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De paseo por Kameido

18 de March, 2014 en Tokyo

Kameido es un barrio en la zona este de Tokio (Linea Sobu de JR en dirección a Chiba desde Akihabara) que no es muy turístico pero que vale la pena para dar un paseo por sus callejones. Hoy en día la zona oeste de Tokio es la más activa y joven (Shibuya, Shinjuku, Harajuku etc) pero durante la era Edo la zona oeste y sur del Palacio Imperial era donde vivía la mayoría de la gente.

La zona de Kameido, al este de Tokio, aunque fue destruida en la la guerra, conserva cierto aura de tiempos pasados. Para comer, Kameido es popular por sus restaurantes de gyoza y de horumon ホルモン.

Kameido

Kameido
Nosotros cenamos en este restaurante de yakitoris donde nos sirvieron unos shiitake espectaculares.

Kameido

Kameido

Kameido
Una cosa nueva de Kameido es que desde muchos lugares se ve la Tokyo Sky Tree

Kameido

Kameido

Kameido

Kameido

Kameido

Kameido

Kameido

Kameido


Bitcoin y las criptomonedas, Mt Gox

06 de March, 2014 en Internet

Hace un par de años, el bitcoin comenzó a ser conocido en ciertos círculos aquí en Tokio. Ya existían algunas plataformas de exchange de bitcoins como MtGox pero lo más “común y fiable” era quedar en el perro de hachiko (usando craiglist) para comprar y vender.

Varios españoles residentes aquí en Tokio montamos un grupo de chat para hablar del bitcoin, pero más que sobre compra y venta, nos metimos en el tema del minado de bitcoins para aprender sobre el tema. Uno de los miembros del grupo es Pablo Varasa, él es el que más sabe sobre criptomonedas, así que dejo que él nos cuente:

Bitcoin y MtGox por Pablo Varasa

Quizá hayáis visto estos días noticias sobre MtGox y sobre como el que era hasta hace poco el mayor mercado de bitcoins en el mundo se declara en bancarrota y admite que los han infiltrado, perdiendo aproximadamente 850.000 coins que al cambio cuando escribo esto serian unos 400 millones de euros.

¿Cómo ha pasado esto? ¿Cómo es posible que esos “bitcoins”, que suena a dinero del monopoly, valgan tanto? ¿Qué es bitcoin? ¿Cómo funciona? ¿Por qué nada de esto debería importarme lo mas mínimo?

Las respuestas a estas preguntas van mas allá y son mucho mas interesantes que el ascenso y caída de MtGox. Echemos un vistazo de cerca a bitcoin y descubramos de que va esta nueva tecnología.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es la puesta en práctica de una idea propuesta por un misterioso desarrollador llamado Satoshi Nakamoto en 2009. En la publicación original, Satoshi (seguramente un nombre falso) describe un sistema de dinero electrónico que permite mandar y recibir cantidades de forma similar a una cuenta de banco online, pero en una divisa ficticia nueva sin conexión al sistema bancario actual.

Lo novedoso de este sistema es que incluye un método basado en criptografía para poder generar e intercambiar este dinero electrónico de forma descentralizada, sin ninguna autoridad presente y además supuestamente inmune a fraude. Esto no existía antes: las divisas normales dependen de gobiernos para emitirlas y controlarlas y de bancos para la seguridad de las transacciones pero Bitcoin promete que es posible integrar todo esto en la divisa en si y sin necesidad de ningún servicio central. Por supuesto, esto solo quiere decir que podemos enviar información de forma segura, pero si nosotros como sociedad le atribuimos un valor material a esta información (por ejemplo, una cerveza cuesta 1 bitcoin) entonces en teoría podemos construir una economía global libre sin necesidad de intervención ni supervisión donde corralitos, hiperinflación y pánicos bancarios no podrían existir.

Especialmente en tiempos de crisis y corrupción como los que corremos, esta idea resonó fuertemente en alguna gente que pusieron manos a la obra para verla en funcionamiento. Satoshi lideró y participó activamente en esta comunidad emergente, dando muestras continuas de una habilidad y una percepción asombrosas, siempre comunicándose por email o foros, manteniendo en el anonimato hasta que un día dejó de dar señales de vida y simplemente, desapareció. El gran misterio es que nadie sabe ni quién es, ni de dónde vino, ni porque se fue ni que hace ahora y su considerable fortuna (cientos de millones de euros en bitcoins) nunca se ha movido ni se ha usado para nada.

