Paseo aleatorio por Tokio – 1

Una de mis cosas favoritas de estar en Tokio es que da la sensación de que estoy viviendo dentro de un videojuego que nunca se termina. No importa los años que pasen, al caminar por las calles de esta gran ciudad siempre me encuentro sorpresas a la vuelta de cada esquina. Digo “gran ciudad”, pero aquellos que viven aquí saben que al cabo de un tiempo Tokio tiene sabor a pueblo, sobre todo cuando te adentras y te dejas enamorar por cada uno de sus centenares (quizás miles) de barrios.

Estas dos primeras fotos de un parque y de una callejuela, están tomadas dentro de Shibuya-ku de camino de Shinjuku-ku. Al perderse por zonas residenciales te olvidas un poco que estás en una de las mayores urbes del mundo.


Reflejos en una de las calles principales de Shinjuku.


En esta librería están especializados en libros de gatos.


En esta otra tienda de libros tienen algunos libros fuera, no tienen miedo de que nadie los robe.


En esta parece que tienen problemas de espacio y están organizando libros antes de meterlos dentro.


Una máquina expendedora de paraguas transparentes por si te pilla la lluvia sin estar preparado.


Una esquina Tokiota cualquiera, con bastantes máquinas de bebidas.


Una anuncio de colaboración entre el pinguino de Suica y una marca de agua embotellada.


Una mujer que va bien protegida contra la luz del sol.


Un minisantuario sintoista.


Un restaurante con mucho colorido en el exterior.


Estos ojos los ponen para que la gente no tire basura en horas/días que no se puede según las normas del barrio.


En el cartel de la izquierda explican qué días puedes tirar qué tipos de basuras. Se ve que últimamente alguien se ha saltado las normas y por eso han puesto los ojos en varios lugares, para que el culpable se de por aludido.


Un anuncio de una empresa de seguridad informática que lleva varios años puesto cerca de la estación de Harajuku.


Un par de fotos por Shibuya, justo frente al 109.


Un local donde ofrecen realidad virtual VR con contenidos erótico/sexuales.


Justo al lado del local de realidad virtual me encuentro con este restaurante de ramen y sobre él un anuncio de Wild One (Marca de vibradores para mujeres)


Y para terminar un par de paneles de publicidad en la estación de Ikebukuro.

Un paseo por Kappabashi

Kappabashi 合羽橋 es una calle que está entre Ueno y Asakusa en la que se acumulan una gran cantidad de tiendas de utensilios para cocina. Es una zona muy curiosa llena de tiendas extremadamente especializadas. Hay varias que solo venden cuchillos, otras solo de palillos y una que se especializan en escobas y cepillos. Si queréis comprar un buen cuchillo japonés es el lugar ideal para ir. Si simplemente quieres callejear y cotillear en las tiendas está bien para iniciar un paseo y terminar en Asakusa o Ueno.

La mascota oficial de la zona es el Kappa del cual se ven monigotes en las entradas de las tiendas ¿Podéis encontrar los kappa en las fotos?


Esta última foto está tomada ya de camino a la estación de Asakusa mirando hacia el Tokyo Sky Tree.

Localización de Kappabashi en Google Maps.

Cuando la nieve nos lleva a un Tokio de otra dimensión

Cada vez me cuesta más responder a la pregunta: ¿cual es la mejor época para visitar Japón? Y es que la belleza de este lugar muta con las estaciones y ninguna es mejor ni peor. La primavera tiñe los paisajes con los colores del sakura, el verano con el tsuyu y el otoño con el kouyou. Pero una de las transformaciones más espectaculares y repentinas de Japón llega en el invierno cuando la nieve cubre más de la mitad de su territorio.

La nieve japonesa fue la inspiración para la primera novela que escribió Kawabata titulada País de nieve 雪国 Yukiguni. Más tarde sería el primer escritor japonés en recibir el Premio Nobel. No solo cautivó a Kawabata, el cambio que causan las estaciones en Japón es tan marcado que ha inspirado a artistas japoneses desde siempre. Por ejemplo, los poemas haiku casi siempre hacen una referencia a la estación del año.

La nieve añade una pizca de caos a la vida de los tokiotas, tan acostumbrados a que todo funcione a la perfección. El comportamiento de la gente cambia y los trenes se vuelvan locos. Cuando las calles de Tokio se cubren de nieve no solo se transforma de forma superficial, a los que vivimos aquí nos da la sensación de haber sido transportados a una dimensión paralela en la que existe otro Tokio.

De la noche a la mañana, una calle por la que llevo pasando más de diez años tiene algo mágico cuya presencia hasta ahora me había pasado desapercibida. ¿Qué es exactamente? No lo sé. Quizás sea el árbol que nunca noté y ahora con el peso de la nieve parece estar en el centro de la calle. O quizás sean los cables de la luz cuyo negro marca líneas sobre el blanco que lo es todo.

En un cruce, la máquina de bebidas a la que ya me había acostumbrado a ver cada día ahora vuelve a llamarme la atención porque la luz que emerge de ella se refleja en el manto de nieve nocturna. Cuando me alejo de la estación muñecos de nieve adornan las entradas de las casas y totoro parece que es el que más gusta imitar.

