Santuario que acepta donaciones con dinero electrónico

05 de January, 2017 en CulturaJaponesa

En el santuario shintoísta de Atago, en el barrio de Minatu-ku en Tokio, han instalado un sistema para poder hacer donaciones con dinero electrónico. Normalmente, en los santuarios shintoístas japoneses hay una caja de madera en la que los visitantes dejan caer dentro monedas como donación. La palabra en japonés es saisenbako 賽銭箱 (sai 賽: ofrecimiento a los dioses, sen 銭: dinero, bako 箱: caja). Este es el aspecto típico de una caja de donaciones:

Estas cajas son tan grandes porque originalmente se ofrecía arroz a los kami, en vez de monedas como se hace hoy en día. Este es el sistema que han instalado en el santuario de Atago, con el teclado de la izquierda indicas la cifra de dinero que quieres donar y en el sensor de la derecha tocas con tu dispositivo electrónico.


A la izquierda el sistema para aceptar donaciones electrónicas. A la derecha la caja de madera tradicional donde se echan las monedas de toda la vida.

Via ANN News.

Anotaciones relacionadas:
Ofuro Kappa
Amae Goemon

Los 10 libros que más me fascinaron en el 2016

26 de December, 2016 en Libros

Este año leí 72 libros, de todos ellos me quedo con estos diez. Los he elegido por diversas razones, pero la principal es que su contenido me ayudó a cambiar mi visión de cómo funciona el mundo que nos rodea.

¿Cuales fueron vuestros favoritos? ¿Alguna recomendación para el 2017?

1.- Sapiens, de animales a Dioses – Sapiens: A Brief History of Humankind

Este es el libro que más estoy recomendado. Me habría gustado leerlo cuando tenía 12-14 años antes de que me llenaran la cabeza de datos históricos poco útiles en clases de historia. Explica nuestra historia sin centrarse en personas ni guerras sino en las consecuencias de introducción de nuevas tecnologías, invención del dinero, economía, migraciones, capacidad de distribución de información (transporte más rápido, imprenta) etc. ¿Cuales son los factores más importantes para que una civilización se sostenga?

Esta lectura ha dado una perspectiva nueva de la historia de la humanidad y de la arrogancia de nosotros los Homo Sapiens. Que nos pensamos que hemos dominado el planeta Tierra desde el principio de los tiempos y lo dominaremos hasta la eternidad. Al igual que los Neandertales, tarde o temprano, seremos reemplazados por un ente superior.

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2.- Superinteligencia: Caminos, peligros, estrategias – Superintelligence: Paths, Dangers, Strategies –

Recomendado por Elon Musk y Bill Gates, este libro de Nick Bostrom analiza todos los escenarios posibles a los que nos enfrentamos en las próximas décadas ante la emergencia de Inteligencias Artificiales que superaran con creces la capacidad de nuestra inteligencia humana. Entre ellos analiza seriamente la posible extinción de nosotros los seres humanos. Según su análisis la inteligencia artificial es potencialmente más peligrosa que las armas nucleares.

Bostrom nos llama a nosotros, las nuevas generaciones, para que que nos responsabilicemos y nos demos cuenta de que resolver el “problema de control” de la inteligencia artificial es la tarea esencial de nuestra era. ¿Quién tiene el control en última instancia? ¿Un ser humano que podría tener malas intenciones, o siempre una inteligencia artificial programada para nunca hacer daño a seres humanos? ¿Si una inteligencia artificial lanza un misil sin intervención humana quién es responsable? ¿Si el mismo misil es lanzado después de que el dedo de un ser humano le dé a un botón, cual es la diferencia a efectos prácticos? ¿Si un humano atropella a otro humano y si coche atropella a un humano? Isaac Asimov fue un pionero en intentar responder estas preguntas, pero todavía no tenemos una solución válida que nos asegure que un humano malintencionado no pueda programar una inteligencia artificial maligna.

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3.- Desde la Eternidad hasta hoy – The Big Picture: On the Origins of Life, Meaning, and the Universe Itself

Este es el mejor libro de divulgación científica que he leído en los últimos años. Después de aburrirme con Brian Green, que siempre cuenta lo mismo, y haberme terminado los maravillosos libros de Roger Penrose y Leonard Susskind, me encantó descubrir a Sean Carrol. En esta obra, Seal Carrol, recapitula y explica de forma coherente toda la historia del universo (Pasado y futuro) basándose en el conocimiento que tenemos de física moderna a día de hoy, incluyendo los últimos descubrimientos en el CERN.

Habla de la unificación de la gravitación de Einstein y la mecánica cuántica, de la energía oscura, de la naturaleza verdadera del tiempo, de la conciencia humana, de cómo pensar de forma bayesiana para analizar fenómenos en el mundo que nos rodea etc. También nos describe los grandes problemas a los que se enfrenta la ciencia en la actualidad, analizando los límites con los que nos estamos topando, especialmente en sistemas complejos en los que aun conociendo las leyes fundamentales procesos emergentes añaden opacidad al problema. Por ejemplo, considera la posibilidad de que la conciencia del ser humano sea uno de esas propiedades emergentes que no podremos explicar nunca a partir de leyes fundamentales. El universo ha creado seres vivos que son capaces de observar el universo, ¿porqué?

También habla del origen de la vida y de cómo nosotros los seres humanos somos máquinas biológicas destinadas a reducir la entropia del universo a corto plazo usando free energy a cambio de incrementar la complejidad local en nuestro planeta. Pero en el futuro estamos condenados a mezclarnos y a ser absorbidos por la sopa del universo a la que tanto le gusta que el desorden crezca sin remedio.

Si quieres saber más sobre la historia del universo, la naturaleza de la materia, el tiempo y la conciencia humana, este libro es un “must read”.

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4.- Dark Matter – Materia Oscura

Esta novela de ciencia ficción fue mi favorita de este año, no está maravillosamente escrita pero la idea general del argumento (¡Universos paralelos!) me fascinó y despertó mi imaginación desde el principio hasta el final. El ritmo de la acción es tan trepidante que más que ciencia ficción yo lo clasificaría como “Thriller con muchos elementos ciencia ficción”.

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5.- Epicteto

El año pasado leí a Séneca y me fascinó su forma de ver la vida humana hace 2000 años. Sus enseñanzas siguen siendo totalmente válidas hoy en día. Este año decidí adentrarme en Epicteto, otro de los grandes de la escuela de los estoicos. En inglés la mejor compilación es el libro de Penguin “Discourses and selected writings”, en español hay varias editoriales que lo han publicado y también se pueden encontrar ediciones de sus escritos online. A continuación algunas de las notas que traduje yo mientras leía el libro en inglés de Epicteto:

No es lo que te pasa, es tu forma de reaccionar lo que importa.
La tranquilidad del hombre no es perturbada por cosas, sino por cómo deciden ver esas cosas.
Primero tienes que decidir qué quieres ser, luego tienes hacer lo que tienes que hacer.
Solo los educados son libres.
Solo hay un camino a la felicidad, dejar de preocuparse por cosas que están más allá de nuestro control.
El hombre sabio es aquel que no desea aquellas cosas que no tiene, sino el que disfruta de lo que tiene.
La clave es rodearse de aquellos que con su mera presencia sacan lo mejor de ti.
Si quieres mejorar, primero acepta que eres tonto.

Discourses and selected writings

6.- Historia de la decadencia y caía del imperio romano

Este libro de Gibbon es largo pero fascinante. Analiza meticulosamente la historia del imperio romano pero no desde la perspectiva de su gloria sino mirándolo a través de los ojos críticos de alguien que se pregunta las verdaderas razones por las que todo se vino abajo. Aprendí muchísimo sobre la historia de Roma y me ha picado la curiosidad por saber más sobre ella, seguramente siga leyendo más libros de Gibbon el año que viene.

Historia de la decadencia y caía del imperio romano

7.- La naturaleza de la conciencia: cerebro, mente y lenguaje

Este año leí muchos libros sobre la conciencia del ser humano. Es un tema que me intriga desde que leí Godel, Escher y Bach y quería saber si hemos avanzado en el entendimiento de uno de los grandes misterios del universo. He aprendido mucho sobre formas de definir “conciencia” y el estado actual de la Information Integration Theory que intenta explicar el fenómeno computacionalmente (La densidad/integración de información es fundamental una conciencia emerja) pero parece que seguimos sin tener ni idea de lo que realmente es “un ente con conciencia”.

Este libro de Daniel Dennett es el que mejor explica la visión general que tenemos hoy en día sobre eso que llamamos “conciencia”. Para acompañar la lectura de este volumen nada mejor que ver la serie Westworld.

