Qué ha cambiado en Japón durante los últimos 3 años

La semana pasada tuve el honor de cenar con Reid Hoffman (Presidente de LinkedIn). Era su segundo viaje por Japón, su primer viaje fue en el 2004. No se como, terminamos hablando de “qué ha cambiando en los últimos tres años en Japón”. A continuación recopilo algunos de los temas de los que hablamos, esas cosas que han cambiado la sociedad japonesa durante los últimos tres años (Desde el verano 2004 hasta el verano del 2007).

Los “business man” / “salaryman” visten menos formal en verano: el ministerio de de medio ambiente japonés anunció una campaña en el 2005 llamada “Cool Biz” (Abreviación de “cool business”). El propósito de la campaña era la de animar a los trabajadores a vestir ropa algo menos formal en verano (No vestir corbata ni la chaqueta del traje) para ahorrar dinero en aire acondicionado. Después de tres veranos, parece que ha sido bastante efectivo, se ve a la gente vistiendo menos formal (Antes veías a miles de encorbatados paseando por las calles de Tokyo y Osaka 40 grados centígrados). Incluso hay marcas de camisas que llevan una especie de certificación “Cool Biz”.

Desparece Vodafone y llega Softbank mobile: Vodafone fracasó en su aventura japonesa y sus operaciones en Japón fueron adquiridas por la gigante japonesa Softbank. Esto produjo un revuelo en el mercado de la telefonía móvil japonesa porque Softbank comenzó su aventura ofreciendo una tarifa bastante plana de voz y datos por algo menos de 3.000 yenes al mes. Otro cambio importante que notamos todos fueron los cambios de direcciones de correo electrónico de los móviles.

1seg: antes que la televisión digital terrestre normal lo que se ha puesto de moda en Japón es la televisión digital terrestre en los móviles. A día de hoy ya hay más de 20 millones de móviles con televisión digital. Lo mejor de todo es que es gratis. La tecnología 1seg no existe en Europa. Una consecuencia de la introducción de la TV en los móviles ha sido el incremento del tamaño de las pantalla, en el 2004 lo normal era tener una pantalla de 2.4 pulgadas y hoy en día lo que más se ve son móviles con pantalla de 3 pulgadas.

Tarifas planas de datos en los móviles se convierten en algo estándar: las tarifas planas de datos para móviles se hicieron populares y accesibles. El uso de Internet con el móvil ya era algo normal en el 2004 pero ahora aun lo es más, por ejemplo, servicios tipo iTunes para móvil son algo de uso general y de precios razonables. Mixi.jp es la segunda web más visitada en Japón después de Yahoo.co.jp, Mixi tiene más visitas desde teléfonos móviles que desde ordenadores. La industria publicitaria en la “Internet móvil Japonesa” genera más dinero que la publicidad en webs para móviles de todo el resto del mundo junto. Hace unos meses comenzó dar servicio una nueva operador especilizada en dispositivos móviles llamada E-mobile.

Nintendo DS sustituye al iPod como gadget fundamental: cuando llegué a Japón en el 2004 una de las cosas que más me llamó la atención fue la cantidad de gente con iPod que se veía por la calle y en los trenes. ¡Todo el mundo tenía un iPod! Poco a poco, la compentencia ha comido un poco de terreno al iPod, sobre todo los reproductores de Panasonic. ¿Y porque mezclo Nintendo DSs con iPods? Pues porque ahora lo que se ven son Nintendo DS por TODOS lados. De hecho, ¡hay más Nintendo DS en Japón que en el resto del mundo! Los últimos datos indican que ya hay una Nintendo DS por família en Japón.

Sony se hunde y Nintendo resurge: en menos de tres años Nintendo ha pasado a estar en el Top 10 de empresas japonesas por capitalización bursátil superando a Sony. Nintendo es ahora mismo una de las empresas del mundo que más dinero genera por empleado (Profit per employee) superando por ejemplo a Microsoft, Google o Goldman Sachs.

Toyota y Nissan: Nissan que se alió con Renault a finales de los noventa cuando estaba en apuros y poco a poco se ha convertido en una de las empresas de más éxito en Japón durante los últimos años. Toyota se convirtió en la empresa de automóviles más grande del mundo, y los coches híbridos se convierten en algo global.

