo es comer bien y llevar una vida que combine tiempo de ocio y relax con trabajo.

Si llevas semanas trabajando sin descanso, comiendo de mala manera, peleándote con tu jefe y llegando a casa poniendo mala cara a tu familia terminarás cayendo en un estado reactivo en el que sientes que cualquier persona que te habla te está atacando. No son las personas las que te están agrediendo, es tu estado emocional el que está creando la sensación dentro de ti dándote la sensación de que todo el mundo es tu enemigo.

Dicen que Bill Clinton cuando tenía que negociar algún líder internacional algo importante se aseguraba de que al llegar a Estados Unidos durmiera bien, comiera en cantidad y se recuperara del jet lag antes de pasar a la negociación en la Casa Blanca.

Mens sana, in corpore sano.

25 – No escondas tus emociones, ¡exprésalas!

Los introvertidos caemos repetidamente en la trampa de esconder nuestras emociones en nuestro interior. Nos cuesta compartir hablando con los demás.

Si te cuesta compartir hablando, también hay otras formas de dejar emerger nuestro estado emocional desde el interior hacia el exterior. Una de ellas es expresándonos via arte: dibujando, pintando, escribiendo, programando, con la música…

Un hobby con una componente artística te ayudará a equilibrar tu estado emocional. Yo elegí la fotografía.

26 – Tu pasado no define tu futuro

Cuando llevamos muchos años haciendo lo mismo nos encasillamos en la sensación de que somos X, pero en realidad no hay nada que nos impida ser Y.

En mi caso llevo 26 años programando ordenadores, me da la sensación de que soy un programador pero en realidad esto no me impide escribir libros o sacar fotos. Escribir libros tampoco me define como escritor para el resto de mis días.

Mi futuro, nuestro futuro, siempre se puede redefinir.

Uno de mis héroes, Jonathan Ive dice: “Para crear algo genuinamente nuevo, hay que empezar otra vez. Con gran fuerza de voluntad se puede desconectar del pasado” “To create something that’s genuinely new, you have to start again, and I think with great intent, you disconnect from the past”.

Steve Jobs, mentor de Jonathan Ive, también era consciente de que el pasado se puede convertir en una carga, no solo a nivel personal si no a nivel de consciencia colectiva dentro de la empresa. Lo primero que hizo cuando volvió a Apple como CEO fue donar todos los ordenadores viejos y prototipos de productos al museo de Stanford. Limpió las oficinas del pasado y empezó desde 0 a crear el futuro.

Si crees que eres X, y lo sigues creyendo dentro de ti nunca llegarás a ser Y. Lo que CREES que eres te pone barreras, los fantasmas de tu PASADO te limitan. Tienes el poder cada momento de REINVENTARTE avanzando hacia lo que quieres ser en EL FUTURO.

27 – Mantén una mentalidad de principiante. Keep a beginners mind.

En japonés tenemos la palabra shoshin, que se escribe: 初心. El primer carácter 初 significa "principio" y el segundo 心 significa "corazón". Se refiere a la actitud de tener siempre el corazón abierto y dejar aparte prejuicios o ideas preconcebidas.

Al principiante le fascina encontrar patrones y similaridades en todo aquello que aprende. El maestro raramente se sorprende con nada, ya se lo sabe todo, o mejor dicho: siente que lo sabe. Si estás perdiendo tu capacidad de sorprenderte quizás es el momento de adoptar shoshin 初心: corazón de principiante.

Cuando llevamos tiempo dedicándonos a algo nos empezamos a creer que somos buenos en ello. Esta sensación de poderío y confianza en nuestras capacidades es buena siempre y cuando no nuble nuestra capacidad para juzgar nuestro trabajo y para seguir progresando en lo que hacemos.

Revisar lo que hacemos con una perspectiva de principiante nos ayuda a estar siempre mejorando.

Me fascinan las personas que llevan décadas dedicándose a algo pero siguen preguntando como si fueran niños queriendo aprender y entender con profundidad cada detalle de su oficio.

No te creas que sabes algo. Cuestiona siempre los fundamentos. Repite ejercicios que llevas años sin hacer. Como decía Einstein: enseña a otras personas y si no eres capaz de explicárselo a un niño de cinco años significa que todavía no lo entiendes.