Algunos detalles técnicos curiosos

Bitcoin es fundamentalmente una ensalada de técnicas criptográficas usadas de forma muy creativa. Pensemos en los problemas inherentes al dinero electrónico. ¿Cómo sabemos a quién pertenece una transacción? ¿Cómo evitamos que la gente gaste dinero que no tiene?

Para certificar que las transacciones son de quien dicen ser, bitcoin usa un sistema de clave pública y privada. Firmando digitalmente una transacción, podemos estar seguros de que es auténtica. Tu cartera, que contiene bitcoins, es básicamente la clave privada. Tu dirección (número de cuenta) es derivada de la clave pública.


Una aplicación cartera bitcoin con la dirección y algunas transacciones.

Todas las transacciones de bitcoin quedan reflejadas en un registro público llamado blockchain. Y sí, eso quiere decir que todo el mundo tiene acceso a todas las transacciones de bitcoins que se han hecho jamás, aunque solamente las direcciones son publicas, no a quien pertenecen. El blockchain ocupa unos 16gb hoy en día y sigue creciendo.

Evitar gastarse el mismo dinero varias veces es mas difícil de resolver y bitcoin usa el famoso sistema de minado, una red de máquinas que ejecuta complicados cálculos que garantizan que, mientras la mayoría de esa red sea honesta, no pueden duplicarse transacciones. El premio a estos mineros por su trabajo son bitcoins, que se crean de la nada (esta es la única forma de crear nuevos bitcoins).

Solo puede haber un máximo de 21 millones de bitcoins, que se van agregando poco a poco y de forma predecible gracias al minado. Esto provoca que a largo plazo bitcoin sea una divisa deflacionaria.


Numero de bitcoins en cada ańo

Existen una multitud de criptomonedas basadas en el trabajo de Satoshi, similares a bitcoin pero con cambios en algún detalle como máximo disponible o método de minado. Bitcoin es sin duda la mas popular pero otras como dogecoin, basada en un meme, tienen seguidores y han hecho cosas. Todas estas monedas tienen su propio blockchain.

Breve historia

Esto esta muy bien pero ¿cómo es que el aspecto central de bitcoin que es la seguridad justamente esté fallando tan a menudo como nos dan a entender las portadas de los periódicos? Para entender esto tenemos que seguir un poco lo que ha pasado con bitcoin desde que Satoshi lo creo.

La historia de bitcoin no ha estado libre de polémica. Una vez que el software que permitía hacer transferencias estuvo disponible algo fundamental era que hubiese gente que estuviera dispuesta a pagar y aceptar pagos en bitcoins por servicios y productos. Muy pronto se encontró un mercado muy específico y peculiar: productos ilegales. Debido a que las transferencias en bitcoins son en cierto grado anónimas, es posible mandar dinero sin que haya pistas de a quien pertenece. Si a esto unimos TOR y el fascinante mundo de la deep web, era una combinación perfecta para hacer negocios sucios y así surgió SilkRoad , una especie de Amazon para armas, drogas y, dicen las malas lenguas, incluso contratos con asesinos profesionales.


Pagina principal de Silk Road

Al mismo tiempo se necesitaba algún sitio donde cambiar bitcoins por dinero real y así empezaron los primeros exchanges y entre ellos, MtGox. En este momento 1 bitcoin era una fracción de 1$, poca gente conocía o usaba el sistema y la mayoría del trafico de transacciones tenía que ver con silk road.

Poco a poco negocios mas respetables como tiendas, cafés, juego online y alguna ONG empezaron a aceptar bitcoins. Silicon Valley y el mundo de las startups comenzó a prestar atención, atrayendo innovación y capital. El precio en dólares empezó a subir y las primeras personas que tenían bitcoins vieron asombrados como su dinero electrónico empezaba a valer algo y se convertían en “nuevos ricos bitcoin”.