Yahoo sigue controlando Internet en Japón: Ebay intentó entrar en el mercado japonés pero lo que triunfó fue Yahoo Auctions. Google en Japón al principio parece que no podía pero poco a poco ha conseguido posicionarse y se ha convertido en la tercera web más usada en Japón. A Livedoor les iba muy bien hasta que pillaron al presidente de la compañía falsficando informacion para inflar los precios de las acciones de la compañía; detuvieron al presidente Takafumi Horie y se convirtió en uno de los mayores escándalos de los últimos años.

El dinero real comienza a desaparecer: durante estos últimos años el pago con tarjetas IC se extendió y en la actualidad ya son usadas a diario por varias decenas de milones de japoneses. Se ha convertido en un sistema de pago habitual que está eliminando la necesidad de usar billetes y monedas en el día a día japonés. Para entender de que estoy hablando leed esta entrada y esta

100Mbps (Fibra óptica – FTTH) se ha convertido en el tipo de conexión más usado: en el 2004 era una novedad y lo normal eran 8Mbps o 50Mbps. Hoy en día 100Mbps es lo normal, y de hecho el número e subscriptores ADSL en Japón comenzó a bajar hace unos meses. ¡Es el primer país del mundo donde los subscriptores de ADSL comienzan a bajar! ADSL se ha quedado anticuado. En cuanto a conexiones vía móvil el estándar ahora mismo son 3.6Mbps usando HDSPA cuando en el 2004 lo normal eran 128Kbps.

Shinkansen 700: desde hace tres meses está funcionando la última evolución de los trenes Shinkansen en las líneas de Tokyo-Hakata y Tokyo-ShinOsaka. El nuevo tren ha reducido el tiempo de trayecto entre Tokyo y Shin-Osaka en ¡cinco minutos! Y se convierte en el tren con mayor velocidad media del mundo en un trayecto comercial con varias paradas. Otro nuevo tren importante que comenzó a operar el año pasado es el Tsukuba Express, que conecta Akihabara con la ciudad científica Tsukuba.

Yen débil ayuda a las exportaciones japonesas: en el 2004 el cambio Yen-Euro estaba en 130 yenes por cada Euro. Ahora mismo está en unos 160 Yenes por cada Euro. Esto ha ayudado mucho a multinacionales japonesas cuyo negocio fundamental se basa en la exportación de productos; también he ha notado un incremento del turismo europeo visitando Japón. Últimamente si me paso por zonas turísiticas en verano siempre escucho a algún Español, en los “viejos tiempos” era más complicado encontrarse con compatriotas. Leer más sobre la economía japonesa de los últimos años

Roppongi se convierte en nuevo gran barrio en Tokyo: en el 2003 se completó la construcción de Roppongi Hills, una especie de rascacielos ciudad (Como los que enseñaban en la Muy Interesante de los años 80). Hace unos meses terminó la construcción de otros de estos complejos micro-ciudad de lujo llamado Tokyo Midtown también en Roppongi. Ambos complejos han ayudado a consolidar Roppongi como uno de los barrios más importantes de Tokyo y también de los más caros. El alquiler de un piso de cuatro habitaciones en Roppongi Hills o Tokyo Midtown cuesta entre 10.000 y 20.000 euros al mes.

Ambiente nocturno: desde finales de los noventa hasta el 2006 Roppongi se convirtió en el centro del ambiente nocturno, gracias en gran parte a las famosas discotecas Vanilla y Velfarre y el auge del baile Parapara. Estas dos discotecas cerraron y Roppongi ha perdido algo de fuelle; el ambiente ha comenzado a marcharse a Shibuya y Azabu a las discotecas Womb, Atom y Muse.

Akihabara conquistado por grandes empresas: grandes empresas como Yodobashi Camera conquistaron Akihabara convirtiéndolo en una especie de megacentro comercial de electrónica. Esta invasión de grandes empresas, donde antes eran todo tiendas pequeñas especializadas ha provocado quejas en la comunidad otaku, hace poco incluso se convocó una manifestación otaku en la que una de las reivindicaciones era la “vuelta del auténtico espíritu de Akihabara”. La comunidad otaku ha comenzado a desplazarse de Akihabara a Nakano Broadway.