Para mantener una mente de principiante:

  • Aprende cosas nuevas cada día
  • Reaprende cosas que pensabas que ya sabías pero mirándolas desde otras perspectivas.

"En la mente del principiante hay muchas posibilidades, en la del experto hay pocas" – El maestro del Zen, Suzuki.

"Necesitamos sentirnos un poco perdidos, físicamente o intelectualmente, al menos una vez al día" – The Bed of Procrustes, Nassim Nicholas Taleb

28 – La suerte es preparación encontrando oportunidad

Estar en el momento adecuado en el lugar adecuado ayuda con la suerte pero lo fundamental es estar preparado para cuando la oportunidad se presente.

Es más, yo diría que estar preparado atrae oportunidades.

Cuanto más preparado estamos más nos ayuda a ser ávidos y detectar oportunidades cuando se presenten.

29 – Aprende practicando y juntándote con gente mejor que tú

Yo era muy de aprender a base de leer libros, pero con el tiempo me he ido dando cuenta que se aprende más rápido a través de la práctica. También es fundamental juntarse con gente mejor que tú, aunque no te enseñen directamente aprenderás por osmosis.

Si quieres aprender a tocar un instrumento musical, tócalo todos los días y júntate con gente que lo haga mejor que tú. Observa a músicos mejores y copia lo que hacen.

Copiando y emulando: así es como se ha transmitido la mayor parte de la cultura durante milenios antes de que existiera la imprenta. Los seres humanos estamos diseñados para copiar comportamientos.

“Me lo contaron y lo olvidé; lo vi y lo entendí; lo hice y lo aprendí” – Confucio

30 – Tu estado emocional da color a todas nuestras experiencias.

No es lo mismo lo que está pasando “realmente” que lo que nosotros percibimos. Y tampoco es lo mismo lo que percibes tú y lo que interpreta otra persona. Cada uno, según el momento, según el lugar, según nuestro estado emocional, interpretamos las cosas de una forma u otra.

Si te sientes bien, te gustará lo que hagas aunque en teoría sea una tarea aburrida. Si te sientes mal, odiarás lo que hagas aunque sea lo más divertido del mundo.

Para explicar esto me gusta mucho el experimento del café frío y el café caliente. A los sujetos los dividieron en dos grupos: al grupo A le dieron café caliente, al grupo B le dieron café frío. Sin saber nadie que el café es parte del experimento.

Les pidieron que calificaran la personalidad de la persona desconocida para ellos que les había dado el café. Los que recibieron el café caliente calificaron las personalidades como: “agradable”, “sociable” y “amigable”. En cambio, los que recibieron el café frío calificaron a la persona que les había servido el café como: “fría”, “distante” y “desconfiada”. La conclusión es que la temperatura del café condiciona las emociones de las personas y la forma en la que perciben a los demás!

Filósofos de la antigüedad hasta nuestros días se preguntan si es posible desapegarse de las emociones y percibir el mundo tal y como es. Pero parece que no hay nada ni nadie que sea 100% “objetivo”, ¿excepto quizás las matemáticas?

Las emociones nublan el mundo, sé consciente de ello, observarlas y notarlas te ayudará. Utilízalas a tu favor. La práctica de la meditación nos ayuda a ser mejores detectándolas cuando aparecen.

Tu estado emocional se proyecta en tu entorno. Si es malo, los demás lo notarán y te rechazarán, si es bueno los demás lo notarán y te querrán.

31 – Dar más que recibir

Cuanto más das, más recibes. No me refiero a objetos o cosas de de valor, también me refiero a favores, ayudar emocionalmente, elogiar a los demás, dar nuestro tiempo a otros o simplemente escuchar.

Según el libro Dar y Recibir, las personas nos podemos clasificar en tres tipos: los que dan todo el rato (givers), los que balancean dar y recibir (matchers) y los que solo reciben (takers).

Cada tipo de estrategia tiene sus ventajas evolutivas, por ejemplo, ser un taker te ayuda a sobrevivir eliminando la competencia. Ser un taker es una estrategia buena en ambientes corporativos donde apuntarse los éxitos de los demás te hará subir la escalera corporativa rápidamente (al menos a corto plazo).