La naturaleza de la conciencia: cerebro, mente y lenguaje

8.- La Sociedad De Coste Marginal Cero – de Jeremy Rifkin

Es un poco repetitivo pero vale la pena solo por su tesis principal en la que analiza los límites del capitalismo y cómo nos acercamos a una era en la que el coste marginal de cualquier producto será cercano a 0. Robots e inteligencias artificiales están reemplazando la labor humana a tal velocidad que en poco tiempo no necesitaremos humanos para producir nada. ¿En qué trabajaremos los seres humanos en el futuro? ¿Cómo ganaremos dinero si todo está automatizado hasta tal punto que nada tiene apenas valor?

El capitalismo se está rompiendo y es algo que ya estamos comenzando a notar.

Disponible en Español en Amazon.es

9.- Ser feliz en Alaska: Mentes fuertes contra viento y marea

Este es posiblemente el mejor libro que he leído sobre psicología práctica. Rafael Santandreu explica lo que necesitamos saber para poder aplicar psicología cognitiva en nuestras vidas. A veces, lo que más me desespera al leer libros de psicología/autoayuda/etc es tener que diferenciar ruido de señal mientras voy leyendo. Ser feliz en Alaska está explicado con claridad y sin ningún tipo de bullshit, es todo señal y se nota que hay mucho trabajo detrás de cada idea que se presenta.

Ser feliz en Alaska: Mentes fuertes contra viento y marea en Amazon.es

10.- El amanecer rojo – Red Rising

Empecé a leer esta serie de novelas de ciencia ficción y la historia me atrapó tanto que ya voy por el tercer volumen. La historia comienza presentándonos al protagonista viviendo en Marte en una colonia de seres humanos que trabaja para que el planeta pueda ser habitado por futuras generaciones, pero…

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La navidad japonesa

20 de December, 2016 en CulturaJaponesa

Llega ese momento anticlimático en el que los japoneses sienten que tienen que celebrar las navidades pero no saben cómo. Y es que no es algo de ellos, aquí celebramos el cumpleaños del emperador el día 23 y los últimos días del año nos despedimos de otra manera.

Pero aunque tienen sus tradiciones, que están muy bien, los japoneses se empeñan en querer celebrar las navidades también, emulando a occidente de mala manera. Quizás es porque no quieren sentirse menos que nosotros o porque les sirve como una excusa más para mover la economía vendiendo pollo el día 24 de diciembre antes de pasar a vender chocolate por San Valentín.

Pues eso, estoy hoy gruñón. Y es que este año no vuelvo a casa por navidad, me quedo aquí a celebrar el cumpleaños del emperador este viernes, a comer pollo este sábado y a escuchar el misterioso silencio de las calles de Tokio conforme se acerca el fin de año.

Sí, lo intentan, se esfuerzan por copiar y asimilar nuestras navidades. Hay algo en lo que nos han superado y es lo que más me gusta del fin de año aquí en Japón: la iluminación navideña.

¡Felices fiestas a todos y gracias por estar ahí leyéndome!

En el último capítulo de Tgntf @zordor y yo hablamos sobre las navidades aquí.


Mejores fotos del 2016 en Japón (Blanco y Negro)

13 de December, 2016 en Fotografía

Siguiendo con la serie de ayer en color hoy tocan las que por alguna u otra razón decidí que quedarían mejor en blanco y negro. También las tomé todas con la Nikon D800 excepto un par que fueron capturadas con un iPhone 5, ¿Podéis adivinar cuales?

Mejores fotos del 2016 en Japón (Color)

12 de December, 2016 en Fotografía

Llegó la hora de publicar las que considero que fueron mis mejores fotos de Japón del 2016. Este año separaré en dos posts: este con fotos en color y otro que publicaré mañana con fotos en blanco y negro.

Las saqué todas con una Nikon D800 excepto la foto del restaurante de sushi que la tomé utilizando un iPhone 5. Acompaño el final de este post con video de escenas de mi vida diaria aquí en Tokio que capturé también con la cámara de mi iPhone y editado utilizando iMovie.

Si queréis las versiones en alta resolución de alguna de estas fotos, os las podéis bajar desde mi album de Flickr.

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Pobre árbol

30 de November, 2016 en Señales

Es normal encontrarse con árboles sagrados por Japón que están protegidos con vayas o cuerdas shimenawa. Pero este árbol con el que me topé el otro día en un parque no era sagrado ni nada por el estilo. Es un manzano de la variedad de manzana “fuji” que está ya viejo y enclenque y parece que a los niños les gustaba subirse a él. Así que el ayuntamiento de Shibuya decidió poner un cartel frente a él con el siguiente mensaje:

Pobrecito el árbol fuji,
no os subáis al árbol.
– Ayuntamiento de Shibuya

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