Comienza a subir el precio de las casas y terrenos: después de 16 años de bajada continúa comenzaron a subir los precios de la propiedad en general en todo el país. Se está notando sobre todo en ciertas zonas de moda en Tokyo como Meguro-ku, Chuo-ku o Chiyoda-ku.

Cambios en el ambiente político: Abe sucedió en el gobierno a Koizumi, los periódicos se han pasado estos tres años hablando de las pensiones, de Corea del Norte y de las visitas a Yasukuni. Hace unos meses el partido político del actual primer ministro (自民党, Jiminto) perdió en las elecciones de la cámara baja (参議院, Sangiin). El gobierno actual está contra las cuerdas y todo el mundo está a la espera de que “caiga” en las próximas elecciones generales.

Seguramente me olvide de muchas cosas pero creo que es un buen repaso general. Por cierto, dentro de unas horas se cumplen tres años desde que llegué a Japón. Si queréis leer sobre mi opinión personal de la vida en Japón seguid leyendo en las conclusiones de mi primer año en Japón y mi shock cultural a la vuelta a Europa.


Festival Awa Odori

Las fotos de la entrada anterior las saqué en el festival “Awa Odori” 阿波踊り de Koenji (Tokyo) el fin de semana pasado. Es un festival original de la ciudad de Tokushima en Shikoku, pero también se celebra en el barrio de Koenji en Tokyo desde hace poco más de 50 años.

Fui con Roy, que tiene mucha experiencia en el festival, ¡ha ido todos los años a ver el festival desde los años 80! Me estuvo contando los diferentes tipos de baile (Un tipo de baile se llama “el baile de los tontos”), porqué el festival Awa Odori es diferente de otros “matsuris” (Festivales tradicionales japoneses), que el grupo de baile más experto es el 江戸っ子連 (Edokko-ren) etc.

Una de las cosas más curiosas que me contó Roy es el orígen del festival. Resulta que hace 500 años, un daimyo (señor feudal) de la provincia de Awa organizó un fiestorro para celebrar la inauguración de un nuevo castillo. Después de beber mucho sake, los invitados comenzaron a tocar música, a bailar y terminaron “inventando” nuevos bailes y canciones que luego se tradicionalizaron y se repitieron cada año hasta nuestros días.

Os dejo con las fotos que saqué en el festival, fijaos en las geta que llevan las chicas y como bailan apoyando solo la parte delantera.

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri

awaodori 2007 matsuri


Microsoft – マイクロソフト連

Fueron muchos los que en la entrada anterior los que adivinaron que en los farolillos ponía Microsoft (マイクロソフト – Maikurosofuto). Ale/pepino escribió la respuesta más concreta comentando que “Probablemente son los empleados de Microsoft desfilando en algún festival”. Efectivamente, son empleados de Microsoft desfilando en en el festival de Awaodori que se celebró este fin de semana en Koenji (Tokyo). No es raro que haya grupos de empresas locales desfilando en festivales tradicionales, lo que es menos habitual es que haya grupos de empresas extranjeras.

Me pareció muy curioso que una empresa de tecnología estadounidense tenga un grupo en un festival tradicional japonés; ¿os imagináis una falla en Valencia de empleados de Microsoft?. Un ejemplo más de como en Japón se integra lo tradicional con la tecnología, como se convserva lo “viejo” y se integra con lo nuevo. También es un ejemplo de como multinacionales estadounidenses se “japonesizan” para ser aceptadas en la sociedad japonesa.

awaodori microsoft 2007
Detalles de los farolillos de Microsoft.

awaodori microsoft 2007

awaodori microsoft 2007

awaodori microsoft 2007

awaodori microsoft 2007

awaodori microsoft 2007


Sprocket – Carlos Moreno

La semana pasada pasé unos días paseando por Tokyo y Yokohama con Sprocket (Carlos Moreno) de Testblog.net que vino de viaje 15 días por Japón. Sprocket es un ingeniero en telecomunicaciones sevillano que trabaja en Ericsson (London) y se acaba de casar con una china que se llama Yuan. Carlos dedica su tiempo libre a leer manga y jugar al go, de hecho, es uno de los mejores de España jugando al go.

Sprocket
Lo pasamos genial haciendo el gamba.