Aunque parezca a simple vista que a los takers les vaya bien en nuestra sociedad capitalista, la conclusión de muchos estudios es que a largo plazo las personas que son givers, las que dan mucho más que reciben, son las que tienen más éxito en la vida. A largo plazo los takers terminan cayendo.

Yo creo que estoy en el espectro de matchers, los que balanceamos dar y recibir, pero quiero cambiar un poco la balanza para ser más giver a partir de ahora.

32 – Estar en flow es uno de los grandes placeres de la vida

El Flow / el fluir, es el estado en el que las personas entran cuando están inmersas en una actividad y nada más importa. La experiencia en sí misma es tan agradable que las personas la seguirán haciendo aunque tengan que sacrificar en otros aspectos de la vida, solo por el hecho de hacerlo.

¿Qué tipo de actividades te hacen entrar en flow? ¿Tu trabajo? ¿Jugar a las cartas con los amigos? ¿Subir montañas? ¿Esquiar? ¿Navegar? ¿Tocar el piano? ¿Dibujar? ¿Programar? ¿Escribir? ¿Soldar circuitos?

Analiza y piensa qué tipo de actividad te hace perder la sensación de paso del tiempo y te hace olvidar que tienes que comer o dormir. Una vez detectes lo que te haga entrar en estado de flow dedícale más tiempo a ello.

En el libro Ikigai, dedico un capítulo entero a explicar con detalle técnicas para mejorar nuestra capacidad para entrar en el estado del fluir / flow.

33 – Deja de hablar sobre cómo es una buena persona, simplemente sé una buena persona – Marco Aurelio

Marco Aurelio fue emperador de Roma y posiblemente el hombre más poderoso en su época. Sabía lo importante que era liderar dando ejemplo.

Lo admirable de Marco Aurelio es que el poder no se le subió a la cabeza y escribía en su diario cada día reflexionando sobre la condición del ser humano y cómo ser mejor persona. Sus reflexiones son intemporales, cuando leo a Marco Aurelio me siento transportado en espacio y tiempo.

"Deja de hablar sobre cómo es una buena persona, simplemente sé una buena persona" – Marco Aurelio

“Todo lo que oímos es una opinión, no un hecho, Todo lo que vemos es una perspectiva, no la verdad” – Marco Aurelio

34 – Somos animales irracionales

Tendemos racionalizar todo lo que hacemos o lo que nos sucede. Buscamos explicaciones y nos contamos historias a nosotros mismos u a otros que parecen tener una lógica interna pero en realidad la mayoría de los eventos de nuestro entorno están fuera de nuestro control y son totalmente irracionales.

Ser conscientes de lo sensibles que somos a caer sesgos cognitivosnos puede ayudar darnos cuenta de lo engañados que estamos continuamente por nuestros sentidos y nuestro cerebro que intenta encajar todo en una explicación congruente. Pero la mejor solución es ser conscientes que en general todo es mucho más irracional de lo que creemos y que lo mejor es sentir las emociones, el lenguaje corporal, las miradas y actitud de los demás para realmente “entender” a un nivel más innato lo que sucede a nuestro alrededor.

La mayoría de las decisiones que tomamos los seres humanos son puramente emocionales: comer, dormir, sexo, hablar o ignorar a alguien, escuchar un tipo de música u otra, ayudar a alguien o ignorarlo para irse a tomar un café con otra persona, escapar al refugio de nuestro smartphone porque nos cae mal alguien que está sentado/a en la mesa…

Escucha tus emociones.

Acepta tu propia irracionalidad y también la de tu pareja, la de tus amigos y la de tus queridos.

La gran mentira de nuestros tiempos: intentar racionalizar y explicar con historias fabricadas aquello que es inexplicable e irracional.

Sentir >>> Racionalizar lo irracional

35 – Rutinas y sistemas son más importantes que los objetivos.

A todos nos pasa que escribimos una lista de propósitos de año nuevo y al cabo de unas semanas nos damos cuenta de que no estamos cumpliendo con los objetivos que listamos.

