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Cuando la nieve nos lleva a un Tokio de otra dimensión

Cada vez me cuesta más responder a la pregunta: ¿cual es la mejor época para visitar Japón? Y es que la belleza de este lugar muta con las estaciones y ninguna es mejor ni peor. La primavera tiñe los paisajes con los colores del sakura, el verano con el tsuyu y el otoño con el kouyou. Pero una de las transformaciones más espectaculares y repentinas de Japón llega en el invierno cuando la nieve cubre más de la mitad de su territorio.

La nieve japonesa fue la inspiración para la primera novela que escribió Kawabata titulada País de nieve 雪国 Yukiguni. Más tarde sería el primer escritor japonés en recibir el Premio Nobel. No solo cautivó a Kawabata, el cambio que causan las estaciones en Japón es tan marcado que ha inspirado a artistas japoneses desde siempre. Por ejemplo, los poemas haiku casi siempre hacen una referencia a la estación del año.

La nieve añade una pizca de caos a la vida de los tokiotas, tan acostumbrados a que todo funcione a la perfección. El comportamiento de la gente cambia y los trenes se vuelvan locos. Cuando las calles de Tokio se cubren de nieve no solo se transforma de forma superficial, a los que vivimos aquí nos da la sensación de haber sido transportados a una dimensión paralela en la que existe otro Tokio.

De la noche a la mañana, una calle por la que llevo pasando más de diez años tiene algo mágico cuya presencia hasta ahora me había pasado desapercibida. ¿Qué es exactamente? No lo sé. Quizás sea el árbol que nunca noté y ahora con el peso de la nieve parece estar en el centro de la calle. O quizás sean los cables de la luz cuyo negro marca líneas sobre el blanco que lo es todo.

En un cruce, la máquina de bebidas a la que ya me había acostumbrado a ver cada día ahora vuelve a llamarme la atención porque la luz que emerge de ella se refleja en el manto de nieve nocturna. Cuando me alejo de la estación muñecos de nieve adornan las entradas de las casas y totoro parece que es el que más gusta imitar.

De madrugada decido ir más allá de las callejuelas tokiotas y me adentro en Meiji Jingu. Al entrar en el santuario me da la sensación de que he abandonado la ciudad completamente, no se si estoy dentro del Yukiguni 雪国 de Kawabata o en el poblado de “El Fin del mundo” de la novela de Murakami: El fin del mundo y un despiadado país de las maravillas.

Historia del centro comercial Mitsukoshi

Al lado de Nihonbashi, el kilómetro 0 de Japón, está el centro comercial Mitsukoshi. Japón es bueno en eso de tener empresas/negocios que sobreviven durante siglos, la empresa más antigua del mundo es japonesa y se fundó en el año 578.

Mitsukoshi comenzó en 1672 (Antes se llamaba Echigoya). Al principio lo llevaba una familia que vendía kimonos yendo de casa a casa para venderlos. No les iba mal, pero tampoco era un gran negocio hasta que se les ocurrió la brillante idea de montar una tienda cerca de Nihonbashi para no tener que ir de puerta a puerta con los kimonos obligando a los clientes a acercarse a la tienda para comprar.

La tienda pronto se convirtió en una especie de centro neurálgico en la zona y con el tiempo llegó a ser la zona más comercial de Edo / Tokyo.

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Grabado de Hiroshige de la calle Sugura que comenzaba en el puente de Nihonbashi y tenía vistas al Monte Fuji. Si podéis leer hiragana veréis que en los toldos de los tenderetes pone “Echigoya えちごや”, el nombre antiguo del centro comercial Mitsukoshi

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Mitsukoshi hoy en día visto desde Nihonbashi.

En este video cuento la historia de Mitsukoshi con algo más de detalle y os muestro la zona de Nihonbashi.

La gran área metropolitana de Tokio

La gran área de Tokio es la zona metropolitana más poblada del mundo con 38.459.901 habitantes (Enero 2016). El gobierno japonés reconoce esta área con el nombre “Región Capital” (首都圏 Shuto-ken). También tiene el PIB más alto del mundo por encima del área de New York City y Los ángeles. También tiene el récord del cruce por el que más peatones pasan al día, la estación de trenes por la que más pasajeros pasan y la líneas de trenes/metro más usadas del mundo (Yamanote 4-5 millones de pasajeros al día).

La población de este área ha seguido creciendo a pesar de la crisis de los últimos 25 años. Este año el área de Tokio ha tenido una de las subidas de población más altas de los últimos años mientras que la tendencia en general en otras regiones es de bajada.

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Mucha gente me pregunta si no se hace estresante o difícil vivir en una metrópolis tan grande y con tanta gente. Estresante lo es a veces como en cualquier otra ciudad, pero vivir en el área de Tokio se hace llevadero una vez te acostumbras y yo diría que es una ciudad muy cómoda para residir. Es un lugar muy seguro, hay muchas zonas verdes y el transporte público es excelente, viviendo aquí no me planteo tener un coche. La revista Monocle calificó a Tokio como la “mejor ciudad para vivir del mundo” en el 2015.

Otra de las cosas que suelo explicar es que las zonas residenciales están muy bien demarcadas y suelen ser muy tranquilas. Cada barrio, cada estación de tren, da la sensación de que es un pequeño pueblo. Cuando vives aquí estás dentro de la mayor metrópolis del mundo pero a la vez sientes como si estuvieras paseando por un pueblecito.

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Este edificio es el Tocho, en él se encuentra el gobierno de Tokio.

Anotaciones relacionadas

Shimokitazawa

Shimokitazawa 下北沢, es un barrio poco turístico, pero con mucho encanto. No hay nada en concreto que ver, no hay ningún templo famoso ni tampoco atracciones turísticas dignas de mención. Es un barrio para flâneurs, para perderse, para explorar y para tomar un café. Está poblado por tiendecillas de ropa, muchas de ellas de segunda mano, salas de teatro y de conciertos, tiendas de vinilos, y cafeterías que no se atiborran de gente como en otros lugares de Tokio.

Se respira un aire muy diferente al de Shibuya que está a tan solo cinco minutos en tren, es todo mucho más tranquilo y pausado. Shimokitazawa está poblada por artistas, músicos y sobre todo juventud que no se siente identificada con los ideales de las modas de Harajuku o Shibuya.

La estación de tren de Shimokitazawa se inauguró en el año 1927 y el comercio comenzó a bullir a sus alrededores. Antes del 1927 era un barrio de granjeros y agricultores que llevaba allí desde la era Edo, los mapas de la época indican que era una zona de campos de arroz y poco más.

Shimokitazawa sobrevivió milagrosamente a los bombardeos que destruyeron prácticamente todo Tokio, esto permitió que surgiera un “mercado negro” donde los tokiotas iban desde otras zonas devastadas a comprar arroz. Hoy en día todavía se pueden visitar algunas tiendas en los callejones del antiguo mercado negro en la salida norte de la estación, pero con las últimas reformas de la estación seguramente desaparezcan.

Las calles estrechas, enrevesadas y de difícil acceso para vehículos ha hecho que en Shimokitazawa sobrevivan muchos pequeños negocios y todavía no haya sido invadida por centros comerciales como Shinjuku o Shibuya.

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Cómo llegar a Shimokitazawa: con la línea Inokashira desde la estación de Shibuya. Con la línea Odakyu desde Shinjuku.

Pin point de Google maps de la estación de Shimokitazawa.

Más anotaciones sobre Shimokitazawa:

Tokio ciudad número 4 detrás de Londres, Nueva York y Paris

Tokio sale clasificada en cuarta posición según el Global Power City Index que acaba de publicar la Mori Foundation. Tokio es la número uno en el indicador económico pero pierde en el resto de categorías: investigación y desarrollo, interacción cultural (turismo), lo fácil que es vivir en la ciudad para sus habitantes, en zonas verdes/parques y en accesibilidad (Transporte). En accesibilidad Tokio sale mal parada porque tiene muy pocas conexiones aéreas con otros aeropuertos internacionales en comparación con Londres o Nueva York.

En el ranking también aparecen Madrid y Barcelona en posición 22 y 28 respectivamente.

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Recogida de basura

Una de las cosas más confusas al empezar a vivir en Japón es entender el tema de la recogida de basura. Según la zona en la que vives hay unas normas u otras.

Este es el formato de cartel típico en Tokio en el que explica qué días puedes tirar la basura. Según las normas de este cartel en Shibuya solo se puede sacar la basura los lunes, martes, miércoles y sábados. Aparte de la restricción de los días también hay que tener en cuenta que solo se puede tirar un tipo de basura según lo especificado en los dibujos. Por lo general se divide en 不燃ごみ (Basura que no se puede quemar) y 可燃ごみ (Basura que se puede quemar). A veces es complicado saber si algo es considerado como “quemable” o “no quemable”. Para asegurarse de que lo estás dividiendo bien se puede consultar en la web.

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Otra de las características de las ciudades japonesas es que no se ven contenedores de basura por las calles. En el caso de Tokio se usan estas redes de color azul que sirven para que los cuervos no escampen la basura.

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Y estas son fotos del aspecto de las redes por las mañanas los días de recogida. Para los cartones, revistas y libros no se usan las redes pero se suelen colocar de forma ordenada para ahorrar trabajo a los recogedores.

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En este último video muestro la recogida de basura. Al estar en bolsas debajo de las redes se convierte en un trabajo minucioso y pesado.