Una cafe holandés que acepta bitcoin

A finales del 2012 se cruzó un umbral y bitcoin explotó en popularidad. El número de negocios y de cosas que uno podía comprar aun era muy reducido pero mucha gente entró viendo bitcoin como inversión: compra ahora barato, vende mas tarde cuando suba (¡y claro esto siempre sube! ¿os suena?). En ese momento la comunidad, que hasta entonces había estado dominada por gente con un interés técnico o ideológico en el concepto, paso a tener un alto porcentaje de especuladores, oportunistas e incluso gente sin mucha idea que querían subirse al carro. Un proceso de inflado y explosión de burbujas sucesivas empezó a insinuarse, pero la tendencia general del precio era a subir y ha llegado a ser tan alto como $1000 por bitcoin. Una cosa estaba clara: lo que había empezado como experimento, como algo teórico, había funcionado más allá de lo que nadie hubiera podido predecir.

Los problemas llegaron cuando bitcoin empezó a despertar otros tipos de atención. Aunque el protocolo de bitcoin sea seguro en si mismo (y en su favor hay que decir que gente muy inteligente ha intentado romperlo y no ha podido), los servicios que uno monta por encima no tienen porque serlo, igual que la seguridad personal de tu propia máquina, que puede ser comprometida y los bitcoins robados. Una vez que el precio empezó a subir, el incentivo para hackers para atacar servicios online que tuviesen bitcoins almacenados fue muy grande y webs empezaron a caer y noticias de robos a ser comunes.

En Octubre de 2013 el FBI arrestó a la persona detrás de SilkRoad, confiscando todos sus servidores y fondos y descubriendo una historia bastante bizarra por el camino.

Y aquí llegamos a MtGox, la pequeña empresa afincada en Shibuya, Tokio que navegó la gran ola de bitcoin en su escalada vertiginosa y que manejaba millones de dólares al día con una infraestructura que parece ser que nunca maduró al nivel que requería la situación.


Oficinas de MtGox en Shibuya.

Tras unos prometedores comienzos estableciendose como el exchange más popular, fueron hackeados en 2011 pero se recuperaron y el negocio pareció que iba bien hasta que las transferencias empezaron a hacerse más y más lentas, cesando totalmente a principios de este año. Tras unas semanas de insoportable silencio, en Febrero de 2014 Mark Karpeles, dueño y fundador de MtGox apareció rodeado de abogados en una rueda de prensa en Tokio, claramente nervioso y fuera de su elemento, comunicando que había perdido una cantidad casi incomprensible de fondos de sus usuarios, tanto bitcoin como dinero real.


Mark Karpelesde MtGox, disculpándose a la japonesa.

Aun no se sabe bien como ha ocurrido esto, todo apunta a hackers aprovechándose de defectos de seguridad en MtGox y la cadena exacta de eventos es objeto de intensa especulación. Una interesante teoría asegura que MtGox perdió un millón de bitcoins en el hackeo de 2011 y ha permanecido a flote ejecutando un gigantesco esquema piramidal esperando poder algún día recuperar las pérdidas. Quizá han sido intervenidos por el FBI por conexiones con lavado de dinero o SilkRoad. Quizá fue alguien desde dentro de MtGox. Aún no se sabe y puede que nunca se sepa pero espero poder ver la película cuando Martin Scorsese o David Fincher averigüen lo suficiente.

¿Qué va a pasar ahora?

¿Qué conclusión podemos sacar sobre bitcoin? En mi opinión personal creo que es importante separar la idea de criptomoneda de la evolución de bitcoin, su precio y todas las polémicas. Lo primero es simplemente una tecnología, que puede usarse de muchas formas, y que ha demostrado su utilidad y validez. Es una tecnología innovadora, inteligente y disruptiva, y con posibilidades de futuro. Lo segundo es el crecimiento orgánico de una versión de esa tecnología, que por supuesto se ha encontrado con problemas, pero no quiere decir que no sean problemas solucionables en otras versiones. En el momento en el que algo tiene valor monetario, alguna gente va a intentar aprovecharse y esto es algo particular a bitcoin que será un reto al que enfrentarse a la hora de usar esta herramienta.

De forma inmediata, la caída de MtGox ha tenido y tendrá mucha repercusión mediática, porque por su naturaleza la prensa e internet son atraídos por este tipo de noticias, mucho mas que por la lenta evolución de un nuevo concepto tecnológico. El impacto para bitcoin en si, exceptuando la gente que ha perdido dinero, es posible que sea relativamente menor ya que hay otros negocios que pueden cubrir el vacío. Quizá de todas formas sea hora de pausar un poco y darnos cuenta de que estamos tratando con algo experimental y que cuando uno esta haciendo experimentos debe estar dispuesto a descartar lo que no funciona y empezar otra vez con mejores ideas.

La reverencia japonesa Ojigi お辞儀

03 de March, 2014 en CulturaJaponesa

La reverencia (Ojigi お辞儀) es una de las costumbres japonesas que más chocan al visitar Japón por primera vez. Se utiliza para saludar, para despedirse, para expresar gratitud, para pedir perdón, para presentarse a alguien por primera vez, para iniciar/finalizar una ceremonia o reunión, al entrar en algún lugar etc.

Siendo extranjero no pasa nada si te equivocas, pero sabiendo un par de trucos quedarás mejor con los japoneses que conozcas durante tu viaje o estancia en Japón. Si eres hombre junta las manos en los laterales de los muslos ejecuta la reverencia manteniendo la espalda lo más recta posible. Si eres mujer junta las manos justo debajo de la barriga y haz la reverencia también intentando no doblar la espalda.

Según el nivel de respeto o emoción que se quiera transmitir a hacia la otra persona o según la formalidad de la situación las reverencias se subdividen en tres categorías generales:

  • Eshaku, 会釈, 15 grados, mirando al suelo a 3 metros de distancia
  • Keirei, 普通礼 30 grados, mirando a 1,5 metros de distancia
  • Sai-keirei, 最敬礼 45 grados, mirando a un metro de distancia
  • Hay muchos otros tipos de reverencias como por ejemplo las usadas en la práctica de artes marciales, en la ceremonia del té en posición sentada (座礼 zarei) etc. Pero con estos tres tipos de reverencias en posición de pie se cubren más del 90% de las situaciones en las que necesitarás hacer reverencias viviendo en Japón. Sabiendo esto quedaréis mejor que el señor Mariano Rajoy (Si alguna vez tenéis el honor de conocer al Emperador) que tuvo los cojonazos de quedarse tieso frente a él:


    A Obama le salió una reverencia forzada (por la que también fue criticado en su momento) pero al menos los intentó. Zapatero también.


    Reverencia del primer ministro japonés antes de subirse al estrado a hablar. Sí, también se hacen reverencias a “objetos inanimados”.


    Reverencia de un empleado de una estación al salir el tren.

    Por lo general no se suelen hacer reverencias de más de 45 grados. Con más de 45 grados entramos en categorías “especiales” donde la reverencia se usa para pedir perdón por algo, en vez de simplemente para saludar o expresar respeto/humildad). Este tipo de reverencias exageradas se ven a veces en el trabajo cuando algún compañero de trabajo ha metido la pata hasta el fondo o en escándalos políticos en televisión:

    En los casos más extremos se llega a usar la reverencia dogeza (土下座, en el suelo) para expresar máximo arrepentimiento y perdón. También se usa en situaciones muy formales para mostrar respeto o en ceremonias como por ejemplo en funerales siguiendo el rito budista.

    Para terminar un video que ironiza y exagera el tema de las reverencias en Japón:


Construyendo un Suikinkutsu

24 de February, 2014 en Tradicional

Hace algo más de un año recibí un email de un lector preguntándome sobre suikinkutsu, shishiodoshi y tsukubaai. Después de cruzar algunos emails, sobre todo intercambiando fotos del tsukubai de Ryoan-ji, Josep me empezó a enviar fotos de los resultados que estaba consiguiendo ¡construyendo un suikinkutsu e incluso un tsukubudai!

Suikinkutsu
Este es el tsukubai original de Ryoan-ji.

Suikinkutsu
Y este esta es la réplica del tsukubai de Ryoan-ji hecha en granito por Josep. “Lo he ensuciado para que se vea un poco ya que la piedra al no haberse oxidado todavía no se ven los relieves.”

Os dejo con Josep, que nos cuente la aventura construyendo fuentes tradicionales japonesas en España:

Construyendo un Suikinkutsu, por Josep Sarsanedas

El proyecto de hacer un suikinkutsu, nacía de la visita a este blog, cuando estaba buscando información para construir un pequeño shishiodoshi. Ya que estuve en Japón en una ocasión, y los jardines japoneses me fascinan, quería intentar recrear un pequeño elemento del jardín japonés en el jardín de mi amigo Xavier. Allí descubrí el suikinkutsu, que me fascinó aún más, así que inicié las investigaciones para poder recrear uno, me puse en contacto con el foro japonés Suikinkutsu.com.