Normalmente lo que escribimos son metas y objetivos pero no definimos los pasos que necesitamos tomar para llegar a cumplirlos.

Es bueno marcarse objetivos pero para implementar verdadero cambio en nuestras vidas lo más importante es definir rutinas, hábitos y sistemas que nos ayuden cada día estar cada vez más cerca de cumplir nuestros propósitos.

Lista tus objetivos pero también especifica y visualiza los cambios que vas a hacer en tus hábitos y rutinas diarias.

Por ejemplo:

  • OBJETIVO: perder 10 Kg.
  • SISTEMAS: definir una dieta concreta que vamos a llevar a cabo, escribir la lista de la compra y recetas que vamos a cocinar para cumplir con la dieta, establecer tres días y horas concretas a la semana en las que vamos a ir al gimnasio. Cuanto más detalle añadamos en esta sección de sistemas mejor, tipo de ejercicio que vas a hacer etc.

Si no te sientes confortable con los sistemas que hayas definido cámbialos, adáptalos, no estés a disgusto, añade recompensas para reforzar los buenos hábitos, pero no dejes de tener sistemas que te acerquen a tus objetivos cada día. Lo que suele pasar es que a mitad de camino nos hartamos de ir al gimnasio y de seguir una dieta demasiado rígida y enviamos a la porra todo lo que nos habíamos propuesto hacer. Si notas que te estás hartando manipula los sistemas para estar cómodo con ellos.

Los hábitos controlan nuestras vidas. Cuanto más consciente de tus hábitos malos y buenos seas mejor. Si aprendes a tomar el control sobre ellos con sistemas y rutinas te darás cuenta de que entrarás en piloto automático y cuando menos lo esperes habrás llegado a tus metas y tendrás que ponerte nuevos objetivos más ambiciosos.

Otra de las cosas que he notado cuando doy prioridad a los sistemas sobre mis objetivos es que consigo mucho más de lo que me había propuesto y me doy cuenta de que los objetivos que me había puesto inicialmente me limitaban más que otra cosa.

Para acordarme cada día de este punto me gusta decirme a mi mismo en inglés: "Systems over goals".

36 – Solemos sobreestimar lo que podemos conseguir en 1 año pero subestimamos lo que podemos conseguir en 10.

Mi consejo es que antes de los 30 hay que apuntar muy alto, todo lo que podamos. No hay nada que perder.

Solemos sobreestimar lo que podemos conseguir en un año, pero subestimamos lo que podamos conseguir en diez años. Si pudiera volver atrás en una máquina del tiempo apuntaría mucho más alto de lo que hice.

No hay que tener miedo a tomar riesgos y caer, porque visto en perspectiva esos son siempre los momentos de mayor aprendizaje.

Tus sueños tienen que ser mucho más grandes que tu pasado.

Yo tengo grandes planes para mis próximos 10 años, ¿y vosotros?

RECUERDA SONREIR Y DISFRUTAR EN TODO MOMENTO. Y TAMPOCO TE TOMES MUY EN SERIO TODO LO QUE ACABO DE DECIR.

AMOR 愛 LOVE

Héctor García, 25 de Febrero de 2017, Tokio.

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Los 10 libros que más me fascinaron en el 2016

Este año leí 72 libros, de todos ellos me quedo con estos diez. Los he elegido por diversas razones, pero la principal es que su contenido me ayudó a cambiar mi visión de cómo funciona el mundo que nos rodea.

¿Cuales fueron vuestros favoritos? ¿Alguna recomendación para el 2017?

1.- Sapiens, de animales a Dioses – Sapiens: A Brief History of Humankind

Este es el libro que más estoy recomendado. Me habría gustado leerlo cuando tenía 12-14 años antes de que me llenaran la cabeza de datos históricos poco útiles en clases de historia. Explica nuestra historia sin centrarse en personas ni guerras sino en las consecuencias de introducción de nuevas tecnologías, invención del dinero, economía, migraciones, capacidad de distribución de información (transporte más rápido, imprenta) etc. ¿Cuales son los factores más importantes para que una civilización se sostenga?