De madrugada decido ir más allá de las callejuelas tokiotas y me adentro en Meiji Jingu. Al entrar en el santuario me da la sensación de que he abandonado la ciudad completamente, no se si estoy dentro del Yukiguni 雪国 de Kawabata o en el poblado de “El Fin del mundo” de la novela de Murakami: El fin del mundo y un despiadado país de las maravillas.

Historia del centro comercial Mitsukoshi

Al lado de Nihonbashi, el kilómetro 0 de Japón, está el centro comercial Mitsukoshi. Japón es bueno en eso de tener empresas/negocios que sobreviven durante siglos, la empresa más antigua del mundo es japonesa y se fundó en el año 578.

Mitsukoshi comenzó en 1672 (Antes se llamaba Echigoya). Al principio lo llevaba una familia que vendía kimonos yendo de casa a casa para venderlos. No les iba mal, pero tampoco era un gran negocio hasta que se les ocurrió la brillante idea de montar una tienda cerca de Nihonbashi para no tener que ir de puerta a puerta con los kimonos obligando a los clientes a acercarse a la tienda para comprar.

La tienda pronto se convirtió en una especie de centro neurálgico en la zona y con el tiempo llegó a ser la zona más comercial de Edo / Tokyo.

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Grabado de Hiroshige de la calle Sugura que comenzaba en el puente de Nihonbashi y tenía vistas al Monte Fuji. Si podéis leer hiragana veréis que en los toldos de los tenderetes pone “Echigoya えちごや”, el nombre antiguo del centro comercial Mitsukoshi

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Mitsukoshi hoy en día visto desde Nihonbashi.

En este video cuento la historia de Mitsukoshi con algo más de detalle y os muestro la zona de Nihonbashi.

La gran área metropolitana de Tokio

La gran área de Tokio es la zona metropolitana más poblada del mundo con 38.459.901 habitantes (Enero 2016). El gobierno japonés reconoce esta área con el nombre “Región Capital” (首都圏 Shuto-ken). También tiene el PIB más alto del mundo por encima del área de New York City y Los ángeles. También tiene el récord del cruce por el que más peatones pasan al día, la estación de trenes por la que más pasajeros pasan y la líneas de trenes/metro más usadas del mundo (Yamanote 4-5 millones de pasajeros al día).

La población de este área ha seguido creciendo a pesar de la crisis de los últimos 25 años. Este año el área de Tokio ha tenido una de las subidas de población más altas de los últimos años mientras que la tendencia en general en otras regiones es de bajada.

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Mucha gente me pregunta si no se hace estresante o difícil vivir en una metrópolis tan grande y con tanta gente. Estresante lo es a veces como en cualquier otra ciudad, pero vivir en el área de Tokio se hace llevadero una vez te acostumbras y yo diría que es una ciudad muy cómoda para residir. Es un lugar muy seguro, hay muchas zonas verdes y el transporte público es excelente, viviendo aquí no me planteo tener un coche. La revista Monocle calificó a Tokio como la “mejor ciudad para vivir del mundo” en el 2015.

Otra de las cosas que suelo explicar es que las zonas residenciales están muy bien demarcadas y suelen ser muy tranquilas. Cada barrio, cada estación de tren, da la sensación de que es un pequeño pueblo. Cuando vives aquí estás dentro de la mayor metrópolis del mundo pero a la vez sientes como si estuvieras paseando por un pueblecito.

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Este edificio es el Tocho, en él se encuentra el gobierno de Tokio.

Anotaciones relacionadas

Shimokitazawa

Shimokitazawa 下北沢, es un barrio poco turístico, pero con mucho encanto. No hay nada en concreto que ver, no hay ningún templo famoso ni tampoco atracciones turísticas dignas de mención. Es un barrio para flâneurs, para perderse, para explorar y para tomar un café. Está poblado por tiendecillas de ropa, muchas de ellas de segunda mano, salas de teatro y de conciertos, tiendas de vinilos, y cafeterías que no se atiborran de gente como en otros lugares de Tokio.

Se respira un aire muy diferente al de Shibuya que está a tan solo cinco minutos en tren, es todo mucho más tranquilo y pausado. Shimokitazawa está poblada por artistas, músicos y sobre todo juventud que no se siente identificada con los ideales de las modas de Harajuku o Shibuya.

La estación de tren de Shimokitazawa se inauguró en el año 1927 y el comercio comenzó a bullir a sus alrededores. Antes del 1927 era un barrio de granjeros y agricultores que llevaba allí desde la era Edo, los mapas de la época indican que era una zona de campos de arroz y poco más.

Shimokitazawa sobrevivió milagrosamente a los bombardeos que destruyeron prácticamente todo Tokio, esto permitió que surgiera un “mercado negro” donde los tokiotas iban desde otras zonas devastadas a comprar arroz. Hoy en día todavía se pueden visitar algunas tiendas en los callejones del antiguo mercado negro en la salida norte de la estación, pero con las últimas reformas de la estación seguramente desaparezcan.

Las calles estrechas, enrevesadas y de difícil acceso para vehículos ha hecho que en Shimokitazawa sobrevivan muchos pequeños negocios y todavía no haya sido invadida por centros comerciales como Shinjuku o Shibuya.

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Cómo llegar a Shimokitazawa: con la línea Inokashira desde la estación de Shibuya. Con la línea Odakyu desde Shinjuku.

Pin point de Google maps de la estación de Shimokitazawa.

Más anotaciones sobre Shimokitazawa: