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Colectivismo e individualismo

24 de July, 2014 en Sociedad

Dicen que el pez no sabe que vive en el agua, tampoco le importa, porque siempre ha vivido dentro de ella y es feliz. Después de muchos años en España nunca me pregunté si estaba viviendo en una sociedad colectivista o individualista, ni me importaba lo que esto significaba. Viajar y vivir en otros lugares no te hace mejor o peor persona pero te ayuda a tener otras perspectivas y a ver cosas que antes dabas por hechas.

Uno de los primeros detalles que me llamaron la atención al empezar a vivir en Japón fue la forma tan diferente que tienen los japoneses de interactuar entre ellos. Por lo general intentan no destacar los unos sobre los otros e intentan actuar en grupos. Dos de los primeros refranes/kotowazas que aprendes cuando estudias japonés son:

“Nou aru taka ha tsune wo kakusu””
Las águilas con talento esconden sus uñas

“Deru kui wa utareru”
Las estacas que sobresalen pueden ser amartilladas.

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Desde pequeños son educados para actuar de forma colectiva y tratar de no ser diferentes y destacar sobre los demás.

También noté que aunque tiendan a organizarse en grupos, al mismo tiempo son muy reservados cuando se trata de su tiempo privado.

En España (Y en Europa, sobre todo el sur) también nos gusta mezclarnos en grupos pero quizás somos algo más individualistas y nos gusta destacar sobre lo demás. ¡Queremos ser el mejor del grupo! ¡El mejor del equipo de fútbol! En lo que respecta a la privacidad, somos mucho más abiertos a la hora de mezclar amigos o conocidos con familia que los japoneses.

En el otro lado del espectro estarían los Estados Unidos, una sociedad cuyos engranajes se mueven gracias a un individualismo exacerbado. Ayn Rand, novelista y filósofa estadounidense dijo sobre el individualismo:

Un individualista es un hombre que dice: “No voy a dejar a llevar adelante la vida de nadie y no voy a dejar a nadie que maneje la mí. No gobernaré y no seré gobernado. No seré el dueño y en esclavo de nadie. No me sacrificaré por nadie, tampoco sacrificaré a nadie por mi.

An individualist is a man who says: “I will not run anyone’s life—nor let anyone run mine. I will not rule nor be ruled. I will not be a master nor a slave. I will not sacrifice myself to anyone—nor sacrifice anyone to myself.” – Ayn Rand

El individualismo o colectivismo, más que blanco o negro es un espectro con muchas características. Así es como clasifico yo mentalmente a varios países y regiones:

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India, Corea del Sur y China aunque muy diferentes entre ellas también están consideradas por los antropólogos como sociedades colectivistas.

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Este es un comportamiento típico en una discoteca tokiota, todos mirando hacia el DJ.

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Definición de individualismo y colectivismo

En una sociedad colectivista, se pone mucho énfasis y valor en la consulta con otros para la toma de decisiones. Por ejemplo, cuando en mi empresa estamos negociando con alguna de nuestras subsidiarias en Estados Unidos algo que suele pasar es que discutamos algo en varias reuniones y sin terminar de tomarse una decisión final la subsidiaria sigue adelante con su plan.

Una subsidiaria que tenemos en Nueva York estaba planeando abrir nuevas oficinas en San Francisco, después de varios viajes a Estados Unidos y muchas reuniones aquí en Japón, varios ejecutivos de la parte japonesa seguían dándole vueltas a la decisión. Los japoneses querían asegurarse de que hubiera consenso de todos los altos ejecutivos, empresas socias y accionistas. Esto requiere un tiempo y en Estados Unidos cada vez estaban más impacientes. Al cabo de un par de meses, cuando en Japón, por fin habíamos tomado una decisión final y fuimos a comunicarla a nuestra subsidiaria, resulta que ¡ya habían firmado contrato con una inmobiliaria en San Francisco y estaban preparados para abrir las oficinas nuevas! ¡No tuvieron paciencia para esperar!

Para los japoneses es más importante mantener el WA 和 (la armonía) y evitar enfrentamientos directos, aunque sea en detrimento de ser algo más lentos a la hora de hacer negocios. Para los estadounidenses, el tiempo es oro y antes que buscar el consenso de todas las partes se suelen tomar decisiones y tomar riesgos de forma individualista.

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En las culturas colectivistas hay más confianza que en las individualistas. Por ejemplo, estudios de comportamiento de usuarios online indican que en Japón y Corea son mucho más proclives a ser engañados a la hora de comprar online porque confían en cierta página web o tecnología, no suelen pensar que van a ser engañados o traicionados. En el mundo real (no online) también son demasiado confiados, por eso los turistas japoneses son una de las víctimas preferidas de los carteristas en ciudades Españolas. En cambio, en Estados Unidos hay tanta desconfianza que es el país con más pistolas del mundo, ¡nadie confía en su vecino! ¿Tanto individualismo que tienes miedo a tu vecino?

Cosas malas del colectivismo, burocracia y política

Cada una de estas perspectivas tiene sus cosas buenas y sus cosas malas, los negocios japoneses tardan más en colocar los engranajes en el lugar adecuado buscando el consenso de todos, pero cuando consiguen ponerse de acuerdo son imparables (Toyota, Honda). Aunque tarden en tomar decisiones, éstas suelen llevarles a la fronteras de la innovación mundial. Intentan mantener siempre a la empresa en posiciones de liderazgo.

El gran problema es cuando esta mentalidad, es aplicada de mala manera evitando todo tipo de cambio, incertidumbre y riesgo, penetrando en la burocracia y política del país. De hecho, la burocracia japonesa está considerada como una de las más lentas y con más rarezas del mundo. Se pueden escribir libros enteros solo sobre anécdotas de la burocracia japonesa y como decisiones simples tardan años en tomarse. Ikiru de Akira Kurosawa, es mi recomendación se queréis entender más en profundidad la burocracia de este país.

Recuerdo una anécdota de un libro de Alex Kerr en el que contaba como propusieron la construcción de un puente a una isla pequeña cerca de Shikoku donde vivian quizás un centenar de personas en una aldea. El proyecto tardó tanto en salir hacia adelante que cuando empezaron a construir el puente la población de la isla había mermado a la mitad y cuando terminaron de construirlo era una isla desierta. Es una burocracia lenta y una vez tomada una decisión se sigue hacia adelante aunque sea una equivocación.

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Con el tiempo también he notado que aunque en teoría tengamos libertad de prensa la realidad es que está bastante controlada por el estado, sobre todo los canales y medios de la corporación NHK. Si a esto le añadimos que en China también tienden a ser una sociedad colectivista, tienen un gobierno con un rol dominante en el sistema económico y medios de comunicación que transmiten mensajes a la población para incitar el pensamiento en rebaños; terminamos con dos países vecinos que en vez de ser amigos, son enemigos y se pelean por cuatro islotes perdidos en el mar.

En España solemos llevar la contraria a los líderes (No todos, pero muchos ;) ), es algo sano para apartarse del rebaño y adquirir perspectiva. En sociedades más colectivistas, la gente suele seguir al líder por inercia, si dices algo contrario al liderazgo eres automáticamente tachado como un tipo/a raro/a. Por otro lado, si comienzas a decir algo en voz alta que más o menos tiene sentido te puedes convertir en líder muy rápidamente.

Otro efecto negativo de la adulación incondicional a aquellos que muestran liderazgo es la gran proliferación de sectas en Japón. Para entender mejor las sectas en Japón os recomiendo 1Q84 de Murakami Haruki.

Esta mentalidad de rebaño, de seguir a líderes es peligrosa y me recuerda a ciertos momentos poco agradables de la historia de la humanidad.

“Si el Siglo XIX fue un siglo de individualismo, es espera que este, el siglo XX, será el siglo del colectivismo y así el siglo del estado…” Benito Mussolini

No digo que el colectivismo sea algo malo perse, es una cuestión de equilibrio y de no irse a los extremos:

“El individualismo debe ser, mañana, la realización completa de las capacidades de todo un individuo en beneficio absoluto de una colectividad. ” El Che Gevara

Dinámica de grupos en España vs Japón

Según los estudios de ciencias sociales de Hofstede, Japón es una de las sociedades más colectivistas, pero he notado que los españoles somos más colectivistas que los japoneses en ciertos comportamientos. Por lo general (siempre hay excepciones) algo que he notado en dinámica de grupos es que los japoneses tienden a ir juntos cuanto más tiempo mejor pero no dudan en separarse si en algún momento se presenta una situación que pueda llevar a un conflicto.

Por ejemplo, yendo de viaje con un grupo de japoneses se suele mantener el grupo y se toman decisiones juntos. Pero si en algún momento nos encontramos en una situación en la que Tanaka quiere irse a dormir pronto para tener energía y aprovechar la mañana siguiente y Yamamoto prefiere salir a explorar el barrio y entrar en un karaoke, lo más seguro es que el grupo se separe sin apenas discusión. Antes de crear conflicto o discusión simplemente se separan los planes: “Ok, nos vemos mañana pues a la hora del desayuno”, “Yamamoto dice que se va a dormir, ¿quién se apunta conmigo a un karaoke?