Esta lectura ha dado una perspectiva nueva de la historia de la humanidad y de la arrogancia de nosotros los Homo Sapiens. Que nos pensamos que hemos dominado el planeta Tierra desde el principio de los tiempos y lo dominaremos hasta la eternidad. Al igual que los Neandertales, tarde o temprano, seremos reemplazados por un ente superior.

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2.- Superinteligencia: Caminos, peligros, estrategias – Superintelligence: Paths, Dangers, Strategies –

Recomendado por Elon Musk y Bill Gates, este libro de Nick Bostrom analiza todos los escenarios posibles a los que nos enfrentamos en las próximas décadas ante la emergencia de Inteligencias Artificiales que superaran con creces la capacidad de nuestra inteligencia humana. Entre ellos analiza seriamente la posible extinción de nosotros los seres humanos. Según su análisis la inteligencia artificial es potencialmente más peligrosa que las armas nucleares.

Bostrom nos llama a nosotros, las nuevas generaciones, para que que nos responsabilicemos y nos demos cuenta de que resolver el “problema de control” de la inteligencia artificial es la tarea esencial de nuestra era. ¿Quién tiene el control en última instancia? ¿Un ser humano que podría tener malas intenciones, o siempre una inteligencia artificial programada para nunca hacer daño a seres humanos? ¿Si una inteligencia artificial lanza un misil sin intervención humana quién es responsable? ¿Si el mismo misil es lanzado después de que el dedo de un ser humano le dé a un botón, cual es la diferencia a efectos prácticos? ¿Si un humano atropella a otro humano y si coche atropella a un humano? Isaac Asimov fue un pionero en intentar responder estas preguntas, pero todavía no tenemos una solución válida que nos asegure que un humano malintencionado no pueda programar una inteligencia artificial maligna.

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3.- Desde la Eternidad hasta hoy – The Big Picture: On the Origins of Life, Meaning, and the Universe Itself

Este es el mejor libro de divulgación científica que he leído en los últimos años. Después de aburrirme con Brian Green, que siempre cuenta lo mismo, y haberme terminado los maravillosos libros de Roger Penrose y Leonard Susskind, me encantó descubrir a Sean Carrol. En esta obra, Seal Carrol, recapitula y explica de forma coherente toda la historia del universo (Pasado y futuro) basándose en el conocimiento que tenemos de física moderna a día de hoy, incluyendo los últimos descubrimientos en el CERN.

Habla de la unificación de la gravitación de Einstein y la mecánica cuántica, de la energía oscura, de la naturaleza verdadera del tiempo, de la conciencia humana, de cómo pensar de forma bayesiana para analizar fenómenos en el mundo que nos rodea etc. También nos describe los grandes problemas a los que se enfrenta la ciencia en la actualidad, analizando los límites con los que nos estamos topando, especialmente en sistemas complejos en los que aun conociendo las leyes fundamentales procesos emergentes añaden opacidad al problema. Por ejemplo, considera la posibilidad de que la conciencia del ser humano sea uno de esas propiedades emergentes que no podremos explicar nunca a partir de leyes fundamentales. El universo ha creado seres vivos que son capaces de observar el universo, ¿porqué?

También habla del origen de la vida y de cómo nosotros los seres humanos somos máquinas biológicas destinadas a reducir la entropia del universo a corto plazo usando free energy a cambio de incrementar la complejidad local en nuestro planeta. Pero en el futuro estamos condenados a mezclarnos y a ser absorbidos por la sopa del universo a la que tanto le gusta que el desorden crezca sin remedio.

Si quieres saber más sobre la historia del universo, la naturaleza de la materia, el tiempo y la conciencia humana, este libro es un “must read”.

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4.- Dark Matter – Materia Oscura

Esta novela de ciencia ficción fue mi favorita de este año, no está maravillosamente escrita pero la idea general del argumento (¡Universos paralelos!) me fascinó y despertó mi imaginación desde el principio hasta el final. El ritmo de la acción es tan trepidante que más que ciencia ficción yo lo clasificaría como “Thriller con muchos elementos ciencia ficción”.