En éste sitio, después de muchas conversaciones y preguntas, el señor Shin Matsushima me indicó paso a paso cómo poder construir un suikinkutsu lejos del Japón. Así que nos dedicamos a construir un suikinkutsu mi amigo Xavier y yo mismo en el Jardín de su casa. La búsqueda de materiales y la investigación de cómo lo queríamos hacer, nos llevó mucho tiempo, pero los resultados fueron muy satisfactorios y nos alegró mucho el poder hacer un suikinkutsu por nosotros mismos con unos resultados a nuestro parecer excelentes.

Dado el buen resultado obtenido, unos amigos de la familia me pidieron si podríamos construirles un suikinkutsu en la entrada de su museo particular de instrumentos de música orientales y Cerámica española. En el suikinkutsu interviene un elemento de cerámica a modo de cámara de resonancia para producir música, nos entusiasmó la idea y nos pusimos manos a la obra.

Suikinkutsu
Nuestros segundo suikinkutsu en construcción.

El proyecto no fue fácil, debido a que los condicionantes del emplazamiento no permitían enterrar la vasija ya que el subsuelo es de piedra maciza, además el trabajo no requería simplemente construir un suikinkutsu, sino realizar un pequeño jardín Japonés con un conjunto de suikinkutsus y un pequeño arroyo con una catarata que englobara todo el conjunto. Así que nos las ingeniamos para construir con materiales del país, unas paredes de piedra que contuvieran el suikinkutsu de manera que quedara integrado en el conjunto.

Suikinkutsu
Escuchando la música del suikinkutsu

Éste debía contener dos suikinkutsus, uno doble y uno de individual. La propuesta fue, construir un suikinkutsu doble conectados a un sistema de sonido exterior para que la gente que visitara al museo, pudiera escuchar el sonido de las gotas de agua amplificadas a modo de sonido ambiente. El segundo suikinkutsu, más tradicional, se construyó como un pequeño pozo que a la vez contendría un Tsukubai y una fuente de Bambú acorde a la tradición Japonesa. Éste Tsukubai, es una réplica hecha en granito del que se puede encontrar en el jardín Japonés de Ryoan-ji.

Suikinkutsu
En la parte superior, hay un suikinkutsu doble, de ésta manera se oyen diferentes tonos de sonido. A la vez, le he puesto micrófonos y altavoces exteriores, para que la gente pueda escuchar el sonido sin problemas.En la parte inferior, el suikinkutsu con el Tsukubai.

El resultado obtenido ha sido muy valorado por la propiedad consiguiendo una buena llegada al museo que era el objetivo de éste trabajo. Un suikinkutsu integrado en un jardín es un muy buen elemento a considerar como un conjunto arquitectónico. Su tenue sonido propicia la parada meditativa siempre interesante en el ajetreado y ruidoso mundo en el que vivimos, dado que produce una vibración de paz y sosiego la cual permite una percepción distinta del entorno.

Suikinkutsu
Resultado final de un suikinkutsu con tsukubudai construido por Josep y Xavier.

Los interesados en construir un suikinkutsu en España dejad vuestro comentario para que os conteste Josep.


Primera emisión a 8K

21 de February, 2014 en Tecnología

La NHK, canal de televisión y también gran empresa japonesa con departamentos de investigación consiguió hace poco retransmitir a 8K. Para hacernos una idea es algo así como retransmitir video con calidad “equivalente” a lo que nos daría una cámara de fotos de 33.1 megapixeles. Para conseguirlo están utilizando multiplexación por división de frecuencia ortogonal (OFDM), imitando las técnicas que se usan para la transmisión via WIFI 802.11 de nuestros portátiles.

Por ahora fue solo un experimento transmitiendo a una distancia de 27km pero tienen ya tienen mente retransmitir las olimpiadas de Tokio del 2020 a 8K.

Nhk

Nhk

Nhk

Via Impress


Creatividad con la nieve

15 de February, 2014 en Curiosidades

Dicen que en Tokio estamos siendo azotados por una de las peores tempestades de nieve de las últimas décadas. No solo es la región de Kanto, casi todo el país está cubierto por un manto blanco. ¡Hay que aprovechar para hacer muñecos de nieve! Son muchos los que están siendo creativos llevando el concepto algo más allá del simple muñeco de nieve. Esta mañana Hachiko se ha despertado junto a clones de nieve:

Nieve

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Nieve

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Fotos de Matome Naver

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