Por supuesto, si Yamamoto tiene más carisma que Tanaka, este conseguirá que más miembros del equipo se unan a él para ir de karaoke y Tanaka se irá a dormir solo. Son muy débiles ante peer pressure (Presión de grupo) pero capaces de separar planes sin apenas conflicto.

En un grupo de españoles me puedo imaginar a Pepe metiendo presión a Alberto hasta conseguir que éste se apunte al karaoke aunque no le apetezca nada: “¿Hemos venido hasta aquí y no vas a probar a ir a un karaoke?” “Eres una nenaza”, “Pareces un abuelete yéndote a dormir a las once”, “Ya dormirás la semana que viene, ¡ahora vamos de karaoke juntos por mis cojones!”

No digo que un grupo de japoneses se rompa a la primera de cambio, pero pasa con frecuencia. Es algo que me sorprendía al principio, ¿vamos juntos de viaje y nos separamos durante unas horas? Era algo impensable para mi, al menos cuando tenía veintipico años, a partir de los 30-40 supongo que los españoles también somos “más adultos” a la hora de toma de decisiones en grupo, siendo más individualistas y no nos hace falta mantener la piña el 100% del tiempo.

Diría que los españoles tendemos mucho más a sacrificar por el equipo, queremos estar juntos hasta el final, tendemos a crear “piña”. “¡El que se vaya a casa antes es perdedor”. Como diría el sabio Take “O follamos todos o puta al rio”.

Cuando le intento explicar a un japonés cómo somos los españoles les suelo decir con orgullo: ¡Si somos familia o muy buenos amigos seguimos juntos hasta el final pase lo que pase! Supongo que no es algo blanco o negro, son grados de individualismo o colectivismo que dependen no solo de la cultura sino del entorno en el que nos educamos, ¿Nos criamos en un pueblo o en una ciudad? ¿Venimos de una familia unida?

¿No os parece que a veces es un coñazo tener que sacrificar tanto por el equipo? ¿Sois más estilo japonés o estilo español? ¿Ante este tipo de situaciones de toma de decisiones en grupo en viajes o excursiones qué experiencias habéis tenido? ¿Qué tal es viajar con estadounidenses, que se supone que son muy individualistas? ¿Anécdotas de toma de decisiones en empresas Españolas?

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Anotaciones relaciones:


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23 de July, 2014 en Curiosidades

Decimonovena edición de la colección de fotos de japoneses durmiendo. Tenía algunas fotos acumuladas del invierno y primavera pero no terminaba de tener suficientes instantáneas como para compilarlas en un post, con la llegada de verano enseguida he conseguido tener una serie de capturas divertida.

Parece que el calor ayuda a quedarse dormido por las calles y estaciones de trenes :)

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Series anteriores de Japoneses durmiendo:


Cafetería de Pokémon

23 de July, 2014 en Anime,Videojuegos

Han remodelado la cafetería del museo Mori en Roppongi Hills para este verano. Toda la comida que servirán hasta el uno de septiembre estará decorada con temas de Pokémon. En la cafetería hay suele haber un par de horas de cola, pero la exposición contigua también sobre Pokémon se puede entrar sin esperar.

pikachu1¡Hamburguesa Pikachu!

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Anuncio de chicles con un gato gigante

22 de July, 2014 en Publicidad

Fit’s (De LOTTE), una de las marcas de chicles más conocidas en Japón, siempre sorprende con sus anuncios. ¡Esta vez es un gato gigante!

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66 estatuas de Doraemon

21 de July, 2014 en Anime

Han puesto 66 estatuas de Doraemon en Roppongi Hills, cada una con una expresión diferente. Para los que vengáis de viaje a Tokio este verano, las estatuas estarán expuestas hasta el día 24 de Agosto.

Estas son mis fotos de los Doraemon de Roppongi Hills, ¡siempre sonrientes!

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Anotaciones relacionadas: Inventos de Doraemon que se han hecho realidad


Artista japonesa lanza flores al espacio

20 de July, 2014 en Astronomia

Azuma Makoto, una artista de 38 años que vive en Tokio decidió que en vez de exponer en una galería de arte quería llevar sus obras al espacio. Sus obras fueron lanzadas desde el desierto Black Rock en Nevada por JP Aerospace, una asociación de voluntarios con capacidad de lanzar pequeñas cápsulas al espacio. “Quería ver el movimiento y la belleza de las flores suspendidas en el espacio” dijo Azuma explicando el sentido de su proyecto Exobiótica.

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Fuente Blog NYT


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