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5.- Epicteto

El año pasado leí a Séneca y me fascinó su forma de ver la vida humana hace 2000 años. Sus enseñanzas siguen siendo totalmente válidas hoy en día. Este año decidí adentrarme en Epicteto, otro de los grandes de la escuela de los estoicos. En inglés la mejor compilación es el libro de Penguin “Discourses and selected writings”, en español hay varias editoriales que lo han publicado y también se pueden encontrar ediciones de sus escritos online. A continuación algunas de las notas que traduje yo mientras leía el libro en inglés de Epicteto:

No es lo que te pasa, es tu forma de reaccionar lo que importa.
La tranquilidad del hombre no es perturbada por cosas, sino por cómo deciden ver esas cosas.
Primero tienes que decidir qué quieres ser, luego tienes hacer lo que tienes que hacer.
Solo los educados son libres.
Solo hay un camino a la felicidad, dejar de preocuparse por cosas que están más allá de nuestro control.
El hombre sabio es aquel que no desea aquellas cosas que no tiene, sino el que disfruta de lo que tiene.
La clave es rodearse de aquellos que con su mera presencia sacan lo mejor de ti.
Si quieres mejorar, primero acepta que eres tonto.

Discourses and selected writings

6.- Historia de la decadencia y caía del imperio romano

Este libro de Gibbon es largo pero fascinante. Analiza meticulosamente la historia del imperio romano pero no desde la perspectiva de su gloria sino mirándolo a través de los ojos críticos de alguien que se pregunta las verdaderas razones por las que todo se vino abajo. Aprendí muchísimo sobre la historia de Roma y me ha picado la curiosidad por saber más sobre ella, seguramente siga leyendo más libros de Gibbon el año que viene.

Historia de la decadencia y caía del imperio romano

7.- La naturaleza de la conciencia: cerebro, mente y lenguaje

Este año leí muchos libros sobre la conciencia del ser humano. Es un tema que me intriga desde que leí Godel, Escher y Bach y quería saber si hemos avanzado en el entendimiento de uno de los grandes misterios del universo. He aprendido mucho sobre formas de definir “conciencia” y el estado actual de la Information Integration Theory que intenta explicar el fenómeno computacionalmente (La densidad/integración de información es fundamental una conciencia emerja) pero parece que seguimos sin tener ni idea de lo que realmente es “un ente con conciencia”.

Este libro de Daniel Dennett es el que mejor explica la visión general que tenemos hoy en día sobre eso que llamamos “conciencia”. Para acompañar la lectura de este volumen nada mejor que ver la serie Westworld.

La naturaleza de la conciencia: cerebro, mente y lenguaje

8.- La Sociedad De Coste Marginal Cero – de Jeremy Rifkin

Es un poco repetitivo pero vale la pena solo por su tesis principal en la que analiza los límites del capitalismo y cómo nos acercamos a una era en la que el coste marginal de cualquier producto será cercano a 0. Robots e inteligencias artificiales están reemplazando la labor humana a tal velocidad que en poco tiempo no necesitaremos humanos para producir nada. ¿En qué trabajaremos los seres humanos en el futuro? ¿Cómo ganaremos dinero si todo está automatizado hasta tal punto que nada tiene apenas valor?

El capitalismo se está rompiendo y es algo que ya estamos comenzando a notar.

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9.- Ser feliz en Alaska: Mentes fuertes contra viento y marea

Este es posiblemente el mejor libro que he leído sobre psicología práctica. Rafael Santandreu explica lo que necesitamos saber para poder aplicar psicología cognitiva en nuestras vidas. A veces, lo que más me desespera al leer libros de psicología/autoayuda/etc es tener que diferenciar ruido de señal mientras voy leyendo. Ser feliz en Alaska está explicado con claridad y sin ningún tipo de bullshit, es todo señal y se nota que hay mucho trabajo detrás de cada idea que se presenta.

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10.- El amanecer rojo – Red Rising

Empecé a leer esta serie de novelas de ciencia ficción y la historia me atrapó tanto que ya voy por el tercer volumen. La historia comienza presentándonos al protagonista viviendo en Marte en una colonia de seres humanos que trabaja para que el planeta pueda ser habitado por futuras generaciones, pero…

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